Hélice (astronomie)

Une « hélice » (en anglais : propeller) est une structure en forme d'hélice bipale située dans un anneau de matière (anneau planétaire ou circumstellaire) et résultant de la perturbation de ce dernier par un objet de faible dimension (par exemple lune mineure pour un anneau planétaire ou planète en formation pour un disque protoplanétaire).

L'existence de telles structures dans les anneaux de Saturne a été prédite par F. Spahn et M. Sremčević[1]. Des structures de ce type ont été découvertes dans des images prises par la sonde Cassini[2]. Des observations ultérieures ont permis d'identifier trois « ceintures d'hélices » (en anglais : propeller belt, au singulier) entre 127 000 et 132 000 kilomètres du centre de Saturne et contenant de 7 000 à 8 000 lunes d'un rayon égal ou supérieur à 0,15 kilomètre (150 mètres)[3].

Notes et référencesModifier

  1. (en) F. Spahn et M. Sremčević, « Density patterns induced by small moonlets in Saturn's rings? », Astronomy and Astrophysics, vol. 358,‎ , p. 368-372 (Bibcode 2000A&A...358..368S, lire en ligne [[GIF]], consulté le )
  2. (en) Matthew S. Tiscareno et al., « 100-metre-diameter moonlets in Saturn's A ring from observations of 'propeller' structures », Nature, vol. 440, no 7084,‎ , p. 648-650 (DOI 10.1038/nature04581, Bibcode 2006Natur.440..648T, résumé)
  3. (en) Matthew S. Tiscareno et al., « The population of propellers in Saturn's A ring », The Astronomical Journal, vol. 135, no 3,‎ , p. 1083-1091 (DOI 10.1088/0004-6256/135/3/1083, Bibcode 2008AJ....135.1083T, arXiv 0710.4547, résumé, lire en ligne [PDF], consulté le )

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