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Page d'aide sur l'homonymie Pour les articles homonymes, voir Tonti.
Henri de Tonti
Henri de Tonti.jpg
Henri de Tonti
Biographie
Naissance
Décès
Activité
Père
Fratrie

Henri de Tonti (1649-1704) était un soldat italien, explorateur et commerçant de fourrure au service de la France.

Sommaire

BiographieModifier

Henri de Tonti est probablement né près de Gaète, Italie, en 1649 ou 1650. Il était le fils de Lorenzo de Tonti, qui était un financier et un ancien gouverneur de Gaète. Lorenzo de Tonti était l'inventeur de l'assurance-vie connue sous le nom de tontine. Alphonse de Tonti, qui était un des fondateurs de ce qui est maintenant Détroit, était son plus jeune frère.

Lorenzo a été impliqué dans une révolte contre le vice-roi espagnol à Naples, en Italie, et a été forcé de chercher l'asile politique en France autour de la période de la naissance de Henri.

En 1668, Henri rejoint l'armée française et plus tard sert dans la marine française. En 1675, pendant la guerre de Hollande, le roi de France Louis XIV décida de soutenir la révolte de la ville de Messine contre la couronne d'Espagne. Pour cela, il envoya en Sicile des troupes et une flotte sous le commandement du Duc de Vivonne ; Henri de Tonty prit part à cette expédition. Il participa notamment à une opération militaire près du village de Gesso (Gybisso) où il perdit une main dans l' explosion d'une grenade. À partir de ce moment, il a porté un crochet prosthétique couvert par un gant lui valant de ce fait le surnom de « Main de Fer ». À Messine, parmi les officiers qui combattent avec les Français, il y avait les frères messinais, Antoine (le futur Marquis) et Thomas (Chevalier de Malte) de Crisafy, que Tonti reverra en Nouvelle France, quand ils arriveront au Canada en 1684 comme capitaines de deux des quatre compagnies de la marine.

Rentré en France, Tonti vécut à Paris et grâce à ses liens avec le prince de Conti qui était bien introduit a la cour de Versailles, il entra en contact avec René Robert Cavelier de La Salle. À l'été 1678, Tonti a voyagé en Amérique avec de La Salle qui en fit son associé pour le commerce des fourrures avec les populations indiennes de la région à l'Ouest du Canada. La Salle a laissé Tonti tenir le fort Crèvecœur dans l'Illinois tandis que lui-même retournait en Ontario.

Au printemps 1682 Tonti a voyagé avec La Salle durant la descente du fleuve du Mississippi. Les lettres et les journaux de Tonti sont de très bonnes sources d'informations sur ses explorations. Il remonta notamment, avec Henri Joutel, la rivière Arkansas (rivière), fonda le poste Arkansas et navigua sur le bayou Bartholomew (dénommé à l'origine bayou Bartholomé en l'honneur de son plus jeune compagnon de route).

Le 4 septembre 1704, Tonti, qui a contracté la fièvre jaune, meurt à Old Mobile[1], fort Louis de la Louisiane proche de l'actuelle ville de Mobile dans l'Alabama.

Notes et référencesModifier

  1. (en) Old Mobile: Fort Louis de la Louisiane, 1702-1711 par Jay Higginbotham, University of Alabama Press, 1991 - 592 pages, ouvrage disponible sur le site du Google Livres

Voir aussiModifier

BibliographieModifier

  • Henry de Tonty, Mémoire envoyé en 1693 sur la découverte du Mississipi et des nations voisines par le sieur La Salle, en 1678, et depuis sa mort par le sieur de Tonty, introduction par Pierre Margry, dans Revue maritime et coloniale, avril 1861, tome 1 p. 409-445 (lire en ligne)

Liens externesModifier