Henri Toivonen

Pilote de rallye
Henri Toivonen
Description de l'image Pauli-Toivonen-1963.jpg.
Biographie
Surnom "Le petit prince"
Date de naissance
Lieu de naissance Jyväskylä
Date de décès (à 29 ans)
Lieu de décès sur route départementale 18 entre Corte et Castirla
Nationalité Finlande
Carrière
Années d'activité 1975 (11 ans)-1986
Qualité Pilote de rallye
Parcours
AnnéesÉcurie0C.0(V.)
Chrysler, Porsche, Talbot, Opel, Lancia
Statistiques
Victoires 3 (Podiums : 9; E.S. : 185; Pts : 194)

Henri Toivonen est un pilote automobile finlandais, né le à Jyväskylä et mort le en Corse, fils de Pauli Toivonen (également pilote automobile de rallye, Champion d'Europe des Rallyes en 1968). Il trouva la mort durant le Tour de Corse 1986, lors de l'étape Bastia - Corte - Calvi, entre Corte et Castirla, sur la route départementale 18, le , alors qu'il était en tête de l'épreuve au volant de sa Lancia Delta S4 n°4.

BiographieModifier

Lors du Tour de Corse 1986 comptant pour le championnat du monde des rallyes, diminué par une fatigue provoquée par une grippe, une forte fièvre et un mal de dos récurrent, sans doute consécutif à un accident survenu l'année précédente, Henri Toivonen se positionne néanmoins en tête de l'épreuve dès le début, attaquant très fort pour se maintenir à cette place, alors qu'il n'avait plus marqué de points en championnat du monde depuis sa victoire au Rallye de Monte-Carlo.

Lors de la 18e épreuve spéciale Corte - Taverna, alors qu'Henri Toivonen précède Bruno Saby de 2 min 45 s au classement général provisoire de l'épreuve, une sortie de route inexpliquée a lieu sur la départementale 18, petite route en descente peu avant le village de Castirla, à la sortie d'un virage à gauche non bordé d'un muret en pierres, au bout d'une ligne droite. Sa voiture plonge tout droit dans un petit ravin de quelques mètres, arrêtée par des arbres contres lesquels elle s'embrase instantanément, ne laissant aucune chance à l'équipage tué sur le coup, le pilote Henri Toivonen et son navigateur Sergio Cresto (à ce jour, toujours l'unique pilote américain à avoir remporté une épreuve du Championnat du monde des rallyes).

Une stèle a été installée pour marquer le lieu de l'accident, fleurie chaque année à la date anniversaire. Après réflexion, Harri, le frère d'Henri, émet l'hypothèse d'un blocage de l'accélérateur pour tenter d'expliquer, à un endroit a priori sans danger, cette sortie de route à grande vitesse : le même genre d'incident était déjà arrivé à d'autres pilotes sur cette même voiture, mais ils avaient cependant pu éviter l'accident, contrairement à Henri Toivonen.

La mort de celui-ci, suivant d'à peine deux mois la dramatique sortie de route de Joaquim Santos lors du Rallye du Portugal et un an après l'accident fatal d'Attilio Bettega dans l'édition 1985 de cette même épreuve, scelle le destin des voitures du Groupe B, jugées trop puissantes, qui seront interdites dès la saison suivante par la FIA et son président Jean-Marie Balestre.

Henri Toivonen, surnommé « Le Petit Prince » en référence à ses résultats précoces en course, était marié et père de 2 enfants.

PalmarèsModifier

Classements en championnats (circuits et rallyes)Modifier

  • Champion de Finlande de Formule V (courses sur glace): 1977 (sur Simca rallye 2 Gr.1[1], et vainqueur d'une course en championnat d'Europe);
  • Vice-Champion de Grande-Bretagne des rallyes (BRC) 1982 - Opel Ascona 400 (Groupe 4)
  • Vice-champion d'Europe des rallyes 1984 - Porsche 911 SC RS (Groupe B)

Victoires en championnat du monde des rallyesModifier

 
Talbot Sunbeam Lotus de Henri Toivonen (avec un mauvais numéro de course), au centre, et la Peugeot 205 Turbo 16 de Mikael Sundström, à droite.
# Saison Rallye Pays Copilote Voiture
1 1980 36e RAC Rallye de Grande-Bretagne   Royaume-Uni   Paul White Talbot Sunbeam Lotus
2 1985 41e RAC Rallye de Grande-Bretagne   Royaume-Uni   Neil Wilson Lancia Delta S4
3 1986 54e Rallye Monte-Carlo   Monaco   Sergio Cresto Lancia Delta S4

Podiums en Championnat du mondeModifier

  • 2e du Rallye Sa Remo 1981 - Talbot Sunbeam Lotus (Groupe 2)
  • 2e du Rallye du Portugal 1981 - Talbot Sunbeam Lotus (Groupe 2)
  • 3e du RAC Rallye de Grande-Bretagne 1982 - Opel Ascona 400 Rothmans (Groupe 4)
  • 3e du Rallye de l'Acropole 1982 - Opel Ascona 400 Rothmans (Groupe 4)
  • 3e du Rallye des 1000 Lacs 1984 - Lancia Rallye 037 Martini Racing (Groupe B)
  • 3e du Rallye de San Remo 1985 - Lancia Rallye 037 Martini Racing (Groupe B)

Victoires en Championnat d'Europe (6)Modifier

(NB : en 1984 il dispose d'un programme européen sur Porsche et mondial sur Lancia. Il termine cette année-là également 2e du Critérium Alpin-Behra, et 2e du rallye de Bulgarie.

Victoire en Championnat de FranceModifier

 
H.Toivonen vainqueur de l'édition 1984 du rallye des 1000 Pistes, sur Porsche 911 SC RS.

Autre victoireModifier

Notes et référencesModifier

Liens externesModifier