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Heathcliff (Les Hauts de Hurlevent)

personnage de fiction dans Les Hauts de Hurlevent
Page d'aide sur l'homonymie Pour les articles homonymes, voir Heathcliff.

Heathcliff
Personnage de fiction apparaissant dans
Les Hauts de Hurlevent.

Laurence Olivier dans le rôle d'Heathcliff en 1939.
Laurence Olivier dans le rôle d'Heathcliff en 1939.

Naissance vers 1763
Origine dit "bohémien" à Liverpool
Décès avril 1802
Sexe homme
Cheveux bruns
Yeux noirs
Famille Catherine Earnshaw (sœur adoptive); Hindley Earnshaw (en) (frère adoptif)

Créé par Emily Brontë
Interprété par Laurence Olivier (1939), Timothy Dalton (1970)

Heathcliff est un personnage du roman Les Hauts de Hurlevent d'Emily Brontë. Il est souvent considéré comme appartenant à l'archétype romantique de l'antihéros torturé dont la rage, la jalousie et la colère le détruisent lui et ceux qui l'entourent.

Sa nature compliquée, passionnée, fascinante et étrange en font un personnage rare, avec des caractéristiques de héros comme de méchant.

Sommaire

Biographie du personnageModifier

Heathcliff est un enfant sans-abri de Liverpool recueilli par Mr. Earnshaw, le père de Catherine et Hindley Earnshaw (en). Il reçoit le nom d'un frère de Catherine et Hindley mort en bas âge. Earnshaw avait voyagé à pied du Yorkshire à Liverpool pour ramener l'enfant, et l'étrangeté de ce voyage a conduit certains critiques à émettre l'hypothèse qu'il s'agit en fait de son enfant illégitime. Cependant, dans le roman, l'auteur ne donne aucune indication sur les motifs de cette adoption[1]. Il épouse Isabelle Linton ou Isabella Linton selon les versions et devient père d'un enfant qui sera nommé Linton Heathcliff.

PersonnalitéModifier

Il est décrit comme un enfant très calme, qui endure la maltraitance de son frère adoptif Hindley sans jamais s'en plaindre. Tout le monde, hormis Catherine, le condamne à la damnation et à l'enfer. Il est connu pour inspirer la haine à toute personne qui le rencontre. Cependant, il est également capable d'aimer et peut se montrer comme un homme bon et aimant. Le texte le présente comme "foncé de peau, à la manière d'un gitan, et aux manières et habits d'un gentleman"[2]. C'est un personnage extrêmement complexe et ambivalent de par son amour pour Catherine et son mépris des autres.

InspirationModifier

D'après Wemyss Reid, le personnage d'Heathcliff est inspiré de Branwell Brontë, le frère de l'auteur. Pour Miriam Allott, le personnage de Branwell est plus proche de Linton, le fils d'Heathcliff[3]. La famille Brontë a défendu l'idée qu'Heathcliff est inspiré de Welsh Brunty, un fils adoptif de l'arrière-grand-père de Patrick Brontë[4], mais l'historienne Juliet Barker affirme que l'histoire de Welsh Brunty est un mythe inventé par William Wright (en) dans son livre The Brontes in Ireland, paru un demi-siècle après le roman[5].

Au cinémaModifier

Le rôle d'Heathcliff est interprété par Laurence Olivier dans l'adaptation cinématographique de 1939, par Timothy Dalton dans celle de 1970 et par Ralph Fiennes dans celle de 1992.

BibliographieModifier

Notes et référencesModifier

  1. Louise Barnard et Robert Barnard, A Bronte Encyclopedia., Oxford, John Wiley & Sons, (ISBN 9780470765784, OCLC 476116397, présentation en ligne)
  2. (en) « Wuthering Heights Foreignness and the Other Quotes Page 1 », sur www.shmoop.com (consulté le 12 septembre 2017)
  3. Miriam Allott, The Brontës, the critical heritage, Boston, Routledge and Kegan Paul, (OCLC 1093203, présentation en ligne)
  4. « The Real Heathcliff », sur The New York Times, (consulté le 26 septembre 2015)
  5. « The Brontes in Ireland », sur The New York Times, (consulté le 26 septembre 2015)