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Harper Lee
Description de cette image, également commentée ci-après
Harper Lee en 2007.
Nom de naissance Nelle Harper Lee
Naissance
Monroeville (Alabama, États-Unis)
Décès (à 89 ans)
Monroeville (Alabama, États-Unis)
Activité principale
Distinctions
Auteur
Langue d’écriture Anglais américain

Œuvres principales

Signature de Harper Lee

Nelle Harper Lee, dite Harper Lee, née le à Monroeville dans l'Alabama et morte le dans la même ville[1], est une romancière américaine connue pour son roman Ne tirez pas sur l'oiseau moqueur (To Kill a Mockingbird), prix Pulitzer en 1961. Vendu à quarante millions d'exemplaires, ce livre est un classique de la littérature américaine, étudié à ce titre dans de nombreuses écoles secondaires des États-Unis, et régulièrement cité en tête des classements des critiques et libraires.

Elle reçoit en 2007 la médaille présidentielle de la Liberté du président George W. Bush pour sa contribution à la littérature[2],[3].

BiographieModifier

Années d'étudesModifier

Nelle Harper Lee naît le 28 avril 1926 à Monroeville, dans l'Alabama. Son père, Amasa Coleman Lee, est avocat et éditeur du Monroe Journal ; il présente de nombreuses ressemblances avec Atticus Finch, le père de la narratrice dans Ne tirez pas sur l'oiseau moqueur. Enfant, Lee était une lectrice précoce. Elle était amie avec son voisin et camarade d'école Truman Capote.

Après ses études à l'école secondaire de Monroeville, elle fait de 1945 à 1949 des études de droit à l'université d'Alabama, qu'elle décide d'arrêter pour aller vivre à New York avec l'intention de devenir écrivaine. Sans diplôme, elle part pour Oxford, puis revient s'installer à New York en 1950.

Son apport à De sang-froidModifier

Harper Lee travaille quelque temps à New York comme employée de bureau dans une compagnie aérienne où elle se charge des réservations. Mais bientôt elle décide de se lancer dans une carrière d'écrivain, avec le soutien moral et financier de ses amis. Truman Capote l'entraîne en 1959 dans l'écriture d'un roman sur un quadruple meurtre, qui va devenir De sang-froid (In Cold Blood). Elle l'accompagne à Holcomb (Kansas) pour l'aider dans ses recherches. Elle l'assiste pendant les entretiens, jouant notamment un rôle apaisant auprès de ceux qui étaient surpris de la personnalité excentrique de Capote. Elle est toujours là pour encourager l'écrivain lorsqu'il menace d'abandonner un projet aussi ample et épuisant. Capote la cite en la remerciant pour son « travail de secrétaire » et lui dédie le roman, ainsi qu'à son compagnon Jack Dunphy.

Son œuvreModifier

Premier romanModifier

 
Manifestation raciste à Little Rock, 1959.

En 1957, elle présente un premier manuscrit plus proche du recueil de nouvelles que du roman à son agent. Sur les conseils de ce dernier, elle développe, durant deux ans et demi, l'une de ces nouvelles pour en faire un roman intitulé To Kill a Mockingbird (traduction française sous le titre Ne tirez pas sur l'oiseau-moqueur), qui paraît en 1960 et reste longtemps son seul livre publié. Le succès est immédiat. Couronné du prix Pulitzer en 1961, To Kill a Mockingbird est vendu à cinq cent mille exemplaires la première année[4]. Plaidoyer pour la justice, le roman paraît à l'époque de la reconnaissance des droits civiques des Afro-Américains, et notamment de l'abolition de la discrimination de facto dans les établissements d'enseignement qui donne lieu à des manifestations conservatrices violentes.

Découverte d'un inéditModifier

Harper Lee ne publiera pas d'autre roman avant 2015. Quelques articles et essais paraissent sous sa signature, entre autres dans Vogue. Son très long silence de 55 années[5] et sa très grande discrétion depuis la parution de son premier et jusque-là unique livre ont alimenté les rumeurs, d'autant qu'elle a déclaré s'être mise à la rédaction d'un second roman, peu après Ne tirez pas sur l'oiseau-moqueur. Les bruits ont couru parmi ses admirateurs qu'elle aurait écrit plusieurs romans, sans en publier aucun, ou qu'elle aurait continué à publier sous un pseudonyme.

Finalement, la sortie d'un nouveau roman, qui a pour titre Go Set a Watchman, est annoncée en janvier 2015 pour l'été de la même année[6].

Il s'agit d'un texte écrit dans les années 1950. Selon le site Livres Hebdo, le roman « reprend beaucoup des personnages déjà présents dans Ne tirez pas sur l'oiseau moqueur, mais vingt ans plus tard[7]. »

BibliographieModifier

To Kill a MockingbirdModifier

Go Set a WatchmanModifier

FilmographieModifier

  • Ne tirez pas sur l'oiseau moqueur a fait l'objet d'une adaptation cinématographique en 1962 (en français Du silence et des ombres), réalisée par Robert Mulligan, avec Gregory Peck dans le rôle principal. Le film récolta trois Oscars, dont celui du meilleur acteur et de la meilleure adaptation, ainsi qu'un prix au Festival de Cannes.

Notes et référencesModifier

  1. « La romancière américaine Harper Lee est morte », sur lefigaro.fr, Le Figaro, (consulté le 19 mai 2019)
  2. Communiqué de presse de la Maison Blanche du 5 novembre 2007
  3. Liste des récipiendaires de la médaille présidentielle de la liberté, Sénat des États-Unis
  4. Isabelle Hausser, postface, Éditions Defallois, 2005.
  5. Raphaëlle Leyris, « Après cinquante-cinq ans de silence, Harper Lee publie son second roman », Le Monde,‎ (lire en ligne)
  6. (en) Alison Flood et Paul Lewis, « Harper Lee to publish new novel, 55 years after To Kill a Mockingbird », The Guardian,‎ (lire en ligne)
  7. « Cinquante-cinq ans après son Oiseau Moqueur, un inédit d'Harper Lee en librairie », sur livreshebdo.fr (consulté le 4 février 2015)
  8. Livres hebdo no 1033, 13 mars 2015, p. 6.

AnnexesModifier

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Liens externesModifier