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Page d'aide sur l'homonymie Pour les articles homonymes, voir Groenendael.

Hippodrome de Groenendael
Image illustrative de l’article Hippodrome de Groenendael
La piste d'arrivée désaffectée de l'Hippodrome de Groenendael et la Loge Royale rénovée.
Généralités
Coordonnées 50° 45′ 57″ nord, 4° 27′ 07″ est
Construction et ouverture
Construction 1887
Rénovation 1985
Fermeture 2001
Démolition 2013
Utilisation
Courses notables Grand Prix de Bruxelles
Administration Société royale d'encouragement
Équipement

Géolocalisation sur la carte : Belgique

(Voir situation sur carte : Belgique)
Hippodrome de Groenendael

L’hippodrome de Groenendael se trouve dans la forêt de Soignes en Belgique. Construit en 1887, après que le roi Léopold II eut trouvé l'hippodrome de Boitsfort trop petit. En 2001, et après une importante rénovation en 1985, la Société royale d'encouragement pour l'amélioration des races de chevaux en Belgique, fondée en 1834, fit faillite et la piste ainsi que les installations furent abandonnées[1]. La plupart des bâtiments ont été démolis entre 2001 et 2013.

Sommaire

InfrastructuresModifier

Grâce à sa situation en pleine forêt, il était le seul hippodrome de Belgique à proposer une course de 1 600 mètres en ligne droite. Les chevaux parcouraient la première partie de la course dans la descente et devaient finir l'épreuve en montée jusqu'à l'arrivée devant les tribunes. Cette particularité remarquable se voit très bien encore sur l'image satellite.

Sa proximité avec la gare de Groenendael assurait aux amateurs sans voiture une facilité d'accès appréciée. Une courte ligne ferroviaire (ligne 161B), désormais disparue, aboutissait directement à l'hippodrome ; elle pouvait être utilisée pour des trains de voyageurs spéciaux lors des courses hippiques mais aussi pour acheminer les chevaux de courses et d'autres marchandises.

CoursesModifier

Les courses avaient lieu en plat, haies et Steeple chase. Des quatre hippodromes belges les plus actifs à l'époque, à savoir Boitsfort, Ostende, Sterrebeek et Groenendael, ce dernier était unanimement considéré comme le plus beau. La course se déroulait à main gauche (dans le sens contraire des aiguilles d'une montre).

DémolitionModifier

Les deux tribunes d'origine ont été démolies en 1985 et remplacées par une grande tribune. Seule la loge royale, située entre les deux anciennes tribunes, a été conservée.

Les anciennes écuries ainsi qu'un ensemble de bâtiments annexes[2] ont survécu jusque dans les années 2000 et ont été démolies au plus tard en 2013.

La grande tribune de 1985 a également été démolie en 2013. La loge royale, classée au patrimoine[3], a été rénovée vers 2015[4].

Il reste également deux vestiges de l'hippodrome : la marquise métallique sous laquelle s'effectuaient les paris (fortement dégradée)[3] ainsi qu'une partie des caves de la tribune de 1985, qui servent de refuge pour les chauves-souris.

Galerie d’imagesModifier

AccèsModifier

Une paire de parkings a été aménagée à la hauteur de l'ancienne gare de l'hippodrome lors de la transformation de la route de Mont-Saint-Jean en portion du ring de Bruxelles. Abandonnés lors de la faillite de l'hippodrome, les deux parkings ont été effacés du paysage et reboisés à la fin des années 2010[Quand ?] ; seuls subsiste le passage souterrain qui reliait les deux parkings ainsi qu'une petite parcelle asphaltée bordant une antenne relai.

Transports en communModifier

  • En bus TEC:

L'arrêt Hoeilaart Melkerij, situé à environ 1,2 km de marche de l'hippodrome, est desservi par la ligne TEC n° 366 Ixelles - Rixensart - Court-Saint-Étienne. Depuis l'arrêt de bus, rentrer dans la forêt de Soignes via la Haken Stakendreef. Arrivé à la route de Mont-Saint-Jean (Ring 0), emprunter le passage souterrain pour atteindre l'hippodrome.

Principales correspondances du bus 366 avec la STIB:
- Flagey: trams   - bus        
- Abbaye de la Cambre: trams     (arrêt Cambre-Étoile)
- Boitsfort Gare: tram  
- Étangs de Boitsfort: bus  

Correspondances du bus 366 avec le chemin de fer:
- Gare de Boitsfort
- Gare de Genval

  • En train:

- La gare de Groenendael est située à moins de 1,5 km de l'hippodrome. En sortant du train de Bruxelles, emprunter le passage souterrain puis remonter jusqu'à la Chaussée de la Hulpe. La traverser, puis rentrer dans la forêt de Soignes via la Haken Stakendreef. Arrivé à la route de Mont-Saint-Jean (Ring 0), emprunter le passage souterrain pour atteindre l'hippodrome.

- Bus 395 Leuven - Hoeilaart - Groenendaal
- Bus 830 Melsbroek Parking Noord - Zaventem - Sterrebeek - Tervuren - Hoeilaart - Groenendaal.

Voir aussiModifier

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Articles connexesModifier

Liens externesModifier

Notes et référencesModifier

  1. La totalité des infrastructures ont été complétement rasées durant l'été 2013. Il ne subsiste aujourd'hui que le tracé des pistes et la Loge Royale.
  2. Yann, Hippodrome de Groenendael 01, (lire en ligne)
  3. a et b « Koninklijke loge en resten bookmakerslokaal | Inventaris Onroerend Erfgoed », sur inventaris.onroerenderfgoed.be (consulté le 25 mai 2019)
  4. Loge du Roi Léopold II. La Loge royale deviendra bientôt un point de rassemblement unique