Ignace Venetz

ingénieur et naturaliste suisse
Ignace Venetz
Ignaz Venetz 1826 - Wood 2014 p158.jpg
Biographie
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SionVoir et modifier les données sur Wikidata
Abréviation en botanique
VenetzVoir et modifier les données sur Wikidata
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Ignace Venetz ou Ignaz Venetz (1788-1859) était un ingénieur, naturaliste, hydrologue et glaciologue suisse né dans la région de Saas-Fee. Il fut successivement ingénieur du Département du Simplon puis du canton du Valais (entre 1816 et 1837) et finalement travailla pour le canton de Vaud jusqu'en 1854[1],[2].

Venetz fut à l'origine de la correction du Rhône en Valais pour limiter ses crues et établir des digues. La conception débuta en 1825 et concernait le Bas-Valais mais ce n'est pas avant 1836 que les cantons de Vaud et du Valais se mirent véritablement d'accord. Les travaux s'étalèrent sur toute la deuxième moitié du XIXe siècle. Il participa aussi à la correction de la Broye dès 1843.

Venetz fut l'un des premiers scientifiques à émettre l'hypothèse que les glaciers couvraient de vastes régions en Europe avant de reculer.

Son action dans le Val de Bagnes , permit de limiter une catastrophe prévisible .

GlaciologieModifier

Venetz s'est intéressé aux mécanismes des glaciers en rédigeant en 1821 un mémoire sur les variations de la température dans les Alpes de la Suisse. Cet ouvrage fut lu à la Société helvétique des sciences naturelles, mais ne parut qu'en 1833 dans la seconde partie du 1er volume des Mémoires de la société helvétique. Venetz fait ainsi partie des pionniers de la glaciologie en Suisse, et sur le plan mondial , il fut parmi les premiers à expliquer de manière scientifique le déplacement des blocs erratiques[3], bien que le lien avec les glaciers fut précédemment mentionné par d'autres auteurs comme John Playfair[4].

Par l'observation des moraines, Venetz conclut que les glaciers étaient bien plus étendus à l'époque et couvraient une majeure partie du continent européen[5]. Il a également émis l'hypothèse que le climat sur Terre oscillait entre des périodes chaudes et froides, en cela Venetz peut être considéré comme le précurseur, posant les principes fondamentaux de la théorie de l'Âge glaciaire[6].

Travaux sur les lacsModifier

Venetz effectua des travaux pour éviter des catastrophes suite aux vidanges brutales des lacs glaciaires, notamment sur le lac de Mattmark autrefois alimenté et bloqué par le glacier de l'Allalin et le lac de Märjelen verrouillé par le glacier d'Aletsch. Dans le val de Bagnes, le glacier du Giétro était parfois à l'origine d'inondations massives car il lui arrivait de bloquer le passage de la Dranse de Bagnes, formant ainsi un barrage naturel pour le lac de Mauvoisin. En 1818,suite à l'altération du climat , due à l'Éruption du Tambora en 1815, le lac atteint une taille démesurée sur plus de 2 kilomètres, 200 mètres de large et 60 mètres de profondeur.[7] Alors ingénieur cantonal,assisté de Jean Pierre Perraudin de Lourtier, et Jacques Charpentier[8] , Venetz ordonna de creuser la glace pour permettre à l'eau de s'écouler progressivement mais la digue se cassa brutalement, provoquant la mort de 44 personnes et des dégâts considérables jusqu'en plaine[1].Cette action, combinée à l'évacuation des populations concernées, permit de limiter considérablement les dégâts de cette débâcle, qui ravagea la vallée de la Dranse (Val de Bagnes) jusqu'à Martigny[9] .

BibliographieModifier

  • Bernard Truffer, Ernst von Roten, Philipp Kalbermatter et Karlheinz Kaiser, Ignaz Venetz, 1788-1859 : Ingenieur und Naturforscher : Gedenkschrift, vol. 1, Brigue, coll. « Mitteilungen der Naturforschenden Gesellschaft Oberwallis », , 144 p.

RéférencesModifier

  1. a et b hochwasser_f.QXD
  2. Encyclopedie
  3. « Études sur les glaciers », Louis Agassiz (1840)
  4. (de) Tobias Krüger, « Auf dem Weg zu einem neuen Verständnis der Klimageschichte: der Alpenraum und die Anfänge der Eiszeitforschung », Blätter aus der Walliser Geschichte (Geschichtsforschender Verein Oberwallis), vol. XLI,‎ , p. 123-160 et 143-154
  5. Planet-Terre : ressources en géologie / sciences de la Terre - Ressources scientifiques pour l'enseignement
  6. Ignace Mariétan, La vie et l'oeuvre d'Ignace Venetz, bulletin de la Murithienne, Société valaisanne des sciences naturelles ., , P 1-51
  7. Gillen D'Arcy Wood, L'année sans été, Paris, La Découverte, , 303 p. (ISBN 978-2-7071-9108-3), p 182
  8. H.Lebert, biographie de Jean de Charpentier, Société helvétique de sciences naturelles ., , p140-164
  9. (en) H.C. Escher, A description of the Val de Bagnes, and the disaster in 1818., Blackwood's Edimburgh Magazine, oct. 1818- mars 1819, p 87-95

Liens externesModifier

Venetz est l’abréviation botanique standard de Ignace Venetz.

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