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Heuristique de disponibilité

mode de raisonnement
Page d'aide sur l'homonymie Pour les articles homonymes, voir Heuristique.
Article principal : Heuristique de jugement.

En psychologie, l'heuristique de disponibilité désigne un mode de raisonnement qui se base uniquement ou principalement sur les informations immédiatement disponibles, sans chercher à en acquérir de nouvelle concernant la situation. Par exemple, en situation de stress intense, la panique peut faire prendre des risques inconsidérés sur la base d'une heuristique de disponibilité : une personne dans un immeuble en feu cherchera à descendre un escalier enfumé au lieu de se protéger et d'attendre les secours dans un appartement calfeutré. La représentation mentale de l'escalier comme une éventuelle voie de sortie est saillante et prend le pas sur d'autres éléments (comme la possibilité de fumées toxiques, etc.) qui devraient amener à reconsidérer cette option.

L'accessibilité cognitive des représentations mentales peut être liée à différents facteurs et donner lieu à différents types de biais cognitifs :

  • Des informations nouvellement acquises sur un événement passé sont plus disponibles que des informations plus anciennes ou concernant des scénarios alternatifs n'aboutissant pas à cet événement. C'est l'une des bases supposées du biais rétrospectif.
  • Des situations rencontrées fréquemment par le passé sont plus facilement représentées mentalement. Dans ce cas, l'heuristique de disponibilité peut se traduire par une forme de conservatisme.
  • Des informations répétées par plusieurs sources ou à plusieurs reprises acquièrent plus facilement une représentation mentale. C'est ainsi qu'une rumeur peut se répandre.

L'heuristique de disponibilité ne mène fort heureusement pas qu'à des conclusions erronées. Au contraire, dans de nombreux cas, il s'agit d'un mode de raisonnement efficace qui permet de résoudre un problème avec un minimum d'effort cognitif.

Ce phénomène peut être utilisé en marketing et en publicité pour influencer l'avis du public ciblé en répétant un message qui parait de plus en plus crédible au fil des répétions.

De même les médias ont une responsabilité dans la construction de l'opinion publique dans le sens ou un sujet répété de façon importante paraitra très important au spectateur, et qui induira chez lui une réaction d'en parler autour de lui ce qui accentue le phénomène et le mènera ensuite à se positionner soit en conformité avec l’information donnée soit en opposition. C'est comme cela que ce créent les clivages. À l'inverse un sujet peu ou non traité sera perçu par le spectateur comme sans importance ou inexistant indépendamment de ses éventuelles conséquences réelles. C'est par exemple ce qui se passe pour les scandales sanitaires pendant tout la periode précédent le moment ou ils éclatent et qui peut être longue avec de graves conséquences.