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Page d'aide sur l'homonymie Pour les articles homonymes, voir Highland et Highlander (série télévisée).
Highlander
Titre original Highlander
Réalisation Russell Mulcahy
Scénario Gregory Widen
Peter Bellwood
Larry Ferguson
Acteurs principaux
Pays d’origine Drapeau des États-Unis États-Unis
Drapeau : Royaume-Uni Royaume-Uni
Genre Fantastique
Durée 116 minutes
Sortie 1986

Pour plus de détails, voir Fiche technique et Distribution

Highlander est un film de fantasy-action américano-britannique réalisé par Russell Mulcahy, sorti en 1986.

Basé sur une histoire de Gregory Widen, le film met en vedette Christopher Lambert, Sean Connery, Clancy Brown et Roxanne Hart. Le film raconte l’apogée d’une bataille séculaire entre guerriers immortels, illustrée par des histoires entremêlées du passé et du présent.

Christopher Lambert joue le rôle du guerrier Connor MacLeod des Highlands écossaises, connu sous le nom du « Highlander », l'un des nombreux guerriers immortels de cette histoire qui ne peuvent être tués que par décapitation. Après sa formation initiale par un autre épéiste immortel hautement qualifié, Ramirez (Sean Connery), MacLeod vit encore pendant plusieurs siècles avant de s’installer à New York et de gérer un magasin d’antiquités. En 1985, il tombe amoureux de Brenda, une scientifique légiste de la police new-yorkaise qui enquêtait à son sujet. Il découvre également qu'il doit faire face à son plus grand ennemi, le Kurgan (Clancy Brown), qui souhaite tuer MacLeod et obtenir ainsi le « Prix » — une capacité spéciale qui est donnée au dernier guerrier immortel encore vivant, comprenant de vastes connaissances et la capacité d'asservir la race humaine.

Highlander a eu peu de succès lors de sa sortie initiale en salles, générant un peu plus de 12 millions de dollars dans le monde entier pour un budget de production de 19 millions de dollars, et reçut des critiques mitigées. Cependant, malgré ce faible succès en salles, notamment aux États-Unis, le film s'est bien vendu en vidéo et est devenu un film culte par la suite, connaissant plusieurs suites cinématographiques ainsi que de très nombreux dérivés (séries télévisées, romans, dessins animés, etc.). Par ailleurs, la bande-son du film, qui inclut plusieurs titres composés par le groupe de rock britannique Queen (de l'album A Kind of Magic), a été plébiscitée.

Sommaire

RésuméModifier

La narration du film fait plusieurs allers-retour du présent vers le passé et vice-versa.

1985. L'antiquaire new-yorkais Russell Nash décapite son adversaire Iman Fasil au cours d'un duel à l'épée dans le parking souterrain du Madison Square Garden. Il cache son katana avant de quitter les lieux, mais est arrêté à la sortie par la police de New York.

1536. Connor MacLeod[1], un jeune homme (qui ressemble à Russell Nash) du clan écossais des MacLeod, part livrer sa première bataille contre un clan adverse, le Clan Fraser. Durant la bataille, Connor est gravement blessé par un mystérieux chevalier noir, nommé le Kurgan. Contre toute attente, il survit miraculeusement à cette blessure qui aurait dû lui être fatale et se rétablit rapidement. Cet évènement singulier lui vaut d'être banni de son clan, car on l'accuse d'être possédé par le Diable.

1985. En recueillant des indices sur la scène du meurtre de Fasil, l'expert de la police scientifique new-yorkaise Brenda Wyatt découvre un petit morceau métallique provenant du katana de Nash dans une fente d'un pilier du parking souterrain. Elle le fait analyser. À sa grande surprise, il s'avère que cet échantillon de métal serait âgé de plusieurs millénaires, alors que les Japonais n'ont pas fabriqué de tels sabres avant le Moyen Âge.

Russell Nash, après avoir été interrogé, est relâché faute de preuves mais Brenda tente plus tard de le suivre discrètement. Nash la repère et commence à avoir une explication avec elle quand il est attaqué par le Kurgan. Après un bref duel, les deux combattants sont séparés par l'arrivée d'un hélicoptère de la police et prennent la fuite.

1541. Alors qu'il coule des jours paisibles, retiré du monde dans les Highlands auprès de sa compagne Heather, Connor MacLeod fait la rencontre du guerrier espagnol Juan Sanchez Villa-Lobos Ramirez qui semble avoir eu les mêmes expériences que lui. Ramirez lui apprend que, comme lui, il est né différent et qu'il fait partie d'un groupe unique sur terre : les Immortels. La vieillesse et la maladie n'ont pas de prise sur eux, et ils ne peuvent être tués que par décapitation. Chaque Immortel adverse qu'ils éliminent de cette façon accroit leur propre puissance, au cours d'un phénomène appelé le « quickening », et les rapproche de leur but à tous qui est de gagner la récompense suprême qu'ils nomment le « Prix ». Car, comme le lui dit Ramirez, « Il ne peut en rester qu'un ».

Ramirez décide ensuite de former Connor au combat afin de lui donner une chance de vaincre le Kurgan, le cavalier noir qui l'a blessé cinq ans plus tôt et qui est le plus puissant et le plus sanguinaire des Immortels. Ramirez lui apprend également que les Immortels ne peuvent pas avoir d'enfant et il le pousse à quitter Heather, pour lui épargner la souffrance de la voir vieillir et mourir alors que lui restera le même. Connor refuse.

Plus tard, alors que Connor est absent, Ramirez et Heather sont attaqués par le Kurgan. Proche de la victoire au début du combat, Ramirez finit cependant par être vaincu par le Kurgan qui le décapite, ce dernier violant ensuite Heather. Connor, rentré le lendemain, reste auprès d'Heather (qui taira ce qu'elle a subi) pendant de nombreuses années, jusqu'à sa mort de vieillesse. Connor quitte alors l'Écosse, emportant avec lui le katana de Ramirez et laissant l'épée de son clan sur la tombe d'Heather, la plantant devant celle-ci comme une croix.

1985. Nash/MacLeod rencontre son ami Kastagir, un autre Immortel, avec qui il parle de la rencontre finale qui approche : en effet, il ne reste plus qu'eux deux et le Kurgan. Plus tard, dans la nuit, le Kurgan combat Kastagir et le décapite.

Pendant ce temps, MacLeod rend visite à Brenda, lui révélant qu'il sait qu'elle travaille pour la police. Il rencontre ensuite le Kurgan dans une église, une terre sacrée où les Immortels sont convenus de ne pas se combattre. Brenda va ensuite trouver MacLeod, lui apprenant qu'elle a découvert qu'il vivrait apparemment depuis au moins deux siècles, en changeant de nom de temps à autre, ce qui semble impossible. MacLeod lui révèle alors la vérité à son sujet, se poignardant ouvertement pour lui prouver son immortalité. Tous deux finissent par faire l'amour.

Le Kurgan, qui a découvert les liens entre MacLeod et Brenda, enlève cette dernière et donne rendez-vous à MacLeod sur le toît des Studios Silvercup pour une confrontation finale. Après un duel acharné, MacLeod finit par décapiter son adversaire et, dans un dernier quickening, reçoit le « Prix ». Il devient mortel, peut avoir des enfants, et est investi du pouvoir de lire les pensées des gens, don qu'il décide d'utiliser pour aider les humains à mieux se comprendre.

Fiche techniqueModifier

DistributionModifier

Source et légende : version française (VF) sur AlloDoublage[7].

ProductionModifier

Genèse et développementModifier

Gregory Widen écrit un scénario intitulé Shadow Clan, dans le cadre de ses études cinématographiques à UCLA. Il le vend pour 200 000 $ aux producteurs William Panzer et Peter S. Davis[8]. Gregory Wilden avoue s'être inspiré du film Les Duellistes (Ridley Scott, 1977). Mais c'est surtout lors d'un voyage en Écosse qu'il a eu l'idée de l'histoire, après la visite d'un musée à Édimbourg où il s'est demandé, en voyant un homme en armure, ce qui se passerait s'il vivait toujours aujourd'hui[6].

Les producteurs exigent ensuite quelques modifications de scénario. Certains éléments diffèrent par rapport au scénario écrit par Gregory Widen : dans cette première version Connor était né en 1408 et non 1518 et habite avec sa mère et son père. Le personnage de Heather n'existait pas et Connor est amoureux de sa jeune promise Mara, qui le rejettera lorsqu'il devient immortel. Connor n'était pas banni mais quittait volontairement son village. Son nom d'emprunt dans le futur est alors Richard Tupin et non pas Russell Edwin Nash comme dans le film. Dans cette première version, Ramirez est un Espagnol né en 1100 apr. J.-C., alors que dans le scénario final il est un Égyptien né en 896 av. J.-C. Outre quelques révisions légères, la première version stipulait que les immortels pouvaient avoir des enfants. Dans un flashback, Connor assistait aux funérailles de l'un de ses fils. De plus, la première version ne mentionnait pas du tout le Quickening[6].

CastingModifier

Le rôle de Connor MacLeod est d'abord proposé à Marc Singer, avant d'être refusé par Mickey Rourke[6]. Le rôle revient finalement au Français Christophe Lambert, qui dut alors être coaché pour parler correctement anglais[6]. Son seul film en anglais avant celui-ci était Greystoke, la légende de Tarzan, où il ne prononçait que quelques mots.

Virginia Madsen a passé une audition sans succès pour le rôle de Heather[6]. Elle sera cependant à l'affiche de la suite du film, Highlander, le retour, en 1991. Catherine Mary Stewart a été engagée pour le rôle de Heather MacLeod. Cependant, pour des raisons inconnues, elle est remplacée par Beatie Edney[6].

Brooke Adams était quant à elle pressentie pour le rôle de Brenda, tout comme Rosanna Arquette, Jennifer Beals, Tanya Roberts et Elisabeth Brooks[6].

Clancy Brown a longtemps hésité avant d'accepter le rôle du Kurgan, en raison d'une allergie au maquillage[6].

TournageModifier

Le tournage s'est déroulé d'avril à août 1985[2], principalement à New York, en Écosse et en Angleterre. Sean Connery ne tourna qu'une seule semaine en raison d'un emploi du temps très chargé[6].

Lieux de tournage[9]

  États-Unis

New York
Pont de la 59e rue, Manhattan
Central Park, Manhattan
New Jersey
Izod Center, Meadowlands Sports Complex, East Rutherford

  Canada

Colombie-Britannique
 
Le château Eilean Donan situé dans les Highlands en Écosse, utilisé comme château du clan MacLeod.

  Royaume-Uni

  Angleterre
Brocket Hall, Lemsford, Welwyn Garden City, Hertfordshire
Greenwich, Londres
Londres
Église St Augustine, Kilburn, Londres
  Écosse
Château d'Eilean Donan, Kyle of Lochalsh, Highland
Glen Coe, Highland
Loch Kishorn, Applecross, Highland
Loch Shiel, Highland
Rannoch Moor, Highland
Slioch, Highland
The Study, Glen Coe, Highland
Trotternish Ridge, Skye, Highland
  Pays de Galles

Montage et faux raccordsModifier

Il existe deux montages du film : l'un appelé « français », l'autre « européen » (ou américain). Quelques minutes séparent les deux versions. Un visionnage normal ne permet pas de les distinguer.

  • Les différences les plus notables se situent au tout début, pendant le match de catch. Dans la version américaine (la plus longue), alors qu'il est immergé dans la foule, Connor MacLeod (Christophe Lambert) voit des images de bataille du temps où il appartenait au Clan MacLeod.
  • Un peu plus tard dans le film, au départ en guerre, Kate (la femme de Connor qui voudra ensuite faire brûler notre héros) interpelle les guerriers et leur demande de lui ramener Connor en un seul morceau. « On sait lequel », s'esclaffent les hommes.
  • Aux trois quarts du film, après la scène d'amour entre Connor et Brenda (strictement identique dans les deux versions) survient une scène se déroulant dans un zoo. Cette scène a été coupée dans le montage français.
  • Les autres différences sont intégrées aux scènes de bataille et de duel. Une petite touche humoristique s'ajoutait dans la scène où Christophe Lambert croise le fer avec un mari offensé. Celui-ci pourfend en vain l'homme immortel. Un laquais a l'audace de lui apporter des pistolets pour en finir. Mais le mari offensé utilise l'arme pour tirer dans les fesses du valet.
  • La scène « It' s a kind of magic » (« C'est un tour de magie ») où Lambert se fait tirer dessus par un nazi pour protéger la petite Rachel, n'apparaît pas non plus dans la version américaine.

Bon nombre de faux raccords sont visibles dans le film[10].

  • Lorsque Dugal se précipite sur Kurgan pour l'empêcher de décapiter Connor, ce dernier commence à s'écrouler alors que sur le gros plan suivant, il est toujours à genoux et ne s'écroule que peu après.
  • Lorsque les membres du clan MacLeod sont réunis autour du corps de Connor, on peut apercevoir que Christophe Lambert effectue de légers mouvements respiratoires avec son torse.
  • Lorsque Kurgan roule en voiture une nuit dans New York, on peut apercevoir, sur le plan le plus large, le cameraman (ayant filmé Clancy Brown de profil) assis côté passager puis dissimulé dans l'ombre.
  • Au moment où Connor arrive derrière Ramirez en sortant du lac, celui-ci apparaît assis loin devant la rive. Sur le plan large suivant, il semble assis plus proche de la rive et, de ce fait, Connor se trouve juste derrière lui s'apprêtant à lui donner un coup d'épée.
  • Dans la séquence de la dernière épreuve (la course sur la plage), le gros plan montrant les jambes de McLeod et Ramirez indique que les deux hommes sont l'un à côté de l'autre alors qu'une distance plus grande les sépare sur les plans larges.
  • Lorsque Kurgan donne un coup d'épée sur un des murs de la maison de Connor et Heather, faisant ainsi tomber des pierres, on peut apercevoir le technicien qui balance les pierres.
  • Au moment où Kurgan décapite Ramirez, il lance son coup d'épée de la main droite alors que, sur le plan large, il lui tranche la tête de la main gauche.
  • Lors de l'ultime duel au stade Silvercup, certains plans au ralenti montrent nettement une doublure de Clancy Brown avec un faux crâne.
  • Lorsque Connor s'élève dans les airs pour recevoir le prix, après avoir décapité Kurgan, on peut nettement apercevoir sur la plupart des plans le fil suspendant Christophe Lambert.

MusiqueModifier

La bande originale est composée par Michael Kamen mais inclut plusieurs chansons du groupe de rock Queen[6].

Six des huit chansons que l'on entend dans le film sont présentes dans l'album A Kind of Magic : Princes of the Universe, la chanson du générique de début, également utilisée pour la série télévisée, One Year of Love, Gimme the Prize, Who Wants to Live Forever, Don't Lose Your Head (en version instrumentale connue également sous le nom de A Dozen of Roses for my Darling face-B de A Kind of Magic) et A Kind of Magic, chanson du générique de fin. Les deux autres sont Hammer to Fall (tirée de l'album The Works) et une reprise de New York New York que le groupe n'a jamais enregistré dans sa version intégrale[6].

À l'origine, seule une chanson devait être créée par le groupe, mais ils furent tous très inspirés à la première vision du film : Brian May écrit par exemple Who Wants to Live Forever directement dans le taxi en sortant de la projection[6].

Aucun album de bande originale officiel n’a vu le jour, mais plusieurs bootlegs sont sortis en 1986 et en 2010.

Un album sorti en 1995, Highlander: The Original Scores, réunissant des extraits des bandes originales des trois films Highlander, Highlander, le retour et Highlander 3, reprend cinq morceaux de Michael Kamen issus du premier film[11]. Dans une compilation des musiques qu’il a composé pour des films sortie en 1998, Michael Kamen reprend un des morceaux de la musique de Highlander sous le titre There Can Be Only One (littéralement « Il ne peut en rester qu’un »).

Autour du filmModifier

  • Dans la version française, le prénom « Connor », dont la prononciation est trop proche de l'embarrassant « Connard », a été changé en « Conrad ».
  • Dans la scène de reconstitution de la signature de Rusell Nash, on peut lire également « Jack Nicholson » écrit sur deux lignes.
  • Il est amusant de noter que lorsque Brenda visite la salle d'armes de Connor, elle lui demande si les Claymore sont des vraies (« Are the Claymores real? »). La Claymore est un type d'épée à deux mains écossaise, comme celles du héros et de son antagoniste Kurgan, qui donnera son nom à une mine anti-personnel créée en 1960 par un certain... Norman A. MacLeod.[réf. souhaitée]

SortieModifier

Avant-premièreModifier

Le film a été présenté au Festival international du film fantastique d'Avoriaz en janvier 1986[3], avant de sortir aux États-Unis en mars 1986. Aux États-Unis, le film a été réduit d'environ huit minutes à sa sortie : la scène d'introduction en Écosse a notamment été supprimée. Elle sera ensuite rétablie dans l'édition DVD en 1996[6].

Box-officeModifier

Highlander a engendré 12 900 000 $ de recettes dans le monde[12], dont 5 900 000 $ aux États-Unis[13]. Malgré cet échec commercial au cinéma, le film s'est ensuite bien vendu sur le marché vidéo, notamment aux États-Unis, où il devient un succès[14], ce qui a permis le tournage de plusieurs suites cinématographiques et la commercialisation de nombreux produits dérivés. En revanche, le film a connu un beau succès en France avec 4 141 203 entrées[15],[2], devenant le septième plus grand succès de l'année 1986 au box-office français[16].

AccueilModifier

Le film a été plutôt bien accueilli par la critique dans l'ensemble. Il recueille 67 % de critiques positives, avec une note moyenne de 6/10 et sur la base de 30 critiques collectées, sur le site internet Rotten Tomatoes[17].

Univers de HighlanderModifier

Article détaillé : Univers de Highlander.

En plus de suites cinématographiques, une série télévisée a été développée autour du personnage de Duncan MacLeod, cousin de Connor, et joué par Adrian Paul, intitulée elle aussi Highlander. Une série d'animation a vu également le jour en 1994 avec comme personnage principal Quentin MacLeod.

FilmsModifier

Article détaillé : Highlander (série de films).

RemakeModifier

Le , Hollywood Reporter annonce que les droits du film, appartenant à Davis-Panzer Productions, ont été acquis par Summit Entertainment, qui travaille sur un remake. Art Marcum et Matt Holloway sont chargés d'écrire un scénario. Peter Davis, producteur de tous les précédents films sauf Highlander 3, est annoncé comme producteur. Justin Lin est ensuite engagé comme réalisateur[18]. Live For Film annonce que le projet s'intitule alors Highlander: The Reckoning et que Vinnie Jones pourrait incarner le Kurgan[19].

En février 2011, il est révélé que Melissa Rosenberg rejoint le projet comme scénariste[20]. En août 2011, Justin Lin quitte finalement le poste de réalisateur, pour se concentrer sur d'autres projets, mais en reste producteur délégué[21]. L'Espagnol Juan Carlos Fresnadillo est donc engagé pour le remplacer en septembre 2011, alors que le tournage est prévu pour le printemps 2012[22].

En mai 2012, Ryan Reynolds est envisagé pour reprendre le rôle principal, alors que le nom de Kevin McKidd avait un temps été évoqué[23]. La présence de Ryan Reynolds est officialisée en juin 2012[24]. Fresnadillo quitte le projet en novembre 2012[25], suivi par Ryan Reynolds en juin 2013[26]. Finalement, le projet semble relancé quelques mois plus tard lorsque le Français Cédric Nicolas-Troyan, spécialiste des effets spéciaux, est choisi comme réalisateur. Il déclare alors : « Le premier film est sorti en France quand j'étais ado, et c'était un de mes films préférés à l'époque. J'adorais aussi la série, qui a été tournée en partie en France, du côté de la Seine. Ma première réaction a été, comme tout le monde : “A-t-on besoin d'un remake ?” (...) Puis j'ai commencé à réfléchir à l'idée de reprendre ces super personnages d'une manière moderne, viscérale (...) Ce film repose sur un concept qui traverse les genres, avec des éléments de western, voyage dans le temps, fantastique, action, scènes contemporaines... »[27]

Séries téléviséesModifier

Adaptation de l'univers de fiction du film à la télévision.
une série dérivée de Highlander.

Films d'animationModifier

Séries d'animationModifier

  • 1994-1996 : Highlander : Série TV française d'animation racontant la vie de Quentin Macleod dans l'univers de Highlander dans un futur apocalyptique.
  • 2001 : The Methos Chronicles : Courte série d'animation en flash, uniquement diffusée sur internet relatant un épisode de la vie de Methos.

RomansModifier

Jeux vidéoModifier

Annulé
  • 2010 : Highlander The Video Game sur PlayStation 3, XBOX 360 : En 2008, l'éditeur Eidos annonce un jeu vidéo autour de l'univers d'Highlander. Annoncé pour 2010, le titre proposait d'incarner Owen, un tout nouveau membre du camp MacLeod. Finalement le titre est annulé après le rachat de l'éditeur Eidos par Square-Enix en 2009.

Le personnage de Connor McLeod fait aussi une apparition dans le jeu Broforce (PC Mac PS4, 2015) en tant que "Bro" jouable sous le pseudonyme de Brolander

Jeu de cartes à collectionnerModifier

Notes et référencesModifier

  1. Le personnage est nommé Conrad dans le doublage français du film
  2. a b et c (en) Business sur l’Internet Movie Database
  3. a et b (en) Dates de sortie sur l’Internet Movie Database
  4. https://www.cnc.fr/professionnels/visas-et-classification/61449
  5. http://immortalhighlander.free.fr/highlander__1986__041.htm
  6. a b c d e f g h i j k l m n et o (en) Anecdotes sur l’Internet Movie Database
  7. http://www.allodoublage.com/glossaire/definition.php?val=1899_highlander
  8. (en) « There can be only one: Why the first Highlander is the Best », sur ShadowLocked.com, (consulté le 28 avril 2014)
  9. (en) Lieux de tournage sur l’Internet Movie Database
  10. « Faux raccord 80's avec Richard Darbois » sur YouTube.
  11. Highlander - Soundtrack details, soundtrackcollector.com
  12. (en) Box-office du film sur The Numbers
  13. (en) Highlander - Box Office Mojo.com
  14. (en) Desmond Ryan, « Och, laddie, Highlander won't die », The Toronto Star,‎ , D2 (ISSN 0319-0781)
  15. Entrées France sur JP's Box-Office
  16. Box-Office 1986 sur Jp's Box-Office
  17. (en) Highlander - Rotten Tomatoes.com
  18. (en) Fast & Furious Director To Remake Highlander - SlahFilm.com
  19. (en) Highlander reboot – Vinnie Jones as the Kurgan? - Live for films.com
  20. (en) TWILIGHT Screenwriter Melissa Rosenberg to Tackle HIGHLANDER Remake Script - Collider.com
  21. « Justin Lin lâche Highlander, mais pas Terminator », sur AlloCiné, (consulté le 28 avril 2014)
  22. « Un Espagnol pour le remake d’Highlander », sur AlloCiné, (consulté le 28 avril 2014)
  23. « Ryan Reynolds nouveau Highlander ? », sur AlloCiné, (consulté le 28 avril 2014)
  24. « Ryan Reynolds nouveau Highlander ! », sur AlloCiné, (consulté le 28 avril 2014)
  25. (en) Mike Fleming Jr, « Juan Carlos Fresnadillo Exits Summit's 'Highlander' Remake », sur deadline.com, (consulté le 29 mai 2013)
  26. « Ryan Reynolds ne sera pas le prochain Highlander », sur AlloCiné, (consulté le 28 avril 2014)
  27. « Reboot de Highlander : un Français à la réalisation ! », sur AlloCiné, (consulté le 28 avril 2014)

Voir aussiModifier

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Liens externesModifier