La huppe, ou l'aigrette, est un ensemble de plumes dressées sur la tête de certains oiseaux, comme c'est le cas par exemple pour les Cacatuinae. La huppe des Coraciiformes est érectile. Parmi ceux-ci, il existe trois espèces de la famille des Upupidae dont le nom normalisé utilise le terme de huppe. D'autres oiseaux peuvent avoir une huppe, comme le geai de Steller. Certains hiboux, comme le Grand-duc par exemple, ont une aigrette de chaque côté sur le dessus de la tête, dont la forme évoque celle des oreilles de chat ce qui leur vaut le surnom générique de « chat-huant »[1], surnom qui s'applique plus spécifiquement à la chouette hulotte (alors que celle-ci ne porte pas d'aigrette). Le nom vernaculaire de la Huppe fasciée est même plus simplement huppe, nom dérivé du terme en latin classique upupa désignant cette espèce d'oiseaux, via le bas latin ūppa. La forme d'origine est probablement onomatopéique[2] ; en effet le chant de cet oiseau est un monotone houpoupoup[3].

Cacatoès blanc dressant sa huppe.

ExpressionModifier

La huppe fasciée était chassée pour son plumage vendu aux gens huppés. La « déhupper » (lui enlever l'aigrette), contracté en « duper », a désigné par amalgame au XIIIe siècle le fait de tromper une personne, la « plumer », en raison de l'aspect stupide de cet oiseau[4]. Le pigeon plumé étant plus fréquent que la huppe fasciée, il finit par désigner au XVe siècle par métaphore, une personne dupée puis un sot, d'où l'expression « Se faire prendre ou passer pour un pigeon, se faire pigeonner »[5].

MythologieModifier

Dans les Métamorphoses, le poète latin Ovide raconte l'histoire du roi thrace Térée, qui fut changé en huppe.

Symbolisation mystiqueModifier

Dans Le langage des oiseaux du maître soufi Farid al-Din Attar, la huppe est le messager de l'invisible[6].

Voir aussiModifier

Articles connexesModifier

RéférencesModifier

  1. Paul Robert, Alain Rey, Josette Rey-Debove et alii, Le Petit Robert 1, Dictionnaires Le Robert, éd. de 1990,, 2175 p. (ISBN 2-85036-066-X), page 294 entrée « chat-huant ».
  2. Définitions lexicographiques et étymologiques de « huppe » dans le Trésor de la langue française informatisé, sur le site du Centre national de ressources textuelles et lexicales
  3. Guide des Oiseaux d'Europe, Peterson, Éditions Delachaux et Niestlé.
  4. Duper
  5. Expression
  6. [Farid Ud-Din 'Attar, Le langage des oiseaux Manteq ut-Tayr, introduction, traduction et annotation de Manijeh Nouri, Cerf, Patrimoine Islam, 2012 (distique 691)]