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Juif du Caire, 1714

L’histoire des Juifs en Égypte s’étend sur plus de deux millénaires, de la période biblique à l’époque contemporaine.

Théâtre des événements narrés dans le Livre de l’Exode, l’Égypte héberge, dès 650 avant l’ère commune, des soldats israélites employés par Psammétique Ier. Elle accueille également de nombreux réfugiés du royaume de Juda lorsque le roi Joiaqim se rebelle contre le royaume de Babylone. Quelques siècles plus tard, les communautés qui ont prospéré sous les Ptolémées demeurent, à l’image de Philon d’Alexandrie, fidèles à leur origine, mais elles ont adopté la culture ambiante, pensent en grec et préfèrent lire la Bible dans sa traduction plutôt que dans l’original.

Ces communautés sont détruites lors des campagnes de Trajan mais d’autres se développent après la conquête arabo-musulmane et l’Égypte, relais entre les communautés de la diaspora et les académies de la terre d’Israël et de Babylone, recommence à jouer un rôle de premier plan dans la vie intellectuelle juive au Moyen Âge tant pour les rabbins et leurs disciples que pour leurs opposants, les Karaïtes qui y fondent l’un de leurs principaux centres jusqu’à l’histoire récente.

À ces Juifs arabes (arabophones) viennent se joindre au cours des siècles plusieurs vagues de Juifs en provenance de la péninsule Ibérique, des territoires de l’Empire ottoman et enfin d’Europe. Populeuses, culturellement diverses et matériellement aisées, les communautés juives sont, à l’image de l’Égypte d’avant-guerre, cosmopolites, ayant noué des liens avec l’Angleterre, l’Italie ou encore la France par le biais de l’Alliance israélite universelle (AIU).

Les Juifs d’Égypte sont menacés une première fois par la montée des nationalismes dans les années 1940. Leurs conditions de vie se détériorent fortement après la création de l'État d'Israël en 1948 et le coup d’État de Gamal Abdel Nasser. D’une population estimée entre 75 000 et 80 000 âmes en 1922, il ne reste pas plus de cent personnes en 2004.

AntiquitéModifier

Premiers établissementsModifier

 
Esclaves juifs ou sémites fabriquant et transportant des briques, Tombe de Rekhmara à Thèbes (ancienne Égypte)[1]

L’établissement d’Israélites en Égypte remonte à l’époque biblique. Les faits narrés dans le Livre de l’Exode ne semblent pas avoir laissé de traces archéologiques et les éléments avancés par les premiers égyptologues en faveur de leur historicité ont été rapportés depuis à d’autres peuplades sémites[2]. La Bible rapporte aussi que de nombreux Judéens se réfugient en Égypte lorsque le royaume de Juda se soulève contre la Babylonie dont il était alors le vassal ; parmi ces réfugiés, Jérémie qui s’adresse à ses frères installés à « Migdol, Tahpanhès, Nof et dans le district de Patros »[3].

Quelque temps avant ces derniers événements, des Israélites se sont établis sur les bords du Nil, à Yeb, ainsi qu’en attestent les papyri d’Éléphantine[4]. Ils font à l’origine partie d’une garnison chargée de garder la frontière égyptienne et assistent, à l’époque de la rédaction de ces papyri, le pharaon Psammétique II dans sa campagne nubienne[5]. Ils parlent araméen et maintiennent leur propre temple à côté de celui du dieu local Khnoum. Comme leur système religieux présente de fortes traces de polythéisme babylonien, il a été suggéré que la communauté est d’origine mixte, judéo-samaritaine[6]. Plusieurs efforts seront entrepris, à l’époque d’Ezra et Néhémie, pour ramener cette communauté dans le giron du judaïsme qu’Ezra veut imposer en norme[7].

 
Lettre en araméen issue des papyrus d'Eléphantine de la communauté juive, adressée à Bagoas, gouverneur de Juda, où les auteurs (Yedoniah et ses collègues prêtres) demandent la reconstruction d'un temple juif à Éléphantine, détruit par des païens égyptiens. Lettre datée de l'année 17 du roi Darius (II) sous l'autorité du satrape égyptien Arsames, correspondant à -407 av. J.-C.

Époque ptolémaïque et romaine (400 av. J.-C. - 641)Modifier

Des Juifs participent activement à la fondation d’Alexandrie en 332 AEC. Ils sont rejoints, selon Flavius Josèphe, par 120 000 Judéens de Judée et Samarie déportés par Ptolémée Ier après sa prise de la Judée ainsi que par des immigrants volontaires, attirés par les plaines fertiles et le libéralisme de Ptolémée[8]. Une inscription consignant la dédicace d'une synagogue à Ptolémée et Bérénice Ire a été découverte au XIXe siècle[9].
Un quartier séparé, occupant deux des cinq districts de la ville, leur est assigné par les Ptolémées afin de préserver leurs lois et rites des influences indigènes. Ils jouissent également d’un grand degré d’indépendance politique, leur communauté exerçant librement aux côtés de la population non-juive alors que les Juifs de l’Empire romain doivent constituer des sociétés privées ou des corporations indépendantes.

 
Fragment de Ben Sira, trouvé dans la guenizah du Caire

Alexandrie constitue le principal centre juif d’Égypte sous les Ptolémée mais d’autres se développent dans l’actuel Kafr ed-Dawar ou à Léontopolis où Onias fonde un temple à YWH. On trouve aussi une rue des Juifs à Oxyrhynque, l’actuelle El-Behneseh, sur la rive est du Nil. Établie pendant la période romaine, cette communauté semble s’être convertie au christianisme bien que ses membres aient conservé leurs noms bibliques (on trouve les noms de « David » et « Élisabeth » dans un document concernant un héritage litigieux).

La communauté juive d’Alexandrie est anéantie par l’armée de Trajan à la suite d’une révolte en 115-117[10]. Les Juifs semblent être revenus plus tard dans la ville puisque Cyrille, patriarche d’Alexandrie, les en chasse en 412[11],[12].

Domination arabe (641 à 1250)Modifier

En 629, l’expulsion des Juifs de Jérusalem par Héraclius donne lieu à des violences anti-juives à travers l’Empire romain d’orient et le patriarche Cyrus d’Alexandrie les mécontente tant par son prosélytisme monothéliste que par son administration corrompue. Les Juifs n’ont donc aucune raison de se comporter de façon bienveillante avec les maîtres byzantins de l’Égypte et accueillent en 642[13] les conquérants arabes en libérateurs (de même que les coptes et d’autres chrétiens)[14], d’autant plus que certains des Juifs installés en Égypte lors des premières vagues d’immigration proviennent de la péninsule Arabique.

Le traité d’Alexandrie scellant la conquête arabe de l’Égypte, stipule expressément que les Juifs sont autorisés à rester dans la ville. Amru ben al-As rapporte au calife qu’il en a dénombré 40 000. Il leur est évidemment imposé le statut inférieur de dhimmis et le paiement de la jizya[13].

En 1896, Salomon Schechter découvre dans la synagogue Ben Ezra « la Gueniza du Caire (ou plus précisément de Fostat) datant de 882. Outre une partie perdue de la version hébraïque de l’Ecclésiaste, des extraits de la traduction grecque de la Bible par Aquila et des fragments des prêtres Zadokiens, elle comprend également une collection inestimable de lettres et documents qui nous permettent de retracer l’histoire, et la vie quotidienne de la communauté juive, surtout du Xe au XIIe siècles »[13].

Les califes fatimides (969 à 1169)Modifier

 
Élément d’arcature en cyprès sculpté avec inscription hébraïque de type cultuel, époque fatimide, Le Caire, XIIe s. (musée du Louvre)

Le règne des Fatimides est dans son ensemble favorable aux Juifs, à l'exception de la dernière période, sous le règne d'Al-Hakim. La communauté juive, arabophone et bien assimilée à la population locale, est régie par un chef communautaire appelé « nagguid »[13]. C'est l'époque où se créent des écoles talmudiques et où des Juifs peuvent accéder à des positions élevées dans la société égyptienne, comme Ya‘qub Ibn Killis (930-991) devenu toutefois musulman et vizir du calife al-Mu’izz, fondateur de la nouvelle capitale Le Caire, tout comme Paltiel, aussi converti à l'islam, médecin et conseiller du calife[13].

Le calife Al-Hakîm (996-1020) applique avec sévérité le Pacte d'Umar et en 1011, oblige les Juifs à vivre dans le quartier Har’t el Yahoud[13], à porter des clochettes et à arborer l'image en bois d'un veau. Une rue de la ville d'Al-Jaudariyyah est habitée par les Juifs. Al-Hakîm apprenant qu'ils avaient l'habitude de se moquer de lui en vers, fait brûler tout le quartier.

Au commencement du XIIe siècle, un Juif du nom d'Abu al-Munajja ibn Sha'yah est nommé à la tête du Département de l'agriculture. Il est spécialement connu comme le constructeur d'une écluse du Nil en 1112 qui porte son nom Baḥr Abi al-Munajja. Il tombe en disgrâce en raison des lourdes dépenses en relation avec ces travaux et est incarcéré à Alexandrie mais pourra se faire libérer très rapidement. Un document concernant une transaction entre son banquier et lui a été conservé. Sous le vizir Al-Afdhal (1137), le ministre des finances est un Juif dont on ignore le nom. Ses ennemis réussissent à provoquer sa chute et il perdra tous ses biens. Il est remplacé par un frère du patriarche chrétien qui tente de faire expulser les Juifs du royaume. Quatre des principaux responsables de la communauté juive conspirent contre lui mais on ignore le résultat obtenu. On a retrouvé une lettre de cet ancien ministre adressée aux Juifs de Constantinople, leur demandant de l'aide. Cette lettre est écrite dans un style poétique remarquablement complexe[15]. Un des médecins du calife Al-Hafiz (1130-1149) est un Juif, Abu Manṣur[16]. Le Juif Abu al-Faḍa'il ibn al-Nakid (décédé en 1189) est reconnu comme un oculiste célèbre.

La vie des communautés juives d'Égypte au XIIe siècle est connue par les témoignages de certains érudits juifs et par les voyageurs qui visitèrent le pays. Juda Halevi se trouve à Alexandrie en 1141 et dédie quelques vers magnifiques à son coreligionnaire et ami Aaron Ben-Zion ibn Alamani et à ses cinq fils. À Damiette, Halevi rencontre son ami l'Espagnol Abu Sa'id ibn Ḥalfon ha-Levi. Vers 1160, Benjamin de Tudèle est en Égypte et écrit un témoignage général sur les communautés juives qu'il y rencontre. Au Caire, il y a environ 2 000 Juifs ; à Alexandrie environ 3 000, avec à leur tête R. Phineas ben Meshullam, né en France ; dans le Fayoum, il y a 20 familles ; à Damiette 200 ; à Bilbeis, à l'est du Nil, 300 personnes et à Damira 700.

Saladin et Maïmonide (1169 à 1250)Modifier

 
Plaque montrant « Rab Moshé ben Maimoun » dans la synagogue Moïse Maïmonide, Le Caire

L'orthodoxie rigide de Saladin (1169-1193) ne semble pas avoir affecté les Juifs de son royaume. Un docteur karaïte, Abu al-Bayyan al-Mudawwar (décédé en 1184), qui avait été le médecin du dernier Fatimide, soigne aussi Saladin[17]. Abu al-Ma'ali, beau-frère de Moïse Maïmonide, est également à son service[18]. En 1166, le philosophe et rabbin Maïmonide se rend en Égypte et s'installe à Fostat où il devient très renommé en tant que médecin. Il soigne la famille de Saladin ainsi que celle de son vizir al-Qadi al-Fadil, et plus tard celles des successeurs de Saladin. Le titre de Ra'is al-Umma ou de al-Millah (chef de la Nation ou chef de la Foi) lui est accordé. À Fostat, il écrit son Mishné Torah ("Répétition de la Torah") en 1180 et le Moré Névoukhim (Guide des égarés), qui évoquent tous les deux son opposition avec des érudits juifs. De cette ville, il envoie de nombreuses lettres et responsa, et en 1173 il demande de l'aide aux communautés juives d'Afrique du Nord afin d'obtenir la liberté d'un certain nombre de captifs. L'original de ce dernier document a été conservé[19]. Il est aussi la cause du renvoi de la cour des karaïtes[20].

 
Intérieur de la synagogue Maïmonide avant rénovation

Dans une synagogue installée depuis le Xe siècle dans le quartier juif Harat al-Yahud d'el-Muski au Caire, Moïse Maïmonide a étudié lors de son passage en Egypte, vers 1168[21] ; certains disent même qu'il y aurait été enterré en 1204 - bien que ses restes aient été transportés à Tibériade[22]. La synagogue est reconstruite et renommée au XIXe siècle « Moïse Maïmonide (synagogue) (en) », dite aussi « synagogue Rav Moshé », en l'honneur du philosophe juif. A partir de la création de l'Etat d'Israël en 1948 et surtout après la prise de pouvoir de Gamal Abdel Nasser en 1953, la synagogue Maïmonide se dégrade et atteint un état de délabrement lamentable en 1992 avec à l'intérieur les débris de l'effondrement de sa toiture[22],[23],[24] et un refuge pour des sans-abri[25]. Un projet de restauration « secret »[26] pour la préservation du riche patrimoine juif de l'Egypte aboutit en 2010[22] mais la cérémonie d'inauguration est annulée au dernier moment, en confondant encore Juif et Israélien[27].

Période mamelouke (1250 à 1517)Modifier

Sous la dynastie mamelouke des Baharites (1250-1390), les Juifs mènent une existence relativement paisible, bien qu'ils soient obligés de payer de lourdes taxes pour l'entretien des équipements militaires et qu'ils soient harcelés par les cadis et les oulémas de ces musulmans rigoureux. Ahmad al-Maqrîzî raconte que le premier grand Mamelouk, le sultan Baybars (1260-1277), double les impôts payés par les ahl al-dhimma (les non-musulmans). Il avait même pensé brûler tous les Juifs et une fosse avait été creusée à cet effet mais au dernier moment, il s'était repenti et avait alors décidé à la place, d'exiger une très lourde amende qui entraînera la mort de nombreux Juifs réticents pendant sa collecte.

Dans Joseph Sambari (135, 22), on trouve un récit montrant la sévérité avec laquelle est appliqué le pacte d'Oumar : lorsqu'en 1305 le sultan revient d'une campagne victorieuse en Syrie contre les Mongols, Sa'id ibn Ḥasan d'Alexandrie, un converti du judaïsme, musulman fanatique, se dit courroucé par l'arrogance de la population non musulmane, particulièrement par la manière dont sont tenus les offices dans les églises et les synagogues. Il essaie de former un synode de dix rabbins, dix prêtres et des oulémas. Échouant dans son projet, il tente de faire fermer les églises et les synagogues. Certaines églises sont détruites par la foule alexandrine mais la plupart des synagogues ne sont pas touchées du fait qu'elles existaient déjà du temps d'Oumar et donc en raison du pacte, étaient exemptées de toute ingérence du pouvoir. Sambari (137, 20) mentionne qu'un nouveau pacte est rédigé à la suite des lettres d'un roi maure de Barcelone (1309) et les synagogues sont rouvertes. Mais il semble que cela renvoie plutôt à la repromulgation du pacte d'Oumar.

Plusieurs fatwas (littéralement : « réponses ») importantes de docteurs de la loi musulmans traitent de ce sujet ; celles de Aḥmad ibn 'Abd al-Ḥaḳḳ par exemple, qui parlent spécifiquement des synagogues du Caire, qui de l'extérieur apparaissent comme des maisons d'habitation ordinaires, un fait qui a permis à d'autres juristes de tolérer leur présence. Selon Taki al-Din ibn Taimiyyah (né en 1263), les synagogues et les églises du Caire avaient déjà été fermées auparavant. Ce musulman fanatique écrivit une fatwa avec des invectives contre les Juifs, affirmant que leurs édifices religieux devaient être détruits, car ils avaient été construits à une période où le Caire se trouvait entre les mains de musulmans hétérodoxes, les ismaéliens, les Qarmates et les Alaouites[28]. Cependant, les synagogues sont autorisées à rester ouvertes[29]. Sous le même sultan, en 1324, les Juifs sont accusés d'avoir volontairement provoqué des incendies à Fostat et au Caire, et ne peuvent se disculper qu'en payant une amende de 50 000 pièces d'or.

Sous la dynastie mamelouke des Burjites, les Francs attaquent de nouveau Alexandrie en 1416, et les lois contre les Juifs sont de nouveau strictement renforcées par le cheikh al-Mu'ayyid (1412-1421), par Ashraf Bars Bey (1422-1438), en raison de la peste qui décime la population en 1438, par Al-Ẓahir Jaḳmaḳ (1438-1453) et par Ḳa'iṭ-Bey (1468-1495). Ce dernier est cité par Obadiah ben Abraham de Bertinoro (Italie)[30]. Les Juifs du Caire sont forcés de payer une taxe de 75 000 pièces d'or.

Domination turque (1517 à 1922)Modifier

 
Quartier juif d'el-Muski avec la façade de la synagogue Maïmonide avant sa rénovation en 2010, Le Caire

Le 22 janvier 1517, le sultan turc, Selim Ier, prend le pouvoir en écrasant Tuman Bey, le dernier sultan mamelouk. Il effectue des changements radicaux dans l'organisation des communautés juives: il supprime le poste de naguid, rend chaque communauté indépendante et place David ibn Abi Zimra à la tête de la communauté du Caire. Il nomme aussi Abraham de Castro « maître de la Monnaie ». Pendant le règne de Soliman le Magnifique, successeur de Selim, le vice-roi d'Égypte, Ahmed Pasha, projette en 1524 de s'établir comme souverain indépendant. De Castro part à Constantinople pour en avertir le sultan. Ahmed Pasha décide alors de se venger des Juifs en emprisonnant plusieurs d'entre eux, probablement de la famille de De Castro, et en imposant une énorme taxe à la communauté juive. L'exécution de Ahmed Pasha par les hommes du sultan, sauve les Juifs de ses menaces. Le « Pourim du Caire » est toujours célébré par les Juifs originaires du Caire, le 28 Adar, deux semaines après Pourim, en commémoration de leur délivrance.

Vers la fin du XVIe siècle, les études talmudiques sont fortement encouragées par Bezalel Ashkenazi, auteur du Shitta Mekoubetzet. Parmi ses élèves, se trouve Isaac Louria qui, en tant que jeune homme, s'était rendu en Égypte pour visiter son oncle, Mordekhaï Frances, un riche négociant et collecteur d'impôts[31], ainsi qu'Abraham Monson (1594). Ishmael Cohen Tannoudji termine son Sefer ha-Zikkaron en Égypte en 1543. Joseph ben Moses di Trani réside en Égypte pendant un certain temps[32], ainsi que Ḥayyim Vital Aaron ibn Ḥayyim, le commentateur biblique et talmudique (1609)[33]. Parmi les élèves d'Isaac Louria, on connaît un Joseph Ṭaboul dont le fils Jacob, un homme important, est mis à mort par les autorités.

Selon Manasse ben Israël (1656), « Le vice-roi d'Égypte a toujours à ses côtés, un Juif avec le titre de zaraf bashi ou de trésorier, qui collecte les impôts du pays. À présent, ce poste est tenu par Abraham Alkula. » Son successeur est Raphael Joseph Tshelebi, le riche ami et protecteur de Sabbataï Tsevi. Sabbataï lui-même se rend deux fois au Caire, la seconde fois en 1660. C'est dans cette ville qu'il épouse une Sarah, venant de Livourne. Le mouvement sabbatéen crée naturellement un grand émoi en Égypte. C'est au Caire qu'Abraham Miguel Cardoso, un pseudo messie sabbatéen, prophète et médecin, s'installe en 1703, devenant un des médecins du pasha Kara Mohammed. En 1641, le karaïte Samuel ben David visite l'Égypte. La description de son séjour fournit des informations intéressantes sur les membres de sa communauté[34]. Il décrit trois synagogues des rabbiniques à Alexandrie et deux à Rachid. Un second karaïte, Moses ben Elijah ha-Levi, laisse une description similaire pour l'année 1654, mais celle-ci ne contient que peu d'informations intéressantes pour les karaïtes.

Sambari mentionne un procès hargneux contre les Juifs, dû à un certain "ḳadi al-'asakir" (général en chef), envoyé de Constantinople en Égypte, qui les vole et les oppresse, et dont la mort serait due, en une certaine mesure, à une invocation dans un cimetière faite par un Moses de Damwah. Ceci a dû se passer au XVIIe siècle[35].

David Conforte est dayyan (juge) en Égypte en 1671.

En 1844, 1881 et en janvier 1902, des Juifs d'Alexandrie sont accusés de crimes rituels. À la suite de l'Affaire de Damas, Moïse Montefiore, Adolphe Crémieux et Salomon Munk visite l'Égypte en 1840, et les deux derniers s'activent pour rehausser le statut intellectuel de la communauté juive en créant des écoles au Caire, en relation avec le rabbin Moses Joseph Algazi.

Selon le recensement officiel publié en 1898, il y a en Égypte 25 000 Juifs sur une population totale de 9 734 405 habitants[36].

Temps modernes (depuis 1922)Modifier

 
Organisation juive dans la hara du Caire, 1926

Pendant le protectorat britannique, et sous le règne du roi Fouad Ier, l'Égypte a une attitude bienveillante envers sa population juive, bien que la nationalité égyptienne soit généralement refusée aux Juifs nouveaux immigrants et à tous les immigrants étrangers en provenance d'Europe ou d'autres pays de l'Empire ottoman. Les Juifs jouent un rôle important dans l'économie, et leur population augmente jusqu'à presque 80 000, avec l'afflux de réfugiés qui s'y installent, fuyant les persécutions en Europe. Une distinction stricte existe depuis longtemps entre les communautés karaïte et rabbanite, entre lesquelles, les mariages traditionnels sont interdits. Ils habitent dans deux quartiers différents du Caire, le harat al-yahud al-qara’in pour les karaïtes et dans le quartier adjacent harat al-yahud pour les rabbanites. Malgré cette division, ils travaillent souvent ensemble et la jeune génération plus éduquée fait pression pour que les relations s'améliorent entre les deux communautés[37].

 
Ancienne école juive à Abbasyia, Le Caire

Des Juifs, en tant qu'individu, jouent un rôle important dans le nationalisme égyptien. René Qattawi, dirigeant de la communauté sépharade du Caire, avalise la création en 1935 de l'Association de la jeunesse juive égyptienne, avec comme slogan: « L'Égypte est notre patrie, l'arabe notre langue ». Qattawi s'oppose fortement au sionisme politique et écrit une note sur la "Question juive" au Congrès juif mondial en 1943, dans laquelle il soutient que la Palestine ne sera pas capable d'absorber tous les réfugiés juifs d'Europe[38]. Néanmoins, différentes branches du mouvement sioniste ont des représentants en Égypte. L'érudit juif karaïte Mourad Beh Farag (1866-1956) est à la fois un nationaliste égyptien et un sioniste passionné. Son poème Ma patrie, l'Égypte, lieu de ma naissance, exprime sa loyauté à l'Égypte, tandis que son livre al-Qudsiyyat (Jerusalemica, 1923), défend le droit des Juifs à avoir un État[39]. al-Qudsiyyat est peut-être la défense la plus éloquente du sionisme en langue arabe. Farag est aussi un des coauteurs de la première constitution égyptienne en 1923.

Un autre Juif égyptien de cette époque, Yaqub Sannu devient un nationaliste patriotique égyptien, prônant le départ des Anglais. Il édite en exil le magazine Abu Naddara 'Azra, un des premiers magazines écrits en arabe égyptien, composé principalement de satires, se moquant des Britanniques ainsi que de la monarchie qu'il estime être une marionnette entre les mains des Anglais. Henri Curiel aussi agit contre les Britanniques en fondant le Mouvement égyptien pour la Libération nationale en 1943, une organisation qui sera le noyau du futur Parti communiste égyptien[40]. Curiel jouera un rôle important en établissant les premiers contacts informels entre OLP et Israël[41].

1937Modifier

 
Chorale juive du rabbin Moshe Cohen à la synagogue Samuel Menashe à Alexandrie, av. 1967

En 1937, le gouvernement annule les Capitulations, qui permettaient aux commerçants du mutamassir ainsi qu'aux minorités résidantes permanent (Syriens, Grecs, Italiens, Arméniens entre autres), d'obtenir une exonération d'impôt, et cette annulation affecte grandement les Juifs. L'impact des accrochages entre Arabes et sionistes en Palestine de 1936 à 1939, très médiatisés, commence aussi à affecter les relations entre les Juifs et la société égyptienne, malgré le fait que le nombre de sionistes dans leur rang soit faible[42]. De nouvelles organisations nationalistes militantes locales, telles que « Jeune Égypte » ou les « Frères musulmans », apparaissent. Elles affichent ouvertement de la sympathie à l'égard des différents modèles des puissances de l'Axe en Europe, s'organisent de façon similaire et développent un profond antagonisme à l'égard des Juifs.

1940Modifier

 
Membres de la Brigade juive en Égypte, septembre 1944

Dans le courant des années 1940, la situation empire. Des pogroms ont lieu dès 1942. À l'approche de la partition de la Palestine et de la fondation de l'État d'Israël, les hostilités augmentent, nourries aussi par les attaques de la presse nationaliste contre tous les étrangers.

En 1947, la population juive s'élève à 80 000 à 100 000 personnes sur un total égyptien de 18 966 767 personnes[43]. La « loi sur les sociétés » impose des quotas pour l'emploi des nationaux égyptiens dans les sociétés constituées, exigeant que plus de 75 % des employés salariés et plus de 90 % de tous les travailleurs soient des Égyptiens. Cette loi contraint les entreprises juives et étrangères à réduire leur recrutement de salariés dans leur propre rang. La loi impose en plus que plus de 50 % du capital des sociétés par actions soit égyptien.

1948Modifier

Après la création d'Israël en 1948 et les défaites de l'armée égyptiennes[44], les difficultés se multiplient pour les Juifs égyptiens. En juin et juillet de la même année, plusieurs attentats dans les quartiers juifs font soixante-dix morts et plus de deux cents blessés, tandis que des pogroms et émeutes font encore plus de victimes[45]. Pendant la guerre israélo-arabe, le fameux grand magasin Cicurel, situé près de la place de l'Opéra au Caire, est incendié, probablement par les Frères musulmans[46]. Le gouvernement finance sa reconstruction, mais il est de nouveau incendié en 1952, avant de passer sous contrôle égyptien. En effet, le 30 mai 1948, un décret décide de confisquer les propriétés des Juifs suspectés de trahison ; ainsi, près de 70 entreprises juives sont saisies, tout secteur confondu[47].

En 1954, éclate l'affaire Lavon : en faisant sauter des cibles occidentales, le service de renseignement militaire israélien organise une opération de sabotage, pour discréditer Gamal Abdel Nasser et peut-être aussi pour torpiller les négociations secrètes avec l'Égypte proposées par Moshé Sharett. Une partie du commando est arrêté, et parmi elle, plusieurs membres de la communauté juive égyptienne. Cette affaire engendre une suspicion généralisée, s'il était besoin, à l'égard de la communauté juive. Dans son réquisitoire, Fu’ad al-Digwi, le procureur au procès des accusés, répète la position gouvernementale officielle : « Les Juifs d'Égypte vivent parmi nous et sont fils de l'Égypte. L'Égypte ne fait pas de différence entre ses fils, qu'ils soient musulmans, chrétiens ou juifs. Ces accusés sont des Juifs qui résident en Égypte, mais nous les jugeons parce qu'ils ont commis des crimes contre l'Égypte, bien qu’ils soient des fils de l'Égypte »[48].

 
Jeunes juives de la « Communauté israélite d'Alexandrie » lors de leur bat mitsva, 1950-1960

Une des répercussions immédiates de la campagne de Suez est la publication, le 23 novembre 1956, d'une proclamation mentionnant que tous les Juifs sont des sionistes et des ennemis de l'État, et qu'ils seront bientôt expulsés. Quelque 25 000 Juifs, soit à peu près la moitié de la communauté juive[49], quittent l'Égypte pour s'installer en Europe, notamment en France, aux États-Unis et en Amérique du Sud, mais un grand nombre émigrent aussi en Israël, après avoir signé une déclaration mentionnant qu'ils quittent le pays volontairement et acceptent la confiscation de leurs avoirs. Un millier d'autres sont emprisonnés. Des mesures similaires sont prises à l'encontre des nationaux britanniques et français en représailles à la participation de leur pays à la guerre. Dans son introduction, Joel Beinin résume : « Entre 1919 et 1956, la totalité de la communauté juive, comme la société Cicurel, est transformée d'un atout national en une cinquième colonne[50] ».

Entreprises juives égyptiennesModifier

Les statistiques montrent que sur les 759 sociétés par actions crées en Égypte entre 1885 et 1960, 34,5 % le furent par des Juifs[51]. Plusieurs grands magasins juifs réputés :

  • Grand magasin Osrodi-Back fondé en 1856 par deux Autrichiens, (arz) Adolf Leon Osrodi et Maurice Hermann Back, devenu dans les années 1920 la société des magasins Omar Effendi (عمر أفندي[عدل])[52] (articles ménagers, tissus...), nationalisée en 1957-1961[53],[54] ;
  • Société des magasins (arz) Benzion ( بنزايون) (mode, meubles, appareils ménagers) fondée en 1857 par la famille Khawaja Lévy de Bension (en), nationalisée en 1960[55],[56] ;
  • Société des magasins Cicurel ( شيكوريل ) (mode haut de gamme) fondée en 1887 par Moreno Cicurel, vendue en 1957 ;
  • Société des magasins Shamila ( شملا) (vêtements, produits grand public), fondée par Clément Shamla (كليمان شملا), en partenariat avec ses deux frères, David et Victor, nationalisée en 1952[57],[58] ;


1961Modifier

Entre la fin des années 1940 et les années 1950, les Juifs obligés de partir ont toutefois la possibilité de choisir leur pays d'immigration ; cela ne sera plus le cas après 1961 où dans leur immense majorité, ils ne pourront que se rendre en Israël[59].

1967Modifier

 
Nasser jetant d'un coup de pied aux fesses le Juif (Israël) à la mer, avec l'appui des armées libanaise, syrienne et irakienne, « Al-Farida », Liban, 1967

Lors de la guerre des Six jours, « les maisons et les biens juifs (sont) confisqués »[60]. Après la victoire israélienne de 1967, de nouvelles confiscations sont effectuées. Selon Rami Mangoubi, plusieurs centaines de Juifs Égyptiens sont arrêtés et emmenés aux centres de détention de Abou Za'abal et de Tura, où ils seront incarcérés et torturés pendant plus de trois ans[61]. Le résultat est la disparition presque totale de la communauté juive d'Égypte ; moins de cent personnes y résident encore en 2004[62]. Dans leur majorité, les Juifs égyptiens sont partis vers Israël (35 000), le Brésil (15 000), la France (10 000), les États-Unis (9 000), et l'Argentine (9 000)[63].

Actuellement, l'antisionisme est généralisé dans les médias égyptiens. Le dernier mariage juif en Égypte, a été célébré en 1984.

1979Modifier

Après la paix israélo-égyptienne en 1979, « la communauté juive égyptienne est devenue la première dans le monde arabe à établir un contact officiel avec Israël ». Israël possède une ambassade au Caire et un consulat général à Alexandrie. Les « quelques Juifs sont libres de pratiquer le judaïsme » mais l'« historique traité de paix israélo-égyptien a été trop longtemps ignorée par les élites culturelles de l'Égypte qui ont rejeté avec constance toute normalisation des relations » avec Israël[22].

Les seules synagogues restant en fonctionnement sont Shaar Hashamayim au Caire (ré-inaugurée pour ses 100 ans le 30 octobre 2007) et Eliahu Hanabi à Alexandrie[60].

2013Modifier

En avril 2013, Magda Haroun succède à Carmen M. Weinstein à la tête du Conseil de la communauté juive en Égypte, seule organisation juive du pays, forte de seulement vingt membres, toutes des femmes, qui représentent la centaine de Juifs égyptiens[64].

Amir Ramses réalise un film intitulé Juifs d'Égypte sorti en mars 2013, qui retrace la présence des Juifs en Égypte au cours de la première moitié du XXe siècle, jusqu'à la crise du canal de Suez. Il est basé sur des témoignages de chercheurs, de personnalités politiques et de Juifs égyptiens exilés, et présente une vision harmonieuse du début du XXe siècle. Mais les agences de sécurité égyptiennes l'interdisent juste un jour avant la date prévue de sortie en cinéma[65].

Apport culturel au XXe siècleModifier

Article détaillé : Apport culturel des Juifs arabes.


Livres de Juifs égyptiens sur leur communautéModifier

  • Ronit Matalon, De face sur la photo [en hébreu : Zeh ʻim ha-panim elenu, 1995], traduction en français de Rosie Pinhas-Delpuech, Arles, France, Actes Sud, 2015, 352 p. (ISBN 978-2-330-05330-7)[66], roman sur la vie d'une famille juive égyptienne.
  • (en) Jacqueline Shohet Kahanoff, Jacob’s Ladder. London: Harvill Press, 1951. trad. en français, L'échelle de Jacob, paru sous le nom de Jacqueline Shohet, sur le vie en Égypte dans l'entre-deux-guerres.
  • Yahudiya Misriya (pseudonyme de Giselle Littman, Bat Ye'or), Les Juifs en Égypte : aperçu sur 3 000 ans d'histoire, Éditions de l'Avenir, Genève, 1971
  • (en) Lucette Lagnado, The Man in the White Sharkskin Suit, trad. en français, L'Homme avec un costume en peau de requin blanc : l'autobiographie d'une famille juive en Égypte et après leur émigration aux États-Unis.
  • (en) Rami Mangoubi, My Longest 10 Minutes ("Mes 10 minutes les plus longues"), The Jerusalem Post Magazine, 31 mai 2007 : Une enfance juive au Caire pendant et après la Guerre des Six jours ; [3]
  • Victor Teboul, Ph.D., La Lente Découverte de l'étrangeté, roman, Éditions les Intouchables, Montréal.

Autres témoignages personnelsModifier

  • Dr Maurice Mizrahi, Histoire des Juifs en Égypte, vidéo
  • Dr Maurice Mizrahi, J'ai grandi à l'ombre du Pharaon (Les Juifs d'Égypte) en ligne

Voir aussiModifier

FilmsModifier

Histoire ancienneModifier

Histoire moderneModifier

InstitutionsModifier

PersonnalitésModifier

NotesModifier

  1. (en) Georges Ebers, Egypt : Descriptive, Historical, and Picturesque, vol. 1, New-York, Cassell & Company Ltd, , p. 104
  2. Christiane Desroches Noblecourt, Le fabuleux héritage de l’Égypte, Télémaque, 2004, p. 190
  3. Heinrich Graetz, « Histoire des Juifs, Première période, chapitre X - Chute du royaume de Juda (596-586) », cf. 2 Rois 25:22-24, Jérémie 43:7 & 44:1
  4. Adolphe Lods, Histoire de la littérature hébraïque et juive: depuis les origines jusqu'à la ruine de l'état juif (135 après J.-C.), Slatkine, (lire en ligne)
  5. (en) Ibrahim M. Omer, « Ancient Sudan~ Nubia: Investigating the Origin of the Ancient Jewish Community at Elephantine: A Review », sur www.ancientsudan.org (consulté le 30 juillet 2019)
  6. A. van Hoonacker: Une Communauté judéo-araméenne à Éléphantine, en Égypte, aux VIe et Ve siècles avant J.-C, Londres 1915; Arnold Joseph Toynbee: A Study of History, vol.5, (1939) 1964 p125 n.1
  7. (en) Joseph Mélèze-Modrzejewski, Jews of Egypt from Ramsès II to Emperor Hadrien, Princeton University Press, (ISBN 978-0691015750), p. 37
  8. (en): Josèphe ; Antiquities of the Jews, dans The Works of Josephus, Complete and Unabridged; nouvelle édition mise à jour (traduit en anglais par William Whiston, A.M.; Peabody Massachusetts:Hendrickson Publishers; 1987; Cinquième impression:Jan.1991; livre 12; chapitre 1, 2, p. 308-309 (Bk. 12: verses 7, 9, 11)
  9. (en): John Pentland Mahaffy; The History of Egypt under the Ptolemaic Dynasty, New York 1899 p. 192.
  10. Catherine Virlouvet (dir.), Nicolas Tran et Patrice Faure, Rome, cité universelle : De César à Caracalla 70 av J.-C.-212 apr. J.-C, Paris, Éditions Belin, coll. « Mondes anciens », , 880 p. (ISBN 978-2-7011-6496-0, présentation en ligne), chap. 4 (« L'Empire en quête de continuité »), p. 273.
  11. Nominis : Saint Cyrille d'Alexandrie
  12. (en) Richard Gottheil et Samuel Krauss, « Byzantine Empire », sur Jewish Encyclopedia
  13. a b c d e et f « Les Juifs d’Égypte : des Arabes à Nasser », Alec Nacamuli - Parution dans « La Méditerranée des Juifs » sous la direction de Paul Balta, Catherine Dana, Régine Dhoquois-Cohen, L'Harmattan, Paris, 2003
  14. Steven Runciman, A History of the Crusades 1951 vol.1, p. 18-19
  15. Jewish Quarterly Review ix. 29, x., p.430; Zionist D. M. G. li., p.444
  16. (de): Wüstenfeld, Geschichte der Arabischen Aerzte, p. 306
  17. B.A. § 153
  18. B.A. ibid. § 155)
  19. M. xliv. 8
  20. J. Q. R. xiii. 104
  21. (en-US) Michael Slackman, « Private Motive for Egypt’s Public Embrace of a Jewish Past », The New York Times,‎ (ISSN 0362-4331, lire en ligne, consulté le 1er août 2019)
  22. a b c et d (en-US) Rabbin Andrew Baker, « Opinion | A Synagogue in Cairo », The New York Times,‎ (ISSN 0362-4331, lire en ligne, consulté le 1er août 2019)
  23. (en) Amiram Barkat, « The end of the Exodus from Egypt », sur web.archive.org, (consulté le 1er août 2019)
  24. (en) Itamar Levin, Locked Doors: The Seizure of Jewish Property in Arab Countries, Greenwood Publishing Group, (ISBN 9780275971342, lire en ligne), p. 151
  25. Itamar Levin, op. cit., p. 151
  26. Projet secret de crainte que les Egyptiens réagissent avec colère en apprenant que des travaux de restauration sont effectués pour des édifices juifs donc liés à Israël honni. Lire en ligne
  27. (en) Dan Gilgoff, « Egypt cancels ceremony for restored synagogue - CNN.com », sur www.cnn.com, CNN, (consulté le 1er août 2019)
  28. Review of Egyptian Jewry, xxx, 1, xxxi, p. 212 ; Z. D. M. G. liii, p. 51.
  29. Weil, l.c. iv. 270
  30. Obadiah ben Abraham; O. p. 53
  31. (he): Azulai, "Shem ha-Gedolim", N° 332
  32. Frumkin, l.c. p. 69
  33. Frumkin, l.c. pp. 71, 72
  34. G. i. 1 à G. i. 4
  35. (Sambari 120, 21
  36. i., xviii.
  37. (en): Joel Beinin, The Dispersion of Egyptian Jewry: Culture, Politics, and the Formation of a Modern Diaspora; introduction
  38. Joel Beinin, ibid.
  39. (en): Mourad El-Kodsi, The Karaite Jews of Egypt, 18821986, Lyons, NY: Wilprint, 1987.
  40. (en): Joel Beinin, The Dispersion of Egyptian Jewry, ibid.
  41. [1]Uri Avnery, 'Two Americas', Counterpunch 24 mars 2008
  42. (en): Joel Beinin, op.cit. Introduction
  43. (en) Najat Abdulhaq, Jewish and Greek Communities in Egypt: Entrepreneurship and Business before Nasser, Bloomsbury Publishing, (ISBN 9780857727954, lire en ligne), p. 205
  44. (en) "Meeting with Mr. Securel of Cairo, Egypt”, Oct. 28, 1948, AJC/FAD-1, Box 12, Foreign Countries, Egypt
  45. (en): Mangoubi, Rami, "A Jewish Refugee Answers Youssef Ibrahim", Middle East Times, 30 octobre 2004.
  46. (en) Chamieh, Jebran, Traditionalists, Militants and Liberal in Present Islam, Research and Publishing House, [1994?], p.140
  47. Itamar Levin, op. cit., p. 90. Lire en ligne
  48. Beinin, ibid.
  49. Najat Abdulhaq , op. cit., p. 198
  50. Joel Beinin, ibid. Introduction
  51. Najat Abdulhaq, op. cit., p. 205
  52. (en) « Omar Effendi », sur omareffendi.com.eg (consulté le 1er août 2019)
  53. Khaled Diab, « A shop window on Egyptian history », The Guardian, publié le 5 septembre 2011, consulté le 17 mai 2011
  54. (en) « Egypt court voids 2006 sale of historic chain store », sur www.google.com, Reuters, (consulté le 2 août 2019)
  55. (en) Patrick Richard Carstens, The Encyclopædia of Egypt during the Reign of the Mehemet Ali Dynasty 1798-1952: The People, Places and Events that Shaped Nineteenth Century Egypt and its Sphere of Influence, FriesenPress, (ISBN 9781460248980, lire en ligne), p. 421
  56. (de) « Lost Art Internet Database - Jüdische Sammler und Kunsthändler (Opfer nationalsozialistischer Verfolgung und Enteignung) - Levi de Benzion, Moïse », sur www.lostart.de (consulté le 31 juillet 2019)
  57. Leïla Vignal, « Une métropole des marges de la mondialisation. L'exemple du Caire », Esprit (1940-), no 303 (3/4),‎ , p. 164–174 (ISSN 0014-0759, lire en ligne, consulté le 31 juillet 2019)
  58. (en) Itamar Levin, Locked Doors: The Seizure of Jewish Property in Arab Countries, Greenwood Publishing Group, (ISBN 9780275971342, lire en ligne), p. 152
  59. Najat Abdelhaq, op. cit., p. 210
  60. a et b (en) « Jews of Egypt », sur www.jewishvirtuallibrary.org (consulté le 31 juillet 2019)
  61. (en): Mangoubi, Rami, "My Longest 10 Minutes", The Jerusalem Post, 30 mai 2007 [2]
  62. (en) Mitchell Bard, « The Jews of Egypt », sur Jewish Virtual Library (consulté le 12 décembre 2011) ; voir aussi (en) Joel Beinin, The Dispersion of Egyptian Jewry : Culture, Politics, and the Formation of a Modern Diaspora, Berkeley, University of California Press, (ISBN 977-424-890-2, lire en ligne)
  63. (en)Dr. Victor Sanua, « The Vanished World of Egyptian Jewry », sur Foundation for the Advancement of Sephardic Studies and Culture, (consulté en 8 novembre2012)
  64. « Égypte: la seule organisation juive élit un nouveau président », sur Aliaexpress,
  65. Ben Child, « Egypt Bans Film About Jewish Community », The Guardian , 13 mars 2013
  66. Présentation du livre par l'auteure

RéférencesModifier

  •   Cet article contient des extraits de la Jewish Encyclopedia de 1901–1906 dont le contenu se trouve dans le domaine public.
  • (en): The Works of Josephus, Complete and Unabridged; nouvelle version mise à jour ; traduite en anglais par William Whiston ; Peabody Massachusetts : Hendrickson Publishers, 1987 (cinquième réimpression: jan.1991); Antiquities of the Jews, livre 12, chapitre 1 et 2, p. 308-9
  • (en): Gudrun Krämer, The Jews in Modern Egypt, 1914–1952, Seattle: University of Washington Press, 1989
  • (en): Mourad El-Kodsi, The Karaite Jews of Egypt, 1882–1986, Lyons, NY: Wilprint, 1987
  • (en) Najat Abdulhaq, Jewish and Greek Communities in Egypt: Entrepreneurship and Business before Nasser, Bloomsbury Publishing, 18 février 2016, (ISBN 978 0 85772 992 7), lire en ligne

Liens externesModifier