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William Augustus de Cumberland

général britannique
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William Augustus de Cumberland
Cumberland-Reynolds.jpg
Portrait par Joshua Reynolds, 1758.
Fonction
Membre du Conseil privé du Royaume-Uni
Titre de noblesse
Duc
Biographie
Naissance
Décès
Voir et modifier les données sur Wikidata (à 44 ans)
LondresVoir et modifier les données sur Wikidata
Sépulture
Activité
Famille
Père
Mère
Fratrie
Autres informations
Membre de
Arme
Grade militaire
Conflits
Guerre de Succession d'Autriche
Rébellion jacobite (en)Voir et modifier les données sur Wikidata
Coat of Arms of William Augustus, Duke of Cumberland.svg
blason

Le prince William Augustus ou Guillaume-Auguste (26 avril 172131 octobre 1765), duc de Cumberland, était un membre de la famille royale britannique.

Il est le sixième enfant et le troisième fils (le deuxième ayant atteint l'âge adulte) du roi George II de Grande-Bretagne et de la margravine Caroline de Brandebourg-Ansbach. Il fut général britannique.

Sommaire

BiographieModifier

La guerre de Succession d'AutricheModifier

 
SAR le duc de Cumberland.
Article détaillé : Guerre de Succession d'Autriche.

Dès l’enfance, il démontra des signes d’habileté et de courage se distingua durant la guerre de Succession d'Autriche à peine âgé de 20 ans. Blessé à la bataille de Dettingen le 27 juin 1743, il devint un héros national. Malgré son courage et ses déclarations à l'emporte-pièce (il aurait dit : « j'irai à Paris ou je mangerai mes bottes. »), il fut défait par les Français à la bataille de Fontenoy, le 11 mai 1745.

En tant que général, il fit preuve de courage et de résolution, même s’il lui arrivait de manquer de tact et de sagesse. Son énergie et sa puissance militaire en firent l’homme tout désigné pour mettre fin à la carrière du prince Charles Édouard Stuart, lors du soulèvement jacobite de 1745-1746.

Rappelé de Flandres, le duc de Cumberland entreprit immédiatement les préparatifs pour mater l’insurrection. Il poursuivit le prince Charles-Édouard, lors de sa retraite, mais se rendant compte de la futilité de cette chasse, il revint à Londres.

Toutefois, les craintes d’un retour du prétendant le poussèrent à reprendre les armes. Le 15 avril 1746, lors de la bataille de Culloden, il ne fit aucun quartier et détruisit l’armée du prince, ce qui mit définitivement fin aux espoirs des jacobites. Il fit exécuter les soldats blessés sur place, les considérant comme des rebelles à la couronne.La sévérité avec laquelle il traita les survivants des troupes jacobites lui valut le surnom de « boucher de Culloden », qu’il conserve encore aujourd’hui dans les Highlands d’Écosse. Il fait mettre à prix la tête de Charles-Edouard Suart ("Bonnie Prince Charlie") qui parviendra finalement à regagner la France.

Vaincu par la France à la bataille de Lawfeld, près de Maastricht, le 2 juin 1747, il se consacra à ses devoirs de chef d’armée durant la dizaine d’années de paix qui suivit.

 
Armoiries de William Augustus de Cumberland.

La guerre de Sept AnsModifier

 
Gloire de Salomon, ou les maîtresses rivales : le duc de Cumberland est assis sur un banc avec la fille du duc de Savoie. Les maîtresses rivales se tiennent derrière, et sont extrêmement jalouses. Au fond apparaissent le château de Windsor et la chapelle d'Eton. Édité à Londres, 29 août 1749.

Pendant la guerre de Sept Ans, il fut chargé de défendre Hanovre. Vaincu à Hastenbeck le 26 juillet 1757, il dut capituler à Klosterzeven le 8 septembre et évacuer Hanovre. Il ouvrait ainsi aux Français le coeur historique des rois hanovriens de Grande Bretagne. Il orchestra par la suite le génocide des Acadiens de 1755 à 1762 dans des conditions abominables. C’est lui qui avait imaginé la solution définitive au cas des Acadiens d'origine française: déportation et extermination.

Disgrâce et popularitéModifier

Sa popularité ayant diminué depuis Culloden, cette défaite compléta sa disgrâce. Il se retira d’abord à Windsor, puis à Londres. Le 1er avril 1764 naissait dans ses écuries Eclipse, le plus célèbre cheval de course du XVIIIe siècle, resté invaincu en compétition. Avec le temps, il recommença à s’intéresser à la politique et contribua à faire renverser les gouvernements de John Stuart Bute et de George Grenville.

Ayant retrouvé la faveur du public, il devint sur le tard aussi populaire que durant sa jeunesse, ayant réussi à faire oublier ses échecs militaires et ses exactions. Quelque temps avant sa mort il tenta de négocier avec William Pitt pour être ramené au pouvoir, mais il échoua.En définitive, il ne connut plus que des sévères revers après Culloden, en dehors du domaine hippique, au cours de ses vingt dernières années.

TitulatureModifier

  • Son Altesse Royale le prince William Augustus de Galles (1721-1725)
  • Son Altesse Royale le duc de Cumberland (1725-1765)

Source partielleModifier

Marie-Nicolas Bouillet et Alexis Chassang (dir.), « Guillaume Auguste, duc de Cumberland » dans Dictionnaire universel d’histoire et de géographie, (lire sur Wikisource).

Gérard Valin, Les Jacobites, la papauté et la Provence, L'Harmattan, 2019

Voir aussiModifier

Liens externesModifier

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