Israélites

peuple antique
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Les Israélites sont un peuple du Proche-Orient ancien qui habitait une partie de Canaan durant l'âge du fer[1]. Dans la Torah, le Coran et l'Ancien Testament, le terme « israélite » désigne les descendants des douze fils de Jacob, chefs des douze tribus d'Israel qui forment la population de l'Israël antique[2]. Dans la Bible, le terme juif désigne les peuples du royaume de Juda originellement de la tribu de Juda. Ainsi, les Samaritains se considèrent des Israélites du royaume d'Israël au nord (ou royaume de Samarie), en opposition aux Israélites "juifs" du royaume de Judée[3],[4]. Le terme « hébreux » pour sa part pourrait provenir de la tribu de Eber, mais dans la Bible, il est utilisé comme un synonyme d'« israélites ».

Jacob, « patriarche des Israélites », Musée d'Art Roger-Quilliot

Le terme israélite est assimilé aux termes « juif » et « hébreu ». Aux xixe et xxe siècles, le terme a été utilisé pour désigner les citoyens juifs, en France et dans d'autres pays européens. Comme synonyme de juif, il est toutefois donné par la plupart des dictionnaires comme dépassé ou tombé en désuétude[5]. Le terme est toujours utilisé dans la désignation de certaines institutions comme le Consistoire central israélite de France ou l'Alliance israélite universelle.

BibliographieModifier

  • Encyclopedia Universalis, sv « Judaïsme ».

Notes et référencesModifier

  1. (en) Finkelstein, Israel, and Nadav Naʼaman, eds. From nomadism to monarchy: archaeological and historical aspects of early Israel.
  2. (en) Robert L.Cate,, Israelite
  3. (en) « THE ISRAELITE-SAMARITANS », sur israelite-samaritans.com,
  4. « The samaritan update »
  5. « Juif ou israélite ? Halte à la polémique », sur CNRS (archive)

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