Isaac Hecker

Isaac Hecker, né le et décédé le , est un prêtre catholique américain qui fut le fondateur de la congrégation religieuse des pères paulistes.

Isaac Hecker
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New YorkVoir et modifier les données sur Wikidata
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BiographieModifier

Originaire de New York, il fut élevé dans la tradition méthodiste et se convertit à la foi catholique sous l'influence du philosophe Orestes Brownson. Il avait aussi été influencé par la philosophie transcendantale de Kant. Il fut ordonné prêtre dans la congrégation des rédemptoristes en 1849 par le cardinal Wiseman avec la bénédiction de Pie IX.

Il fut d'une grande activité missionnaire, en particulier comme écrivain dans la revue The Catholic World qu'il avait fondée, et comme prêtre de la paroisse Saint-Paul-Apôtre de Manhattan. Il entretint des relations avec les prélats de la curie et voulut pratiquer une inculturation de la religion catholique au sein de la société américaine. Il participa au premier concile du Vatican, en 1870, comme théologien du cardinal Gibbons.

L'américanismeModifier

Mais Hecker est surtout connu pour l'affaire de l'américanisme, une polémique politico-religieuse qui se développa en Europe, une dizaine d'années après sa mort. Une biographie de Hecker, déformant ses idées et les louant de manière inconsidérée provoqua une grande controverse qui se termina par une lettre apostolique (Testem benevolentiae nostrae) de Léon XIII. Les adversaires de Hecker lui reprochaient d'accorder trop d'importance au droit civil américain au détriment de la « primauté du spirituel » enseignée par Pie IX.

Il meurt le , et ses idées ont été en partie reprises par le père John Courtney Murray, théologien jésuite américain qui eut une influence majeure durant le concile Vatican II.

Sa cause en béatification a été ouverte en 2008[réf. nécessaire].

BibliographieModifier

Liens externesModifier