Hadéen

période géologique
Hadéen
Notation chronostratigraphique HA
Notation RGF ha
Niveau Éonothème / Éon

Stratigraphie

DébutFin
4 540 Ma4 000 Ma

Paléogéographie et climat

Description de cette image, également commentée ci-après
Vue d'artiste d'un paysage à l'Hadéen.

L'Hadéen est le premier éon de l'histoire de la Terre. Il commence avec la formation de la Terre il y a environ 4,6 milliards d'années (Ga) pour se terminer autour de −4 Ga, et dure donc approximativement 600 millions d'années (Ma). L'Hadéen, division la plus ancienne des temps géologiques, forme avec l'Archéen et le Protérozoïque (les deux éons suivants) le Précambrien[1].

En raison de la rareté des roches ou des minéraux d'âge archéen et des transformations qu'ils ont pu subir par la suite, les connaissances géologiques et paléobiologiques à propos de l'Hadéen sont limitées. Elles sont complétées par l'étude des roches lunaires et martiennes de même âge.

ÉtymologieModifier

Hadéen dérive d'Hadès, nom du dieu grec des enfers mais aussi les Enfers eux-mêmes. Ce terme, choisi en référence aux conditions (notamment de très haute température) qu'on attribuait à cette période, a été créé par le géologue Preston Cloud en 1972 ; il désignait la période située avant la formation des roches les plus anciennes alors connues. Au XIXe siècle, on employait souvent le terme Azoïque, c'est-à-dire la période « sans vie », bien qu'il soit possible qu'une vie très primitive ait pu apparaitre dès l'Hadéen.

Phénomènes généraux de l'HadéenModifier

Cet éon correspond à la formation et à la stabilisation de la Terre primitive.

L'Hadéen n'est pas découpé en ères comme les autres éons, mais peut se résumer en deux phases majeures :

  • de −4,568 à −4,4 Ga : présence d'un océan magmatique et différenciation du noyau métallique.
  • de −4,4 à −4,00 Ga : formation d'une protocroûte continentale.

Formation de la TerreModifier

Cette phase recouvre la transformation de la nébuleuse primitive en un système planétaire complet. Ses grandes étapes sont les suivantes :

  • il y a 4,568 Ga, la nébuleuse primitive commence son effondrement sur elle-même. Cet effondrement n'est vraisemblablement pas spontané, sans quoi la galaxie serait dépourvue de nébuleuses. C'est pourquoi il est supposé qu'une supernova, explosant dans un voisinage compté en années-lumière voire en dizaines d'années-lumière, a provoqué cet effondrement ;
  • l'effondrement passe par le stade de globule de Bok, avant de prendre une forme de disque renflé en son centre, lequel contient l'essentiel de la masse de la nébuleuse d'origine et est essentiellement constitué d'hydrogène. Par simple contraction, sa température augmente. Ce genre de nuage est le plus visible aujourd'hui en infrarouge ;
  • la masse du nuage est suffisante pour que sa température au centre dépasse, avec sa pression, les conditions nécessaires pour démarrer la fusion de l'hydrogène. Cela se traduit par un million d'années d'une intense activité solaire. Beaucoup de matière est projetée au loin, en deux jets perpendiculaires au plan du disque : c'est le stade des objets d'Herbig-Haro ;
  • cette activité souffle les matériaux légers (hydrogène, hélium, eau, ammoniaque, etc.) loin du Soleil. Le Système solaire est séparé en une partie interne, riche en matériaux réfractaires comme la silice et le fer, et en une partie externe, qui s'enrichit en éléments légers ;
  • cet enrichissement a permis la formation initiale de Jupiter, située juste hors de la zone riche en éléments réfractaires (4 ua). Cette première planète a localement perturbé le disque protoplanétaire ;
  • durant la phase Herbig-Haro, le disque a concentré des particules de poussière de compositions différentes. Leur agrégation donne des grains de plus en plus gros, jusqu'à la formation de météoroïdes et de planétésimaux ;
  • finalement, les planétésimaux terminent l'accrétion des planètes par des collisions entre eux. Divers corps de dimensions planétaires sont de plus en plus important par accrétions, leur collisions plus rares ont des conséquences plus grande compte tenu de la très forte énergie d'impact lorsque deux corps massifs entrent en collision. Ainsi dans le système solaire une de ces collisions cataclysmiques aurait arraché la croûte de Mercure ou fait changer le sens de rotation de Vénus. Concernant l'histoire de la Terre à l'Hadéen, plusieurs hypothèses pour la formation de la Lune, invoquent la collision d'un corps massif de la taille d'un petite planète nommé Theia, avec la proto-Terre, à environ −4,45 Ga. Suivant les hypothèses, soit une collision tangentielle aurait éjecté des débris terrestres qui se seraient agrégés pour former la Lune[2],[3] ; soit l'impact a pulvérisé les deux objets provoquant un nouveau nuage d'accrétion (synestia) dans lequel la lune s'est formée[4] ; soit la lune a été formée par l'accrétion de nombreux débris issus de plusieurs impacts de taille plus modeste[5].


Les planètes actuelles sont désormais en place. Elles sont accompagnées d'un grand nombre de météorites. La gravitation a fait tomber ces derniers sur les planètes. La Lune en a gardé la trace et sert de référence pour considérer que le « grand bombardement tardif » a duré toute la seconde phase de l'Hadéen. Nous sommes alors à 4,5 Ga dans le passé. En 100 Ma, le nuage primordial est devenu un système solaire très jeune, dont la Terre fait partie. Cependant, cette dernière n'est pas stabilisée.

Stabilisation de la TerreModifier

 
Vue d'artiste d'une terre se refroidissant.

À −4,5 Ga (4,5 milliards d'années avant aujourd'hui), l'hypothèse de l'océan magmatique terrestre considère que la chaleur accumulée après l'accrétion (énergie d’accrétion, énergie radioactive, etc.) est telle que, en l'absence de convection interne, la partie externe de la Terre (500 à 1 000 km) fond en un océan magmatique. Le dégazage du magma ou des roches sous l'océan magmatique commence et forme l'atmosphère initiale, dite primitive. Compte tenu du rayonnement du Soleil à ce stade de sa vie (un peu plus de 70 % de la valeur actuelle : paradoxe du jeune Soleil faible), et sur la base d'une atmosphère primitive comparable à l'atmosphère actuelle, la Terre, selon la théorie de la Terre primitive froide, aurait été gelée avec une température de surface proche de −20 °C. Cependant, un fort effet de serre est attesté, imputable à la composition différente de l'atmosphère primitive : celle-ci contenait vraisemblablement de grandes quantités de gaz à effet de serre (CO2, vapeur d'eau…). D'après les gaz contenus aujourd'hui dans les volcans, on pense à une répartition entre les éléments majoritaires suivants : CO2, CO, N2, H2 et HCl. Petit à petit, l'atmosphère se refroidit suffisamment pour que l'eau qu'elle contient tombe en pluie. Après cette séparation, la pression atmosphérique devait être proche de 20 MPa, ou 200 bars. Les océans ont donc commencé à se former dès que la température de surface est devenue inférieure à la température critique de l'eau (374,2 °C — dans le cas où la pression atmosphérique était supérieure, la pression critique de l'eau est égale à 225 bars), mais plus probablement en dessous de 350 °C. Cette phase s'est terminée à −4,3 Ga.

À −4,4 Ga, la cristallisation et la différenciation de ce magma lors de son refroidissement forment alors une mince proto-croûte continentale basaltique, un manteau silicaté et un noyau métallique[6]. Lorsque la masse du planétésimal qui deviendra la Terre dépasse une valeur critique, les éléments radioactifs, plus nombreux et plus abondants qu'aujourd'hui, commencent à réchauffer ce corps. Parmi les éléments abondants, le fer est le plus dense. Sous l'effet de la chaleur, il forme des gouttelettes de métal fondu qui se dirigent vers le centre. Lente au début, cette opération s'est ensuite suffisamment accélérée pour que certains parlent de « catastrophe du fer ». La graine du noyau terrestre s'est alors formée.

À −4,3 Ga, la présence d'eau dans les magmas basaltiques fait apparaître des roches de type granitique. L'eau de surface fait aussi apparaître des sédiments détritiques et une différenciation chimique associée. Cela fait naître des roches d'une densité inférieure à celle des roches basiques. Elles sont restées en surface. Ces paquets de roches se sont ensuite regroupés, par collisions, en proto-continents.

Le grand bombardement tardif, entre −4,1 et −3,9 Ga, a cependant probablement refondu plusieurs fois cette croûte solide, jusqu'à la formation définitive de l'atmosphère et des océans grâce, notamment, au bombardement d'astéroïdes couverts de glace (théorie de l'origine extraterrestre de l'eau après l'impact géant lunaire qui a asséché la planète – voir l'Origine de l'eau sur la Terre[7]). Un enrichissement en eau par un bombardement météoritique plutôt que cométaire est supposé, cela étant attesté par le rapport deutérium/hydrogène des roches météoritiques qui se rapproche le plus, voire est identique à celui des océans actuels. La présence d'eau mantellique liquide en grandes quantités rendant ductile la lithosphère stagnante grâce au manteau hydraté moins rigide, la tectonique des plaques a alors pu démarrer. Elle devait comporter plus de zones de subduction et de plaques qu'actuellement, car la croûte était plus fine et la chaleur disponible plus grande. La tectonique des plaques a permis la différenciation des croûtes continentale et océanique.

Les conditions nécessaires à l'apparition de la vie sont ainsi réunies, vers −4,0 Ga, lorsque ce grand bombardement est achevé, clôturant ainsi l'Hadéen.

Roches de l'HadéenModifier

 
Carte géologique du secteur d'Isua (Groenland).

Roches vertes du Groenland, Gneiss du CanadaModifier

Les témoignages pétrologiques de cette période sont très rares[8]. Durant les dernières décennies du XXe siècle, des géologues ont identifié et daté quelques roches de l'Hadéen sur différents sites (ouest du Groënland, nord-ouest du Canada, ouest de l'Australie). La plus ancienne formation de roche sédimentaire connue est située au sud-ouest du Groenland, dans la ceinture de roches vertes d'Isua. Elle a révélé quelques sédiments altérés datés d'environ −3,8 Ga et provenant d'un dyke qui a pénétré des roches déjà maintes fois déposées.

La plus ancienne roche connue est une roche magmatique métamorphisée : l'Orthogneiss d’Acasta (Canada) daté à −4,03 Ga[8].

 
Le Gneiss d'Acasta (Canada) est la plus ancienne roche connue sur Terre s.s.. Elle est datée à −4,03 Ga (Collection du Prof. Hervé Martin, Université Blaise Pascal de Clermont-Ferrand).

Zircons hadéensModifier

 
Micrographie électronique à rétrodiffusion de zircons détritiques des méta-sédiments archéens des Jack Hills (Craton de Yilgarn, Australie occidentale). La partie supérieure est fortement arrondie par abrasion tandis que la partie inférieure montre la plupart des facettes cristallines originales.

Toutefois, la plus ancienne trace terrestre minérale existante est des cristaux de zircon[8]. Ces zircons ne sont pas une roche au sens strict, mais un constituant mineur d'une roche, comme il s'agit d'un minéral très résistant, souvent conservé après la destruction de la roche originale et remobilisé dans d'autres roches (une roche sédimentaire par exemple) en conservant l'enregistrement de son âge de formation d'origine. Des zircons redéposés dans le paragneiss de la formation des Gneiss de Narryer du Craton de Yilgarn dans la région des Jack Hills à l'ouest de l'Australie, sont le témoignage d'une ancienne croute continentale[8]. Ils sont datés de -3,8 Ga à près de -4,4 Ga pour les plus vieux (âge U-Pb), cela correspond à une époque très proche de la formation de la Terre[8]. La roche dans laquelle les zircons se sont déposés étant d'âge plus récent.

Les zircons hadéens ont une très faible abondance dans le monde en raison du recyclage des matériaux par la tectonique des plaques. Lorsque la roche à la surface est enfouie profondément dans la Terre, elle est chauffée et peut recristalliser ou fondre[9]. Malgré sa rareté sur terre, il existe plusieurs occurrences de zircons de cette époque dans six pays : Australie, Brésil, Canada, Chine, Groenland et Guyana. Les caractéristiques des zircons hadéens renseignent sur l'histoire de la Terre au début et le mécanisme des processus de la Terre dans le passé[10]. Sur la base des propriétés de ces cristaux de zircon, de nombreux modèles géologiques différents ont été proposés.

L'enregistrement de marqueur pétrologique de Hadéen a permis de faire évoluer la conception d'une "Terre infernale" sans océan à l'Hadéen[10]. En effet plusieurs études et modélisations, notamment en géochimie isotopique ont mis en évidence, grâce à l'étude de ces zircons, la présence d'une hydrosphère terrestre précoce[11].

 
Les points rouges représentent l'emplacement des zircons hadéen sur la carte du monde.

Vie à l'HadéenModifier

Les fossiles les plus anciens attesté jusqu'en 2018[12] sont des stromatolithes constitués de microorganismes photosynthétiques[13] dont l'âge serait de −3,5 Ga en Australie[14] et de −3,7 Ga au Groenland[15]. Au Groenland des traces potentielles de composés organiques carbonés signifie qu'une vie fondée sur la photosynthèse était peut-être déjà présente, cette découverte a fait l'objet d'une publication dans Nature[15].

D'autres indices convergent pour documenter la possibilité d'une vie très primitive possible dès l'Hadéen :

Selon l'un des chercheurs, "Si la vie est apparue relativement rapidement sur Terre ... alors elle pourrait être courante dans l'univers"[16].

Dans la culture populaireModifier

Dans le film d'animation Fantasia de Disney, le court métrage Le Sacre du Printemps retrace les origines de la Terre, de l'Hadéen jusqu'à la fin du Mésozoïque, sous forme de dessin animé pédagogique. Il s'agit d'une des rares représentations à l'écran de cette période de l'histoire de la Terre.

Notes et référencesModifier

  1. http://www.stratigraphy.org/ICSchart/ChronostratChart2015-01.jpg
  2. Mathieu Grousson, « On a retrouvé la lune ! », Science & Vie, no 1154,‎ , p. 86-90
  3. Science & Vie Hors série, La Terre, cette inconnue, page 29/122 (juin 2015).
  4. Science & Vie Hors série, La Terre, cette inconnue, page 29/122 (juin 2015).
  5. (en) Raluca Rufu, Oded Aharonson et Hagai B. Perets, « A multiple-impact origin for the Moon », Nature.com,‎
  6. (en) Kleine, T., Munker, C., Mezger, K. et Palme, « A short timescale for terrestrial planet formation from Hf-W chronometry of meteorites », Nature, vol. 418, no 6901,‎ , p. 949-952
  7. (en) Francis Albarède, « Volatile accretion history of the terrestrial planets and dynamic implications », Nature, vol. 461,‎ , p. 1227-1233 (DOI doi:10.1038/nature08477)
  8. a b c d e et f Lagabrielle Yves, Maury René, Renard Maurice, Mémo visuel de géologie, Paris, Dunod, 2017 p. (ISBN 978-2-10-076928-5), p. 8
  9. Harrison, T. (2009). The Hadean Crust: Evidence from >4 Ga Zircons. Annual Review of Earth and Planetary Sciences, 37, 479-505.
  10. a et b Harrison, T. (2009). The Hadean Crust: Evidence from >4 Ga Zircons. Annual Review of Earth and Planetary Sciences, 37, 479-505.
  11. Harrison, T. (2009). The Hadean Crust: Evidence from >4 Ga Zircons. Annual Review of Earth and Planetary Sciences, 37, 479-505.
  12. (en) Abigail C. Allwood, Minik T. Rosing, David T. Flannery, Joel A. Hurowitz & Christopher M. Heirwegh, « Reassessing evidence of life in 3,700-million-year-old rocks of Greenland », Nature,‎ (DOI 10.1038/s41586-018-0610-4)
  13. ( Ohtomo et al., 2014)
  14. (en) Van Kranendonk, M. J., Philippot, P., Lepot, K., Bodorkos, S. & Pirajno, F. (2008),Geological setting of Earth’s oldest fossils in the c. 3.5 Ga Dresser Formation, Pilbara craton, Western Australia. Precambr. Res. 167, 93–124
  15. a et b (en) Allen P. Nutman, Vickie C. Bennett, Clark R. L. Friend, Martin J. Van Kranendonk & Allan R. Chivas (2016), Rapid emergence of life shown by discovery of 3,700-million-year-old microbial structures, 22 septembre 2016, Nature, vol. 537, Letter, doi:10.1038/nature19355, [1]
  16. a et b Seth Borenstein, « Hints of life on what was thought to be desolate early Earth », Associated Press,‎ (lire en ligne, consulté le 9 octobre 2018)
  17. Bell, Boehnike, Harrison et Mao, « Potentially biogenic carbon preserved in a 4.1 billion-year-old zircon », Proc. Natl. Acad. Sci. U.S.A., Washington, D.C., National Academy of Sciences, vol. 112,‎ , p. 14518–21 (ISSN 1091-6490, PMID 26483481, PMCID 4664351, DOI 10.1073/pnas.1517557112, lire en ligne [PDF], consulté le 20 octobre 2015) Early edition, published online before print.
  18. (en) Matthew S. Dodd, Dominic Papineau, Tor Grenne, John F. Slack, Martin Rittner, Franco Pirajno, Jonathan O’Neil & Crispin T. S. (2017) Little Evidence for early life in Earth’s oldest hydrothermal vent precipitates, Nature, 543, p. 60–64 (02 March 2017) doi:10.1038/nature21377 [2]
  19. Des microfossiles vieux de 3,77 milliards d’années découverts au Canada, [3]
  20. (en) Elizabeth A. Bella, Patrick Boehnkea, T. Mark Harrisona et Wendy L. Maob, « Potentially biogenic carbon preserved in a 4.1 billion-year-old zircon », Proceedings of the National Academy of Sciences,‎ (DOI 10.1073/pnas.1517557112)

Voir aussiModifier

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BibliographieModifier

  : document utilisé comme source pour la rédaction de cet article.

  • Lagabrielle Yves, Maury René, Renard Maurice, Mémo visuel de géologie, Paris, Dunod, , 2e éd. (1re éd. 2013), 252 p. (ISBN 978-2-10-076928-5).  
  • Martin H., « Les granites hadéens », Géochronique, BRGM SGF « Granites et granitoïdes », no 120,‎ , p. 38-41 (ISSN 0292-8477)

Articles connexesModifier

Liens externesModifier