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Page d'aide sur l'homonymie Pour les articles homonymes, voir Indépendant.
Indépendants
Généralités
Sport Football américainVoir et modifier les données sur Wikidata
Création 1978
Participants 6
Disciplines 1 (football américain)
Statut des participants NCAA Division I FBS

Les Indépendants sont un ensemble d'équipes ou programmes universitaires n'évoluant pas dans des championnats de conférence des ligues sportives universitaires, particulièrement la NCAA et la NAIA. Ainsi, il existe des formations indépendantes dans plusieurs sports (football américain, basket-ball, hockey sur glace, baseball entre autres). Le statut d'indépendant peut varier d'une saison sur l'autre.

Sommaire

ContexteModifier

Les formations indépendantes sont peu nombreuses, et cela pour deux raisons. La première est financière, faire partie d'une conférence c'est assurer des revenus des droits de télévision et des bowls à travers la conférence. La seconde est pratique, garantir un calendrier de match et donc des adversaires à affronter, les universités composant elles-mêmes leur propre calendrier.

Devenir un indépendant est donc un choix comme pour Notre Dame, l'une plus prestigieuses formations du pays. Pour Western Kentucky, c'était une obligation, le programme a évolué de 2007 à 2008 comme indépendant, avant d'intégrer une conférence de l’élite. Le statut d’indépendant est souvent une étape obligé pour les équipes passant de la Football Championship Subdivision à la Football Bowl Subdivision.

NCAA Division I Football Bowl Subdivision (FBS)Modifier

 
Logo des équipes indépendantes évoluant en NCAA Div. 1 FBS

Fighting Irish de Notre DameModifier

Notre Dame est l'un des programmes de football américain les plus réputés et populaires à travers le pays, ce qui permet aux Fighting Irish d'être indépendant en football américain. Notre Dame possède également sa propre chaîne de télévision. Presque chaque match de l'équipe est diffusé sur un grand network américain, lui assurant un maximum de visibilité et des revenus télévisuels importants. Enfin, c'est l'unique université bénéficiant d'un statut particulier, qui lui donnait accès à un bowl majeur à condition de finir dans le top 8 du classement durant le Bowl Championship Series. Depuis le College Football Playoff, Notre Dame conserve un privilège pour l'Orange Bowl lors des années non-playoff.

Notre Dame parvient facilement à établir un calendrier, du fait de la couverture médiatique importante, leur opposant ont la quasi-certitude de passer sur une grande chaîne et profiter eux aussi de l'exposition médiatique. De plus, Notre Dame a historiquement des rivalités avec USC, Michigan, Michigan State, Purdue, et la Navy, assurant des rencontres régulières.

À partir de 2014, Notre Dame jouera sur une base régulière, plusieurs programmes de l'Atlantic Coast Conference (4 à 5 rencontres par saison), en plus de l’accès aux bowls de la conférence, toutefois Notre Dame garde son statut d'indépendant.

Black Knights de l'ArmyModifier

L'Army est un programme de l'armée américaine, par conséquent l'essentiel de ses revenus provient du gouvernement fédéral américain. Toutefois, l'équipe possède des accords avec certains bowls, s’assurant ainsi chaque année des revenus supplémentaires en droits de télévision.

Les différentes académies militaires américaines (Army, Navy et Air Force), s'affrontent chaque année. Le vainqueur de ce mini-tournoi remporte le Commander in Chief's Trophy. La rencontre annuel, Army-Navy, est très populaire et donc toujours diffusé sur une grande chaîne de télévision malgré le départ de la Navy vers l'American Athletic Conference en 2015. Le statut d'indépendant permet de jouer aux quatre coins du pays, la couverture médiatique est une véritable vitrine, une occasion de faire la promotion des écoles militaires et donc de recruter les futurs élèves. En faisant partie d'une conférence, la possibilité de programmer des rencontres aurait été réduite. Ainsi, l'Army compose son calendrier sans difficulté, d'abord par son prestige et par la bonne couverture médiatique de l'académie militaire.

Cougars de BYUModifier

L'Université Brigham Young, décide de prendre le statut d’Indépendant à partir de la saison 2011 en quittant la Mountain West Conference. BYU veut sans doute imiter le modèle de Notre Dame, l'Université est le porte drapeau de l'Église de Jésus-Christ des saints des derniers jours, plus connu sous le nom des Mormons. Avec plus de 5 millions de fidèles aux États-Unis, ce qui leur assure une bonne base de supporteurs et une couverture médiatique. À la manière de Notre Dame, BYU possède sa propre chaîne télévision et a un accord avec ESPN pour la retransmission des rencontres à domicile.

Minutemen d'UMassModifier

Le programme de football américain de l'université du Massachusetts jouait en Division I FCS. À partir de 2011, avec le soutien de la Mid-American Conference (pour laquelle le football américain est le seul sport affilié), les Minutemen débutent leur transition vers la Division I FBS. Celle-ci durera 2 années période de deux ans. En mars 2014, à la suite du refus de UMass d'affilier les autres sports pratiqués au sein de son université à la MAC, il est décidé de commun accord que l'équipe de football américain seule pourrait continuer à jouer au sein de la MAC pour une durée maximale de 2 ans ce qui lui permettrait de trouver une autre conférence qui l'accepterait en son sein[1],[2]. En septembre 2014, l'université annonce qu'ils continueront à jouer les saisons 2016 et 2017 comme équipe indépendante[3],[4].

Aggies de New Mexico StateModifier

La Western Athletic Conference ne sponsorisant plus de programme de football américain, les Aggies de New Mexico State se retrouvent forcés de jouer comme une équipe indépendante lors de la saison 2013. Ils rejoignent ensuite la Sun Belt Conference de 2014 à 2017 uniquement pour son programme de football américain. La Sun Belt ayant décidé d'évincer de sa conférence les universités de New Mexico State et d'Idaho pour des motifs géographiques à partir de la saison 2018, les Aggies redeviennent une équipe indépendante alors qu'Idaho retrograde en NCAA Division I FCS.

Flames de LibertyModifier

Jerry Falwell, fondateur en 1971 de l'Université chrétienne évangéliste Liberty, a longtemps cherché à ressembler à celle de Notre-Dame grâce notamment à un programme sportif évoluant dans la Division I FBS pour tous les sports. Son programme de football américain membre de la Big South Conference évoluait cependant en Division I FCS. Après avoir tenté en vain d'intégrer son équipe de football au sein de la Conference USA et de la Sun Belt Conference (ces deux conférences ne désiraient plus augmenter le nombre de leurs membres), Liberty sollicite auprès de la NCAA de transiter vers la Division I FBS en tant équipe indépendante. Cette demande ayant été acceptée en 2017, les Flames de Liberty évolueront dès le début de la saison 2018 comme Indépendants au sein de la FBS.

Installations sportives des actuels IndépendantsModifier

 
Carte des universités indépendantes de FBS

Mise à jour le 20 janvier 2018

Institution Type Stade de football américain Capacité
Army Institution fédérale (Armée de terre des États-Unis) Michie Stadium 40 000
BYU Université privée (Église mormone) LaVell Edwards Stadium 66 923
Notre Dame Université privée (Université catholique) Notre Dame Stadium 80 975
UMass Université publique (Université du Massachusetts) Warren McGuirk Alumni Stadium (en)
Gillette Stadium
17 000
66 829
New Mexico State Université publique (Université d'État du Nouveau-Mexique) Aggie Memorial Stadium (en) 30 343
Liberty Université privée (Université protestante) Williams Stadium (en) 19 200

Anciennes universités indépendantes en Division I FBSModifier

Le tableau suivant liste l'ensemble des équipes universitaires ayant joué en NCAA Division I FBS sous le statut d'équipe indépendante depuis la création de cette division en 1978.

Années Équipes Ancienne conférence Conférence rejointe Conférence actuelle
1978–1979 Air Force Indépendant en NCAA Division FBS WAC (1980–1998) Mountain West (1999–présent)
1987–1991 Akron Ohio Valley Conference MAC (1992–présent)
1992 Arkansas State Indépendant en NCAA Division FCS (I-AA) Big West (1993–1995)
1996–1998 Big West (1993–1995) Big West (1999–2000) Sun Belt (2001–présent)
1978–1997 Army Indépendant en NCAA Division FBS C-USA (1998–2004)
2005–présent C-USA (1998–2004)
1978–1990 Boston College Indépendant en NCAA Division FBS Big East (1991–2004) ACC (2005–présent)
2011–présent BYU Mountain West (1999–2010)
1992 Cal State Fullerton Big West Fin du programme de football américain
1996–2001 Central Florida Indépendant en NCAA Division FCS (I-AA) MAC (2002–2004) AAC (2013–présent)
1978–1995 Cincinnati Indépendant en NCAA Division FBS C-USA (1996–2004) Big East/AAC (2005–present)[N 1]
1978–1981 Colgate Indépendant en NCAA Division FBS Indépendant en NCAA Division FCS (I-AA) (1982–1985) Patriot League (1986–présent)
2000–2003 Connecticut Atlantic 10[N 2][N 3] Big East/American (2004–present)[N 1][N 4]
1978–1996 East Carolina Indépendant en NCAA Division FBS C-USA (1997–2013) AAC (2014–présent)
1978–1991 Florida State Indépendant en NCAA Division FBS ACC (1992–présent)
1978–1982 Georgia Tech Indépendant en NCAA Division FBS ACC (1983–présent)
1978 Hawaï Indépendant en NCAA Division FBS WAC (1979–2011) Mountain West (2012–présent)
1978–1981 Holy Cross Indépendant en NCAA Division FBS Indépendant en NCAA Division FCS (I-AA) (1982–1985) Patriot League (1986–présent)
2013 Idaho WAC (2005–2012) Sun Belt (2014–2017) Big Sky (2018–présent)
1978–1980 Illinois State Indépendant en NCAA Division FBS MVC (1981–1984) MVFC (1985–présent)[N 5]
1978–1981 Indiana State Indépendant en NCAA Division FBS Indépendant en NCAA Division FCS (I-AA) (1982–1985) MVFC (1986–présent)[N 5]
1991 Long Beach State Big West Fin du programme de football américain
1989–1992 Louisiana Tech Indépendant en NCAA Division FCS (I-AA) Big West (1993–1995)
1996–2000 Big West (1993–1995) WAC (2001–2012) C-USA (2013–présent)
1982–1992 Louisiana–Lafayette Southland Conference Big West (1993–1995)
1996–2000 Big West (1993–1995) Sun Belt (2001–présent)
1996–2000 Louisiana–Monroe Southland Sun Belt (2001–présent)
1978–1995 Louisville Indépendant en NCAA Division FBS C-USA (1996–2004) ACC (2014–présent)
1978–1995 Memphis Indépendant en NCAA Division FBS C-USA (1996–2012) AAC (2013–présent)
1978–1990 Miami (FL) Indépendant en NCAA Division FBS Big East (1991–2003) ACC (2004–présent)
1999–2000 Middle Tennessee OVC Sun Belt (2001–2012) C-USA (2013–présent)
1978–2014 Navy Indépendant en NCAA Division FBS AAC (2015–présent)
2013 New Mexico State WAC (2005–2012) Sun Belt (2014–2017) Indépendant en NCAA Division FBS
2018–présent Sun Belt (2014–2017) Indépendant en NCAA Division FBS
1978–1982 North Texas Indépendant en NCAA Division FBS Southland (1983–1994)
1995 Southland (1983–1994) Big West (1996–2000) C-USA (2013–présent)
1987–1992 Northern Illinois MAC Big West (1993–1995)
1996 Big West (1993–1995) MAC (1997–présent)
1978–présent Notre Dame Indépendant en NCAA Division FBS
1978–1992 Penn State Indépendant en NCAA Division FBS Big Ten (1993–présent)
1978–1990 Pittsburgh Indépendant en NCAA Division FBS Big East (1991–2012) ACC (2013–présent)
1978–1981 Richmond Indépendant en NCAA Division FBS Indépendant en NCAA Division FCS (I-AA) (1982–1983) CAA (1984–présent)[N 2]
1978–1990 Rutgers Indépendant en NCAA Division FBS Big East/AAC (1991–2013)[N 6] Big Ten (2014–présent)
1978–1991 South Carolina Indépendant en NCAA Division FBS SEC (1992–présent)
2001–2002 South Florida Indépendant en NCAA Division FCS (I-AA) C-USA (2003–2004) Big East/American (2005–présent)[N 1]
1978–1995 Southern Mississippi Indépendant en NCAA Division FBS C-USA (1996–présent)
1978–1990 Syracuse Indépendant en NCAA Division FBS Big East (1991–2012) ACC (2013–présent)
1978–1990 Temple Indépendant en NCAA Division FBS Big East (1991–2004)
2005–2006 Big East (1991–2004) MAC (2007–2011) Big East/American (2012–présent)[N 1]
1978–1980 Tennessee State Indépendant en NCAA Division FBS Indépendant en NCAA Division FCS (I-AA) (1981–1987) OVC (1988–présent)
2002–2003 Troy Indépendant en NCAA Division FCS (I-AA) Sun Belt (2004–présent)
1978–1995 Tulane Indépendant en NCAA Division FBS C-USA (1996–2013) AAC (2014–présent)
1986–1995 Tulsa MVC WAC (1996–2004) AAC (2014–présent)
1996–1998 UAB Indépendant en NCAA Division FCS (I-AA) C-USA (1999–2014, 2017–présent)[N 7]
2016–présent UMass Mid-American (2012–2015)
1978–1981 UNLV Indépendant en NCAA Division II Big West (1982–1995) Mountain West (1999–présent)
2001–2002 Utah State Big West Sun Belt (2003–2004) Mountain West (2013–présent)
1978–1980 Villanova Indépendant en NCAA Division FBS Fin du programme de football américain CAA (1985–présent)[N 2]
1978–1990 Virginia Tech Indépendant en NCAA Division FBS Big East (1991–2003) ACC (2004–présent)
1978–1990 West Virginia Indépendant en NCAA Division FBS Big East (1991–2011) Big 12 (2012–présent)
2008 Western Kentucky Gateway Football Conference Sun Belt (2009–2013) C-USA (2014–présent)
1986 Wichita State MVC Fin du programme de football américain
1978–1981 William & Mary (en) Indépendant en NCAA Division FBS Indépendant en NCAA Division FCS (I-AA) (1982–1992) CAA (1993–présent)[N 2]
  1. a b c et d La Big East Conference devient l'American Athletic Conference en juillet 2013.
  2. a b c et d La Colonial Athletic Association n'a pas existé sous ce nom avant 2007, mais possède une histoire en continuu depuis 1938. Elle débute par la formation de la New England Conference qui éclate en 1947, ses membres rejoignant la nouvelle Yankee Conference. En 1997, la Yankee Conference fusionne avec l'Atlantic 10 Conference. Après la saison 2006, l'A10 est dissoute et ses membres rejoignent la Colonial Athletic Association.
  3. L'Atlantic 10 a sponsorisé le football américain jusqu'à la saison 2006. Elle est ensuite absorbée par la Colonial Athletic Association. UConn a été membre de l'Atlantic 10 uniquement pour son programme de football américain.
  4. UConn était un des membres fondateurs de la Big East Conference en 1979 mais son programme de football américain n'a rejoint cette conférence qu'avant le début de saison 2004.
  5. a et b En 1985, la Gateway Collegiate Athletic Conference, une conférence de sports féminins parallèle à la Missouri Valley Conference, ajoute le football américain comme seul sport masculin de sa conférence en intégrant les programmes de football américain de la MVC évoluant en NCAA Division FCS (I-AA). En 1992, la partie féminine de cette conférence fusionne avec la MVC; la Gateway Collegiate Athletic Conference conserve ses programmes de football américain mais change de nom pour devenir la Gateway Football Conference. Le nom actuel est adopté en 2008.
  6. Rutgers reste dans l'American Athletic Conference pour la saison 2013 avant d'intégrer la Big Ten Conference en 2014.
  7. UAB cesse son programme de football américain après la saison 2014 mais le réinstaure pour la saison 2017, restant au sein de la C-USA.
La Western Athletic Conference est sortie très affaiblie des différents départs de ses membres, par conséquent, l'organisation abandonne le football américain à partir de 2013. Les Idaho Vandals et les New Mexico State Aggies, les deux seules membres restants en football américain se sont retrouvés sans conférence et ont été contraints de devenir indépendants à partir de 2013. La saison suivante les deux équipes trouvent un accord pour rejoindre la Sun Belt Conference pour le football américain uniquement. Après la saison 2017, la Sun Belt Conference ne renouvelle pas l'accord pour les deux programmes : Idaho décide de rétrograder en Football Championship Subdivision, New Mexico State redevient indépendant.
La Navy rejoint l'American Athletic Conference en 2015 après 36 ans comme indépendant. L’institution militaire souhaite ainsi rester compétitive sur le plan sportif et également pour des raisons financières.

NCAA Division 1 Football Championship Subdivision (FCS)Modifier

Les universités indépendantes évoluant en NCAA Division I Football Championship Subdivision sont des institutions ayant au moins quatre ans d'existence et dont le programme de football américain n'est pas membre d'une conférence de NCAA. Cela signifie que les équipes indépendantes ne sont pas tenues de programmer régulièrement des rencontres les unes contre les autres comme le font les programmes de conférences.

À partir de la saison 2017, il n'y a plus aucune équipe de FCS ayant le statut d'équipe indépendante, les Chanticleers de Coastal Carolina ayant terminé leurs deux années de transition vers la FBS. Ils évoluent au sein de la Sun Belt Conference[5].

Futures universités indépendantes en FCSModifier

Quatre universités seront considérées comme indépendantes pendant une année au sein de la FCS.

Saisons Équipes Ancienne conférence Future conférence
2018 Hampton MEAC Big South (2019–...)
2018 North Alabama Gulf South (en) (NCAA Div. II) Big South (2019–...)
2018–2019 North Dakota Big Sky MVFC (2020–...)
2020 Presbyterian Big South Pioneer Football League (2021–...)

NAIAModifier

L'Association of Independent Institutions (NAIA) regroupe la majorité des équipes/programmes universitaires qui n'évoluent pas dans des championnats de conférence de la NAIA[6].

SourcesModifier

Notes et référencesModifier

RéférencesModifier

  1. (en) « UMass Football Will Leave Mid-American Conference at End of 2015 », sur umassathletics.com,
  2. (en) « UMass football, MAC to part ways following 2015 season »
  3. (en) « UMass football announces 19 games for 2016-22 seasons featuring BYU, Appalachian State, Ohio and Hawaii », sur masslive.com,
  4. (en) « Matt Vautour: Independent football schedule taking shape for UMass », sur gazettenet.com,
  5. (en) « Coastal Carolina Announces 2016 Football Schedule », sur goccusports.com, Coastal Carolina Athletics, (consulté le 17 mars 2016) : « "This is an important year for our program as we start our transition to the FBS," said fifth-year head coach Joe Moglia. "However, we are still an FCS independent this year and have put together a nationally-competitive schedule to reflect that. »
  6. (en) « A History of the Association of Independent Institutions », sur AIISports.com (consulté le 29 juillet 2015)