Henri Lafont

chef de la Gestapo française

Henri Chamberlin, dit Henri Lafont, né dans le 13e arrondissement de Paris le [1] et mort fusillé au fort de Montrouge à Arcueil le , est un repris de justice français qui, durant la Seconde Guerre mondiale, fut le chef de la Gestapo française (la « Carlingue ») sous l’occupation allemande. Il incarne la collusion entre la pègre française et les autorités allemandes pendant l'Occupation, tant pour le pillage de richesses que pour la traque et la torture de résistants français.

Henri Lafont
Henri Lafont.jpg
Photographie d'identité judiciaire d'Henri Chamberlin, dit Henri Lafont, en mai 1944.
Biographie
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Henri Louis ChamberlinVoir et modifier les données sur Wikidata
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JeunesseModifier

Henri Louis Chamberlin grandit dans un milieu populaire, son père étant ouvrier clicheur et sa mère journalière. Son père meurt quand il a 11 ans[2] et sa mère l’aurait abandonné le jour même de l'enterrement, en 1912[3]. Livré à lui-même, il traîne souvent dans le quartier des Halles à Paris, et exerce de nombreux métiers, de manœuvre à coursier.

En 1919, il est condamné à la maison de correction jusqu'à sa majorité pour vol de bicyclette. À sa sortie, il est incorporé au 39e régiment de tirailleurs algériens. Rendu à la vie civile deux ans plus tard, il est condamné en correctionnelle à deux ans de prison, assortis de dix ans d'interdiction de séjour, pour le recel d'une automobile volée. Il se marie à la maison d'arrêt de la ville d'Aix-en-Provence le à Rebecchi Arzia[1], avec qui il aura deux enfants, Pierre et Henriette.

À sa sortie de prison, il se fixe à Saint-Jean-de-Maurienne où il trouve un emploi. À la suite d'un vol de 2 000 francs dans la caisse du magasin qui l'emploie, il est envoyé au bagne de Cayenne, d'où il s'évade [4]. Il change de nom à plusieurs reprises (Norman, puis Lafont).

De Chamberlin à LafontModifier

Au début de 1940, Chamberlin est gérant d’un garage Simca à la Porte des Lilas sous le nom d'Henri Lafont où il noue quelques contacts avec des policiers. En mars, il réussit à devenir gérant du mess de l’Amicale de la préfecture de police. Il cherche à s'engager dans l'armée, et manque de se faire arrêter. Il s'engage alors dans la brigade des « volontaires de la mort » peu regardante sur le passé des recrutés, laquelle est toutefois dissoute deux mois plus tard. Il est arrêté à Paris pour insoumission (désertion) . En , il est emprisonné à la prison du Cherche-Midi, puis, à la suite de l'avancée de la Wehrmacht, au camp de Cepoy. C'est là qu'il rencontre deux espions Allemands et un Suisse, internés à la déclaration de guerre, avec lesquels il s'évade.

« Pourquoi ne pas travailler avec nous ? »Modifier

Il rejoint Paris, désormais occupé, avec ses compagnons d'évasion et se fait promptement recruter par ces derniers, tous trois membres de l'Abwehr.

Lafont dira plus tard à l’un de ses avocats :

« Au début, cette histoire d’Allemands ne me plaisait guère. Si les gars d’en face, les Résistants, m’avaient proposé quelque chose, je l’aurais fait. Il n’y a pas de doute. Et je n’aurais pas fait de cadeaux aux fritz ! Seulement voilà, à l’époque, des résistants, j’en ai pas connu, j’en ai pas vu la couleur. Je ne savais même pas ce que c’était. C’est à cela que tient le destin d’un homme : un petit hasard, une histoire d’aiguillage. Ou alors c’est la fatalité ! »

Il est installé par l'agent Max Stocklin, rue Tiquetonne dans un bureau d’achats pour le compte de la Wehrmacht, officine chargée de s'approprier des richesses françaises, doublée d'une basse police. Il achète toutes sortes de produits, des vêtements aux meubles en passant par les denrées alimentaires. Un second bureau s'ouvre rue Cadet et un troisième rue du Faubourg-Saint-Antoine. Il joue les utilités et se fait remarquer par Hermann Brandl, agent spécial de l'Abwehr, et par le capitaine Wilhem Radecke de la Wehrmacht. Il déménage deux fois pour finalement s’installer au 93 rue Lauriston. Avant-guerre, l’immeuble est la propriété de Mme Weinberg[5].

Lafont prend l'initiative, dès juillet 1940, d'aller recruter vingt-sept malfrats, en compagnie de Radecke à la prison de Fresnes. Le colonel Reile, supérieur de Brandl et Radecke, ordonne l'arrestation de Lafont en apprenant la libération des détenus.

Radecke prévient Lafont et lui propose de retrouver l'un des chefs de la résistance antinazie, le Belge Lambrecht recherché par l'Abwehr, dont la capture lui vaudrait la faveur des autorités allemandes. Lafont arrête Lambrecht en zone libre et, aidé par Robert dit « le fantassin », de Hirbes dit « la rigole » et Estebéteguy dit « Adrien la main froide » ou « Adrien le Basque » (qui finira ses jours dans les chaudières du docteur Petiot), le ramène à Paris au siège de la Gestapo, dans le coffre de sa voiture, pieds et poings liés. Là, il le torture de ses propres mains. Le résultat aboutit au démantèlement du réseau de contre-espionnage belge à la suite de l'arrestation de 600 personnes.

Il intègre la police allemande sous le matricule 6474 R[6].

Sa bande se compose d'une centaine de permanents sur lesquels il règne en maître et qui bénéficie d'une impunité quasi-totale. Il instaure un système de sanctions pour ceux qui feraient des écarts aux règles édictées, allant de la simple amende jusqu'à la peine de mort. La bande est composée de gangsters et autres malfrats, mais aussi de policiers véreux, dont le plus connu, l'ancien « premier policier de France » Pierre Bonny, devient le second de Lafont.

Échec à AlgerModifier

Vers la fin de l'année 1940, Hermann Brandl demande à Lafont de faire passer un agent de liaison en Afrique du Nord pour y installer un émetteur clandestin en communication avec les services allemands. Lafont s'installe avec son équipe au Cap Doumia près d'Alger. Mais deux des complices sont arrêtés par la police et la mission échoue. Lafont est condamné à mort par contumace.

Pillage et torturesModifier

Les Allemands utilisent la bande Bonny-Lafont pour tenter de mater la Résistance, et celle-ci se révèle redoutablement efficace.

La pratique de la torture pendant les interrogatoires est monnaie courante : arrachage des ongles, limage des dents, nerf de bœuf, coup de poing, de pied, brûlure à la cigarette ou à la lampe à souder, mais aussi le supplice de la baignoire glacée, de l’électricité, etc.

Les hommes de la bande auraient aussi perpétré des assassinats commandités par les Allemands[7].

En 1942, la « carlingue » passe sous l’autorité de la Gestapo. Lafont se démène pour plaire à ses nouveaux supérieurs, notamment en offrant une somptueuse Bentley comme cadeau de mariage à Helmut Knochen, adjoint d’Heydrich chargé d’implanter la police secrète en France[8]

Début 1942, il s'entend avec le Devisenschutzkommando (DSK) (Détachement pour la mise en sûreté des devises), installé au 5, rue Pillet-Will, qui est chargé des devises et de la lutte - très lucrative - contre le marché noir. Dans les trafics, il obtient jusqu’à 20 % de commission.

Il s’agit de s’introduire dans la bonne société, de mettre en confiance ses interlocuteurs, de se concentrer sur les personnes ayant des ennuis et désireuses de cacher de l’argent en Suisse ou d’obtenir des laissez-passer. Lors du rendez-vous, les membres de l’équipe sortent leur carte de police allemande ou française et accaparent les devises, or, meubles à des prix bradés. Quand il s’agit d’un Juif, tout lui est confisqué, puis il est emmené au SD de l’avenue Foch. De nombreux cambriolages sont également perpétrés, sous couvert de "perquisitions".

Les trésors s’accumulent rue Lauriston ; un jour de décembre 1942, Lafont partage le butin de l’ancienne ambassade américaine, composé de vaisselle de luxe, avec les principaux chefs allemands de Paris.

Lafont mène la grande vie, jouissant de voir des gens importants lui faire des demandes. Il organise beaucoup de soirées mondaines où il multiplie les contacts et devient incontournable grâce aux faveurs qu’il distribue. Pour distraire ses chefs, il les emmène dans les grands cabarets et établissements de nuit de la capitale dont le One-Two-Two. Ayant obtenu la nationalité allemande avec le grade de capitaine, il fait la tournée des établissements de nuit parisiens, que par ailleurs sa bande rackette, en uniforme allemand, ce qui déplait aux services de renseignement de la Wehrmacht.

Il y a beaucoup d’habitués du « 93 », comme le préfet de police Amédée Bussière, le journaliste Jean Luchaire, l’actrice Yvette Lebon et sa fille, ainsi que beaucoup de femmes appelées les « comtesses de la Gestapo ». Lafont tutoie Pierre Laval[9]. Les rapports avec d'autres collaborationnistes, comme Fernand de Brinon, sont plutôt mauvais.

En 1943, la bande inflige de lourdes pertes au réseau Défense de la France dont une soixantaine de membres sont arrêtés. Cependant, Défense de la France survit à ce coup dur. Parmi les personnes arrêtées se trouve Geneviève de Gaulle, nièce du général, arrêtée le par l’ancien inspecteur Bonny.

D’autres gestapistes parisiens ont existé, avec lesquels la bande Laffont-Bony est entrée en conflit pour le pouvoir : la « bande des Corses », la « Gestapo de Neuilly » dirigée par Frédéric Martin alias Rudy de Mérode, un temps associé avec Gédéon van Houten. La bande de Lafont, appuyée par la Gestapo allemande, en raison de sa nocivité particulière pour les réseaux de Résistance, parvient à les faire déporter.

Au début de l’année 1944, Henri Lafont se voit désormais en chef de guerre, propose et crée la Brigade nord-africaine, composée essentiellement d’hommes originaires d’Afrique du Nord, avec le nationaliste algérien Mohamed el-Maadi (ancien officier français membre de la Cagoule, groupe clandestin d’extrême droite)[10]. Portant l’uniforme milicien, la brigade prend part à des combats contre la résistance intérieure française, dans le Limousin (trois sections participent aux combats contre le maquis de Tulle), le Périgord (une section) et en Franche-Comté (une section). La légion est dissoute en quand la troupe se disperse. Certains des anciens membres suivent Mohamed el-Maadi en Allemagne et d’autres rejoignent la SS Freies Indien Legion.

La fin de la guerreModifier

En , les gens compromis dans la collaboration fuient Paris vers l’Allemagne, Sigmaringen, Baden-Baden, Steinhorst.

Lafont s’installe dans sa ferme des Baslins à Bazoches-sur-le-Betz laissant derrière lui les locaux de la rue Lauriston abandonnés, en demandant toutefois à Pierre Bonny de détruire les fichiers. Il est accompagné de sa maîtresse, de ses deux enfants ainsi que de Bonny et sa famille. Ils comptaient tous attendre que la situation redevienne normale pour ensuite fuir en Espagne et récupérer une partie du magot accumulé. Les FFI réquisitionnèrent leurs voitures, une Bentley et un autre véhicule. .

Cet imprévu obligea Lafont à envoyer le fils de Bonny à Paris à bicyclette pour obtenir des voitures de Joseph Joanovici.

Joanovici, dit « le chiffonnier milliardaire », fut agent du Komintern, de la Gestapo et soutien du mouvement de résistance Honneur de la Police. Il livre Lafont et sa bande à l’inspecteur Morin en lui indiquant la ferme.

Le au matin, la ferme est encerclée et Lafont et ses acolytes sont arrêtés sans résistance. Cinq millions de francs en liquide, des bijoux, des armes et des papiers sont saisis.

Procès et sentenceModifier

 
Henri Lafont à gauche au premier plan, à côté de Pierre Bonny, lors du verdict rendu le 11 décembre 1944, qui les condamne tous deux à mort.

Pierre Bonny et Henri Chamberlin dit Lafont, sont interrogés à la Conciergerie.

Devant le magistrat instructeur, Pierre Bonny avoue tout et cite plus de mille noms impliqués dans « l’affaire de la rue Lauriston ». Un vent de panique se répand à Paris surtout après la révélation d’un marché noir de faux certificats de résistant.

Le procès commence le pour finir le [11]. Quelques personnes témoignent en faveur de Lafont pour service rendu, y compris des résistants pour lesquels il aurait eu une indulgence ou dont il aurait sauvé un membre de la famille. La police retrouve à la ferme, dans un bac à linge sale, 2,5 millions de francs en petites coupures.

Lors du verdict (ils sont tous les deux condamnés à mort), Pierre Bonny doit être soutenu par les gendarmes alors que Lafont a le sourire aux lèvres et est très détendu.

Le , au moment d’être fusillé au fort de Montrouge, Lafont adresse quelques mots à son avocate maître Drieu : « Je ne regrette rien, Madame, quatre années au milieu des orchidées, des dahlias et des Bentley, ça se paie ! J’ai vécu dix fois plus vite, voilà tout. Dites à mon fils qu’il ne faut jamais fréquenter les caves. Qu’il soit un homme comme son père ! ». Il est h 50, Henri Chamberlin dit Lafont est attaché au poteau, la tête découverte et la cigarette aux lèvres.

Dans la biographie romancée qu'elle a consacrée à Marga, Comtesse de Palmyre[12], Marie-Cécile de Taillac rapporte qu'Henri Lafont (qui aurait été un temps l’amant de l’héroïne), aurait lancé à son défenseur avant d’être fusillé : « Cela m’est égal de mourir. J'ai vécu dix vies, je peux bien en perdre une ! » Peu de temps auparavant, marchant vers le peloton d’exécution, il aurait dit : « On devrait moderniser tout cela — envoyer une belle nana, par exemple, à la place d’un curé. »

La French Connection aurait été financée par l’argent de la Carlingue par l’intermédiaire d’Auguste Ricord, agent de Lafont, arrêté en septembre 1972, jugé et condamné aux États-Unis.

Notes et référencesModifier

  1. a et b Archives en ligne de la mairie de Paris, naissances, 13e arrondissement, acte no 925, sur canadp-archivesenligne.paris.fr. Consulté le 14 avril 2013.
  2. Archives de Paris en ligne, décès 6e arrondissement, acte no 1574, cote 6D 163
  3. Archives de Paris en ligne, décès 15e arrondissement, acte no 4193, cote 15D 239
  4. Alain Decaux, La Guerre absolue, 1940-1945, c'était le XXe siècle, Librairie Académique Perrin, 1998.
  5. Cécile Desprairies, Ville lumière, années noires : les lieux du Paris de la Collaboration, Paris, Denoël, , 348 p. (ISBN 978-2-207-25925-2, OCLC 778340403).
  6. Alain Decaux, La Guerre absolue, op. cit., p. 106.
  7. Grégory Auda, Les Belles Années du « milieu », 1940-1944, Paris, Michalon Eds, , 280 p. (ISBN 2-84186-164-3).
  8. Voir sur collection-privee.org.
  9. « Henri Lafont, le parrain de la Gestapo », sur Youtube, (consulté le 24 mai 2020)
  10. Pascal Ory, Les collaborateurs, 1940-1945, Paris, Seuil, coll. « Points-Histoire », , 258 p. (ISBN 978-2-02-004585-8, OCLC 500307679).
  11. Affaires retenues contre les accusés lors des procès dits de la bande « Bonny-Lafon »
  12. Marie-Cécile de Taillac, Marga, Comtesse de Palmyre, Paris, Belfond, , 231 p. (ISBN 978-2-7144-3281-0, OCLC 406686730)

AnnexesModifier

BibliographieModifier

Bande dessinéeModifier

  • Il était une fois en France, par Fabien Nury et Sylvain Vallée
    • tome 1 : « L'empire de Monsieur Joseph », Glénat 2007
    • tome 2 : « Le vol noir des corbeaux », Glénat 2008
    • tome 3 : « Honneur et Police », Glénat 2009
    • tome 4 : « Aux armes, citoyens ! », Glénat 2010
    • tome 5 : « Le petit juge de Melun », Glénat 2011
    • tome 6 : « La Terre Promise », Glénat 2012

Articles connexesModifier

Liens externesModifier