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Jacques-Nicolas Bellin

cartographe, hydrographe et encyclopédiste français
Carte réduite de l’océan septentrional ..., de Bellin L’hydrographie françoise, Paris 1766

Jacques-Nicolas Bellin, né Paris en 1703, mort à Versailles le , est un cartographe hydrographe français.

BiographieModifier

En 1721, Bellin est nommé hydrographe du ministère de la Marine à la suite de la création de l’office hydrographique français et du Dépôt des cartes et plans de la Marine. Nommé ingénieur hydrographe en août 1741. Membre de l’Académie de Marine et la Royal Society of London.

Au cours d’une carrière de 50 ans, il dessine les cartes de plusieurs ouvrages majeurs de son temps tels que Histoire et description générale de la Nouvelle-France de Charlevoix (1744) ou Histoire générale des voyages de l’abbé Prévost (publié entre 1746 et 1759). Il est le cartographe le plus copié du XVIIIe siècle[1].

Ses cartes du Canada et des territoires français de l’Amérique du Nord (Nouvelle-France, Acadie, Louisiane) sont d’une valeur considérable. Ceci est d'autant plus remarquable que, archétype du cartographe de cabinet, Bellin n'est jamais venu en Amérique. Pour sa cartographie du fleuve Saint-Laurent, il confiait à des navigateurs des cartes manuscrites à corriger et enrichir. À chaque retour de ces cartes, il mettait à jour ses connaissances.[2] Sa cartographie de l'Amérique du Nord est animée par deux besoins fondamentaux : sécuriser la navigation sur le fleuve Saint-Laurent et revendiquer pour la France les terres explorées par des Français dans la région des Grands Lacs et le long du fleuve Mississippi[1].

Il a donné 994 articles à l’Encyclopédie de Diderot et D’Alembert. Une grande partie de ses travaux sont aujourd'hui conservés au département des cartes et plans de la Bibliothèque nationale de France, ce qui permet l'étude de l'homme, de l'œuvre et de l'histoire de la cartographie marine.

Certains des documents produits par Jacques-Nicolas Bellin sont conservés au sein des collections spéciales et des archives de Bibliothèque et Archives nationales du Québec[3].

PublicationsModifier

 
Carte de la Baie de Douarnenez (par Jacques-Nicolas Bellin, 1764)

BibliographieModifier

Notes et référencesModifier

  1. a et b Alban Berson, Nouvelle-France, histoire et patrimoine n. 1 : 1759, la chute de Québec, Paris, SOTECA, , 140 p. (ISBN 9782376630296), « La cartographie de la vallée du Saint-Laurent », p. 86-91
  2. Alban Berson, « Enquête sur la carte ancienne révélée à l’émission Découverte, Carnet de la Bibliothèque nationale  |  BAnQ », sur blogues.banq.qc.ca (consulté le 7 mai 2018)
  3. Fonds Jacques-Nicolas Bellin (P433) - Bibliothèque et Archives nationales du Québec (BAnQ).
  4. Jacques-Nicolas Bellin, Essai géographique sur les Isles Britanniques : contenant une descriprion de l'Angleterre, l'Écosse, et l'Irlande, tant pour la navigation des costes que pour la connoissance de l'interieur du païs, Paris, Nyon, 17(7-1759 (OCLC 311861264).

Liens externesModifier

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