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Gustave Ricard

peintre français
Gustave Ricard
063 Gustave Ricard Portrait de l'artiste.jpg
Gustave Ricard, Portrait de l'artiste (1853),
Paris, musée d'Orsay.
Naissance
Décès
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Nationalité
Activité
Formation
Lieu de travail

Louis-Gustave Ricard, né le à Marseille[1] et mort le à Paris, est un peintre français.

BiographieModifier

 
Paul Demidoff, prince de San Donato (1853), localisation inconnue.

D'après Moritz Hartmann, Ricard serait un descendant de la famille florentine des Ricoardi[réf. nécessaire], alors qu'il est en fait originaire d'une famille provençale.

Son père, changeur à Marseille, l'employa d'abord à son commerce, en lui permettant toutefois de suivre, pour son amusement, les cours de l'École des beaux-arts de la ville, dont le directeur était alors Augustin Aubert. Gustave Ricard reçut aussi des leçons de peinture d'un autre artiste provençal, Pierre Bronzet, qui lui apprend l'art du portrait[2]. Il fit quelques copies d'après des tableaux du musée des beaux-arts de Marseille — notamment d'après le Salvator mundi de Pierre Puget —, exécuta son propre portrait (1841) et celui de sa sœur (1842) et obtint de son père de se rendre à Paris. Il entra en 1843 aux Beaux-Arts[3] dans l'atelier de Léon Cogniet, où il étudia la composition historique.

Il concourut sans succès pour le prix de Rome mais poursuivit ses études artistiques. Il se perfectionna en copiant fidèlement les chefs-d'œuvre des anciens maîtres au musée du Louvre. Il fut surtout séduit par les grands coloristes : Titien, Giorgione, Le Corrège, Van Dyck, Rubens, Rembrandt. Il fit, par la suite, de fréquents voyages en Italie, dans les Pays-Bas, en Allemagne, en Angleterre et partout, jusqu'à la fin de sa carrière, alors qu'il était devenu maître à son tour. Il étudia attentivement leurs procédés. Quelques-unes de ses copies, comme celles de l’Antiope du Corrège et de la Vénus du Titien notamment, reçurent un accueil favorable.

Après un premier séjour assez prolongé en Italie et quelques mois passés aux Pays-Bas, Gustave Ricard revint à Paris et débuta au Salon de 1850, avec une étude de Jeune bohémienne tenant un chat, cinq portraits d'hommes et trois portraits de femmes. Le jury lui accorda une médaille de 2e classe ; la critique salua en lui un portraitiste de grand talent. Le portrait de Mme Sabathier fut particulièrement admiré. Le port élégant et fier de la tête, les ondes soyeuses de la chevelure, l'œil étincelant de vie, la fraîcheur des lèvres, dont l'expression spirituelle est relevée et comme soulignée par un grain de beauté, la teinte rosée répandue sur le visage et sur les épaules, la poitrine qui se soulève et palpite, les mains effilées qui caressent un bichon de La Havane endormi sur les genoux de sa maîtresse, la robe de velours noir dont les manches ont des crevés de pourpre vénitienne, tout est rendu avec une délicatesse, une coquetterie et en même temps avec une largeur et une sûreté de touche extraordinaires.[réf. nécessaire] Ce portrait reflète son influence de la Maîtresse du Titien.

Dans celui de Mme de Blocqueville, exposé au Salon de 1852 et qui valut à l'artiste une médaille de 1re classe, les détails du costume sont traités avec une certaine recherche. En général, Ricard s'est montré extrêmement sobre de colifichets et d'accessoires, réservant toute la lumière et tout l'intérêt pour le visage et s'attachant, d'ailleurs, à varier le ton des chairs suivant l'âge, le sexe, le type et la couleur de peau de ses modèles. Le portrait de Mlle Wilhelmine Clauss (depuis Mme Szarvady) et celui du docteur Philipps, exposés au Salon de 1853, placèrent Ricard parmi les principaux portraitistes de l'époque.

À l'Exposition universelle de 1855 reparurent neuf des portraits précédemment exposés par l'artiste. La critique les acclama de nouveau. « Nous avons salué dans M. Ricard un petit-fils de Van Dyck », écrivit Théophile Gautier « ce n'est pas un imitateur, c'est un descendant du peintre, qui a laissé tant de chefs-d'œuvre à Windsor et à Gênes. M. Ricard fait le portrait en artiste et en maître et ses cadres pourraient figurer aux galeries anciennes sans désavantage ; il a une couleur exquisément vieillie, sur laquelle le temps semble avoir déjà mis sa patine et qui, empêchant ses portraits d'être trop crûment actuels, eu fait des tableaux que tout le monde regarde avec intérêt. »[réf. nécessaire]

Le jury de l'Exposition universelle accorda à Ricard une mention honorable. L'artiste exposa au Salon de 1857, où il envoya huit portraits, et au Salon de 1859, où il en exposa dix, parmi lesquels celui du président Troplong. Puis, lassé de se voir refuser la croix de la Légion d'honneur, il renonça aux concours officiels et travailla pour une clientèle privée.

Les commandes de portraits arrivaient d'ailleurs de tous côtés. Dans une étude qu'il lui a consacrée (Gustave Ricard et son œuvre à Marseille, avec un portrait gravé à l'eau-forte par Torrents), Louis Brès écrit que l'artiste marseillais apportait une grande indépendance de caractère dans ses rapports avec le public : « Ricard ne consentit jamais à peindre une tête qui ne lui était pas sympathique, quel que fût d'ailleurs le prix qu'on lui offrît de son travail. Ce n'était pas bizarrerie ; il ne faut voir là que la conscience que le peintre avait de son talent et le respect qu'il portait à son art. Quand une tête l'attirait, c'était autre chose. Il priait alors de poser devant lui ; c'était comme un service qu'il demandait. Combien de fois a-t-il fait ainsi le portrait d'un ami, très délicatement offert ensuite au modèle ! Et ce ne furent pas ses moins belles pages. » Louis Brès ajoute : « Ricard était une nature enthousiaste et désintéressée, dégagée de toutes les mesquines préoccupations d'intérêt personnel qui trop souvent font de l'artiste un marchand. Aimant l'art pour lui-même, il était un artiste dans la plus noble acception du mot. Cette figure originale tranchait sur l'effacement des types actuels. On eût dit, égaré parmi nous, un de ces maîtres de la Renaissance dont les chroniques italiennes et les récits de Vasari nous ont gardé la fière image. »

Ricard a fait le portrait de plusieurs peintres, ses confrères et ses amis, Eugène Fromentin, Félix Ziem, Ferdinand Heilbuth, Édouard Imer, Charles Chaplin, Émile Loubon, Michel Bouquet, Gustave Moreau, Paul Chenavard. Il a fait de lui-même plusieurs portraits, dont un exécuté à la fin de 1871 pour Jules Roux, de Marseille. Il a également peint les portraits du jeune prince Demidoff, de Vaïsse, ancien préfet de Lyon ; du prince Orlov, du chevalier Nigra, du comte Branicki, du baron de Rothschild, d'Ernest Feydeau, Paul de Musset, Édouard Boinvilliers, Edward-Charles Blount, Exshaw, Paul Chevandier de Valdrome, Maine, E. Marcotte, L. Goldschmidt, Albert Goupil, Taigny, de Brigode, Szarvady, Gouvy, Jules Lecesne, Joseph Grandval, Antony Roux, Charles Fitch, et de Mmes Roth, Borel, Feydeau, de Calonne, Bamberger, Exshaw, Arnavon, Coppens de Fontenay, Jules Roux, Granville (la femme du ministre anglais), etc.

Dans quelques-uns de ses portraits de femme, a dit Marius Chaumelin[réf. nécessaire], Ricard a employé des blancheurs laiteuses et nacrées, des reflets d'opale, des demi-teintes argentées, un modelé moelleux et souple, une morbidezza qu'on dirait empruntée au Corrège ou à Murillo ; ailleurs, il a des tons frais et épanouis qui rappellent Rubens et Reynolds, des carnations lumineuses, des diaphanéités exquises qui laissent voir les petites veines bleues sous l'épiderme rosé.

En revanche, la plupart des portraits d'homme de sa belle époque sont exécutés dans une manière dorée, chaude et vigoureuse, qui n'exclut pas d'ailleurs la finesse et la légèreté du modelé. Mais Ricard en vint à ne plus concevoir ses portraits que dans le sentiment particulier à tel ou tel maître ancien.

Dans la femme qui posait devant lui, il voyait une sœur de la Joconde. Un jeune homme à la barbe blonde, au teint coloré, se transformait en bourgeois d'Anvers, contemporain de Rubens. Un autre modèle devenait le doge Andrea Gritti du Titien.

Pendant les dix dernières années de sa vie, préoccupé de ressembler surtout à Léonard de Vinci et à Rembrandt, il combina des effets d'ombre et de lumière qui n'avaient rien de naturel ; il se plut à noyer les contours dans des vapeurs blondes ou des fumées bleuâtres, à amortir les saillies, à chercher les expressions mélancoliques et rêveuses. Quelquefois, il réussit à évoquer des apparitions délicates et charmantes, surtout quand il avait à peindre des jeunes filles et des enfants ; mais, le plus souvent, les inquiétudes de son esprit se trahirent par les hésitations de son pinceau, le trouble de son âme se révéla dans l'indécision vaporeuse de sa création. Le portrait de Paul de Musset, qu'il exposa au Salon de 1872, est le spécimen le plus étrange de cette manière maladive. Au reste, même dans ces derniers ouvrages, Ricard est resté le peintre élégant, le poète doux et sympathique des premières années. Certains de ses portraits, parmi les plus effacés, les moins vivants, ont un charme singulier : enveloppés d'une lumière discrète et pour ainsi dire idéale, ils nous regardent de loin et de haut avec une sorte de compassion mélancolique et semblent nous inviter à les suivre dans un monde meilleur.

Charles Yriarte a publié dans la Gazette des beaux-arts de mars 1873 une étude psychologique sur Ricard : « Jeune, fort, aimé, à l'abri des luttes et des incertitudes de la vie matérielle, ayant sa clientèle rare et son cénacle d'admirateurs et d'amis, parvenu à ce point de sa carrière que le fait seul de le choisir pour portraitiste donne au modèle un brevet d'homme de goût et constitue une sorte d'aristocratie intellectuelle, Ricard vit cependant dans une solitude relative. Il travaille toujours, il n'a ni repos ni trêve et, tout en peignant, il dépense une singulière activité d'esprit. Sa porte est close, il faut des signes franc-maçonniques pour en franchir le seuil […] Son atelier tient à la fois de la cellule et de l'autel ; quand on y entre, on se prend involontairement à parier bas ; il a tellement tamisé la lumière par toutes sortes d'appendices et de curieux moyens qu'il a inventés lui-même, qu'en venant de la pleine lumière on y voit à peine dans ce studio d'un peintre. Il vit là, dans son rêve, en face des toiles commencées, et, dès qu'il a reconnu le visiteur, sans transition aucune il entonne un monologue lent, original, plein de vives saillies et d'images inattendues ; on peut l'écouter sans lui donner la réplique, il est intarissable dans ce débit curieux, et tout plein de traits d'une imagination qui déborde […] À mesure qu'il avance dans la vie, il se spiritualise de plus en plus, il ne sait absolument rien de ce qui se passe dans le domaine des faits. Il marche dans son rêve. C'est un doux et charmant halluciné au nom de l'art. Quand il vous aborde, il saute à deux pieds dans l'idéal ou le spirituel ; mais jamais, au grand jamais, il ne fait allusion à un fait du monde réel, qu'il vous concerne ou qu'il l'intéresse lui-même […] Ses distractions, après le travail assidu de la journée, sont les causeries ailées, le soir, autour de la table de thé ; un tel homme n'a rien de banal ; il a quelques rapports comme causeur avec Théophile Gautier […] C'est encore un bon juge littéraire, un critique d'une grande sagacité, et sa philosophie est empreinte d'un certain mysticisme. On sent qu'il est très religieux et on dirait qu'une femme, une mère, a laissé pour la vie son empreinte et son parfum dans cette âme-là. Le soir, à la brune, quand il passe devant un sanctuaire, il va s'asseoir un instant dans l'ombre d'un autel […] »

Un autre biographe de Ricard, Paul de Musset, a constaté aussi que cet artiste avait une disposition naturelle à la mysticité, qui se serait probablement accrue avec le temps. Sa sœur, religieuse à Nancy, qu'il aimait tendrement et qu'il allait voir souvent, contribuait peut-être, par les conversations qu'il avait avec elle, à le pousser dans une voie où il était porté par la nature même de son esprit.

Pendant la guerre de 1870-1871, Ricard demeura en Angleterre, où il fit un grand nombre de portraits. De retour à Paris, il reprit ses travaux. Les derniers portraits auxquels il ait travaillé sont celui de M. Marcotte et celui, inachevé, de M. Chenavard.

Ricard mourut subitement d'un infarctus du myocarde durant un déjeuner chez un de ses amis, le . Ses admirateurs organisèrent à l'École des beaux-arts de Paris une exposition où figurèrent environ 150 de ses ouvrages : le succès fut considérable. Une autre exposition comprenant plus de 50 œuvres eut lieu presque en même temps à Marseille.

Ricard n'a pas fait que des portraits. II a exécuté des figures de fantaisie et d'étude, quelques natures mortes, de rares paysages aux arbres imposants et quelques compositions mythologiques et allégoriques pour la décoration de l'hôtel Demidoff à Paris, entre autres un plafond représentant le Soleil qui chasse les nuées.


Œuvres dans les collections publiquesModifier

  • Portrait de Diodore Rahoult, huile sur toile, 1846. Coll. musée de Grenoble (MG IS-76-1)
  • Portrait d'Apollonie Sabatier, dite "La Présidente", huile sur toile, vers 1850, Musée Carnavalet, Histoire de Paris (P2810)
Petit Palais, Musée des Beaux-Arts de la Ville de Paris 
  • Portrait du peintre Felix Ziem, huile sur carton, vers 1850, PPP196 ;
  • Portrait de la marquise Landolfo-Carcano, huile sur bois, 1868, PPP374 ;
  • Portrait de la comtesse de Monfort, huile sur bois, vers 1870, PPP447 ;
  • Portrait de Gustave Rozan, huile sur toile, 1862, PPP673 ;
  • Portrait de Madame Hortzay, huile sur toile, entre 1871 et 1873, PPP728 ;
  • Portrait de M. Wandenberg, huile sur bois, 1867, PPP792.

Notes et référencesModifier

  1. Dans une maison située à l'actuel no 85 de la rue de Rome.
  2. André Alauzen et Laurent Noet, Dictionnaire des peintres et sculpteurs de Provence-Alpes-Côte d'Azur, Marseille, Jeanne Laffitte, (1re éd. 1986), 473 p. (ISBN 9782862764412, OCLC 920790818), p. 386.
  3. Notice, sur la base Cat'zArts.

AnnexesModifier