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Harrison White

sociologue américain
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Harrison Colyar White (né le à Washington, D.C.) est un des plus influents sociologues américains contemporains[1]. il est professeur émérite à l'Université de Colombia. White a joué un rôle significatif dans la "Révolution Harvard" en analyse de réseaux[2] et pour la sociologie relationnelle[3]. On lui attribue le crédit d'avoir développé plusieurs modèles mathématiques des structures sociales, incluant les chaines relationnelles ("vacancy chain") et le "blockmodels". Il a été un leader d'une révolution toujours en cours en sociologie, qui utilise la modélisation des structures sociales (produites par des dynamiques sociales) plutôt que de focaliser sur des attributs ou des attitudes individuelles[4].

Chez les chercheurs en analyse de réseaux (networkers), White est largement respecté. Pour preuve, la conférence internationale de l'International Network for Social Network Analysis (INSNA) en 1997 fut organisée autour du thème “White Tie” [5]. Emmanuel Lazega se réfère à lui comme étant à la fois “Copernicus et Galileo” puisque selon lui, White inventa à la fois la vision et les outils[6].

La présentation la plus achevée de sa sociologie se trouve dans son livre Identity and Control, d'abord publié en 1992. Une réécriture profonde fut apportée en 2008, grâce à Michel Grossetti : "What finaly decided me to undertake this revision was Michel Grossetti's suggestion that I clarify the 1992 book as he began to translate it into french"[7]. En 2011, White a reçu le "W.E.B. DuBois Career of Distinguished Scholarship Award"[8] de l'Association américaine de sociologie, avec les honneurs des "académiciens qui ont su démontrer une compréhension engagée pour la profession de la sociologie et dont l'œuvre cumulative a contribué à une avancée importante de la discipline."[9]. Avant qu'il se retire pour vivre à Tucson, en Arizona, White était intéressé par la sociolinguistique, l'art et les stratégies d'affaire.

Sommaire

BiographieModifier

Harrison White est entré au Massachusetts Institute of Technology (MIT) à l'âge de 15 ans, et a reçu son doctorat en physique théorique du même établissement en 1955. Il a également reçu un doctorat en sociologie de l'université de Princeton en 1960. Auparavant, il a enseigné à l'université Harvard, à l'université de l'Arizona, à l'université de Chicago, à l'université Carnegie-Mellon et à l'université d'Édimbourg.

Il est membre de la National Academy of Sciences et de l'académie américaine des arts et des sciences.

Principales contributionsModifier

Harrison White est l'un des pionniers de l'analyse des réseaux sociaux en sociologie. Il a notamment développé l'analyse dite des matrices découpées en blocs qui permet de mettre en évidence des positions structuralement équivalentes dans un réseau (équivalence structurale)[10].

Il est aussi à l'origine d'une approche particulière des marchés, structurée non plus autour des seuls vendeurs et acheteurs comme dans les marchés d'échange des économistes, mais incluant aussi une perspective relationnelle incluant des producteurs situés en l'amont des fournisseurs et l'aval des consommateurs; qui tendent à réduire les incertitudes, en se créant des "niches". "À partir des années 1980, il s’est tourné vers la sociologie économique, concevant une théorie originale des marchés (White, 1981) fondée sur la notion d’équivalence structurelle. Dans cette théorie, les marchés émergent comme une forme de stabilisation des positions de différents producteurs dans le flux de leurs échanges, en amont avec leurs fournisseurs, et en aval avec leurs clients. Cette théorie, appuyée sur des modèles mathématiques non linéaires, fait du marché « classique » des économistes un cas particulier d’un modèle plus général qui admet des formes alternatives, comme par exemple des marchés dans lesquels la qualité des produits serait partiellement issue d’échanges non marchands." [11]. En cela il propose un modèle sociologique des marchés qui se démarque de la théorie économique classique et peut être considéré comme l'un des fondateurs de la nouvelle sociologie économique avec, notamment, Mark Granovetter, l'un de ses étudiants[12].

Harrison White a aussi développé une théorie originale de l'action fondée sur une perspective en termes de réseaux sociaux et de formations sociales émergentes qui tente de dépasser les oppositions classiques en sociologie (micro/macro, statique/dynamique, agence/structure etc.) nommée interactionnisme structural[13]

White est vu comme ayant contribué à la formation de nombreux grands sociologues : il a notamment formé des étudiants tels que Peter Bearman, Paul DiMaggio, Mark Granovetter, Nicholas Mullins ou Barry Wellman[11]

RéférencesModifier

  1. Frédéric Godart, « Harrison White : des réseaux sociaux à une théorie structurale de l'action. Introduction au texte de Harrison White Réseaux et histoires », SociologieS, Association internationales des sociologues de langue française (AISLF),‎ (ISSN 1992-2655, résumé, lire en ligne)
  2. Azarian 2003; Breiger 2005; Freeman 2004; Steiny 2007; Wellman 1988: 19-61.
  3. Mische, Ann. "Relational sociology, culture, and agency." The "Sage handbook of social network analysis" (2011): 80-97.
  4. Symposium : dans Sociologica 1/2008 [1]
  5. Sunbelt 1997 de l'INSNA
  6. Pierre Mercklé, « La sociologie des réseaux sociaux : Chap. VI. Un nouveau paradigme sociologique ? », Repères, La Découverte,‎ , p. 95-104 (ISBN 9782707188885, ISSN 0993-7625, résumé, lire en ligne)
  7. White H.C., 2008, Identity and Control: How social formations emerge. 2ieme édition, Princeton: Princeton University Press. Première page du livre, sous "Acknowledgment".
  8. Harrison C. White Award Statement http://www.asanet.org/news-and-events/member-awards/web-du-bois-career-distinguished-scholarship-asa-award/harrison-c-white-award-statement
  9. [2]
  10. Freeman, Linton C., 2004, The Development of Social Network Analysis: A Study in the Sociology of Science. Vancouver, BC: Empirical Press.
  11. a et b Frédéric Godart, « Harrison White : des réseaux sociaux à une théorie structurale de l'action. Introduction au texte de Harrison White Réseaux et histoires », SociologieS, Association internationales des sociologues de langue française (AISLF),‎ (ISSN 1992-2655, résumé, lire en ligne)
  12. Azarian, G. Reza, 2005, The General Sociology of Harrison White: Chaos and Order in Networks. New York: Palgrave-Macmillan.
  13. Grossetti, Michel et Frédéric Godart, 2007, “Harrison White : des réseaux sociaux à une théorie structurale de l'action”, SociologieS, Harrison White, mis en ligne le 17 octobre 2007. URL : http://sociologies.revues.org/document233.html.

Publications en français (sélection)Modifier

  • White C. et H.C. White, 1991, La Carrière des peintres au XIXe siècle. Du système académique au marché des impressionnistes. Traduction française de Jean-Paul Bouillon, Paris: Flammarion.
  • White H.C., 1995a, “ Passages réticulaires, acteurs et grammaire de la domination ”, Revue française de sociologie, no 36, p. 705-723.
  • White H.C., 2007, “ Réseaux et histoires ”, SociologieS, Harrison White. URL : « Réseaux et histoires ».
  • White H.C., F. Godart et V. Corona, 2008, “ Produire en contexte d'incertitude. La construction des identités et des liens sociaux dans les marchés ”, Sciences de la Société, no 73, p. 16-39.
  • White H.C., 2011, Identité et contrôle. Une théorie de l’émergence des formations sociales. Traduction française de Michel Grossetti et Frédéric Godart, Paris: Éditions de l'EHESS.

Publications en anglais (sélection)Modifier

  • Boorman S.A. et H.C. White, 1976, “Social Structure from Multiple Networks. II. Role Structures”, American Journal of Sociology, vol. 81, no 6, p. 1384–1446
  • Eccles R.G. et H.C. White, 1986, “Firm and Market Interfaces of Profit Center Control”, in Lindeberg S., J.S. Coleman and S. Nowak, Approaches to Social Theory, New York Russel Salge, chapitre 7.
  • Eccles R.G. et H.C. White, 1988, “Producers’ Markets”, New Palgrave Dictionary of Economics, p. 984-986.
  • Eccles R.G et H.C. White, 1988b, “Price and Authority in Inter-Profit Center Transactions”, American Journal of Sociology, suppl. 94, p. S17-S51.
  • Leifer E. et H.C. White, 1987, “ A structural Approach to Markets”, in Mizruchi M.S. et M. Schwarz, Intercorporate Relations : the Structural Analysis of Business, New York, Cambridge University Press, p. 85-107.
  • Lorrain F. et H.C. White, 1971, “Structural Equivalence of Individual in Social Networks”, Journal of Mathematical Sociology, vol.1, p. 49-80.
  • White H.C., 1955, Solid State and Molecular Theory Group, Thèse soutenue au Massachusetts Institute of technology, Cambridge, Massachusetts, le 31 mars.
  • White H.C., 1958, “ Atomic Force Constants of Copper from Feynman’s Theorem ”, Physical Review, 112, p. 1092-1105.
  • White H.C., 1960, Research and Development as a Pattern of Industrial Management : a Case Study in Institutionalisation and Uncertainty, Doctoral Dissertation, Princeton University.
  • White H.C., 1962, “Chance models of Systems of Casual Groups”, Sociometry, 25, p. 153-172.
  • White H.C., 1963a, An Anatomy of Kinship, Mathematical Models for Structures of Cumulated Roles, “ Prentice-Hall Series in Mathematical Analysis of Social Behavior ” dirigées par James Coleman et James March, Prentice-hall, INC., Englewood Cliffs, New Jersey.
  • White H.C., 1963b, “Uses of Mathematics in Sociology”, in Charlesworth J.C., Mathematics and the Social Sciences. The Utility and Inutility of Mathematics in the Study of Economics, Political Science and Sociology, Symposium sponsored by the American, Academy of Political and Social Science, Philadelphie, p. 77-94.
  • White H.C., 1969, “Notes on Finding Models of Structural Equivalence, Drawing on Theories of Roles, Duality, Sociometry and Balance”, mimeographed, Cambridge, Massachusetts : Harvard University Press.
  • White H.C., 1970, Chains of Opportunity : System Models of Mobility in Organizations, Cambridge, Harvard University Press
  • White H.C., 1973, “Everyday Life in Stochastic Networks”, Sociological Inquiry, 43, p. 43-49
  • White H.C., 1976, “Subcontracting with an Oligopoly: Spence revisited”, RIAS Program Working Paper, no 1, Havard University, septembre.
  • White H.C., 1978, “Markets and Hierarchies Revisited”, unpublished working paper, Harvard University, department of Sociology
  • White H.C., 1979, “On Markets”, RIAS program working paper, Department of Sociology, Harvard University.
  • White H.C., 1981a, “Production Markets as Induced Role Structures” in Leinhardt S., Sociological Methodology, San Francisco: Jossey-Bass, p. 1-57.
  • White, H.C., 1981b, “Interfaces”, Prepared for SSRC Conference on Social Indicators for Organisations, Washington D.C., 3-5 décembre.
  • White H.C., 1981c, “Where do Markets Come From ?”, American Journal of Sociology, vol. 87, no 3, p. 517-547.
  • White H.C., 1988, “ Varieties of Markets ”, in Berkowitz S. et B. Wellman., Social Structures : a Network Approach, Cambridge University Press, p. 226-260.
  • White H.C., 1990a, “Interview with Harrison C. White”, in Swedberg R., Economics and Sociology : Redefining their Boundaries. Conversations with Economists and Sociologists, Princeton University Press, p. 78-95.
  • White H.C., 1990b, “Control to Deny Chance but Thereby Muffling Identity”, Contemporary Sociology, 19(6), novembre, p. 783-788.
  • White H.C., 1992, Identity and Control, Princeton: Princeton University Press. (ISBN 0-691-00398-X)
  • White H.C., 1993, “Markets in Production Networks”, in Swedberg R., Explorations in Economic Sociology, Russel Sage Foundation, New York, p. 161-176.
  • White H.C., 1995b, “ Where do Languages come From ? ”, cinquième conférence internationale des réseaux sociaux, Londres, 6-10 juillet.
  • White H.C., 1995c, “ Social Networks can Resolve Actors Paradoxes in Economics and in Psychology ”, Journal of Institutional and Theoretical Economics, vol. 151 no 1, p. 58-74.
  • White H.C., 2002, Markets from Networks : Socioeconomic Models of Production, Princeton: Princeton University Press.
  • White H.C., 2002b, “Quality is a System Property. Downstream ”, dans Favereau et Lazega, Conventions and Structures in Economic Organization, Markets, Networks and Hierarchies, Edward Elgar, p. 329-347.
  • White H.C, 2008, Identity and Control: How Social Formations Emerge (Second Edition), Princeton: Princeton University Press.