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Guerre civile syrienne

conflit interne syrien du XXIe siècle
Page d'aide sur l'homonymie Pour les articles homonymes, voir Révolution syrienne.
Guerre civile syrienne
Description de cette image, également commentée ci-après

Carte de la guerre civile syrienne, situation actuelle[1].

Informations générales
Date en cours
(6 ans, 7 mois et 6 jours)
Lieu Syrie
Issue En cours
Belligérants
Drapeau de la Syrie République arabe syrienne

Drapeau de la Russie Russie
Drapeau de l'Iran Iran
InfoboxHez.PNG Hezbollah
Brigade des Fatimides
Harakat Hezbollah al-Nujaba
Brigade Abou al-Fadl al-Abbas
Organisation Badr
Brigades de la paix
Asaïb Ahl al-Haq
Saraya al-Khorasani
Kataeb Hezbollah
Brigades de l'imam Ali
Saraya Ashura
Junud al-Mahdi
Fawj al-Imam al-Hujja

PFLP-GC Flag.svg FPLP-CG
Fatah Flag.svg Fatah al-Intifada
Flag of Syria 2011, observed.svg Armée syrienne libre

Flag of Ahrar ash-Sham.svg Ahrar al-Cham
Logo of Jaysh al-Islam.jpg Jaych al-Islam
Flag of Jabhat al-Nusra.jpg Front al-Nosra
Flag of Jabhat Fatah al-Sham.svg Front Fatah al-Cham
Flag of Hayat Tahrir al-Sham.svg Hayat Tahrir al-Cham
borde Suqour al-Cham
Front de l'authenticité et du développement
Al-Liwaa.svg Union islamique Ajnad al-Cham
IslamicFrontFlag.PNG Ansar al-Cham
Alwiya al-Furqan
Al-Liwaa.svg Harakat Nour al-Din al-Zenki
Al-Liwaa.svg Kataeb Thuwar al-Cham
Flag of Ajnad al-Sham.png Ajnad al-Cham
Flag of Jund al-Aqsa.svg Jound al-Aqsa
Flag of the Turkistan Islamic Party in Syria.svg Parti islamique du Turkestan
Infobox Ajnad al-Kavkaz flag.png Ajnad al-Kavkaz
Flag of Jihad.svg Jound al-Cham
Emblem of the Ansar al-Deen Front.svg Front Ansar Dine
Flag of Jaysh al-Muhajireen wal-Ansar.png Jaych al-Muhajireen wal-Ansar
Flag of Harakat Sham al-Islam.svg Harakat Cham al-Islam
Flag of Jihad.svg Harakat Fajr al-Cham al-Islamiyya
Flag of the Green Battalion.svg Bataillon Vert
Flag of katibat al tawhid wal jihad.png Katiba al-Tawhid wal-Jihad
Logo of Jaysh al-Sunna.png Jaych al-Sunna
Liwa al-Haq
Aknaf Beit al-Maqdess
Harakat al-Muthanna
Liwa Ansar al-Khalifah
Nogai Jamaat


Drapeau de la Turquie Turquie


Opposition politique en exil :
SyrianNationalCoalitionOfficialLogo.svg CNFOR

Conseil pour la révolution syrienne
Flag of Syrian Kurdistan.svg PYD

Flag of Kurdistan Workers' Party.svg PKK

Flag of al-Sanadid Forces.svg Armée Al-Sanadid
Flag of Jaysh al-Thuwar.svg Jaych al-Thuwar
Jabhat al-Akrad
Conseil militaire syriaque.jpg MFS
Flag of Syria 2011, observed.svg Forces d'élite syriennes
Flag of Syria 2011, observed.svg Bataillons Chams al-Chamal
Flag of Syria 2011, observed.svg Brigade des révolutionnaires de Raqqa
Flag of Syria 2011, observed.svg Liwa al-Tahrir
International Freedom Battalion original banner.svg Bataillon international de libération
Flag of YBŞ.svg YBŞ
Flag of Sinjar Womens Units.svg YJÊ

Seal of Combined Joint Task Force – Operation Inherent Resolve.svg Coalition


Drapeau d’Israël Israël
Drapeau de l'État islamique État islamique
Commandants
Drapeau de la Syrie Bachar el-Assad

Drapeau de la Syrie Wael al-Halki
Drapeau de la Syrie Imad Khamis
Drapeau de la Syrie Daoud Rajha
Drapeau de la Syrie Fahd al-Freij
Drapeau de la Syrie Ali Abdullah Ayyoub
Drapeau de la Syrie Mohammed Dib Zaitoun
Drapeau de la Syrie Rafiq Shahadah
Drapeau de la Syrie Ali Mamlouk
Drapeau de la Syrie Jamil Hassan
Drapeau de la Syrie Mohammed Shoaib Ali Souleimane
Drapeau de la Syrie Maher el-Assad
Drapeau de la Syrie Issam Zahreddine
Drapeau de la Syrie Souheil al-Hassan
Drapeau de l'Iran Qasem Soleimani
Drapeau de l'Iran Hossein Hamadani
Drapeau de l'Iran Hassan Chateri (en)
InfoboxHez.PNG Ali Hussein Nassif
InfoboxHez.PNG Moustapha Badreddine
Drapeau de la Russie Aleksandr Dvornikov
Drapeau de la Russie Alexander Zhuravlyov

PFLP-GC Flag.svg Ahmed Jibril
Flag of Syria 2011, observed.svg Riyad Al Asaad

Flag of Syria 2011, observed.svg Selim Idriss
Flag of Syria 2011, observed.svg Abdelilah al-Bachir
Flag of Syria 2011, observed.svg Abdul Jabbar al-Oqaidi
Flag of Syria 2011, observed.svg Mustafa Al-Sheikh
Flag of Syria 2011, observed.svg Abd al-Qader Salah
Flag of Syria 2011, observed.svg Jamal Maarouf
Flag of Ahrar ash-Sham.svg Hassan Aboud
Flag of Ahrar ash-Sham.svg Abou Jaber
Flag of Ahrar ash-Sham.svg Abou Yahia al-Hamawi
Logo of Jaysh al-Islam.jpg Zahran Allouche
Logo of Jaysh al-Islam.jpg Abou Himam al-Buwaydani
Flag of Jabhat al-Nusra.jpg Flag of Jabhat Fatah al-Sham.svg Abou Mohammed al-Joulani
IslamicFrontFlag.PNG Ahmed Issa
Drapeau de la Turquie Zekai Aksakalli


Flag of Syria 2011, observed.svg Mouaz al-Khatib
Flag of Syria 2011, observed.svg Georges Sabra
Flag of Syria 2011, observed.svg Ahmad Assi Jarba
Flag of Syria 2011, observed.svg Hadi al-Bahra
Flag of Syria 2011, observed.svg Khaled Khoja
Flag of Syria 2011, observed.svg Anas al-Abdeh
Flag of Syria 2011, observed.svg Riad Seif
Flag of Syria 2011, observed.svg Suheir Atassi
Flag of Syria 2011, observed.svg Burhan Ghalioun

Flag of Syria 2011, observed.svg Abdel Basset Sayda
Flag of Syrian Kurdistan.svg Salih Muslim
Flag of Syrian Kurdistan.svg Ismail Hama
Flag of Syrian Kurdistan.svg Feysel Yusuf
Flag of Syrian Kurdistan.svg Abdul Hakim Bashar
People's Protection Units Flag.svg Sipan Hemo

YPJ Flag.svg Nassrin Abdalla

Drapeau des États-Unis Stephen J. Townsend
Flag of the Islamic State of Iraq and the Levant2.svg Abou Bakr al-Baghdadi

Flag of the Islamic State of Iraq and the Levant2.svg Haji Bakr
Flag of the Islamic State of Iraq and the Levant2.svg Abou Ali al-Anbari
Flag of the Islamic State of Iraq and the Levant2.svg Abou Omar al-Chichani
Flag of the Islamic State of Iraq and the Levant2.svg Gulmurod Khalimov
Flag of the Islamic State of Iraq and the Levant2.svg Abou Mohammed al-Adnani

Flag of the Islamic State of Iraq and the Levant2.svg Abou Djandal al-Kouweïti
Forces en présence
Drapeau de la Syrie
Armée syrienne :
400 000[2] (2011)
250 000 (2012)
170 000[3] (2013)
150 000 (2014)
125 000[4] (2015)

Forces de défense nationale :
100 000[5]

Flag of the Ba'ath Party.svg Brigades du Baas
10 000[6]

Flag of the Syrian Social Nationalist Party.svg PSNS
5 000[6]

Milices chiites étrangères :
20 000 à 60 000 hommes[7],[8]

InfoboxHez.PNG Hezbollah
5 000 à 10 000[9],

Drapeau de l'Iran
7 000[10] (2015)

Drapeau de la Russie
4 000[11]
150 000 au total[12]

Flag of Syria 2011, observed.svg
Armée syrienne libre
40 000 à 50 000[13]

Logo of the Islamic Front (Syria).svg Front islamique
50 000 à 80 000[14],[15]

Flag of Jabhat al-Nusra.jpg Front al-Nosra
10 000 à 20 000[5],[16]

Flag of Hayat Tahrir al-Sham.svg Hayat Tahrir al-Cham
30 000[17]
People's Protection Units Flag.svg YPJ Flag.svg
35 000 à 50 000[18],[19]
Flag of the Islamic State of Iraq and the Levant2.svg EI
7 000 à 12 000[20],[21] (2013)
20 000 à 125 000[22],[23],[24],[25] (2014-2015, Syrie et Irak)
Pertes
Drapeau de la Syrie
108 255 morts au moins
(dont 61 808 militaires
et 46 447 miliciens)
4 700 prisonniers ou disparus
(selon l'OSDH)[26]

InfoboxHez.PNG
1 480 morts au moins
(selon l'OSDH)[26]

Milices chiites étrangères :
7 039 morts au moins
(selon l'OSDH)[26]

Drapeau de l'Iran
1 000 morts au moins[31]

Drapeau de la Russie
38 morts au moins[32]
Flag of Syria 2011, observed.svg Logo of the Islamic Front (Syria).svg People's Protection Units Flag.svg Flag of Jabhat al-Nusra.jpg Flag of the Islamic State of Iraq and the Levant2.svg (et autres)
115 307 morts au moins
(dont 58 446 djihadistes et 2 608 déserteurs)
(selon l'OSDH)[26]

Drapeau de la Turquie
71 morts[33]
People's Protection Units Flag.svg YPJ Flag.svg
2 209 morts
(2013-2016, selon les YPG)[34],[35],[36],[37]

Drapeau des États-Unis
1 mort[38]

Drapeau de la France
1 mort[39]

Drapeau de la Jordanie
1 mort[40]
Flag of the Islamic State of Iraq and the Levant2.svg
20 000 morts au moins
(selon l'OSDH)[41],[42],[43]
Civils :
99 671 morts au moins[26]
(dont 18 243 enfants et 11 427 femmes)[26]
et 3 683 morts non-identifiés[26]
(selon l'Observatoire syrien des droits de l'homme, au 16 juillet 2017)

206 932 morts au moins[27]
(dont 24 799 enfants et 23 502 femmes)[27]
(selon le Réseau syrien des droits de l'homme, au 1er mars 2017)

112 156 morts au moins[28]
(selon le Centre de documentation des violations en Syrie, au 8 mai 2017)
Total :
331 765 à 475 000 morts[26]
2 000 000 blessés[26]
(selon l'Observatoire syrien des droits de l'homme, au 16 juillet 2017)

~ 250 000 morts[29]
(selon l'ONU, le 17 août 2015)

470 000 morts[30]
(selon le Syrian Centre for Policy Research, au 11 février 2016)

Guerre civile syrienne

Batailles

1re Deraa · Homs · Banias · Telkalakh · 1re Rastane · Talbiseh · 1re Jisr al-Choghour · 1re Jabal al-Zawiya · 1er Hama · Lattaquié · 2e Rastane · 1er Zabadani · Douma · 3e Rastane · 2e Zabadani · 1er Qousseir · 2e Deraa (en cours) · 1re Azaz · 1re Idleb · Taftanaz · 4e Rastane · Nobl et Zahraa · Tremseh · Damas · Ghouta orientale (en cours) · Alep · Al-Tel · Menagh · 1er Régiment 46 · 1re Maarat al-Nouman · Cheikh Souleimane · 2e Taftanaz · 2e Hama · 1re Al-Chaddadeh · 1re Raqqa · 2e Qousseir · Ras Al-Aïn · Daraya · 1re Maaloula · 2e Azaz · Mahin et Sadad · 1re Tall Hamis · 2e Raqqa · 1re Jarablus · Al-Manajir · Otaybah · Yabroud · Markada · Kessab · Rankous · 1re Boukamal · Tall al-Jabiyah · 1re Deir ez-Zor · 1re Kobané · Ras al-Maara · 2e Deir ez-Zor (en cours) · Al-Chaer · Division-17 · 1re Tabqa · Djezaa · 2e Kobané · Mabrukah · 2e Jabal al-Zawiya · Wadi al-Deïf · 2e Tall Hamis · Tall Tamer · 2e Régiment 46 · Bosra · Cheikh Hilal · 2e Idleb · Foua et Kafraya (en cours) · Bousra al-Harir · Qalamoun · 2e Jisr al-Choghour · 1re Palmyre · Al-Amr · 1re Tall Abyad · Suran · 1re Hassaké · Brigade 52 · Aïn Issa · 2e Hassaké · 3e Zabadani · Sarrine · Sahl al-Ghab · Malkiyé · Al-Qaryatayn · 1re Marea · Abou Douhour · 3e Hama · Al-Hol · Tichrine · Cheikh Meskin · 1re Tall Rifaat · 2e Al-Chaddadeh · Khanasser · 2e Tall Abyad · 2e Palmyre · 2e Maarat al-Nouman · 1re Tasil · Qamichli · 2e Tall Rifaat · Khan Touman · 3e Raqqa · 2e Marea · 1re Manbij · 2e Tabqa · 2e Boukamal · 3e Hassaké · Opération Bouclier de l'Euphrate · 2e Jarablus · 4e Hama · 4e Raqqa · 3e Palmyre · Al-Bab · Wadi Barada · 4e Palmyre · 1re Poche d'Idleb · 2e Tasil · 5e Hama · 3e Tabqa · Badiya (en cours) · al-Tanaf (en cours) · Aqareb et Maboujé · 5e Raqqa · 2e Poche d'Idleb · Al-Soukhna · Ouqayribat · 3e Deir ez-Zor (en cours) · 5e Hama · Mayadine



Massacres de la guerre civile syrienne

Houla · Al-Koubeir · Daraya · al-Bayda et Baniyas · Barouda · Ghraneidj et d'al-Keshkeyyi · Kobané · Khan Cheikhoun



Attaques chimiques de la guerre civile syrienne

Ghouta · Uqayribat, Jrouh, Slaliyah, Al-Qastal et Hamadi Omar · Khan Cheikhoun



Attentats de la guerre civile syrienne

1er Damas · 2e Damas · 3e Damas · Jaramana · 4e Damas · 5e Damas · 1er Homs · 2e Homs · Hassaké · Tall Tamer · 1er Sayyida Zeinab · 3e Homs · 2e Sayyida Zeinab · Tartous et Jablé · Qamichli · Azaz · Soussiane · 4e Homs · 6e Damas · 7e Damas · Rachidine



Débordements du conflit

Incidents frontaliers Syrie-Turquie · Incidents frontaliers Syrie-Israël · Conflit au Liban · Crise russo-turque de 2015



Interventions internationales

Intervention de l'Iran · Coalition arabo-occidentale · Opérations aériennes de la coalition · Intervention de la Russie · Opération Inherent Resolve · Opération Chammal · Opération Impact · Bombardement de la base aérienne d'Al-Chaayrate


Coordonnées 33° 30′ 35″ nord, 36° 18′ 33″ est

La guerre civile syrienne — ou révolution syrienne — est un conflit armé en cours depuis 2011 en Syrie. Elle débute dans le contexte du Printemps arabe par des manifestations majoritairement pacifiques en faveur de la démocratie contre le régime baasiste dirigé par le président Bachar el-Assad. Réprimé brutalement par le régime dans tout le pays, le mouvement de contestation se transforme peu à peu en une rébellion armée.

De nombreux belligérants participent au conflit. L'opposition politique en exil forme le Conseil national syrien (CNS) en 2011 puis la Coalition nationale des forces de l'opposition et de la révolution (CNFOR) en 2012. Parmi les multiples groupes insurgés, l'Armée syrienne libre est le premier mouvement à mener la rébellion, mais il est supplanté en 2013 par des brigades islamistes sunnites, telles que Ahrar al-Cham ou Jaych al-Islam. Les mouvements rebelles sont soutenus par les pays du Golfe et l'Occident, et en particulier par l'Arabie saoudite, la Turquie, le Qatar et les États-Unis. Le régime syrien bénéficie quant à lui des renforts du Hezbollah et de brigades islamistes chiites irakiennes et étrangères, ainsi que du soutien militaire de l'Iran et de la Russie. À ces forces s'ajoutent les Kurdes du PYD et des YPG, qui combattent pour l'autodétermination du Rojava, et les salafistes djihadistes, représentés principalement par le Front al-Nosra — branche syrienne d'Al-Qaïda jusqu'en 2016 — et l'État islamique. Si le Front al-Nosra combat aux côtés de la rébellion, l'État islamique entre en guerre contre tous les autres belligérants à partir de 2014 et devient la cible d'une campagne de frappes aériennes effectuées par une coalition arabo-occidentale menée par les États-Unis.

En se prolongeant dans le temps, le conflit syrien est devenu à la fois guerre civile, guerre énergétique, guerre par procuration, guerre d'anéantissement et guerre sainte. De mars 2011 à septembre 2016, le conflit a fait autour de 400 000 à 500 000 morts d'après les estimations de diverses ONG. Des attaques à l'arme chimique et de nombreux massacres, crimes de guerre et crimes contre l'humanité ont été commis, principalement par le régime syrien et l'État islamique. Par ses bombardements aériens massifs, le camp loyaliste syrien est responsable de la grande majorité des victimes civiles de la guerre. De plus, entre 100 000 et 200 000 personnes ont disparu dans les prisons du régime, au moins 17 000 d'entre elles y ont été torturées à mort et plus de 13 000 autres ont été exécutées par pendaison dans la prison de Saidnaya.

La moitié de la population syrienne a été déplacée pendant le conflit, et cinq à six millions de Syriens ont fui le pays, soit le quart de la population.

Sommaire

ContexteModifier

Gouvernement el-AssadModifier

Articles détaillés : Parti Baas syrien, Hafez el-Assad et Bachar el-Assad.
 
Le président syrien Bachar el-Assad.

En 1946, la Syrie devient une république indépendante, mais la phase démocratique prend fin en mars 1949 avec un coup d'état soutenu par la CIA et suivi de deux autres la même année[44],[45]. Ces événements portent au pouvoir le général Chichakli, qui établit un régime parlementaire avant d'imposer son pouvoir personnel par un nouveau coup d'état en novembre 1951[46].

En février 1954, à l'issue d'un soulèvement populaire, le pouvoir est rendu aux civils. De 1958 à 1961, lors du rapprochement avec l'Égypte et de l’avènement de la République arabe unie, le régime parlementaire syrien est brièvement remplacé par un régime présidentiel extrêmement centralisé[47].

Après la rupture avec l'Égypte en 1961, la branche syrienne du Parti Baas (laïque nationaliste et socialiste) accède au pouvoir, en mars 1963, à la suite d'un coup d'état. En février 1966, un putsch renverse Michel Aflak et Salah Eddine Bitar, les dirigeants historiques du Parti[48] et le général Hafez el-Assad, alors ministre de la Défense, s'empare du pouvoir en novembre 1970 au terme d'une « révolution correctrice » qui le porte au poste de Premier ministre. En mars 1971, Assad se proclame Président (il le restera jusqu'à sa mort en 2000). Le Parti Baas s'installe comme l'autorité politique de référence dans un système de parti unique. Les Syriens ne peuvent qu'approuver leur Président par référendum. Jusqu'à la mise en place, en 2012, d'un système contrôlé par le régime, ils ne sont pas invités à choisir entre plusieurs partis pour élire le corps législatif[49].

Succédant à son père au décès de ce dernier, Bachar el-Assad — et son épouse Asma el-Assad (une sunnite née et élevée en Grande-Bretagne) — inspirent des espoirs de réforme démocratique[50]. De juillet 2000 à août 2001, des débats sociaux et politiques animent une nouvelle phase qualifiée de « printemps de Damas »[51].

Pendant cette période, se développent en Syrie de nombreux forums politiques et des lieux de réunion privés où les citoyens débattent de questions politiques et sociales et d'où émergent des activistes comme Riad Seïf, Haitham al-Maleh, Kamal al-Labwani, Riad al-Turk et Aref Dalila[52]. Tandis que les hypothèses réformistes issues du Parlement et les promesses de changement de Bachar el-Assad restent largement lettre morte[53], le printemps de Damas prend fin en août 2001 avec l'arrestation et l'emprisonnement de dix des principaux leaders après leur appel à la désobéissance civile et à des élections démocratiques[54].

GéographieModifier

 
Carte générale de la Syrie.
 
Carte des Gouvernorats de la Syrie (liste des provinces), avec le plateau du Golan (en vert, au sud-ouest), et les pays frontaliers.

L’essentiel du territoire syrien est constitué par un vaste plateau calcaire surmonté de quelques reliefs anciens et traversé au nord-est par l'Euphrate. Le pays est bordé au nord par la Turquie, à l'est par l'Irak et au sud par la Jordanie, Israël et le Liban. Le pays possède une façade maritime ouvrant sur la Méditerranée. La majorité de la population syrienne réside dans les villes et les principales agglomérations sont situées sur la bande côtière (Tartus, Banias, Lattaquié, Jableh), dans l'ouest (Alep, Homs, Hama) et le sud du pays (Damas, Deraa). À cette géographie physique se superpose une géographie humaine (ruraux/urbains) et une géographie ethno-religieuse (sunnites, chiites, alaouites, druzes, chrétiens, kurdes), qui rendaient déjà difficile toute représentation exacte de la situation avant la guerre civile. Le développement du conflit a compliqué la tâche des cartographes, au point que la représentation des opérations et des zones d'influence fait désormais partie d'une véritable « guerre des cartes » participant à la propagande et à la désinformation[55].

Cette configuration a conditionné la dynamique du conflit : la contestation a débuté dans les zones urbaines où étaient concentrés des griefs d'ordre économique et ethno-religieux contre le pouvoir en place. La répression s'est abattue sur les localités considérées comme rebelles, où le conflit a fait apparaître les fractures économiques, ethniques et religieuses entre centre, banlieue, périphérie et quartiers « informels ». Le conflit s'est ainsi installé au cœur des villes, où les combattants ont fait assaut de férocité pour assiéger et réduire leurs adversaires, quartier par quartier, et où les populations civiles ont payé un très lourd tribut aux violences.

Alors que certaines représentations laissent entendre que les rebelles contrôlent la majorité du pays et que les forces gouvernementales seraient acculées dans un « réduit alaouite », d’après Fabrice Balanche, directeur du Groupe de recherches et d’études sur la Méditerranée et le Moyen-Orient (Gremmo), « [en octobre 2013] la contre-insurrection contrôle 50 à 60 % de la population, l’insurrection arabe sunnite 15 à 20 %, les milices kurdes 5 à 10 % ». Environ 20 % de la population serait en zone contestée. Dans les zones insurgées et contestées, le nombre d’habitants a diminué depuis le début du conflit, en raison de l'exode des populations, alors qu'il augmentait dans la zone gouvernementale où viennent s'abriter les réfugiés[55].

Selon Balanche, la représentation des fronts, des armées, des territoires occupés, est plus complexe dans une guerre civile que dans une guerre conventionnelle. La superposition des territoires tenus par l’insurrection et la contre-insurrection avec celle de la répartition ethnico-confessionnelle de la population fait apparaître la dimension communautaire du conflit. « À l’échelle de l’agglomération d’Alep, superposer la carte des combats à celle des quartiers informels d’une part, peuplés essentiellement de migrants ruraux, et, de l’autre, de ceux qu’habitent les citadins d’origine met en évidence une autre dimension du conflit : l’opposition ville-campagne »[55].

DémographieModifier

Article détaillé : Démographie de la Syrie.
 
Carte montrant la répartition ethno-religieuse de la Syrie avant la guerre civile. En cas de repli militaire, chacun de ces groupes pourrait choisir de se replier sur son foyer géographique d'origine.

Composition ethno-religieuse de la Syrie. Estimations de 2012[56].

Il n'existe pas de recensement officiel des confessions en Syrie et les estimations varient en fonction des sources. Un article français de 1955 dresse le portrait confessionnel et ethnique de la Syrie au seuil de son indépendance[57]. Un rapport d'un groupe interparlementaire du Sénat français datant de 2007[58] fait état de la répartition suivante :

Selon d'autres chiffres publiés en 2012[59] la répartition serait la suivante :

  • Arabes sunnites 72,8 %
  • Kurdes sunnites 8,3 %
  • Arabes alaouites 10,2 %
  • Arabes druzes 1,8 %
  • Arabes chiites ismaéliens 0,9 %
  • Arabes chiites duodécimains 0,4 %,
  • Tcherkesses sunnites 0,3 %
  • Turkmènes - Turcomans sunnites 0,6 %.
  • Kurdophones yézidis 0,1 %
  • Chrétiens 4,6 %.

Les chrétiens se répartiraient ainsi :

  • Arabes de religion grecque orthodoxe : 526 000
  • Arabes de religion grecque catholique: 121 000
  • Arméniens apostoliques : 121 000
  • Jacobites 89 000
  • Maronites 29 000
  • Arméniens catholiques 26 000
  • Protestants 21 000
  • Nestoriens 20 000
  • Syriaques catholiques 18 000
  • Chaldéens catholiques 14 000
  • Catholiques latins 9 000

Du point de vue religieux, la famille Assad est issue de la minorité alaouite, une branche du chiisme qui engloberait 10% de la population syrienne[60]. Ses adeptes occupent de nombreux postes dans les services de sécurité syriens[61], ce qui génère du ressentiment chez les Sunnites[62] qui représentent plus de 60% de la population syrienne. Maher el-Assad le frère cadet d'Assad commande la 4e Division blindée, un corps d'élite de l'armée syrienne. Jusqu'à sa disparition dans l'attentat du 18 juillet 2012, Assef Chaoukat, son beau-frère, était vice-ministre de la Défense.

Les Kurdes de Syrie ont également protesté contre les discriminations ethniques et la négation de leur identité culturelle et de leur langue[63], [64]. Les Kurdes de Syrie (8,5 à 11 %) ne constituent pas une confession en soi, mais sont majoritairement sunnites. Regroupée au nord-est du pays sur la frontière turque, ainsi que dans la province d'Alep, le Jazirah et la banlieue de Damas, cette population au fort sentiment communautaire met à profit l’affaiblissement de l'armée syrienne en juillet 2012 pour investir plusieurs villes du Nord du pays[65], soutenue par l'espoir, entretenu par le PKK, de la création d'un Kurdistan indépendant.

La part des chrétiens dans la population totale a fortement baissé au cours des dernières décennies, cette population émigrant beaucoup et ayant un taux de natalité faible. Le 15 décembre 2011, les patriarches d'Antioche, chefs spirituels des chrétiens, lancent un appel à la paix et à un arrêt des sanctions internationales contre la Syrie[66]. Les chrétiens sont très inquiets des manifestations du vendredi et ont en mémoire leurs coreligionnaires irakiens qu'ils ont accueillis après les massacres, les quartiers mixtes seraient désertés de 80 % de leurs habitants chrétiens, notamment en décembre pour célébrer Noël[67].

Aspects socio-économiquesModifier

Le mécontentement contre le régime est plus grand dans les zones les plus pauvres du pays, parmi les Sunnites conservateurs et dans les localités ayant un taux de pauvreté élevé, comme Deraa et Homs, ainsi que dans les zones rurales touchées par la sécheresse de 2001, et les quartiers les plus déshérités des grandes villes[68]. Les inégalités ont eu tendance à s'accroître après la mise en place, dans les dernières années du règne de Hafez el-Assad, de politiques favorisant le libre marché et avec leur développement après l'arrivée au pouvoir de son fils. Ces politiques, orientées vers le tertiaire, ont profité à une minorité de la population ayant des liens avec le gouvernement et aux membres des communautés sunnites marchandes de Damas et d'Alep. Dès 2011, la Syrie traverse une phase de dégradation du niveau de vie et de forte augmentation du prix des produits de base[69]. Le pays fait également face à un taux de chômage particulièrement élevé chez les jeunes[70].

D'après certains chercheurs et le département de la Défense des États-Unis, la sécheresse qui a frappé la Syrie entre 2006 et 2010, associée à une mauvaise gestion par les pouvoirs publics, a contribué à faire éclater la révolte[71],[72].

Droits humainsModifier

La situation des droits humains en Syrie a été, de longue date, durement critiquée par les organisations internationales[73]. Le pays a été en état d'urgence de 1963 à 2011, interdisant les rassemblements de plus de cinq personnes et conférant aux forces de sécurité des pouvoirs étendus en matière d'arrestation et de détention[74].

En juillet 2010, l'organisation Human Rights Watch conclut dans un rapport qu'en dépit des promesses d'une plus grande transparence et d'une démocratisation faites Bachar el-Assad dix ans plus tôt, pratiquement rien n'a été fait pour améliorer la situation des droits humains en Syrie, notamment en ce qui concerne la liberté d'expression, la torture et le traitement de la minorité kurde[75].

À l'exception du Parti Baas, toutes les autres formations politiques ont été interdites, faisant de la Syrie un pays à parti unique sans élections démocratiques[76].

La liberté d'expression, d'association et de réunion étaient étroitement surveillées avant le soulèvement et les autorités harcelaient les défenseurs des droits de l'homme ainsi que les personnalités critiques vis-à-vis du régime et les détenaient, souvent sans procès, dans des conditions inhumaines et en ayant recours à la torture[77].

Les femmes et les minorités ont subi des discriminations dans le secteur public. Des milliers de Kurdes syriens se sont vu refuser la nationalité en 1962, et leurs descendants continuent à être considérés comme « étrangers »[78]. Depuis 2004, des émeutes récurrentes ont exacerbé les tensions dans les zones kurdes du pays. La situation a entrainé des heurts réguliers entre les manifestants kurdes et les forces de l'ordre[79],[80].

Forces en présenceModifier

Camp pro-gouvernementalModifier

Régime el-AssadModifier

 
Manifestation de soutien à Bachar al-Assad, organisée par le régime syrien à Lattaquié, le 20 juin 2011

La position du gouvernement vis-à-vis de la révolte armée est d'incriminer des « groupes armés antigouvernementaux » ou des « islamistes armés ». Après le massacre de Houla, le gouvernement accuse ainsi principalement des islamistes armés. Des « ingérences extérieures » occidentales et des infiltrations d'armes commanditées par des pays adverses, dont le Qatar et l'Arabie saoudite sunnites, sont également régulièrement évoquées. Ainsi, dans une allocution télévisée du [81], le président syrien Bachar el-Assad affirme que l'État syrien fait « face à une véritable guerre menée de l'étranger », il précise que leur but est d’« étouffer la résistance » à Israël[82].

Rappelant qu'après les attentats du 11 septembre 2001, la Syrie a été une base arrière des djihadistes étrangers comme le Français Boubaker El Hakim, le journaliste David Thomson estime fin 2016 que « le régime Assad a toujours instrumentalisé les djihadistes en sa faveur et aujourd’hui, il doit sa survie à la présence de l’État islamique. Donc en aucune manière ce régime ne peut être considéré comme la solution face au djihadisme[83]. ».

Le 3 juin 2014, après plus de trois années de guerre civile, le gouvernement de Bachar el-Assad, fort des reconquêtes militaires enregistrées au premier trimestre avec l'aide du Hezbollah, organise des élections présidentielles qualifiées de « farce » par les Syriens en exil et par les opposants de l'intérieur. Outre le président en exercice, qui se présente pour un troisième mandat (les deux premiers entérinés par des plébiscites référendaires), deux autres candidats, Maher Al-Hajar et Hassan Al-Nourri se présentent au suffrage de 5 ou 6 millions citoyens en situation de voter (sur une population de 15 millions d'électeurs, avec 3 millions de réfugiés et 6 millions de déplacés). Le scrutin serait ainsi, selon un diplomate français cité par Le Monde, « le prolongement politique de l'offensive militaire en cours, une manière de fermer la porte à tout plan de paix, une fuite en avant dans la bunkerisation du régime et la sanctuarisation de la Syrie utile. »[84]. À l'issue des élections, où aucun parti islamiste ni membre de l'opposition n'a le droit de se présenter, Bachar el-Assad est reconduit pour un troisième mandat avec 88,7 % des suffrages exprimés. La participation aurait atteint 73,4 %, selon la Cour constitutionnelle et 11,6 millions de personnes auraient participé au scrutin. Selon le ministre syrien des Affaires étrangères, Walid el-Mouallem, « face au complot, le peuple a choisi de reconduire ses dirigeants pour rétablir la sécurité, lutter contre le terrorisme et reconstruire le pays ». Catherine Ashton, chef de la diplomatie européenne, qualifie l'élection d'« illégitime », tandis que le Secrétaire d'État américain, John Kerry, parle de « non-élection »[85].

Défections dans le camp loyalisteModifier

Début juillet 2012, le général Manaf Tlass, intime de Bachar el-Assad tombé en disgrâce et fils de l'ancien ministre de la défense de Hafez el-Assad, fait défection[86] et se présente à la troisième réunion des Amis du peuple syrien qui se tient à Paris. Le 11 juillet 2012, l'ambassadeur de Syrie en Irak Naouaf Fares fait également défection[87]. 18 généraux et de nombreux officiers et soldats de l'armée syrienne ont abandonné le gouvernement et se sont réfugiés en Turquie avec leurs familles[88].

Lundi 6 août 2012, le premier ministre d'origine sunnite Riad Hijab fait défection deux mois après sa nomination pour rejoindre l'opposition[89] au Qatar, tandis que la télévision d’État annonce son limogeage. Mi-août 2012, une dizaine de diplomates syriens à l'étranger ont officiellement rejoint la contestation[90]: Bassam Al Imadi (ancien ambassadeur en Suède), Nawwaf Al Cheykh Fares (ambassadeur en Irak), Lamia Hariri (chargée d’affaires à Chypre), Abdel-Latif Al Dabbagh (ambassadeur aux Émirats arabes unis), Mohammed Tahsin Al Faqir (attaché de sécurité près l’ambassade à Oman), Farouq Taha (ambassadeur en Biélorussie), Mohammed Housam Hafez (conseiller et consul en Arménie), Khaled Al Ayyoubi (chargé d’affaires au Royaume-Uni), Khaled Al Saleh (chargé d’affaires au Nigeria), Dani Ba’aj (deuxième secrétaire à la représentation permanente auprès de l’ONU à Genève).

L'Armée arabe syrienneModifier

Article détaillé : Forces armées syriennes.
 
Des soldats de l'armée syrienne à Palmyre, le 5 mai 2016.
 
Insigne de la Garde républicaine.

Avant le soulèvement, les troupes régulières de l'armée syrienne comptaient environ 325 000 hommes, dont 220 000 dans l'armée de terre et le reste réparti entre la marine, l'armée de l'air et la défense aérienne. À ces effectifs venaient s'ajouter 280 000 à 300 000 réservistes.

Dès le mois de juin 2011, des défections sont signalées. En juillet 2012, l'Observatoire syrien des droits de l'homme estimait que des dizaines de milliers de soldats avaient déserté. Selon des experts occidentaux, ces défections, bien que dommageables pour le moral, n'avaient pas altéré la force de frappe de l'armée syrienne, la plupart des déserteurs étant issus de la communauté sunnite, dont les membres n'ont jamais occupé de poste de responsabilité dans le dispositif.

En mars 2013, selon l'International Institute for Strategic Studies de Londres, l'effectif régulier de l'armée de terre syrienne était tombé à 110 000, en raison des défections, des désertions et des victimes. Le gouvernement ne peut alors réellement compter que sur les contingents alaouites : les Forces spéciales, la Garde républicaine et deux divisions d'élite (3e et 4e divisions), soit 50 000 hommes au total[91]. De son côté, The Institute for the Study of War estime dans un rapport publié le , que les forces de l'armée syrienne sont passées de 325 000 hommes au début du conflit à 150 000 hommes au début de l'année 2015[92].

Dés 2013, l'armée syrienne est affaiblie par de très lourdes pertes. Les unités d'élite sont décimées et les troupes sunnites sont maintenues en garnison dans les casernes de peur qu'elles ne passent à la rébellion. Les officiers se muent en seigneurs de guerre vivant du racket et des trafics. Progressivement, l'armée syrienne est supplantée par des milices et des troupes étrangères alliées[93].

Les shabihaModifier

Article détaillé : Shabiha.

Les shabiha sont des milices pro-gouvernementales non officielles généralement issues de la communauté alaouite. Le gouvernement les a utilisées régulièrement, au début des troubles, pour disperser les manifestations et faire régner l'ordre dans les quartiers en effervescence[94],[95],[96]. Quand les manifestations ont laissé place au conflit armé, l'opposition a commencé à nommer « shabiha » tout civil pro-Assad participant à la répression du soulèvement[97]. L'opposition a accusé les shabiha d'être à l'origine de nombreux abus commis à l'encontre des manifestants et des opposants[97] ainsi que de pillages et de déprédations[98],[99].

Les shabiha auraient été créés par Bassel el-Assad dans les années 1980 pour être utilisés par le gouvernement en période de crise[100]. On les a décrits comme « des paramilitaires alaouites de mauvaise réputation, accusés d'être les hommes de main du régime d'Assad[101] », des « mercenaires loyaux envers Assad[102] » et selon l'Arab Center for Research and Policy Studies, basé au Qatar, « des gangs à demi hors-la-loi, composés d'hommes de main proches du régime[102] ». Fin 2012, les shabiha fusionnent avec plusieurs autres milices pour former la Jaych al-Shabi, qui devient ensuite les Forces de défense nationale[5].

En décembre 2012, les shabiha ont été listés comme des organisations terroristes par les États-Unis[103]

Les Forces de défense nationaleModifier

Article détaillé : Forces de défense nationale.

Formées initialement sous le nom de « Jaych al-Shabi », à la fin de l'année 2012 par la fusion de plusieurs milices, les Forces de défense nationale (FDN) rassemblent environ 100 000 hommes[104],[105]. Elles reçoivent équipements et salaires du gouvernement[106],[107], mais elles sont formées et organisées par le Corps des Gardiens de la révolution islamique[108]. La plupart de ces miliciens sont Alaouites, mais certains sont également chrétiens ou druzes[109],[106],[108].

Les milices chiitesModifier

 
Miliciens chiites du Fawj al-Imam al-Hujja, après le siège de Nobl et Zahraa, le 3 février 2016.

Dès l'été 2011, de nombreuses milices chiites, armées et entraînées par l'Iran, sont déployées en Syrie aux côtés des forces loyalistes. Ces combattants invoquent la protection de la mosquée de Sayyida Zeinab, près de Damas, un haut lieu de pèlerinage chiite, pour justifier leur intervention. Les milices sont présentes dès le début du conflit, mais leur nombre augmente sensiblement par la suite. En 2016 jusqu'à 50 milices chiites sont présentes en Syrie. Les groupes les plus importants sont le Hezbollah, la Brigade Abou al-Fadl al-Abbas, l'Organisation Badr, Asaïb Ahl al-Haq, le Harakat Hezbollah al-Nujaba, la Brigade des Fatimides, les Brigades de l'imam Ali et la Saraya al-Khorasani[110]. Début 2014, le nombre des combattants est estimé entre 5 000 à 10 000[111], puis entre 20 000 et 40 000 début 2016[7] et entre 40 000 et 60 000 fin 2016[8]. Ils sont pour la plupart Irakiens, Syriens, Iraniens, Libanais, Afghans, mais on compte aussi des Pakistanais, des Yéménites[110],[93]. Leur salaire est versé par le régime syrien[7],[111]. D'après des responsables politiques chiites et le ministre des Affaires étrangères irakien Hoshyar Zebari, les combattants en question n'ont cependant pas reçu de feu vert officiel de la part des chefs de leurs mouvements ou du gouvernement irakien, dominé par les chiites, pour aller combattre en Syrie[112],[113],[114],[115].

Le HezbollahModifier

Article détaillé : Hezbollah.
 
Drapeaux du Hezbollah.

En 2012, le Hezbollah, milice libanaise chiite pro-iranienne, envoie des forces en Syrie pour appuyer le régime de Damas qui lui assure un important soutien logistique dans sa lutte contre Israël[116],[117],[118]. Fin avril 2013, Hassan Nasrallah, le chef du Hezbollah, reconnaît officiellement la participation de son organisation aux combats en Syrie[119],[120]. D'après l'universitaire Thomas Pierret, « le Hezbollah cherche à protéger les points stratégiques syriens qui lui permettent d’acheminer des armes venues d’Iran »[121]. Le 25 mai 2014, Hassan Nasrallah déclare que le Hezbollah se bat en Syrie parce que Damas « a nourri et protégé la résistance libanaise ». Accusé par ses détracteurs de baisser la garde contre Israël en envoyant des combattants en Syrie, il s'est dit convaincu de la victoire finale du régime d'el-Assad et a assuré que le Hezbollah avait « toujours la capacité de dissuader Israël » et que « c’est l’une des inquiétudes de l’ennemi israélien : il regarde la Syrie et l’Iran et il voit qu’ils donnent toute l’aide qu’ils peuvent à la résistance »[122]. Avec entre 5 000 à 8 000 hommes déployés en Syrie, le Hezbollah fournit le plus gros contingent de miliciens chiites étrangers[123],[124]. Malgré les lourdes pertes subies, militairement le Hezbollah monte fortement en puissance lors de la guerre civile syrienne[125],[126].

L'opposition politique : CNS et CNFORModifier

 
Logo de la CNFOR.

Le Conseil national syrien est une autorité politique de transition créée le 15 septembre 2011 et officialisée les 1er et 2 octobre 2011 à Istanbul, en Turquie, pour coordonner l'opposition au régime de Bachar el-Assad, en Syrie et dans les pays tiers[127].

Composé de 400 membres et dominé par les sunnites, le CNS rassemble plus de 30 organisations d'opposants[128] dont les Frères musulmans (qui y sont majoritaires[129],[130],[131]), des libéraux mais aussi des partis kurdes et assyriens[132],[133].

Le 11 novembre 2012, le CNS adhère à la Coalition nationale des forces de l'opposition et de la révolution dont il reste la principale composante[134].

La Coalition nationale des forces de l'opposition et de la révolution (ou Coalition nationale syrienne), est une autorité politique de transition créée le 11 novembre 2012 à Doha, au Qatar. Siégeant au Caire[135], plus large que le CNS, bien financée et largement reconnue au niveau international[136],[137],[138],[139],[140],[141],[142] la Coalition engage « les parties signataires à œuvrer pour la chute du régime, et de tous ses symboles et piliers, et pour le démantèlement de ses organes de sécurité, en poursuivant tous ceux qui ont été impliqués dans des crimes contre les Syriens ».

Denise Natali, professeur à la National Defense University, estime que la Coalition représente mieux les intérêts de ses soutiens étrangers que ceux des Syriens de l'intérieur, et ne se distingue du CNS que par une allégeance au Qatar et aux autres États du Golfe Persique plutôt qu'à la Turquie[143].

Les rebelles : Armée syrienne libre, Ahrar al-Cham, Front al-Nosra et autres groupesModifier

 
Drapeau de l'Armée syrienne libre.


À l'automne 2011, face à la répression, des défections se produisent dans les rangs gouvernementaux et une frange de l'armée semble se constituer en opposition armée au gouvernement. Deux groupes de soldats séditieux, l'Armée syrienne libre (créée en juillet 2011 par le colonel Riyad Al Asaad) et le Mouvement des officiers libres, se forment[144]. Ils fusionnent en septembre 2011 sous l'égide du premier, alors que les attaques de déserteurs contre les forces gouvernementales se multiplient[145],[146],[147]. Le , l'ASL reconnaît l’autorité du Conseil national syrien (CNS)[148].

Fin août 2012, à l'instigation de la France et de la Turquie, plusieurs centaines d'officiers, déserteurs de l'armée syrienne, se réunissent à Istanbul, autour du général Mohamed Al Haj Ali, le plus gradé d'entre eux, et décident de placer l'ensemble des brigades rebelles sous son commandement. Le projet échoue en raison des dissensions entre bailleurs de fonds et de la montée en puissance des djihadistes étrangers dans le nord du pays. Alors que le clan el-Assad resserre les rangs, l'option d'un retournement des forces armées, déterminant dans la chute des régimes tunisien et égyptien, s'éloigne définitivement[149].

L'ASL ne forma cependant jamais une armée unie, elle devient progressivement un simple label dont se réclament certains groupes rebelles indépendants de fait[150]. En 2015, elle regroupait environ 70 factions, la plupart dans le sud de la Syrie, rassemblées au sein du Front du Sud[151]. Parmi les principales brigades affiliées à l'ASL figurent ; la Brigade Ahfad al-Rassoul, la Brigade al-Farouq, le Liwa al-Tawhid, les Brigades des martyrs de Syrie, le Mouvement Hazm, l'Armée de Yarmouk, Faylaq al-Rahman, Fastaqim Kama Umirt, Alwiyat Saif al-Cham, la 1re division côtière, la 101e division d'infanterie, Liwa Suqour al-Jabal, la 13e division, la 16e division d'infanterie, Liwa Shuhada al-Islam, Fursan al-Haq, la Brigade de la Tempête du Nord et la Division Sultan Mourad.

 
Drapeau du Front islamique et d'Ahrar al-Cham.

Dés 2012, les islamistes voient leurs effectifs fortement augmenter. Selon l'ONU, les rebelles issus des deux organisations liées à al-Qaïda (Front al-Nosra et État islamique d'Irak) représentaient, en 2012, 5 % environ des insurgés, alors qu'en septembre 2013, « les membres de ces deux groupes et les salafistes en général sont en nombre au moins 40 % des 150 000 insurgés environ qui se battent sur l'ensemble du territoire ». « 58 % exactement des 600 factions armées les plus fortes — avec plus de 50 combattants — épousent [une] vision ultrarigoriste ou obscurantiste de l'islam »[152].

Les groupes islamistes sont divisés entre ceux relativement modérés, proches pour certains des Frères musulmans, comme le Front de l'authenticité et du développement, Faylaq al-Cham, l'Union islamique Ajnad al-Cham, le Harakat Nour al-Din al-Zenki, les Kataeb Thuwar al-Cham, Al-Fauj al-Awwal et Liwa al-Fatah[151],[153], et d'autres plus extrémistes, d'idéologie salafiste djihadiste, tels que Jaish al-Muhajireen wal-Ansar, Jound al-Aqsa, Jound al-Cham, le Parti islamique du Turkistan, le Harakat al-Muthanna, le Harakat Cham al-Islam ou Liwa Ansar al-Khalifah[154].

Plusieurs structures de coordination et chambres d'opérations sont formées au cours du conflit. En 2012, des brigades salafistes ou proche des Frères musulmans se rassemblent au sein du Front islamique de libération syrien et du Front islamique syrien[155],[156]. Plusieurs annoncent qu'elles rejettent la Coalition nationale syrienne[157]. En novembre 2013, le Front islamique devient le plus important rassemblement de groupes rebelles syriens[158],[159]. Puis depuis mars 2015, l'Armée de la conquête domine dans le nord-ouest de la Syrie[160].

 
Drapeau du Front al-Nosra.

Depuis 2015, Ahrar al-Cham, Jaych al-Islam et le Front al-Nosra — seuls groupes dont les effectifs dépassent les 10 000 hommes — sont les trois principales organisations militaires rebelles en Syrie[151],[154]. Le mouvement salafiste Ahrar al-Cham est le seul actif sur tous les fronts du territoire syrien[161]. Jaych al-Islam, également salafiste, est quant à lui le principal groupe rebelle dans la région de Damas[151],[5],[162]. Le Front al-Nosra est initialement une extension en Syrie de l'État islamique d'Irak. Mais en 2013, il refuse la fusion pour former l'État islamique en Irak et au Levant et est reconnu par Ayman al-Zaouahiri comme la branche syrienne d'Al-Qaïda[163]. En 2016, pour des raisons tactiques, le Front al-Nosra et al-Qaïda se séparent d'un commun accord et le premier se rebaptise Front Fatah al-Cham[164].

Au total, les forces de la rébellion syrienne sont estimées de 100 000 à 150 000 hommes en 2016[12],[165].

L'État islamiqueModifier

Article détaillé : État islamique (organisation).
 
Drapeau de l'État islamique.
 
En gris, territoires conquis en Syrie et en Irak par le califat de l'État islamique en 2014

Né en 2006 en Irak, l'État islamique est une organisation salafiste djihadiste, dirigée par Abou Bakr al-Baghdadi, proclamé calife le . Le groupe apparaît en Syrie le sous le nom d'État islamique en Irak et au Levant et prend le nom d'État islamique lorsqu'il proclame l'instauration du califat, mais ses adversaires lui donnent le surnom de « Daech »[166].

Considéré comme moins corrompu que les autres groupes djihadistes, l'EIIL est aussi le plus extrémiste, il est craint pour sa violence, son intransigeance et son indifférence aux notions de droits humains[167]. Très impliqué sur les réseaux sociaux, il attire un grand nombre de djihadistes étrangers venus de tout le Monde musulman et même d'Occident[168].

Cependant sa radicalité et ses ambitions lui attirent rapidement l'hostilité des autres groupes rebelles. En janvier 2014, le Front islamique, l'Armée syrienne libre et le Front al-Nosra et plusieurs autres groupes rebelles lui déclarent la guerre[169].

En 2013 et 2014, les effectifs en Syrie de État islamique sont estimés de 5 000 à 13 000 hommes[170],[171]. Ils augmentent sensiblement à la suite de la proclamation du califat. En 2015, les estimations vont de 20 000 à 80 000 combattants, tant en Syrie qu'en Irak et sans compter le ralliement de nombreux groupes djihadistes à travers tout le monde musulman[172].

Les Kurdes du PYDModifier

 
Drapeau des YPG, branche armée du PYD.
 
Combattantes des YPJ en 2016.

Les populations kurdes de Syrie occupent, le long de la frontière turque, trois enclaves séparées qui constituent le prolongement naturel des territoires kurdes de Turquie et d’Irak[173]. Historiquement discriminés par le régime et ancrés à une solide identité culturelle[63], les Kurdes de Syrie profitent des désordres de la guerre civile pour prendre le contrôle de ces zones qui composent le « Kurdistan syrien »[174]. Depuis le 12 novembre 2013, ce dernier dispose d'une administration autonome, qui gère les questions « politiques, militaires, économiques et de sécurité dans la région et en Syrie »[175].

Le Kurdistan syrien, appelé le Rojava, passe aux mains du Parti de l'union démocratique (PYD), la branche syrienne du Parti des travailleurs du Kurdistan (PKK). Il dispose d'une branche armée, les Unités de protection du peuple (YPG), dont les effectifs sont estimés entre 35 000 et 65 000 combattants, avec environ 40% de femmes[176]. Jouant leur propre carte, le PYD conclue parfois des alliances ponctuelles et opportunistes, tantôt avec les forces loyalistes, tantôt avec les rebelles[177]. Hostiles au régime de Bachar el-Assad, les Kurdes du PYD affrontent cependant rarement les forces loyalistes avec lesquelles ils cohabitent dans certaines villes. Ils combattent aussi à plusieurs reprises contre des groupes de l'Armée syrienne libre soutenus par la Turquie, tout en étant les alliés d'autres factions de l'ASL, notamment celles rassemblées au sein de Jaych al-Thuwar. Les YPG livrent l'essentiel de leurs combats contre les forces djihadistes, et principalement contre l'État islamique[178],[179]. Considérés comme une organisation terroriste par la Turquie, les YPG parviennent cependant à s'allier au cours du conflit à la fois avec les États-Unis et avec la Russie[180],[181],[182].

En octobre 2015, les Kurdes des YPG forment avec d'autres factions une vaste alliance qui prend le nom de Forces démocratiques syriennes[183],[184]. Elle rassemble des groupes arabes affiliés à l'Armée syrienne libre, ainsi que la milice tribale Jaych al-Sanadid, les chrétiens syriaques du MFS, et des volontaires anarchistes et marxistes-léninistes, venus principalement de Turquie et d'Europe et réunis au sein du Bataillon international de libération[183],[184]. Cependant les YPG et les diverses organisations affiliées au PYD demeurent la force dominante de cette coalition[183],[184].

Acteurs internationauxModifier

Rôle de l'IranModifier

En 1979, la Syrie a été le premier pays arabe à reconnaître la République islamique d'Iran après la Révolution iranienne, depuis les deux pays sont étroitement alliés. Lors de la guerre Iran-Irak, la Syrie est aussi le seul pays arabe à soutenir l'Iran contre son rival baasiste. Au cours de cette période, la Mosquée de Sayyida Zeinab, près de Damas, devient un haut lieu de pèlerinage pour les chiites. Après la mort de Hafez el-Assad et la montée au pourvoir de Bachar el-Assad, l'influence de l'Iran s'accroît en Syrie, au point de devenir plus un parrain qu'un allié[110],[185],[186],[187],[188].

L'appartenance de la famille el-Assad au groupe ethnique et religieux chiite des Alaouites a permis depuis plusieurs années un important rapprochement avec l'Iran. La Syrie est ainsi devenue le principal allié de Téhéran dans le monde arabe. Mais la nature du soutien de l'Iran à la Syrie dans le cadre de la guerre civile reste longtemps confuse. Dans un premier temps, Téhéran semble avant tout préoccupé de préserver ses intérêts dans la région en adoptant une attitude assez ambiguë. D'un côté, il prend quelques distances avec le gouvernement syrien en ouvrant le dialogue avec l'opposition syrienne[189],[188]. De l'autre, il désapprouve les sanctions prises par la Ligue arabe, craignant que celles-ci n'attisent la violence, et ne débouchent ainsi sur une guerre civile[190],[110]. En 2011, le président iranien Mahmoud Ahmadinejad applaudit la révolution tunisienne et la révolution égyptienne qui renversent des régimes alliés aux Américains et aux Israéliens[110]. En Syrie, il soutient Bachar el-Assad qui voit dans les manifestations pacifiques un « complot international », mais il appelle ensuite au dialogue et désapprouve la répression militaire[110]. Cependant le dossier syrien reste aux mains du guide suprême Ali Khamenei et des Gardiens de la révolution islamique qui soutiennent aussitôt le régime et mettent un coup d'arrêt à la tentative d'ouverture d'Ahmadinejad[110]. L'Iran ne tient pas à perdre un allié stratégique et la possibilité de l'arrivée en Syrie d'un pouvoir favorable à l'Arabie saoudite est pour lui une véritable hantise[110],[188].

L'Iran participe militairement au conflit syrien[191],[192],[193],[194],[195]. Des éléments du Corps des Gardiens de la révolution islamique sont déployés en Syrie dès 2011 et participent à la répression des manifestations[110]. Leur nombre est inconnu, initialement des conseillers militaires sont envoyés mais des tireurs d'élite sont également signalés en juin 2011[110]. En juin 2012, le général Esmaïl Ghani, commandant en second de la Force Al-Qods, reconnaît officiellement la présence en Syrie des forces spéciales du Corps des Gardiens de la révolution[196]. L'engagement de l'Iran augmente significativement en 2014 et 2015. En 2015, des unités entières du Corps des Gardiens de la révolution islamique sont déployées en Syrie, suivies début 2016 pour la première fois par des unités de l'armée régulière iranienne[93]. En octobre 2015, 7 000 à 10 000 soldats iraniens seraient présents en Syrie[197]. L'ingérence iranienne est cependant très mal vue par une partie des généraux de l'armée syrienne. En 2015, le lieutenant-général Rustum Ghazaleh, chef de la sécurité politique du régime, est tabassé à mort après avoir dénoncé l'emprise croissante de la hiérarchie militaire iranienne[110].

L'Iran parraine également de nombreuses milices chiites au Moyen-Orient, telles que le Hezbollah au Liban ou l'Organisation Badr depuis la guerre Iran-Irak[110],[188]. À partir de 2013, le nombre des milices chiites irakiennes déployées en Syrie augmente[110]. Les principales milices syriennes, les Forces de défense nationale, sont également entraînées par les Gardiens de la Révolution[110].

Par ailleurs, l'Iran fournit au gouvernement syrien une aide financière annuelle pour contourner les sanctions internationales, entre un et quinze milliards de dollars selon les estimations[110],[198].

En juillet 2015, le général iranien Qasem Soleimani effectue une visite à Moscou alors que les rebelles progressent vers la côte. D'après l'agence Reuters, ce déplacement, précédé par des contacts à haut niveau entre Russes et Iraniens, est la première étape préparant l'intervention militaire de la Russie en Syrie[199].

Rôle de la RussieModifier

L'alliance entre la Russie et la Syrie remonte aux temps de la Guerre froide[200]. Leur relation débute au milieu des années 1950 et se renforce à partir de 1970[200]. En 1980, Damas et Moscou signent un traité d'amitié, à une période pourtant où Hafez el-Assad écarte l'aile gauche socialiste pure et dure du Parti Baas et réprime les communistes dissidents et les nassériens[200]. Entre 1982 et 1986, l'Union soviétique livre à la Syrie plus de mille chars, 200 avions de chasse et des centaines de pièces d'artillerie, ce qui au moment de la guerre civile, constitue encore l'arsenal de base du régime[200]. À ces éléments vétustes, s'ajoutent cependant par la suite des armes plus modernes, comme des missiles sol-sol SS-21[200]. Les relations entre Moscou et Damas se tendent toutefois quelques peu sous la présidence de Mikhaïl Gorbatchev, Hafez el-Assad se rapproche même alors des États-Unis et de l'Europe[200]. Ils renouent au début des années 2000 après l'arrivée au pouvoir de Vladimir Poutine et le début de la guerre d'Irak[200]. Lorsque la guerre civile éclate, les deux pays sont très proches : des milliers d'officiers de l'armée syrienne ont été formés dans les académies militaires soviétiques et russes, sans compter des dizaines de milliers de mariages mixtes, en particulier parmi les Syriens de minorité grecque orthodoxe[200].

La Russie s'oppose à toute résolution ou sanction contre la Syrie[201],[202] ; entre le début du conflit et février 2017, elle place son veto au Conseil de sécurité de l'ONU à sept reprises[203],[204]. Elle appuie le régime syrien pour plusieurs raisons : pour des raisons stratégiques (elle tient à conserver son unique base navale méditerranéenne à Tartous, qui accueille en permanence des navires de la flotte militaire russe)[200],[205],[206],[207],[208] ; pour des raisons intérieures (craintes de voir le Printemps arabe faire tache d'huile en Russie[207],[208]) ; pour des raisons de principes (la Russie est traditionnellement opposés à tout droit d'ingérence, sa ligne est de s'opposer à toute intervention militaire étrangère qui viserait à renverser un régime au pouvoir, même pour des raisons humanitaires)[200],[207],[208] ; ou encore pour des raisons d'intérêts (la Russie est notamment le premier fournisseur d'armes de la Syrie, 75 % des armes syriennes viennent de Russie)[200]. Les Russes redoutent plus globalement une perte de débouchés commerciaux en Syrie, le pays est en 2011 leur quatrième marché le plus lucratif avec 700 millions de dollars de vente[200],[209]. En 2012, Moscou prétend néanmoins ne livrer que des armes de défense anti-aérienne à la Syrie, affirmant même qu'elle ne conclurait plus de nouveaux contrats d'armement avec la Syrie avant la stabilisation de la situation[210]. La Russie compte également la plus importante minorité musulmane d'Europe et tient à contrer l'influence du djihadisme[200]. Marquée par les guerres en Tchétchénie et plusieurs attentats, elle redoute une montée islamiste liée à la formation d’un front panislamique qui s’étendrait du Caucase aux frontières orientales de la Communauté des États indépendants et de l'Asie centrale, ainsi qu'un affaiblissement de l'Iran dans l'équilibre géopolitique du Moyen-Orient[200],[209]. Elle cherche aussi à s'afficher comme un protecteur des chrétiens orthodoxes d'orient et comme un allié fiable qui ne lâche pas ses partenaires[200],[209]. Enfin, la Russie tient à redevenir une puissance mondiale, à l'égal des États-Unis[200],[211].

Fin 2011, alors qu'une demande d'intervention de la Turquie par des réfugiés syriens se fait de plus en plus pressante, la Russie prévoit en retour de déployer une importante flotte militaire dans les eaux territoriales syriennes pour empêcher une éventuelle attaque de l'OTAN[212],[213]. Le 20 mars 2012, Sergueï Lavrov, ministre russe des Affaires étrangères annonce que la Russie est prête à soutenir une déclaration du Conseil de sécurité de l'ONU appuyant la mission en Syrie de Kofi Annan sous condition que celle-ci « ne constitue pas un ultimatum »[214]. Le 5 juin 2012, son vice-ministre Guennadi Gatilov affirme n'avoir « jamais dit ou posé comme condition qu'Assad devait nécessairement rester au pouvoir à la fin du processus politique », ce qui constitue un premier signe de changement de position de la Russie, devant la répétition de massacres. Le 25 juin 2012, la crise prend une tournure plus internationale lorsque la défense anti-aérienne syrienne abat un F-4 Phantom de la Force aérienne turque effectuant un vol d'entraînement au-dessus des eaux syriennes. Les autorités syriennes arguent que le chasseur avait violé l'espace aérien syrien et menacent de détruire les équipages partis à la recherche des débris de l'aéronef[215]. Le lendemain la Turquie demande à Bruxelles une réunion de crise des 28 ambassadeurs de l'OTAN. À l'issue de cette réunion la solution de représailles militaires contre le régime syrien n'était pas retenue d'actualité comme l'a confirmé le ministre turc des Affaires étrangères, Ahmet Davutoglu[216]. Sur le plan financier, la Russie a envoyé des tonnes de billets de banque à la Syrie. L'impression de la monnaie syrienne était initialement dévolue à une banque autrichienne mais elle fut stoppée à cause des sanctions occidentales[217]. Par ailleurs, des conseillers militaires russes sont présents en Syrie dès 2012[218].

À l'été 2015, la Russie intensifie son aide au régime syrien, notamment par la livraison de blindés et d'avions (des Su-24, Su-25, ainsi que des avions de reconnaissance[219],[220]), et renforce les garnisons russes à Lattaquié et Tartous[221],[222]. La base aérienne de Hmeimim, adjacente à l'aéroport international de Lattaquié, est agrandie et des dizaines d'avions de chasse, des chars et des missiles antiaériens SA-22 y sont déployés[200]. À partir du 30 septembre 2015, l'intervention militaire de la Russie prend la forme d'une intense campagne de bombardements en soutien aux forces de Bachar el-Assad. Les forces déployées sont relativement modestes — 4 000 à 5 000 hommes sans compter les mercenaires et 50 à 70 aéronefs — mais suffisantes pour refaire pencher la balance en faveur du régime syrien[223],[224].

Rôle de la TurquieModifier

En 2011, la Turquie aspire à jouer un rôle de médiateur entre les différents pays du Moyen-Orient et elle entretient de très bonnes relations avec la Syrie depuis la fin des années 1990[225],[226],[227]. Lorsque la révolution syrienne débute, elle tente de convaincre Bachar el-Assad d'éviter de recourir à la force contre les manifestants et de négocier une issue pacifique, mais elle n'est pas entendue et les relations se tendent[225],[227],[228]. La crise perdure et les pertes financières sont considérables pour Ankara, qui a de très gros intérêts économiques en Syrie[225],[227]. À l'été 2011, la Turquie rompt définitivement avec le régime syrien, en croyant à tort sa chute imminente, et apporte son soutien à la rébellion[225]. Le Conseil national syrien est lancé en octobre à Istanbul et le premier camp de l'Armée syrienne libre est installé en décembre[225]. Bien que l'AKP, au pouvoir, soit proche des Frères musulmans, la Turquie soutient l'ensemble de l'opposition, à laquelle elle fournit des armes, mais elle se montre aussi assez complaisante avec les groupes djihadistes[225],[229]. Les rebelles modérés comme les djihadistes franchissent librement les frontières et leurs blessés sont soignés dans les hôpitaux turcs[230]. Jusqu'au printemps 2015, la Turquie se montre également peu hostile à l'État islamique, dont elle est le principal acheteur de pétrole et de coton par l'intermédiaire d'un réseau de trafiquants et de contrebandiers[225]. L'opposition turque accuse alors le gouvernement de soutenir les djihadistes[231],[230]. Face aux pressions, Ankara inscrit en juin 2014 l'État islamique et le Front al-Nosra dans la liste des organisations terroristes[230]. Cependant la Turquie hésite à prendre des mesures offensives contre l'EI à cause de l'enlèvement de 80 otages turcs à Mossoul en juin 2014 et par crainte d'une attaque contre le tombeau de Suleiman Chah[230],[227].

Le gouvernement turc considère comme menace principale la formation d'un Kurdistan syrien autonome tenu par le PYD et sa branche armée les YPG, liés au PKK[225]. Elle voit d'un très mauvais œil l'alliance formée en 2014 entre les YPG et la coalition internationale menée par les États-Unis, coalition qu'elle intègre pourtant[225],[232]. En Turquie, un cessez-le-feu est conclu avec le PKK en 2013, mais le conflit kurde reprend à l'été 2015[233]. À la même période, la Turquie mène ses premiers bombardements contre l'État islamique mais elle est aussi frappée par plusieurs attentats, aussi bien de la part des djihadistes de l'EI que des rebelles kurdes.

La Turquie, qui de 2011 à 2016 accueille plus de deux millions de réfugiés syriens, réclame également à de nombreuses reprises la mise en place d'une zone tampon et d'une zone d'exclusion aérienne au nord de la Syrie, mais elle se heurte à l'opposition des Américains[225],[234].

Au terme des quatre premières années de conflit syrien, le bilan de la diplomatie turque est désastreux[225],[229],[227] : la Turquie s'est brouillée avec le monde arabe ; avec les Occidentaux, par son hostilité aux Kurdes des YPG et sa complaisance envers les djihadistes[225],[232],[229] ; avec la Russie, après l'attaque aérienne du 24 novembre 2015 ; avec l'Égypte après la chute de Mohamed Morsi en 2013[229] ; avec Israël depuis 2009[225] ; tandis que les relations avec l'Arabie saoudite sont également plutôt fraîches[225],[229]. Le Qatar, avec lequel la Turquie signe un accord de défense le 19 décembre 2014, fait exception[225]. Mais sur le plan énergétique, la Turquie dépend beaucoup de la Russie et de l'Iran et n'est pas en mesure de s'opposer à leur politique en Syrie[225]. En juillet 2016, le gouvernement échappe à une tentative de coup d'État menée par une partie de l'armée[235]. À l'été 2016, la Turquie change alors de cap[227] : elle normalise ses relations avec Israël[236], elle se réconcilie avec la Russie[237],[238],[239], elle s'engage à coopérer avec l'Iran[240] et admet pour la première fois que Bachar el-Assad est « acteur qu'il faut reconnaître en Syrie ». Le premier ministre Binali Yıldırım déclare le 20 août : « Il est possible de parler avec Assad pour évoquer la transition en Syrie... Mais pour la Turquie il n'en est pas question. »[241],[239]. Toutefois, la Turquie a soutenu les frappes américaines contre une base aérienne du régime de Bachar el-Assad, décidées par Donald Trump en avril 2017[242],[243].

Fin août 2016, l'armée turque lance l'Opération Bouclier de l'Euphrate et intervient directement au Nord de la Syrie pour chasser l'État islamique de sa frontière et empêcher le PYD d'établir une continuité territoriale entre les différents cantons de la région fédérale du Rojava, proclamée le [244],[245],[246],[239],[247]. De facto, la Turquie parvient également à établir une zone tampon à partir de sa frontière[247],[248]. Cette opération militaire s'achève officiellement le [249].

Rôle des États-UnisModifier

Au cours des décennies qui ont précédé la guerre civile syrienne, les relations ont été agitées entre le gouvernement de Damas et les États-Unis, les phases de tensions alternant avec les phases de détente[250]. La rupture initiale a lieu lors des années 1960 avec le rapprochement de la Syrie vers l'Union soviétique, la montée au pouvoir du parti Baas et la guerre des Six Jours[250]. Après la Résolution 242 du Conseil de sécurité des Nations unies, Damas rompt ses relations diplomatiques avec Washington[250]. Elles sont rétablies en 1974, mais la guerre du Liban provoque de nouvelles tensions[250],[251], avant une nouvelle détente lors de la signature de l'accord de Taëf en 1989 et la participation de la Syrie à la guerre du Golfe au sein de la coalition en 1991[250]. Mais la situation s'aggrave à nouveau sous l'administration Bush, en 2003 Bachar el-Assad s'oppose à la guerre d'Irak et est alors le seul allié de Saddam Hussein[250],[251]. Craignant d'être la nouvelle cible des néo-conservateurs, le régime de Damas entretient la guérilla en Irak ; il favorise le passage de combattants étrangers à sa frontière qui rejoignent des groupes djihadistes et notamment Al-Qaïda en Irak, puis l'État islamique d'Irak et accorde l'asile à de nombreux baasistes irakiens[250],[252],[251]. Lorsque Barack Obama accède la Maison blanche en 2009, le dialogue reprend entre Damas et Washington[250].

Les États-Unis se montrent passifs au début de la révolution syrienne en 2011[250]. Cinq semaines après le début des manifestations en Syrie Barack Obama appelle à la fin de la répression, puis il réclame le départ de Bachar el-Assad en août 2011[250]. Mais il tient à désengager les États-Unis d'Afghanistan et d'Irak et n'a pas l'intention de mener d'autres interventions militaires[250],[253]. En décembre 2011, l'armée américaine se retire d'Irak. En 2012, les Américains commencent à fournir des renseignements à l'Armée syrienne libre, mais refusent de lui livrer des armes[250]. En 2013, des combattants de groupes rebelles non islamistes commencent à être entraînés en Jordanie par les Américains, les Français et les Britanniques, en avril les États-Unis s'engagent à porter à 250 millions de dollars leur assistance « non létale » à la rébellion[250]. C'est en juin 2013, après avoir acquis la certitude que le régime syrien a employé des armes chimiques, que les États-Unis décident de fournir des armes aux rebelles[250]. En septembre, les brigades de l'ASL dans le sud de la Syrie reçoivent leurs premiers armements, les Américains livrent des armes légères et antichar mais refusent de fournir des missiles sol-air[250]. Début 2014, des missiles antichar BGM-71 TOW commencent à être livrés aux groupes modérés ou liés à l'ASL[254]. Mais les États-Unis sont aussi grandement préoccupés par la question des armes chimiques syriennes et craignent qu'elles ne tombent entre les mains d'al-Qaïda ou du Hezbollah, aussi acceptent-ils la proposition russe de démantèlement de l'arsenal chimique syrien, alors qu'ils semblaient prêts à lancer une campagne de frappes aériennes après le massacre de la Ghouta[250]. C'est finalement contre l'État islamique, à partir du 23 septembre 2014, que les États-Unis engagent une campagne de frappes aériennes, après avoir formé une coalition internationale[250]. Celle-ci intervient surtout en soutien aux Kurdes des YPG et renverse la balance en leur faveur au nord de la Syrie[250]. Mais la position américaine vis-à-vis de Bachar el-Assad, et les déclarations de ses responsables sont parfois confuses et contradictoires, notamment sur la question de négocier ou non avec le régime syrien[250]. Selon le journaliste américain Doyle McManus : « l'administration Obama a une politique mais pas de stratégie »[250]. Jusqu'à la fin de son mandat, Barack Obama reste en retrait sur dossier syrien et dans l'ensemble du Moyen-Orient, laissant ainsi le champ libre à l'Iran et à la Russie[253],[255],[256],[257],[258],[259].

En 2015, les États-Unis débloquent 500 millions de dollars et concluent un accord avec la Turquie pour former un corps de 15 000 rebelles modérés afin de combattre l'État islamique, nombre ensuite réduit à 5 000. Le programme est un véritable fiasco, en juillet et septembre 2015 seulement 120 hommes entrent en Syrie, le premier groupe est aussitôt attaqué par le Front al-Nosra qui fait plusieurs prisonniers, le second remet une partie de ses armes aux djihadistes pour obtenir un droit de passage. Les combattants de cette « Nouvelle force syrienne » désertent ou font défection et à la mi-septembre, le général Lloyd Austin, chef de l'United States Central Command, reconnait que seulement « 4 ou 5 » rebelles formés et équipés par les forces américaines combattent l'État islamique sur le terrain[260],[261],[262],[263].

Arrivée au pouvoir en 2017, l'administration Trump ne rompt pas dans les premiers mois avec la politique de l'administration Obama[264],[265],[259]. Elle annonce cependant que le départ de Bachar el-Assad n'est plus pour elle une priorité[266],[267], elle se montre plus proche de la Russie[268], mais affiche ouvertement son hostilité envers l'Iran[264]. Elle continue d'appuyer les Kurdes des YPG malgré les protestations de la Turquie[269],[270],[259] et ravive son alliance avec l'Arabie saoudite[271],[272],[273],[274]. Mais l'attaque chimique de Khan Cheikhoun, le 4 avril 2017, bouleverse la position américaine : pour la première fois les États-Unis ripostent contre le régime syrien en détruisant une de ses bases aériennes dans la nuit du 6 au 7 avril[275],[276]. Après cet événement, les États-Unis déclarent qu'il ne peut y avoir de solution politique avec Bachar el-Assad à la tête du régime[277],[278]. Le 8 mai 2017, après plusieurs mois de sollicitations, le gouvernement américain autorise son armée à fournir des armes aux YPG, malgré l'opposition de la Turquie[279],[280]. En revanche, en juillet 2017, il met fin au programme de la CIA d'aide aux rebelles, qui mis en place quatre ans plus tôt, fournissait à ces derniers armes et entraînement[281],[282],[283],[284].

Rôle de l'Arabie saouditeModifier

Hostile aux révolutions du Printemps arabe, qu'elle perçoit comme une menace, l'Arabie saoudite soutient le régime de Bachar el-Assad au début de la crise[285]. Mais elle fait volte-face à l'automne 2011 pour appuyer les rebelles, privilégiant désormais l'opportunité de renverser un allié de l'Iran, son principal rival dans la région[285],[286]. Le royaume s'appuie sur les conservateurs, les officiers déserteurs, les tribus et les libéraux[287],[288], il soutient les groupes armés modérés et séculiers liés à l'Armée syrienne libre, mais s'oppose aux Frères musulmans[286],[288],[285],[289],[290],[291]. Cependant des milliers de Saoudiens partent combattre en Syrie et de nombreux groupes insurgés de toute tendances, dont des djihadistes, bénéficient de soutiens financiers venus d'acteurs privés, d'associations, de comités, de personnalités politiques ou d'hommes d'affaires, parfois liés à la famille royale, qui profitent d'un certain laisser-aller de l'État[285],[292],[293],[291]. L'Arabie saoudite finit par s'inquiéter de la montée en puissance des salafistes djihadistes, qui contestent la légitimité de la dynastie saoudienne, et redoute qu'ils ne puissent bénéficier d'une certaine attractivité aux yeux d'une partie de la population saoudienne, ce qui pourrait déstabiliser le royaume[288],[285],[290],[294]. En mars 2013 les départs de combattants pour la Syrie sont rendus illégaux par le Ministère de l'Intérieur dirigé par le prince Mohammed ben Nayef Al Saoud et le gouvernement tente de reprendre le contrôle des flux financiers à destination de la Syrie en faisant fermer certains comités non-étatiques[286],[285]. En février 2014, le royaume saoudien classe le Front al-Nosra et l'État islamique comme organisations terroristes et interdit tout soutien ou financement à ces groupes[286],[293]. Le 7 mai 2014, le roi Abdallah ben Abdelaziz Al Saoud fait également inscrire les Frères musulmans sur la liste des organisations terroristes, mais son successeur, Salmane ben Abdelaziz Al Saoud, se montre plus conciliant à leur égard[285],[295],[296]. À partir de 2014 ou début 2015, avec l'affaiblissement de l'Armée syrienne libre, l'Arabie saoudite commence à soutenir également des factions islamistes et salafistes non-djihadistes, comme Jaych al-Islam et Ahrar al-Cham[285],[286],[297],[291]. En 2015, l'Arabie saoudite, la Turquie et le Qatar se rapprochent pour soutenir les mêmes groupes[285]. En septembre 2014, Riyad rejoint la coalition internationale contre l'EI. Mais à partir de 2015, il concentre ses efforts au Yémen, où il intervient militairement contre les Houthis, alliés de l'Iran, et réduit son financement aux groupes rebelles[297],[286],[293],[298],[285],[291]. À partir de 2016, après l'intervention militaire russe, l'Arabie saoudite apparaît un peu plus en retrait en Syrie[285],[299], elle cherche notamment à nouer de bonnes relations avec la Russie afin de l'éloigner de l'Iran[285],[300].

Rôle du QatarModifier

Contrairement à l'Arabie saoudite, le Qatar soutient les révolutions du Printemps arabe[286]. Cependant au début des manifestations, le Qatar est encore l'allié du régime syrien et il ne bascule en faveur de l'opposition qu'au bout de plusieurs semaines[301],[302]. Comme dans d'autres pays, il appuie ouvertement les Frères musulmans[286],[289],[303]. Il finance de nombreux groupes rebelles, ainsi que la Coalition nationale des forces de l'opposition et de la révolution (CNFOR)[286]. Cependant les Qataris sont écartés de la CNFOR en 2013, après l'élection d'Ahmad Jarba, soutenu par les Saoudiens[286],[289]. Le Qatar fait également parfois l'objet d'accusation de soutien aux groupes salafistes djihadistes, comme l'État islamique ou le Front al-Nosra, ce qu'il nie vigoureusement[286],[304]. Des groupes djihadistes bénéficient cependant de soutiens financiers venus d'acteurs privés[305] et en 2014, selon le Département d'État des États-Unis, la vigilance du Qatar est « inexistante »[306].

En septembre 2014, le Qatar rejoint la coalition internationale contre l'EI. Le 19 décembre 2014, il signe un accord de défense avec la Turquie[286]. En 2017, une crise diplomatique secoue les pays du Golfe après des propos conciliants attribués à l'émir du Qatar envers l'Iran, le Hamas et le Hezbollah[307],[308],[309],[310],[311],[312]. Bien que l'émir Tamim ben Hamad Al Thani ait démenti avoir formulé de telles déclarations, l'Arabie saoudite, les Émirats arabes unis, l'Égypte, Bahreïn, le gouvernement yéménite d'Abdrabbo Mansour Hadi, le gouvernement libyen de Tobrouk, la Mauritanie et les Maldives annoncent le 5 juin 2017 la rupture de leurs relations diplomatiques avec le Qatar, en l'accusant de soutenir pêle-mêle « les Houthis, [...] les Frères musulmans, Daech et Al-Qaïda »[308],[309],[310],[313],[314],[315],[311],[312].

Rôle des Émirats arabes unisModifier

Les Émirats arabes unis soutiennent l'opposition syrienne et cherchent à se protéger de l'Iran, cependant ils mènent également une politique très active contre les islamistes, en particulier contre les Frères musulmans, et s'opposent par conséquent au Qatar[296]. Proches alliés des États-Unis, les Émirats rejoignent la coalition en 2014 et leurs forces spéciales auraient participé à l'entraînement des combattants des Forces démocratiques syriennes[296]. Après l'Intervention militaire russe, Abou Dabi adopte une ligne moins agressive envers Damas et privilégie la mise en place d'une solution politique associant la Russie et les États-Unis[296].

Rôle de la JordanieModifier

Peu après leur indépendance, au lendemain de la Seconde Guerre mondiale, la Jordanie et la Syrie entament de mauvaises relations à cause des prétentions — pas encore totalement abandonnées — du roi Abdallah à reformer un Royaume arabe de Syrie[316]. Par la suite, lors de la Guerre froide, le royaume hachémite rallie le bloc occidental, tandis que la Syrie se rapproche du bloc soviétique[316]. En 1970 et 1971, les deux pays s'affrontent lors du conflit de Septembre noir[316]. Après un bref apaisement, les relations redeviennent particulièrement exécrables avec le début de l'insurrection des Frères musulmans en Syrie : Damas accuse alors Amman de soutenir la confrérie[316]. Entre 1981 et 1986, la Syrie mène alors, parfois par le biais de groupes armés, plusieurs attentats et tentatives d'assassinats contre des cibles jordaniennes ; jusqu'à ce que les relations entre les deux pays s'apaisent à la fin des années 1980[316]. Mais en 1990, contrairement à la Syrie, la Jordanie refuse de soutenir la guerre du Golfe contre son allié irakien, ce qui lui vaut des sanctions de la part des États-Unis et de l'Arabie saoudite[316]. Puis, après la signature du traité de paix israélo-jordanien, le , Damas rompt ses relations diplomatiques avec Amman[316]. Les tensions s'apaisent cependant progressivement pendant la fin des années 1990 et au cours des années 2000 ; en avril 2010, le roi Abdallah II déclare que la relation de son pays avec la Syrie n'a peut-être « jamais été aussi bonne »[316].

Pourtant, le , le roi Abdallah II est le premier dirigeant d'un pays arabe qui appelle Bachar el-Assad à démissionner[316]. La Jordanie est également touchée par des manifestations au cours du Printemps arabe, mais de moindre ampleur qu'en Syrie[316]. Le pays doit aussi accueillir rapidement plusieurs centaines de milliers de réfugiés qui vivent dans des conditions précaires ; les répercussions économiques du conflit sont de plus en plus lourdes, or la Jordanie dépend en grande partie d'une rente humanitaire fournie essentiellement par les États-Unis et l'Arabie saoudite, lesquels font alors pression pour qu'Amman s'aligne sur leur politique[316]. La Jordanie apporte un soutien prudent à la rébellion mais cherche à éviter une confrontation directe avec la Syrie ; malgré les accusations et les menaces de la part de Damas, les deux pays ne rompent pas leurs relations diplomatiques au cours du conflit[316],[317]. En dépit de son souhait de privilégier une solution politique à une solution militaire, la Jordanie apporte son soutien à l'Armée syrienne libre et en particulier au Front du Sud, une alliance de groupes rebelles actifs dans la région de Deraa[316],[318]. À partir de 2013, des convois d'armes financées par l'Arabie saoudite à destination de l'ASL franchissent régulièrement la frontière sous la supervision de la CIA et du Dairat al-Mukhabarat al-Ammah (GIP)[317],[319]. Les Américains forment et entraînent également des rebelles en territoire jordanien[320].

Cependant à partir de 2014 et 2015, la Jordanie commence à privilégier la lutte contre l'État islamique ; elle rejoint la coalition et bombarde les djihadistes en Syrie[316]. Fin 2015, sous la pression de la Russie, elle réduit son soutien au Front du Sud ; elle se rapproche également de l'Iran et rétablit une coopération sécuritaire avec Damas[316],[317],[299].

Rôle d'IsraëlModifier

Après s'être affrontés lors de guerre des Six Jours, la guerre du Kippour et la guerre du Liban, et malgré plusieurs tentatives des Israéliens pour obtenir un accord de paix, Israël et la Syrie sont théoriquement toujours en guerre en 2011[321]. Depuis 1967, Tsahal occupe le plateau du Golan, un territoire unilatéralement annexé en 1981 au travers de la loi du plateau du Golan. Cette annexion est contestée par la Syrie et n'est pas reconnue par la communauté internationale, cependant le cessez-le-feu est globalement respecté pendant 40 ans[321],[322]. Lorsque la guerre civile éclate en Syrie, l'État hébreu ne soutient pas les rebelles, estimant que la chute du régime de Bachar el-Assad n'entraînerait pas forcément la venue au pouvoir d'un régime plus favorable, tandis que l'afflux de combattants islamistes et salafistes djihadistes dans la région suscite également des inquiétudes[321],[323]. Cependant les Israéliens voient également dans ce conflit l'occasion d'affaiblir leur ennemi principal ; l'Iran, allié du régime syrien et soutien du Hezbollah et du Hamas[321],[323]. Le Hamas, allié de longue date de l'Iran, du régime syrien et du Hezbollah et qui contrôle la bande de Gaza, va revoir radicalement sa position, en se rangeant du côté des rebelles syriens à partir de 2012[324],[325],[326],[327],[328]. Ponctuellement, l'aviation israélienne mène des raids et effectue des frappes aériennes en Syrie contre le Hezbollah et contre l'armée syrienne[321]. Cette hostilité commune avec l'Iran marque également un rapprochement diplomatique avec l'Arabie saoudite[321],[323],[329]. Les relations entre Israël et la Russie sont complexes et les premiers s'inquiètent de l'Intervention militaire russe en Syrie qui favorise également l'Iran[321]. Mais en octobre 2015, les deux pays concluent un accord pour s'informer mutuellement de leurs opérations aériennes respectives afin d'éviter les accidents[330]. Les Israéliens cherchent à obtenir le soutien de la Russie afin d'empêcher l'Iran de s'implanter davantage en Syrie[331],[332].

Le 31 mai 2016, l’ex-directeur du Mossad, Ephraim Halevy explique à Mehdi Hasan sur la chaine Qatarie Al-Jazeera qu’Israël était opposé aux interventions extérieures du Hezbollah, de l’Iran ainsi que de la Russie mais que cette dernière n’avait pas de préférence entre Bachar el-Assad et les rebelles. Efraim Halevy confirme également lors de cette même interview qu’Israël a bel et bien soigné des rebelles blessés au combat et même des combattants du Front al-Nosra en précisant qu’il s'agissait d’une aide strictement humanitaire[333]. Selon Le Figaro, à la date du 22 décembre 2016, c'est 2 600 blessés syriens qui ont été soignés en Israël, ce qui suscite la réprobation du gouvernement syrien pour qui cette politique permettrait à l'armée israélienne de renforcer son influence sur les populations du Golan[334].

Rôle de la FranceModifier

Depuis l’indépendance de la Syrie en 1946, les relations de ce pays avec la France ont été modestes sur le plan économique, denses sur le plan culturel et agitées sur plan politique et diplomatique[335],[336]. Après la Première Guerre mondiale, la France gagne la guerre franco-syrienne, réprime la révolte druze et occupe le pays de 1920 à 1946 au cours de son Mandat sur la Syrie et le Liban[335]. Après l'indépendance, les relations diplomatiques sont rompues en 1956 au moment de la crise du canal de Suez[335]. Elles sont rétablies en 1961 et demeurent apaisées jusqu'à la guerre du Liban, où de nouvelles tensions apparaissent[335]. En 1982, François Mitterand ne réagit pas au massacre de Hama[336]. Les relations se réchauffent à la fin des années 1990 avec l'arrivée au pouvoir de Jacques Chirac[335],[336],[337]. En 2003, la France et la Syrie s'opposent ensemble à la guerre d'Irak, mais après l'invasion américaine les objectifs des deux pays diffèrent sensiblement[335]. Leurs relations redeviennent exécrables en 2005 avec l'assassinat de Rafiq Hariri, ami proche de Jacques Chirac, et la Révolution du Cèdre au Liban[336],[338]. Nicolas Sarkozy fait volte-face aussitôt élu en 2007 et il rétablit le dialogue avec Damas, mais ses espérances sont également déçues[335],[336],[337].

La France se montre assez hésitante au début de la crise syrienne[335],[336]. Le , le ministère des Affaires étrangères français appelle le gouvernement syrien à « renoncer à tout usage excessif de la force », il condamne « les violences qui font des morts et des blessés » et invite le président Bachar el-Assad à engager des réformes politiques[339]. Le , le ministre Alain Juppé déclare que Bachar el-Assad « a perdu sa légitimité à la tête de la Syrie »[337]. Puis, le , le gouvernement français condamne définitivement le régime syrien et appelle à son départ[335]. Peu après, la France apporte son soutien à l'opposition[335]. Le 17 novembre 2011, elle rappelle son ambassadeur français en Syrie, Éric Chevallier, à Paris et ferme les consulats généraux d'Alep et de Lattaquié[340]. Élu en 2012, François Hollande continue de soutenir l'opposition syrienne[341]. En août 2012, le ministre français des Affaires étrangères, Laurent Fabius, déclare que « Bachar el-Assad ne mériterait pas d’être sur la terre » et que « le régime syrien devait être abattu et rapidement »[342].

Fin 2012, la France commence à fournir des armes et de l'équipement à des groupes de l'Armée syrienne libre, mais en quantité modeste[335],[343],[344]. Ces livraisons sont effectuées par la DGSE malgré l'embargo sur les armes imposé par l'Union européenne[344]. L'embargo est cependant levé le 27 mai 2013[345], notamment après les réclamations de la France[346].

En août 2013, après le massacre de la Ghouta, la France est prête à intervenir militairement contre le régime syrien, mais elle se retrouve isolée après la volte-face des Américains et des Britanniques, et est contrainte de renoncer[335],[347],[348],[349],[350].

En août 2014, la France intègre la coalition internationale qui lance une campagne de frappes aériennes contre l'État islamique en Irak et en Syrie. Au sein de cette coalition, elle lance l'opération Chammal en Irak le , puis en Syrie à partir du [351],[352]. La France tient alors une position « ni Assad ni Daech »[335],[353],[354]. Cependant à partir de 2015, elle est frappée sur son sol par plusieurs attentats djihadistes ; les attaques du 13 novembre 2015 sont les plus meurtriers et les premiers revendiqués par l'État islamique, la lutte contre cette organisation devient alors la priorité du gouvernement français[355],[353]. Arrivé au pouvoir en 2017, Emmanuel Macron conserve cette ligne[356],[357] : il réaffirme son soutien à l'opposition syrienne[358],[359] mais change de rhétorique en affirmant ouvertement ne pas vouloir faire de « la destitution de Bachar el-Assad une condition préalable à des discussions. [...] Daech est notre ennemi, Bachar est l'ennemi du peuple syrien »[360],[361],[362],[356],[363].

Rôle de l'ÉgypteModifier

En février 2012, le chef de la diplomatie égyptienne Mohamed Kamel Amr se prononce pour un règlement pacifique du conflit syrien, une prise en compte des exigences du peuple et une cessation immédiate des violences dans le pays, rejetant toute ingérence extérieure[364],[365]. En septembre 2012, le président égyptien Mohamed Morsi affirme qu'« il ne faut pas perdre de temps à parler de réforme » et que le président Bachar el-Assad « ne sera pas là pour longtemps »[366], ce à quoi réagit le ministère des affaires étrangères syrien en accusant l'Égypte d'ingérence[367] ; mais le même mois, Morsi s'oppose, devant l'Assemblée générale de l'ONU, à une intervention militaire étrangère[368]. Il annonce finalement en juin 2013 avoir rompu « définitivement » les relations avec le régime en place en Syrie[369]. Cependant Mohamed Morsi est renversé le par un coup d'État mené par l'armée qui porte le maréchal Abdel Fattah al-Sissi au pouvoir. Le coup d'État est condamné par la Turquie et le Qatar, mais est approuvé par l'Arabie saoudite[370]. Le 3 octobre 2015, le ministre égyptien des Affaires étrangères Sameh Choukry salue la campagne de bombardements russes en Syrie qui va, d'après lui, « avoir pour effet de contenir et éradiquer le terrorisme » dans le pays. Ces propos témoignent, pour Le Monde, « du réchauffement des relations entre Le Caire et Moscou », alors que l'Égypte s'était « jusque-là efforcée de ne pas soutenir publiquement Bachar Al-Assad pour ne pas froisser l’un de ses principaux alliés, l’Arabie saoudite »[371]. Mais en novembre 2016, al-Sissi choisit de défier ses partenaires du Golfe et officialise son soutien au régime de Bachar el-Assad[372]. Des médias arabes avancent alors que des conseillers militaires égyptiens auraient été envoyés en Syrie[372].

Autres paysModifier

Le roi sunnite de Bahreïn Hamed ben Issa al-Khalifa, qui vient de réprimer la contestation massive dans son propre pays, apporte son soutien au gouvernement syrien[373]. Néanmoins, le royaume a rapidement changé de position pour s'aligner sur celles des autres monarchies du Golfe[374],[375] et fait même partie des Amis de la Syrie[376], qui regroupe tous les États soutenant l'opposition syrienne. En avril 2017, Bahreïn a félicité le bombardement d'une base aérienne de l'armée syrienne par le président américain Donald Trump[377],[378].

La Chine s'aligne sur les positions russes en espérant tout simplement obtenir en retour un soutien de Moscou lorsque les intérêts chinois sont également menacés, notamment en cas de volonté d'ingérence occidentale dans ses affaires intérieures (par exemple au Tibet, ou dans le Xinjiang)[208] et par peur de la contagion de telles révoltes populaires[379].

Le président vénézuélien, Hugo Chávez, a apporté son soutien à son « ami » Bachar el-Assad, et l'a décrit comme « un humaniste »[380]. Après la mort de Chavez, le gouvernement vénézuélien fait le choix de se déclarer neutre en ce qui concerne la suite de la guerre civile syrienne, ne soutenant plus ni Bachar el-Assad, ni la rébellion et, se rangeant derrière l'ONU et la Ligue Arabe, recommande des élections démocratiques[réf. nécessaire].

D'autres pays, comme le Brésil, soutiennent une position en faveur du dialogue avec le gouvernement du président Bachar el-Assad[381]. La Bolivie soutient une solution pacifique sans intervention étrangère[382].

L'Inde et la Corée du Nord sont favorables à une résolution du conflit par un dialogue entre Syriens. Le Bangladesh s'aligne sur la position de la fédération de Russie[383].

Le Vatican a plusieurs fois appelé à l'arrêt des violences en interpellant aussi bien les parties impliquées que la communauté internationale ainsi que les leaders religieux et les croyants des différentes religions[384],[385],[386],[387],[388].

En novembre 2013, le Jerusalem Post indique que des pilotes d'hélicoptères nord-coréens opèrent en Syrie « pour le compte du régime de Bachar el-Assad », information corroborée selon le journal par l'Observatoire syrien des droits de l'homme. Mais la Corée du Nord dément apporter une quelconque aide militaire au gouvernement syrien de Bachar el-Assad, avec lequel elle entretient des relations de longue date[389]. Le 24 mars 2016 à Genève, Asaad Al-Zoubi, un responsable du Haut Conseil des négociations (HCN), la principale alliance de l’opposition, accuse la Corée du Nord d'avoir déployée deux unités militaires en Syrie, appelées « Cholma-1 » et « Cholma-7 »[390],[391].

Rôle de la Ligue arabeModifier

Après une période d'indécision, plusieurs capitales arabes condamnent finalement le pouvoir syrien, se joignant aux pays occidentaux pour provoquer, le 22 août 2011, une session spéciale du Conseil des droits de l'homme de l'ONU[392],[393].

Le , la Ligue arabe (sauf l'Irak et le Liban) vote la « suspension de l'adhésion de la Syrie à toutes ses réunions » à compter du 16 novembre et prône des « sanctions politiques et économiques » contre le pouvoir syrien[394]. Le 7 mai 2012, les chefs de tribus se rencontrent à une conférence au Caire pour annoncer leur soutien à l'Armée syrienne libre et aux révolutionnaires en Syrie ; à la fin de la conférence les chefs de tribus arabes en Syrie annoncent la fondation d'un conseil politique, où toutes les tribus de Syrie sont représentées. Le 15 août 2012, le sommet islamique de La Mecque (Arabie saoudite) prononce la suspension de la Syrie de l'Organisation de la coopération islamique.

Rôle de l'Union européenneModifier

Dès le mois de mars 2011, l'Union européenne (de concert avec le Canada, et les États-Unis) a condamné les violences[395],[396],[397].

L'Union européenne a pris des sanctions à plusieurs reprises contre la Syrie. Tout au long du mois d'août 2011, Catherine Ashton, chef de la diplomatie européenne, a annoncé une série de sanctions contre la Syrie. Une vingtaine de personnes faisant partie du gouvernement syrien ont été interdites de visa et ont vu leurs avoirs gelés. Cinq entreprises militaires impliquées dans les violences sont interdites de relations commerciales. Un embargo de l'UE sur les exportations de pétrole syriennes est également instauré[398],[399],[400]. Plusieurs États de l'UE rappellent leurs ambassadeurs à Damas.

Rôle des Nations uniesModifier

Les 7, 20 et , le secrétaire général Ban Ki-moon appelle à mettre un terme à la répression[401],[402],[403].

Le , le Conseil de sécurité condamne la répression menée par les autorités syriennes[404], ainsi que les « violations généralisées des droits de l'homme et l'emploi de la force contre des civils » par les autorités syriennes[405].

Le 5 août 2011, des experts de l'ONU exhortent la Syrie à cesser la répression contre les civils[406].

Le 5 octobre 2011, puis le 4 février 2012, la Chine et la Russie opposent par deux fois leur veto à une résolution de l'ONU condamnant la répression en Syrie[407],[408].

En février 2012, alors que plusieurs villes sont bombardées par l'armée syrienne, Ban Ki-moon, déclare que la répression contre les opposants est « presque certainement un crime contre l'humanité »[409].

Le , Kofi Annan est nommé émissaire conjoint de l'Organisation des Nations unies et de la Ligue arabe sur la crise en Syrie[410]. Il démissionnera en juillet 2012, face à la mésentente entre les 5 membres permanents du conseil.

Le 20 mars 2012, Ban Ki-moon déclare, lors d'une conférence de presse à Bogor, que « La situation en Syrie est devenue intolérable et inacceptable ». Il ajoute que « La communauté internationale doit s'unir. Ce n'est pas parce que nous ne sommes pas capables d'avoir une résolution à l'ONU qu'il faut que la souffrance de la population syrienne continue. Il s'agit de la responsabilité morale et politique de la communauté internationale »[411].

Fin mai 2012, le massacre de Houla suscite une condamnation unanime du régime de Damas par le conseil de sécurité, cependant Russie et Chine maintiennent leur veto face aux projets de résolution du Conseil de sécurité contre le régime syrien.

Le , le secrétaire général de l'Organisation des Nations unies Ban Ki-moon dénonce une « guerre par procuration entre grandes puissances[412]. »

Le 15 août 2012, une commission d'enquête des Nations unies conclut que les forces gouvernementales syriennes et les milices chabihas ont commis des crimes de guerre et des crimes contre l'humanité, notamment des meurtres et des actes de torture[413]; elle incrimine également les insurgés, quoiqu'à un degré moindre.

Déroulement du conflitModifier

2011 : Du printemps arabe à la guerre civileModifier

Appels à manifester non suivisModifier

Article détaillé : Printemps arabe.

En décembre 2010, des manifestations de masse contre le gouvernement en place se déroulent en Tunisie, puis s'étendent au monde arabe jusqu'à la Syrie. En février 2011, des révolutions ont lieu en Tunisie et en Égypte, tandis que la Libye sombre dans la guerre civile. La plupart des pays arabes traversent une phase d'agitation et certains tentent de calmer la colère populaire en acceptant des concessions et en procédant à des aménagements politiques.

Alors que le printemps arabe s'étend en 2011 à tout le monde arabe, le gouvernement syrien prend des mesures de prévention et de répression, assorties de tentatives d'apaisement. Plusieurs appels à manifester sont lancés à partir du 4 février[414], mais les services de renseignements et les moukhabarat répriment ces manifestations. La Syrie garde en mémoire l'insurrection des Frères musulmans et sa répression sans réaction internationale par Hafez el-Assad qui s'était achevée en 1982 avec le révolte de Hama (10 000 à 40 000 morts, en majorité des civils)[415],[416],[417].

Suivant l'exemple des « révolutions colorées », des appels à manifester sont lancés sur Facebook, invitant les Syriens à se mobiliser les 4 et 5 février, notamment devant le siège du parlement à Damas. L'appel n'est pas suivi, en raison notamment de l'important dispositif de sécurité, des intimidations des forces de sécurité et de l'arrestation des principaux organisateurs[418],[419]. Le 8 février 2011, le pouvoir rétablit l'accès à Facebook et YouTube pensant apaiser d'éventuelles tensions[420]. Cependant, ce geste n'est pas interprété de la même manière par tous les médias. D'après Télérama et le Huffington Post, il s'agirait d'un moyen pour mieux repérer les activistes[421],[422]. En outre, ce point de vue est partagé par Kenneth Roth, directeur exécutif de Human Rights Watch, qui estime que « les médias sociaux peuvent également être un outil de surveillance et de répression de l'opposition »[423]. Dans le même temps, le pouvoir multiplie également les mesures sécuritaires : renforcement des écoutes, plan de rupture des moyens de communications pour isoler des régions ou des villes du reste du pays, ordre donné aux moukhabarats de réprimer fermement toute agitation, interdiction de messagerie instantanée et de Skype, nombreuses arrestations préventives ou non, comme celles d’enfants tagueurs[424],[425].

Le 17 février 2011, le gouvernement annonce des mesures sociales prévoyant la baisse de taxes sur les produits alimentaires de première nécessité, l'augmentation des subventions pour le fioul et la création d'un fonds social qui aidera 420 000 personnes en difficultés[426],[424]. D’autres augmentations de prix et l’instauration de la TVA sont reportées ; le gouvernement annonce également le recrutement de 67 000 fonctionnaires, multiplie les rencontres avec des représentants de la société civile et des dignitaires religieux[424]. Des dizaines de fonctionnaires corrompus sont mutés ou renvoyés[424]. Le gouvernement apporte son soutien diplomatique, mais aussi matériel, et envoie des renforts en Libye soutenir le colonel Kadhafi, en manière d’avertissement sur ses intentions en cas de révolte[427]. Le 17 février 2011, les violences policières contre un commerçant entraînent le soulèvement d'un quartier de Damas[428],[429]. Le 7 mars 2011, 13 prisonniers politiques entament une grève de la faim[430].

Révolte de Deraa, en mars 2011Modifier

 
Carte montrant le statut des manifestations de la mi-avril 2011 qui ont mené à la guerre civile.
En rouge : manifestations pacifistes.
En bleu : manifestations ayant fait des victimes.

Le 13 mars 2011, quinze écoliers sont arrêtés à Deraa pour avoir tagué des slogans issus de la révolution égyptienne de 2011 et transférés à Damas. Un nouvel appel est lancé sur Facebook, appelant les Syriens au soulèvement à partir du 15 mars. Des manifestations quotidiennes se succèdent à Deraa (ville du sud, d'environ 80 000 habitants)[431] à partir du 15 mars[432]. Plusieurs bâtiments symboliques du pouvoir (siège du Parti Baas, tribunaux) sont incendiés[432]. Une manifestation a lieu le même jour à Damas[433],[431] : quelques dizaines de personnes rassemblées au souk Al Hamidia (ou Hamidiyé) crient des slogans tels que : « Dieu, la Syrie, la liberté et c'est tout ! ». La foule est dispersée par les forces de l'ordre. Selon les organisateurs, des manifestations ont également lieu à Deir ez-Zor, Alep et Hassakeh[434].

Le 16 mars 2011, environ 150 personnes, pour la plupart des militants des droits de l'homme et des proches de prisonniers politiques, manifestent près du ministère de l'Intérieur à Damas, pour demander la libération des détenus politiques. Les participants sont violemment dispersés par la police[435]. Amnesty International condamne la répression et affirme que 30 personnes ont été arrêtées, dont les activistes des droits de l'homme Mazen Darwish et Suhair Al-Attassi et le philosophe Tayyeb Tizini[436]. Les auteurs de l’appel organisent le 18 mars un « vendredi de la dignité ». Le vendredi 18 mars 2011, des manifestations de plusieurs milliers de personnes ont lieu à Alep, Damas, Homs, Banias[433] et surtout Deraa[433]. Les manifestations partent des mosquées (le vendredi étant jour de prière) ou des stades où des matches ont lieu ce jour-là (ce qui entraîne la suspension de toutes les compétitions de football)[437]. Ces manifestations ont un caractère tribal et confessionnel limité : ainsi, la croix et le croissant ont été brandis au sein de la mosquée des Omeyyades à Damas[438]. Pour l’ancien diplomate Ignace Leverrier, la mention de « l'ennemi israélien » est même absente[439]. Des dizaines d'opposants, armés ou non, sont arrêtés[414]. Ainsi à Deraa, les forces de l’ordre tirent à balles réelles sur les manifestants, tuant quatre d'entre eux[440] et blessant plus de cent personnes[441]. Parmi les blessés transportés à l'hôpital, certains sont arrêtés par la police[442],[443]. Le même jour, la composition d’un « conseil national de transition temporaire », virtuel, est publiée sur Facebook pour manifester l’existence d’une alternative[444].

Le lendemain, 19 mars 2011, à Deraa, les funérailles des manifestants tués la veille se transforment en manifestations. Les forces de sécurité dispersent la foule, faisant plusieurs blessés[445]. La contestation s’amplifie le dimanche 20 mars, avec environ 10 000 manifestants (selon les organisateurs) descendant à nouveau dans les rues de Deraa et rejetant la tentative de médiation d’une délégation gouvernementale. Les forces de l’ordre répriment violemment les contestataires, tuant un manifestant et en blessant une centaine. La manifestation tourne alors à l’émeute. Les protestataires incendient le siège du parti Baas, le Palais de Justice et les succursales de deux compagnies de téléphonie mobile, dont l’une appartient à Rami Makhlouf, cousin du président Bachar el-Assad[446]. Les manifestations continuent le 22 mars à Deraa et s’étendent à la ville voisine de Djassem[447]. Le 23, un millier de personnes manifestent de nouveau à Deraa, où on compte plus de cent morts[433],[431]. La révolte s'étend à la ville de Nawa, où 2 500 manifestants scandent des slogans contre le pouvoir, et à Jassem[448]. Le 24 mars 2011, vers 1h30 du matin, à Deraa, une unité de l'armée prend d'assaut la mosquée Omari où s'étaient retranchés certains manifestants, en tuant au moins six. Plus tard dans la journée, la police ouvre le feu lors des funérailles de manifestants qui rassemblaient 20 000 personnes, selon les protestataires. D'autres incidents ont lieu entre opposants et forces de l'ordre dans les villages avoisinants. Au total, 15 personnes sont tuées tout au long de la journée[449].

Malgré la violence de la répression, faisant des centaines de morts et des milliers de blessés (Human Rights Watch parle de véritable massacre[450]). le 24 mars au soir, le gouvernement annonce des mesures comprenant des hausses de salaires dans l'administration (de 20 à 30 %), la libération des protestataires arrêtés et une possible abrogation de la loi sur l'état d'urgence (en vigueur depuis 1963). Une conseillère du président juge même les revendications des manifestants « légitimes »[451]. À partir du 25 mars, malgré la répression et les concessions du gouvernement, le mouvement s'étend aux principales villes du pays.

Extension à tout le paysModifier

 
Manifestation de l'opposition à Duma, le 8 avril 2011. Les manifestants ont d'abord utilisé les drapeaux nationaux avant de revenir à l’ancien drapeau de la Syrie.

Du 25 au 27 mars 2011, le mouvement s'étend dans plusieurs grandes villes du pays. Après les concessions annoncées par le gouvernement, et la libération de plus de 200 prisonniers politiques, les manifestations se renforcent à Deraa où une statue de Hafez el-Assad est déboulonnée. La contestation s'étend à deux villes proches de Deraa, Tafas et Sanamein et dans la capitale Damas (1,4 million d'habitants). Les troubles éclatent aussi à Hama (500 000 habitants), qui avait été victime d'une violente répression en 1982 (massacre de Hama). Des locaux du Parti Baas sont incendiés dans plusieurs villes. Les manifestants scandent des slogans tels « Le peuple veut la chute du régime » ou « Nous nous sacrifierions pour Deraa ». Le 26 mars 2011, Lattaquié (700 000 habitants) rejoint la contestation[431] et la répression y fait au moins dix morts. Le lendemain, l'armée est envoyée dans la ville. Le même jour, le gouvernement annonce qu'il abrogera la loi sur l'état d'urgence, après avoir évoqué cette possibilité trois jours auparavant, et que le président Bachar el-Assad s'adressera prochainement à la nation. Deux cent quatre-vingt prisonniers politiques sont libérés[433]. Dans le courant du mois, des sunnites manifestent par ailleurs à Banias contre la mixité confessionnelle dans les écoles et réclament des emplois dans les deux grandes entreprises publiques de la ville qu'ils dénoncent comme des fiefs alaouites[452].

 
Manifestation de l'opposition à Homs le .

Au 5 avril 2011, la Fédération internationale des ligues des droits de l'homme recense 123 personnes tuées entre le 18 mars et le 1er avril en Syrie[453]. Le 8 avril, on compte 26 nouveaux morts à Deraa[433]. Une manifestation de 500 personnes a lieu le 13 avril à Alep[433],[431]. Un nouveau gouvernement est nommé le 14[431], mais sans calmer la contestation, qui rassemble 10 000 personnes à Lattaquié le 17. Le 18 avril, 20 000 personnes participent à un sit-in à Homs[433], huit sont tuées[431]. Le 20 avril, d'autres manifestations ont lieu à Alep et Homs, et le 21, l'état d'urgence est levé et la Cour de sûreté de l'État, un tribunal d'exception, est abolie[433],[431]. Toutefois, une nouvelle loi est adoptée quelque temps plus tard, qui selon les opposants, est tout aussi restrictive que la précédente. Le 22 avril, après la mort de 25 nouvelles personnes à Deraa et Damas, deux députés et le mufti de Deraa démissionnent[431]. C’est à cette période que la dissidence, totalement inorganisée, constitue un « comité de coordination pour le changement démocratique en Syrie[454],[455]. ».

À ces manifestants pacifistes se sont joints très rapidement des groupes armés. Ainsi, le 11 avril 2011, 10 militaires, dont des officiers, sont tués sur la route de Banias[456]. L'histoire est confirmée par Joshua Landis[457] dont le cousin de sa femme, le colonel Yassir Qash'ur est tué dans cette attaque attribuée par ses proches aux partisans de l'ancien vice-président Abdullah Halim Khaddam. Parallèlement, les islamistes proches des Frères musulmans et des mouvements djihadistes s'activent dès les débuts des manifestations. Cela s'explique par la place importante que tient le pays de Sham (la grande Syrie) dans l'eschatologie[458] islamique, qui prévoit une bataille épique entre le Mahdi et les vrais musulmans contre le faux Mahdi et les faux musulmans venus de Khrassan, une région de l'actuel Iran[459].

Répression des manifestationsModifier

 
Poste de contrôle de la circulation de l'armée syrienne, banlieue de Damas, 14 janvier 2012.
 
Police anti-émeute à Damas, 16 janvier 2012.

Le 25 avril 2011, les 4e et 5e divisions mécanisées, commandées respectivement par Maher el-Assad et Muhammad Saleh Al-Rifai, et le 132e bataillon, attaquent la ville rebelle de Deraa. Des sources font état de mutineries individuelles, voire d’unités entières, qui auraient occasionné un arrêt de la progression de l’armée dans la ville[460],[461],[462]. Pour rendre la défense de la ville plus difficile, l’eau, l’électricité et les communications téléphoniques sont coupées[463].

L’ampleur des répressions provoque la démission de plus de 230 membres du parti au pouvoir[431]. Les communications par téléphone satellite sont coupées[464]. Le vendredi 29 avril 2011, les forces de sécurité ouvrent le feu sur des milliers de personnes marchant sur la ville de Deraa, foyer de la contestation contre le gouvernement en Syrie et situé près de la frontière jordanienne[465]. Des manifestations ont lieu dans tout le pays[433]. Au moins 48 civils sont tués[466]. Six personnes périssent le samedi 30 avril 2011 à Deraa, pilonnée par l'armée et par les francs-tireurs. L'eau, la nourriture et les médicaments manquent depuis l'intervention des troupes[467]. Les forces syriennes arrêtent deux personnalités de l'opposition, Hassan Abdel Azim et Omar Kachach[468].

Le 1er mai 2011, de nouvelles manifestations ont lieu à Deraa, Kameshli, Douma, Lattaquié[433]. Le soir du 4 mai 2011, 161 véhicules blindés commencent le siège de deux villes du centre du pays, Al-Rastan et Talbisseh[469]. À Alep et Damas, des sit-in ont lieu dans les universités[431]. Le 5 mai 2011, l’armée se retire de Deraa[431]. Le 6 mai, comme chaque vendredi, des manifestations ont lieu un peu partout en Syrie pour demander la fin du « régime de Bachar el-Assad ». Comme chaque vendredi, les forces de l'ordre ouvrent le feu sur les contestataires. Selon les militants des droits de l'Homme, il y aurait ainsi eu au moins 26 morts, la plupart à Homs, dans le centre du pays. Riad Seif, l'un des leaders de l'opposition, est arrêté[470], avant d'être libéré dix jours plus tard sous caution[471]. Le 7 mai 2011, six manifestantes sont tués près de Baniyas[472]. Le 9 mai 2011, les manifestations continuent, les tirs se multiplient, et les communications téléphoniques sont coupées[473]. Selon Human Rights Watch, les bilans en morts, en blessés comme en arrestations sont invérifiables[461]. L’ONG Insan fait état de 632 morts et 8 000 arrestations entre le 15 mars et le 6 mai, mais en indiquant que les identités de 5 000 personnes arrêtées n’ont pas encore pu être vérifiées[437].

 
Égyptiens arborant le drapeau syrien lors d'une manifestation de soutien aux révolutionnaires, au Caire, le 18 novembre 2011.

Le 13 mai 2011, comme tous les vendredis, des manifestations pacifiques se déroulent dans tout le pays, notamment à Deraa, Homs, Hama, Abou Kamal, Lattaquié, Kameshli, Amouda et Alep. Au moins deux manifestants sont tués à Homs[474]. Le 14 mai, au moins quatre personnes sont tuées et plusieurs autres blessées à Tall Kalakh, près de Homs, par des tirs des forces de l'ordre[475]. Le 20 mai, des milliers de personnes manifestent. Ils répondent à l'appel de l'opposition pour la liberté et l'unité nationale. Damas, la capitale, et Alep, la deuxième ville pays, jusque-là globalement épargnées par les défilés, sont cette fois concernées. Les forces de sécurité font usage de leurs armes, notamment à Homs, Sanamein ou Maaret al Noumane. Il y aurait au total au moins 44 morts[476].

 
Manifestation de l'opposition à Baniyas, le .

Le 6 juin 2011, la télévision publique annonce la mort de 120 soldats et policiers tués par des groupes armés à Jisr al-Choughour[477]. Si ce chiffre est sûrement exagéré[478], des témoins font bien état de combats opposant les forces de l'ordre et des groupes armés dans la ville[479]. Le 12 juin 2011, dans un contexte d'escalade de la violence, l'armée syrienne pénètre dans Jisr al-Choughour pour « déloger les groupes armés » après avoir pilonné et tiré à la mitraillette au hasard sur les habitants depuis des hélicoptères[480],[481]. Le 21 juin 2011, la coordination nationale des comités locaux de jeunes révolutionnaires publie son programme politique, Vision des comités locaux de coordination pour l'avenir politique de la Syrie, qui évoque l'avenir de la Syrie sous forme de démocratie parlementaire[482]. Cette proclamation est suivie, le 27 juin, d'une réunion entre intellectuels de l'opposition dans un hôtel à Damas, alors que 400 étudiants d'Alep sont jugés pour sabotage et insulte au président[483].

À l'été 2011, le régime syrien va alors chercher à « djihadiser » la rébellion syrienne en libérant des détenus islamistes enfermés dans ses prisons[484],[485],[486],[487],[488]. Dès le , 260 islamistes enfermés à la prison de Saidnaya sont relâchés[484],[489],[490].Puis, après une amnistie présidentielle prononcée le , ils sont suivis par plusieurs centaines d'autres au cours de l'été[484]. Parmi les détenus relâchés figurent notamment Zahran Allouche, chef fondateur de Jaych al-Islam[491],[485] ; Hassan Aboud, chef fondateur d'Ahrar al-Cham[485] ; Ahmed Abou Issa, chef fondateur de Suqour al-Cham[485] ; Abou Yahia al-Hamawi, chef d'Ahrar al-Cham[492] et Abou Jaber[493].

Le vendredi 15 juillet 2011, des centaines de milliers de Syriens manifestent, notamment à Deir Ezzor (350 000 personnes), Hama (150 000) et Damas (7 000), pour demander la libération des détenus et la chute du régime. Plusieurs civils sont tués à Damas et à Idleb, dans le nord-ouest du pays, par les forces de sécurité[494].

Le 31 juillet, l'armée entre dans la ville de Hama et massacre en 24 heures une centaine de civils[495],[496],[497]. Au 4 août, la répression dans cette ville aurait fait jusqu'à 200 morts[498],[499].

Article détaillé : Bataille de Rastane (2011).

Le 29 juillet, à Rastane, au nord de Homs, des officiers déserteurs annoncent la formation de l'Armée syrienne libre et créent un conseil militaire[500]. Le régime syrien réagit en attaquant la ville le 25 septembre avec 250 chars et blindés[501]. Rastane est repris le 1er octobre après des combats ayant fait au moins 130 morts parmi les déserteurs et les civils[502].

Fondé fin août et lancé les 1er et 2 octobre 2011 à Istanbul, en Turquie, le CNS (Conseil national syrien) a pour but de coordonner les opposants et mener des opérations contre le gouvernement syrien. Son analogue libyen, le CNT, est le premier à le reconnaitre comme unique représentant du peuple syrien[503]. La France lui apporte son soutien le 10 octobre[504].

Après une relative accalmie, des protestations reprennent le vendredi 14 octobre 2011, avec notamment des manifestations de soutien aux soldats ralliés à la contestation, et douze personnes sont tuées[145] par les forces de l'ordre loyalistes.

Le , le Haut-Commissariat des Nations unies aux droits de l'homme (HCDH) déclare que la Syrie est en état de « guerre civile »[505]. Alors que l'année 2011 s'achève, le HCDH affirme que plus de 5 000 personnes ont été tuées depuis le début des violences en Syrie, et que plus de 14 000 autres ont été arrêtées par les forces du régime[506].

2012 : Victoires des rebelles dans le nord et l'est de la Syrie, résistance du régime à l'ouest et au sud du paysModifier

 
Manifestation de l'opposition à Homs, le .

Le 18 janvier, après plusieurs jours de combats, l'armée syrienne se retire de Zabadani qui devient la première ville de Syrie à tomber entièrement aux mains des rebelles[507]. Cependant les loyalistes lancent une contre-offensive le 4 février en engageant au moins 15 000 soldats et 40 chars[508]. Le 11 février, Zabadani est reprise par les forces du régime[508].

Article détaillé : Siège de Homs.

Le vendredi 3 février 2012 est la journée la plus meurtrière depuis le début de la révolte : des tirs d'artillerie à Homs font au moins 260 morts parmi la population civile[509]. Le 1er mars, après plusieurs semaines de siège et de bombardements qui ont fait des centaines de morts, l'armée syrienne s'empare du quartier Baba Amr, le principal bastion de la rébellion à Homs[510],[511],[512].

Le 24 février la première Conférence internationale des amis de la Syrie se tient en Tunisie, regroupant une soixantaine de délégations occidentales et arabes qui souhaitent voir condamner fermement le régime syrien. Elle se réunit pour la troisième fois à Paris le , avec 106 pays participants qui se heurtent toujours au refus de la Chine et la Russie d'infliger des sanctions à la Syrie. Elle se réunit pour la cinquième fois à Amman, en Jordanie, le [513], et pour la sixième fois à Doha, au Qatar, le [514], avec, chaque fois, 11 pays participants.

Articles détaillés : Bataille d'Idleb (2012) et Bataille de Taftanaz.

Le 10 mars 2012, tandis que Kofi Annan rencontre Bachar el-Assad pour tenter d'obtenir un cessez-le-feu, les forces gouvernementales syriennes assiègent et bombardent la ville d'Idleb, occupée par les rebelles[515],[516]. Le Qatar juge de son côté qu'un cessez-le-feu est insuffisant et dénonce un « génocide » organisé par le gouvernement syrien[516]. Ce dernier entreprend parallèlement de rappeler ses ambassadeurs des 27 pays de l'Union européenne, anticipant leur expulsion en représailles à la répression menée par son armée[516]. Le 11 mars, Kofi Annan quitte la Syrie sans avoir trouvé de solution à la crise et sans avoir obtenu de concessions d'Assad[517]. Idleb est reconquise le 14 mars par le régime ; mal armées, les forces de l'Armée syrienne libre préfèrent battre en retraite[518]. Puis le 3 avril, la ville de Taftanaz est prise d'assaut par une cinquantaine de chars ; la rébellion y est écrasée après deux jours des combats qui font au moins 120 morts[519].

Le 12 avril 2012, un cessez-le-feu est conclu entre le gouvernement et l'opposition armée par l'intermédiaire des négociations menées par Kofi Annan[520],[521]. Violé dés le lendemain par les belligérants, le cessez-le-feu ne sera jamais respecté[522].

Au printemps et à l'été 2012, les Shabiha et l'armée syrienne commettent une vague de massacres : le 11 mars, au moins 26 enfants et 21 femmes sont tués au couteau dans les quartiers de Karm al-Zeitoun et Al-Adawiyé, à Homs[523] ; le 25 mai, 108 civils, dont 49 enfants et 34 femmes, sont massacrés à Houla[524],[525]. 78 autres sont tués à Mazraat al-Koubeir le 6 juin[526] ; le 12 juillet, 150 civils sont tués selon l'OSDH par des tirs d'artillerie à Tremseh, près de Hama[527] ; et les 25 et 26 juillet, 600 à 700 personnes sont massacrées par les loyalistes à Daraya[528],[529].

 
Carte de la situation en Syrie en juin 2012.
En jaune : zone sous contrôle des forces loyalistes.
En brun : zones sous contrôle de l'Armée syrienne libre et des rebelles.
Articles détaillés : Bataille de Damas et Bataille d'Alep.
 
Rebelles de l'Armée syrienne libre à Alep en .

Le , l'Armée syrienne libre tente de remporter un coup décisif et lance une offensive sur la capitale syrienne, Damas, suivie d'une autre cinq jours plus tard à Alep, la deuxième ville du pays[530]. À Damas, le régime résiste et organise une contre-offensive qui chasse les rebelles du centre de la capitale le 4 août[531]. À Alep, les combats sont indécis et la ville se retrouve rapidement coupée en deux : les quartiers est et sud tombent aux mains des rebelles, tandis que les loyalistes tiennent ceux au nord et à l'ouest[532],[533].

Afin de renforcer ses troupes à Alep, l'armée syrienne se retire du Kurdistan syrien (Rojava). Les loyalistes maintiennent des garnison dans les villes de Qamichli et d'Hassaké, mais les miliciens kurdes du PYD, la branche syrienne du PKK, prennent sans tirer un coup de feu le contrôle d'Afrin le 11 juillet, de Kobané le 19 juillet et de plusieurs autres localités[534],[535]. La région passe alors sous le contrôle du PYD et de sa branche armée, les YPG. Ces derniers écartent les partis du Conseil national kurde (CNK) liés à Barzani et proches du Conseil national syrien, dont les dirigeants sont contraints de s'exiler au Kurdistan irakien[536].

 
Victimes civiles de la guerre syrienne convoyées à l'hôpital de Alep, le 5 octobre 2012

Au cours de l'été et de l'automne 2012, le régime syrien est en difficulté au nord et perd le contrôle de sa frontière avec la Turquie : l'Armée syrienne libre prend Jerablus le 17 juillet[537] ; puis Azaz le 19 juillet, après plusieurs mois de combats[538]. Elle s'empare aussi le même jour du poste-frontière de Bab Al-Hawa, à l'ouest d'Alep[537]. Les rebelles prennent ensuite la ville de Manbij le 20 juillet[535]. Le 22, ils s'emparent du poste-frontière d'Al-Salama, près d'Azaz[539],[537]. Enfin le 30, après trois jours de combats, ils parviennent à prendre le poste d'Anadane, ce qui leur permet de disposer d'une voie de ravitaillement reliant Alep à la frontière turque[540]. Au début du mois d'août, les villes de Marea et Al-Bab sont prises à leur tour et toute la région située au nord d'Alep se retrouve alors sous le contrôle des rebelles[535]. Ces derniers poursuivent ensuite leur progression le long de la frontière turque, cette fois vers l'est dans le gouvernorat de Raqqa et le gouvernorat d'Hassaké. Le 15 septembre, ils s'emparent de la ville de Tell Abyad[541], puis de Ra’s al-‘Ayn le 8 novembre[542],[543]. Mais dans cette dernière ville, les rebelles du Front al-Nosra et de la brigade Ghouraba Al-Cham de l'Armée syrienne libre entrent en conflit le 19 novembre avec les Kurdes des Unités de protection du peuple (YPG). Une trêve est conclue le 25 novembre mais en décembre les combats reprennent et se poursuivent pendant trois mois, jusqu'à ce qu'une nouvelle trêve soit conclue en février 2013[544],[545],[546].

Dans le gouvernorat d'Idleb, les rebelles s'emparent du village de Khirbet al-Joz le 6 octobre[547], puis il prennent la ville de Maarat al-Nouman le 9 octobre après de violents combats, mais les loyalistes conservent les bases militaires de Wadi al-Deïf et Hamidiyé, situées à proximité[548].

Les rebelles progressent également dans l'est du pays. Ils commencent par prendre le contrôle des postes-frontières avec l'Irak, puis Boukamal est prise le 19 juillet[549], suivie par Mayadine le 22 novembre[550]. Fin novembre, le gouvernorat de Deir ez-Zor est presque entièrement aux mains des rebelles ; la ville Deir ez-Zor est toujours tenue par les loyalistes mais elle est isolée et encerclée[545].

En novembre, les rebelles continuent d'avancer dans le gouvernorat d'Alep. Le 18 novembre, après des semaines de combats intenses, ils prennent le contrôle de la base 46, située dans le gouvernorat d'Alep, l'une des plus grandes bases de l'armée syrienne dans le nord de la Syrie[551]. Le 26 novembre, ils s'emparent du barrage de Tichrin[535]. Enfin le 9 décembre, le Front al-Nosra prend d'assaut la base du bataillon 111, dite « Cheikh Souleimane »[552].

Article détaillé : Offensive de Hama (2012).

À la mi-décembre 2012, rassemblant ses forces dans le nord-ouest de la Syrie, l'armée syrienne libre (ASL) lance une offensive afin de reprendre le contrôle du gouvernorat de Hama, mais l'avancée des rebelles est modeste[553],[554].

Le , l'aviation syrienne bombarde la mosquée Abdelkader Husseini dans le camp de Yarmouk au sud de Damas : 160 réfugiés palestiniens sur les 500 présents dans la mosquée sont tués[555].

2013 : Contre-offensives des loyalistesModifier

Évolution de la situation en Syrie en 2013
 
Mars 2013
 
Mai 2013
 
Août 2013
 
Octobre 2013
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Au début de l'année 2013, les rebelles poursuivent leur avancée sur plusieurs fronts. Le 11 janvier 2013, dans le gouvernorat d'Idleb, la base aérienne de Taftanaz, la plus grande dans le nord du pays, est prise par le Front al-Nosra, Ahrar al-Cham et l'Armée syrienne libre après deux mois d'assaut[556],[557]. Le 6 février, aux abords de Damas, les rebelles lancent une offensive, surnommée « bataille de l'Armageddon » contre les troupes loyalistes, ils pénètrent dans le district de Jobar dans la capitale Damas et lancent également des attaques sur Adra, au nord-est de la capitale[558],[559],[560]. Près du Lac el-Assad, entre Alep et Raqqa, les rebelles prennent la ville de Tabqa le 11 février, puis l'aéroport d'Al-Jirah le 12[561]. Le 14 février, le Front al-Nosra s'empare de la ville d'Al-Chaddadeh, au sud d'Hassaké, après deux jours de combats et au moins 100 morts pour l'armée syrienne contre 40 pour les djihadistes[562],[563]. Enfin le 6 mars, après trois jours de combats et plus d'une centaine de morts, la ville de Raqqa tombe aux mains des rebelles d'Ahrar al-Cham, des brigades al-Farouq et Ahfad al-Rassoul de l'ASL et du Front al-Nosra ; c'est la première capitale de gouvernorat capturée par les rebelles depuis le début du conflit[564],[565],[566].

Article détaillé : Bataille de Qousseir (2013).

En février, la milice chiite libanaise du Hezbollah intensifie son intervention en Syrie et se déploie en force au sud-ouest de Homs, près de la frontière avec le Liban. Soutenue par l'armée syrienne, elle mène l'offensive sur la ville stratégique de Qousseir[567],[568],[569],[570],[571]. Le 18 avril, après des semaines de combat, les rebelles remportent un succès en capturant la base aérienne de Dabaa près de Qousseir[572]. Mais le 19 mai, le Hezbollah et les forces du régime syrien sont aux portes de la ville. Les combats durent environ deux semaines et les rebelles subissent de très lourdes pertes ; environ 500 morts et un millier de blessés. Le 29 mai, la base de Debaa est reprise par les loyalistes. Le 5 juin, les rebelles se retirent de Qousseir qui est entièrement reconquise par le régime syrien[573],[574],[575].

Article détaillé : Bataille de la Ghouta orientale.

À l'est de Damas, l'armée syrienne lance une contre-offensive le 7 avril 2013, imposant un siège au district de Ghouta sous contrôle rebelle[576]. Les rebelles se regroupent dans le quartier de Qaboun et Barzeh, afin de limiter les pertes et d'attirer les forces gouvernementales dans des combats rapprochés[577]. Le 21 avril, après cinq jours de combats les loyalistes prennent la ville de Jdeidet al-Fadl, dans le sud-ouest de Damas[571],[578].

Le 9 avril 2013, l'État islamique en Irak et au Levant (EIIL) apparaît en Syrie. Son chef Abou Bakr al-Baghdadi, annonce alors la fusion de son groupe, l'État islamique d'Irak, avec le Front al-Nosra, afin de former l'EIIL. Mais al-Joulani et une partie de ses hommes refusent[21],[579]. L'EIIL commence à s'implanter à Raqqa peu de temps après la chute de la ville ; dans les mois qui suivent la plupart des combattants d'al-Nosra lui prêtent allégeance, puis il chasse les brigades de l'ASL après des assassinats et des affrontements ponctuels, sans qu'Ahrar al-Cham, alors le plus puissant groupe rebelle de la région, n'intervienne[566].

Au sud de la Syrie, dans les gouvernorats de Deraa et Kuneitra, les rebelles capturent le 29 mars le village stratégique de Da'el après des combats acharnés avec les forces gouvernementales[580],[581]. Puis, le 3 avril 2013, ils capturent une base de l'armée syrienne près de la ville de Deraa[582]. Le 6 juin, les rebelles prennent pendant quelques heures le contrôle de la ville de Kuneitra, unique point de passage reliant le plateau du Golan occupé par Israël au reste du territoire syrien. Cependant l'armée syrienne contre-attaque rapidement et reprend le contrôle du passage le jour même[583],[584].

À Homs, de violents combats permettent à l'armée loyaliste de reconquérir la quasi-totalité de la ville entre juin et juillet[585]. Seule la vieille ville reste encerclée. Le gouvernement autorisera la fuite des femmes et des enfants en janvier 2014[586]. Le 23 juin, Tell Kalakh, capitale de district du gouvernorat de Homs, à 4 km de la frontière nord du Liban, ville sous contrôle rebelle depuis deux ans, change d'allégeance et passe sous le contrôle du gouvernement syrien, sans combat[587]. Le 28 juin, les forces gouvernementales lancent leur septième offensive sur les quartiers rebelles de Homs. Les 5 000 soldats syriens et miliciens du Hezbollah, appuyés par de lourds bombardements aériens, progressent rapidement dans la ville.

Article détaillé : Siège de l'aéroport de Menagh.

Au nord, dans la région d'Alep, l'armée syrienne annonce le 9 juin le lancement d'une vaste offensive pour la reprise de la province d'Alep appelée « Tempête du nord »[588] puis Canopus Star[589]. De son côté, l'ASL affirme le 21 juin que 13 de ses brigades ont lancé une nouvelle offensive à Alep[590]. Les rebelles poursuivent leur progression. Le 22 juillet, ils s'emparent de Khan Al-Assal, à l'ouest d'Alep, après plusieurs mois de combats et des centaines de morts dans les deux camps[591],[592],[593],[594]. Le 6 août, la base aérienne de Menagh tombe aux mains de rebelles, après un siège d'un an[595]. Le 26 août, les rebelles prennent Khanasser, au sud-est d'Alep, et coupent la ligne de ravitaillement des loyalistes à l'intérieur d'Alep[596].

À l'ouest, dans le gouvernorat de Tartous, majoritairement alaouite et pro-gouvernemental, l'armée syrienne et les Forces de défense nationale attaquent le 2 mai les rebelles à al-Bayda, un îlot sunnite et pro-rebelle. Les forces de l'opposition sont chassées de la zone mais après leur victoire, les loyalistes commettent des massacres à al-Bayda et dans le quartier de Ras al-Nabaa, à Baniyas. Au moins 248 à 450 civils sont tués, dont des femmes et des enfants[597],[598]. Dans le gouvernorat de Lattaquié, les rebelles lancent une offensive le 4 août. Elle est repoussée par les loyalistes le 18 août, mais pendant les combats 67 à 190 civils alaouites sont massacrés par des djihadistes et des rebelles de l'État islamique en Irak et au Levant, du Front al-Nosra, de Jaish al-Muhajireen wal-Ansar et d'Ahrar al-Cham[599],[600],[601].

Article détaillé : Bataille de Ras Al-Aïn.

Dans l'est, les combats reprennent le 16 juillet à Ras Al-Aïn, les forces kurdes du PYD prennent l'avantage et parviennent à chasser le Front al-Nosra de la ville[602]. Le 25 juillet, l'armée syrienne repousse les islamistes du Front al-Nosra à As-Sukhnah.

Article détaillé : Massacre de la Ghouta.

Le 21 août, l'armée syrienne lance une offensive dans Ghouta orientale et mène une attaque chimique dans des villes et quartiers tenus par les rebelles à l'est et au sud de Damas[603],[604]. L'attaque est particulièrement meurtrière : entre plusieurs centaines et près de 2 000 personnes sont tuées selon les estimations, dont un grand nombre de femmes et d'enfants[603]. Pour les pays occidentaux, la « ligne rouge » est franchie et les États-Unis, la France et le Royaume-Uni envisagent sérieusement d'intervenir militairement en Syrie en lançant une campagne de frappes aériennes contre le régime de Bachar el-Assad[605]. Mais à Londres, la Chambre des communes vote contre une intervention tandis qu'à Washington, le président Barack Obama hésite et demande l'autorisation du Congrès[606],[607]. La Russie propose alors un plan de démantèlement de l'arsenal chimique syrien, sous la supervision de l'OIAC[608]. Le régime syrien accepte et le , les États-Unis et la Russie annoncent qu'un accord a été trouvé[609]. Le démantèlent dure plus de deux ans ; l'OIAC annonce la destruction totale de l'arsenal déclaré par Damas le [610]. Cependant, le régime syrien ne cesse cependant pas son utilisation d'armes non-conventionnelles et commence dès octobre 2013 à recourir au chlore[611],[612].

Après la volte-face américaine, les opposants qui avaient misé sur une intervention militaire occidentale pour faire chuter le régime sont désormais discrédités. Le , des brigades du Front islamique de libération syrien et du Front islamique syrien déclarent qu'elles rejettent la Coalition nationale syrienne et affirment que cette organisation ne les représente pas[157]. Ces deux mouvements sont dissous deux mois plus tard et le 22 novembre, plusieurs groupes rebelles islamistes — dont les principaux sont Ahrar al-Cham, Jaych al-Islam et Liwa al-Tawhid — annoncent la formation d'un nouveau rassemblement ; le Front islamique, qui devient le plus important mouvement rebelle syrien[613],[614],[15]. L'Armée syrienne libre, affaiblie, perd en décembre le contrôle de son quartier-général à Bab Al-Hawa, près de la frontière turque, qui est pillé par le Front islamique[158].

À partir de l’automne 2013, les rapports de force s'inversent et commencent à être plus favorables au régime assadiste.

Le 4 septembre 2013, dans le gouvernorat de Rif Dimachq, la petite ville chrétienne de Maaloula, position stratégique dans la région montagneuse de Qalamoun, est attaquée par un grand nombre de combattants du Front Al-Nosra et de rebelles. La ville tombe entre leurs mains le 9 septembre. Les édifices religieux sont saccagés et quelques habitants sont tués ou enlevés[615]. La ville est reprise par les loyalistes le 15 septembre[616], mais le 29 novembre les rebelles repassent à l'attaque et reprennent Maaloula le 3 décembre[617],[618]. Pendant ce temps, un peu plus au nord, dans le gouvernorat de Homs, les rebelles et les djihadistes attaquent le 21 octobre le dépôt d'armes de Mahin et la petite ville chrétienne de Sadad. Cette dernière est rapidement prise, de même qu'une partie du dépôt le 5 novembre. Mais les loyalistes contre-attaquent et reprennent Sadad le 28 octobre, avant de chasser les rebelles de Mahin le 15 novembre au prix de plusieurs centaines de morts[619],[620],[621],[622],[623]. L'armée syrienne et le Hezbollah poursuivent ensuite leur progression dans le Qalamoun, ils prennent Qara le 19 novembre, puis Deir Attiya le 28 et enfin Nabak le 10 décembre[624],[625],[626].

Article détaillé : Bataille d'Azaz (2013).

Pendant ce temps, dans le nord-ouest de la Syrie, les incidents puis les affrontements se multiplient entre l'État islamique en Irak et au Levant et l'Armée syrienne libre. Plusieurs chefs de l'ASL sont assassinés par les djihadistes et en juillet des dizaines de rebelles sont tués dans une bataille dans le gouvernorat d'Idleb[627],[628],[629]. Le 18 septembre, des combats éclatent dans le gouvernorat d'Alep entre l'EIIL et la Brigade de la Tempête du Nord de l'Armée syrienne libre. Les djihadistes prennent l'avantage et s'emparent de la ville d'Azaz au début du mois d'octobre, la brigade de l'ASL est contrainte de se replier sur les territoires contrôlés par les YPG[630],[631],[632],[633],[634],[635]. Le 10 octobre, une autre brigade de l'ASL est attaquée à l'intérieur d'Alep et chassée de trois secteurs au terme de combats qui font une cinquantaine de morts[579].

Début octobre également, l'armée syrienne lance une offensive au sud d'Alep, elle reprend Khanasser le 3 octobre, puis As-Safirah le 1er novembre, et parvient à percer les lignes rebelles et à rétablir une voie d'accès reliant Alep au gouvernorat de Hama[636],[637].

Article détaillé : Bataille de Tall Hamis (2013-2014).

En décembre, les Kurdes des YPG et les assyriens du MFS lancent une offensive sur Tall Hamis, à l'est d'Hassaké, tenue par les rebelles islamistes. La tentative est un échec, et le 7 janvier après les combats qui ont fait environ 250 morts, les Kurdes sont repoussés.

Fin 2013, les Nations unies soutiennent la mise en place d'une conférence diplomatique internationale sur le futur de la Syrie. Baptisé « conférence Genève II sur la Syrie»[638], « Conférence de paix au Moyen-Orient Genève II » ou simplement « Genève 2 », le processus a pour objectif de mettre fin au conflit en amenant les belligérants à la table des négociations[639],[640] avec pour objectif avoué de négocier la création d'un gouvernement de transition doté de tous les pouvoirs exécutifs[641].

La conférence débute le 22 janvier 2014 à Montreux et se poursuit, du 23 au 31 janvier 2014, à Genève à un moment ou le régime syrien a repris l'avantage militaire sur les rebelles. En l'absence de résultats tangibles, un second round a lieu à partir du 10 février et les travaux sont suspendus le 15 février 2014[642].

2014 : Offensives de l'État islamique et intervention de la coalition internationaleModifier

Évolution de la situation en Syrie en 2014
 
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Le , l'assassinat d'un commandant d'Ahrar al-Cham par des djihadistes de l'État islamique en Irak et au Levant déclenche un nouveau conflit[643],[644]. Exaspérés par la radicalité, les assassinats et les ambitions expansionnistes de l'EIIL, les rebelles du Front islamique, du Front al-Nosra, du Front révolutionnaire syrien et de l'Armée des Moudjahidines passent à l'offensive le 3 janvier[645],[646],[647],[630]. L'EIIL est chassé d'Alep le 8 janvier, puis de Tall Rifaat le 14, au début du mois de février il perd la plus grande partie du gouvernorat de Deir ez-Zor et le 28 février il abandonne la ville d'Azaz, l'aéroport de Menagh, Marea et deux autres villages dans l'ouest du gouvernorat d'Alep[648],[649],[630],[650]. En revanche, il se maintient dans le gouvernorat de Raqqa et l'est du gouvernorat d'Alep,[650]. L'attaque rebelle menée le 6 janvier par le Front al-Nosra à Raqqa est repoussée par les forces de l'EIIL qui prennent également l'avantage à Tall Abyad le 12 et Jerablus le 17[651],[630],[652],[653],[635]. Selon l'OSDH, le bilan des combats livrés du 3 au 16 janvier est d'au moins 608 rebelles tués (dont 99 prisonniers exécutés), 312 combattants de l'EIIL tués (dont 56 prisonniers exécutés) et 130 civils (dont 21 exécutés par l'EIIL)[654]. Au 28 février, le bilan passe à plus de 3 300 tués dans les deux camps[650]. Parmi les morts figure notamment Haji Bakr, un des chefs majeurs de l'EIIL, tué par les rebelles à Tall Rifaat[655],[656]. À la mi-février, le commandant d'une brigade islamiste, Abou Khaled al-Souri (compagnon de route d'Oussama ben Laden et de Ayman al-Zawahari, les chefs d'Al-Qaïda) est tué dans un attentat-suicide à Alep, par l'EIIL. En tant que chef de Ahrar al-Cham, il jouait le rôle de médiateur entre l'EIIL et Front al-Nosra[657].

De leurs côtés, les loyalistes remportent des succès dans le sud du pays. Au début de l'année 2014, plusieurs accords de cessez-le-feu sont conclus avec des groupes rebelles dans plusieurs villes et quartiers aux alentours de Damas[658],[659]. Le , à l'est de la capitale, entre 150 et 200 hommes du Front al-Nosra et de Jaych al-Islam sont tués dans une embuscade particulièrement meurtrière tendue par les hommes du Hezbollah[660],[661],[662],[663]. Puis, en mars 2014, les loyalistes passent à l'offensive dans les montagnes du Qalamoun, près de la frontière libanaise. Le 8 mars, ils prennent Zara, ville stratégique dans le Gouvernorat de Homs située sur les voies d'approvisionnement rebelles menant au Liban. Le 14 mars 2014, le Hezbollah et l'armée syrienne entrent dans la ville de Yabroud, un des principaux bastions rebelles au nord-ouest de la province de Damas, situé sur les pentes de la chaîne de l'Anti-Liban[664]. L'Armée syrienne libre et Ahrar al-Cham prennent la fuite, seul le Front al-Nosra tente de résister mais au bout de deux jours la ville est prise et plus de 1 500 rebelles se replient sur le Liban[665],[666]. Les loyalistes reprennent ensuite le Krak des Chevaliers le 20 mars[667], puis Rankous le 9 avril[668], et la ville chrétienne de Maaloula le 14 avril[669].

À l'extrême sud du pays, dans le gouvernorat de Deraa, 55 brigades et 30 000 combattants, principalement liés à l'Armée syrienne libre, se réunissent en mars 2014 dans une coalition appelée le Front du Sud. L'extrême sud syrien est désormais la seule zone du pays où l'Armée syrienne libre demeure la force rebelle dominante[318],[670],[671]. Le 19 mars 2014, ils remportent une première victoire en s'emparant de la prison de Daraa et en libérant des centaines de prisonniers.

Article détaillé : Bataille de Kessab.

Au nord-ouest de la Syrie, les rebelles lancent une offensive depuis la Turquie dans le but de prendre le port et la ville de Lattaquié. Le 21 mars, ils prennent Kessab, située sur la frontière. Mais les loyalistes contre-attaquent et reprennent Kessab le 15 juin. Après trois mois de combats et plusieurs centaines de morts de part et d'autres, l'offensive rebelle se solde par un échec[672],[673].

Fort de ses succès militaires, le régime annonce, le 21 avril 2014, la tenue d'une élection présidentielle (prévue pour le 3 juin suivant) condamnée comme une « parodie de démocratie » par les alliés occidentaux de l'opposition syrienne, et qui devrait aboutir à la réélection de Bachar el-Assad. Jusqu'à présent, les el-Assad avaient été élus par référendum. La nouvelle constitution syrienne, approuvée en 2012, donne cependant la possibilité à plusieurs candidats de se présenter[674],[675].

Article détaillé : Siège de Homs.
 
Djihadiste de l'État islamique en Irak et au Levant dans une vidéo de propagande en 2014.

Le , le siège de la Vieille ville de Homs s'achève, mettant fin à deux années de combats dans le centre historique de cette ville. Les dernières forces rebelles capitulent contre la promesse de pouvoir évacuer la ville avec armes et bagages. Le 7 mai, 2 000 à 2 500 rebelles et civils sont évacués vers le nord, dans des zones tenues par l'opposition et le 9 mai, le régime syrien peut reprendre le contrôle du Vieux Homs. Cependant, les rebelles continuent de tenir le quartier de Waer[676],[677],[678],[679],[680],[681],[682].

Pendant ce temps, les combats se poursuivent entre les rebelles et l'État islamique en Irak et au Levant dans l'est de la Syrie. Le 31 mars, l'EIIL chasse le Front al-Nosra de la ville de Markada, dans le gouvernorat d'Hassaké, après dix jours de combats et au moins 120 morts[683],[684]. Le 10 avril, il attaque Boukamal, sur la frontière irakienne, mais est repoussé après des affrontements qui font près d'une centaine de morts[685]. Le 30 avril, l'EIIL lance une offensive depuis Raqqa sur le gouvernorat de Deir ez-Zor avec plus de 3 000 hommes. Les affrontements pour le contrôle du gouvernorat durent plus de deux mois et font plusieurs centaines de morts de chaque côté. Finalement le 14 juillet les forces rebelles du Front al-Nosra, du Front islamique et de l'ASL sont totalement chassées de l'est de la Syrie. Le gouvernorat de Deir ez-Zor est contrôlé de 95 à 98% par l'État islamique. Seule la partie ouest de la ville de Deir ez-Zor reste tenue par les loyalistes[686],[687],[688],[689].

Article détaillé : Deuxième guerre civile irakienne.

Au début du mois de juin 2014, l'État islamique en Irak et au Levant lance une importante offensive en Irak qui lui permet de s'emparer d'une large partie du nord et de l'est du pays. Le , il annonce le rétablissement du califat et l'émir Abou Bakr al-Baghdadi al-Husseini al-Qurashi est proclamé calife sous le nom d'Ibrahim. L'EIIL prend officiellement le nom d'État islamique (EI)[690]. Le groupe prend alors une nouvelle importance et ses effectifs augmentent sensiblement en Irak comme en Syrie[25].

Articles détaillés : Offensive de Kobané et Bataille de Djezaa.

L'État islamique mène alors des offensives sur plusieurs points à la fois contre les rebelles, les Kurdes, et les loyalistes. Le 2 juillet, près de la frontière turque, les djihadistes commencent par attaquer la ville de Kobané (ou Ayn al-Arab), défendue par les Kurdes des YPG et du PKK. Cette première tentative est un échec, après un mois d'affrontements et au moins 170 morts, l'EI est repoussé[691]. Puis le 19 août, les djihadistes attaquent à nouveau les YPG, cette fois-ci à Djezaa, à l'est d'Hassaké, mais après 14 jours de combats, 85 morts chez les Kurdes et 200 du côté des djihadistes, Djezaa reste aux mains des YPG[692],[693].

Si les djihadistes sont tenus en échec par les Kurdes ils avancent en revanche contre les rebelles. En juillet, le Front al-Nosra et le Front islamique sont chassés du gouvernorat de Deir ez-Zor[686]. L'EI progresse également sur son front ouest, bouscule les forces du Front islamique et s'empare des villes de Turkmen Bareh et d'Akhtarine, se rapprochant ainsi d'Alep[694],[695]. Au début du mois d'août 2014, au sud de Deir ez-Zor, la tribu des Al Cheitaat se révolte contre l'État islamique mais les djihadistes répliquent brutalement en massacrant près d'un millier de membres de la tribu en deux semaines, dont une grande majorité de civils[696],[697],[698],[699].

Les loyalistes subissent également d'importants revers. Le 17 juillet, près de Palmyre dans le centre de la Syrie, l'EI prend le champ gazier de Al-Chaer et tue près de 300 personnes, dont la plupart sont exécutées par balles[700]. Les loyalistes contre-attaquent et reprennent Al-Chaer le 26[701]. Mais en juillet et août, les forces du régime perdent leurs derniers bastions dans le gouvernorat de Raqqa. Le 24 juillet, les djihadistes prennent l'assaut la base de la division-17 au nord de Raqqa. Les forces loyalistes perdent 200 hommes, tués ou portés disparus, et dont les corps et les têtes tranchées sont exposés dans les rues de la ville[702]. Le 8 août, l'EI prend la base de la brigade 93 à Aïn Issa[703]. Puis le 24, la base aérienne de Tabqa est à son tour prise d'assaut par les djihadistes au terme d'une bataille particulièrement violente. En six jours de combats, au moins 346 hommes de l'EI et 195 soldats syriens sont tués. Victorieux, les djihadistes exécutent 160 à 200 prisonniers après l'affrontement[704],[705].

À l'est de la Syrie, l'État islamique s'est emparé de vastes territoires, mais à l'ouest les rebelles progressent également contre le régime. Vers la fin du mois d'août 2014, dans le sud de la Syrie, les rebelles du Front du Sud et du Front al-Nosra lancent une offensive dans le gouvernorat de Deraa et le gouvernorat de Kuneitra et conquièrent du terrain sur les forces loyalistes[706],[707]. Le 27 août, ils reprennent le passage de Kuneitra[708]. Le 9 novembre, ils s'emparent de la ville de Nawa[709].

Le , Ahrar al-Cham est décapité par un attentat qui tue 47 de ses dirigeants, dont Hassan Aboud le chef du groupe et également l'un des principaux responsable du Front islamique[710].

Cependant les victoires de l'État islamique en Irak et en Syrie poussent la communauté internationale à intervenir et une quarantaine de pays planifient la création d'une nouvelle coalition[711]. La nuit du 22 au 23 septembre, les États-Unis, l'Arabie saoudite, la Jordanie et les Émirats arabes unis interviennent pour la première fois en Syrie et lancent une campagne de frappes aériennes contre les forces de l'EI et du Front al-Nosra[712]. Rapidement, le Qatar, le Maroc et Bahreïn engagent également leurs aviations au sein de la coalition. Cependant à partir de mi-août 2015, les pays du Golfe cessent leurs opérations aériennes en Syrie pour concentrer tous leurs moyens au Yémen, théâtre également d'une guerre civile[713]. Le Canada engage à son tour son aviation en Syrie le 8 avril 2015[714], ainsi que la France le 27 septembre[715] et le Royaume-Uni le 3 décembre[716]. Selon l'OSDH, plus de 3 000 djihadistes de l'EI sont tués entre le 22 septembre 2014 et le 22 septembre 2015 par les frappes de la coalition[717], mais ces dernières causent également la mort de centaines de civils[718],[719].

Article détaillé : Bataille de Kobané.
 
Combattants kurdes des YPG en janvier 2015, pendant la bataille de Kobané.

Le , l'État islamique lance une nouvelle offensive contre les YPG à Kobané. Cette fois-ci les djihadistes progressent rapidement, ils prennent près de 400 villages en deux semaines, pénètrent dans la ville le 6 octobre et s'emparent de son centre quatre jours plus tard. Cependant la coalition intervient et concentre 75% de ses frappes en Syrie sur Kobané. Le 26 janvier 2015, après des mois d'intenses combats, les Kurdes parviennent à reprendre la totalité de la ville. Ils lancent ensuite une contre-offensive pour reprendre les villages, dont la plupart sont rapidement reconquis. De septembre à février, plus de 500 combattants kurdes et 1 200 djihadistes sont morts pendant la bataille de Kobané[720],[721],[722],[723].

Article détaillé : Bataille de Deir ez-Zor (2014).

Le 3 décembre, l'EI assaille l'aéroport de Deir ez-Zor. Mais après quatre jours de combats, l'offensive est finalement repoussée par les loyalistes et les djihadistes laissent plus d'une centaine de morts[724].

2015 : Victoires de l'Armée de la conquête au nord-ouest et des Kurdes au nord-est, début de l'intervention militaire russeModifier

Évolution de la situation en Syrie en 2015
 
1er janvier 2015
 
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De son côté, le Front al-Nosra, chassé de l'Est du pays par l'EI, monte en puissance dans le Nord-Ouest. En novembre, la guerre éclate entre les djihadistes d'al-Qaïda et les rebelles du Front révolutionnaire syrien et du Mouvement Hazm, soutenus par les Américains. Les combats à Deir Sinbel et à Khan al-Sobol tournent à l'avantage du Front al-Nosra qui s'empare de ces deux villes, ainsi que de la région de Jabal al-Zawiya, et chasse les rebelles modérés de la zone[725],[726],[727],[728]. Le mouvement djihadiste tourne ensuite ses forces contre le régime syrien et le 15 décembre il prend d'assaut les bases militaires de Wadi al-Deïf et d'Hamidiyé, près de la ville de Maarat al-Nouman, au terme d'une bataille sanglante qui fait 200 à 300 morts en 24 heures. Après cette série de victoires, le Front al-Nosra devient la force dominante dans le gouvernorat d'Idleb[729],[730],[731],[732].

Article détaillé : Bataille du Régiment 46.

Après les combats de novembre, le Mouvement Hazm subit de nouvelles offensives du Front al-Nosra dans l'ouest du gouvernorat d'Alep. Soutenu par l'Occident et disposant d'armes américaines, le groupe modéré Hazm est cependant battu et perd le contrôle de la caserne du bataillon 111 fin janvier, puis la base du régiment 46 le 28 février et tout son arsenal tombe aux mains des djihadistes. Le 1er mars, le mouvement Hazm annonce sa dissolution[733],[734],[735],[736].

Au milieu du mois de février 2015, à Alep, l'armée syrienne soutenue par le Hezbollah lance une nouvelle offensive afin d'encercler la ville au nord et de couper sa voie d'approvisionnement vers la Turquie. La tentative se solde par un échec, les loyalistes sont repoussés après des combats qui font environ 300 morts en cinq jours, dont 48 prisonniers rebelles et civils exécutés à Rityane par des soldats syriens et des miliciens du Hezbollah[737],[738],[739],[740].

 
Des combattantes des YPJ en 2015.

Dans le gouvernorat d'Hassaké, le 21 février 2015, les YPG et le Conseil militaire syriaque lancent une offensive sur la ville de Tall Hamis, située à l'est d'Hassaké et tenue par l'État islamique. Cependant, les djihadistes réagissent et deux jours plus tard ils attaquent à leur tour les positions kurdes et syriaques au sud de la ville de Tall Tamer, située de son côté à l'ouest d'Hassaké et tenue par les Kurdes. À Tall Hamis, l'offensive kurde est un succès, la ville est prise le 27 février, suivie de Tell Brak le lendemain. Les YPG s'emparent également de Jazah et de 400 villages près de la frontière irakienne. Une fois encore, les Kurdes bénéficient du soutien aérien des forces de la coalition, au moins 200 djihadistes et quelques dizaines de Kurdes sont tués dans ces affrontements[741],[742]. À Tall Tamer, les combats sont plus indécis, les djihadistes s'emparent de plusieurs villages chrétiens et tentent de progresser vers Tall Tamer et Ras al-Ain. Fin mai, l'offensive de l'EI est finalement repoussée et les forces kurdes et assyriennes reprennent le terrain perdu[743].

Dans le gouvernorat d'Idleb, le Front al-Nosra, Ahrar al-Cham et d'autres groupes rebelles se rassemblent le 24 mars 2015 dans une alliance appelée l'Armée de la conquête. Forte d'environ 30 000 hommes et soutenue par l'Arabie saoudite, le Qatar et la Turquie, cette coalition se lance à l'assaut de la ville d'Idleb le jour même de l'annonce de sa formation[744]. Après quatre jours de combats et au moins 200 morts, Idleb est conquise par les rebelles[745] et devient après Raqqa la deuxième capitale d'un gouvernorat à échapper au contrôle du régime syrien[746]. Les rebelles poursuivent sur leur lancée, le 23 avril ils attaquent Jisr al-Choghour et s'en emparent après deux jours de combats[747]. L'armée syrienne tente une contre-offensive mais les rebelles poursuivent leur progression dans le gouvernorat d'Idleb. Le 27 avril, ils s'emparent du camp militaire de Maamal al-Karmid[748], suivi du camp militaire d'Al-Mastouma le 19 mai[749]. Le 22 mai, les rebelles prennent l'hôpital de Jisr al-Choghour ou subsistait une dernière poche de résistance. L'armée syrienne se retire et laisse après un mois de combats dans cette ville et ses environs au moins 261 tués et 300 prisonniers[750],[751]. Le 28 mai, les rebelles prennent la ville d'Ariha, ils tiennent alors la quasi-totalité du gouvernorat d'Idleb[752]

Les rebelles du Front du Sud progressent également dans le gouvernorat de Deraa. Le 25 mars, ils s'emparent de la ville de Bosra[753]. Le 1er avril, ils se rendent maîtres du poste-frontière de Nassib[754]. Ils perdent quelques villages au nord de Bousra al-Harir le 21 avril[755]. Mais le 9 juin, ils prennent d'assaut la base de la Brigade 52, une des plus grandes bases militaires du régime syrien[756].

Article détaillé : Bataille de Palmyre (2015).

En mai, le régime syrien subit un nouveau revers cette fois-ci dans l'est du gouvernorat de Homs. Le 13, l'État islamique lance une offensive qui lui permet de s'emparer de trois champs gaziers, de deux mines de phosphate, des villes de Al-Soukhna, Tadmor et du site de Palmyre après huit jours de combats[757],[758]. L'armée syrienne laisse au moins 300 morts, contre 180 du côté de l'EI, et plus de 700 prisonniers, dont 150 sont exécutés par les djihadistes après la prise de la ville, ainsi qu'au moins 67 civils[759],[760]. Le 30 mai, les djihadistes détruisent la prison de Tadmor, la plus terrible du pays et symbole de la répression du régime des Assad[761]. Puis en août, ils rasent le temple de Baalshamin et le temple de Baal, vieux de 2 000 ans[762].

Le régime syrien semble alors en difficulté à la suite de cette succession de défaites et Téhéran envoie plus de 7 000 volontaires iraniens et irakiens en renforts à Damas. L'Iran affirme alors qu'il soutiendra le régime de Bachar Al-Assad « jusqu’à la fin »[123],[763],[764]. Le régime syrien semble alors se résoudre alors à abandonner la reconquête de certaines provinces du pays et à se concentrer sur la défense des grandes villes, en particulier Damas, Hama, Homs et la région côtière de Lattaquié, zones vitales pour sa survie[765],[766].

Fin mai, l'État islamique lance deux nouvelles offensives au nord de la Syrie. La première sur la ville d'Hassaké, tenue par le régime syrien et les Kurdes, la seconde contre Azaz, occupée par les rebelles. À Hassaké, les djihadistes ont d'abord l'avantage et atteignent le sud de la ville. Mais les YPG, d'abord réticents à appuyer les loyalistes, finissent par intervenir et le 7 juin l'EI est repoussé après des combats qui ont fait plus de 150 morts[767],[768],[769]. À Azaz, les combats se concentrent autour du village de Suran à une dizaine de kilomètres de la ville. Le 7 juin, la coalition menée par les États-Unis effectue pour la première fois des frappes aériennes pour appuyer au sol les rebelles, malgré la présence des djihadistes du Front al-Nosra parmi ces derniers[768].

Article détaillé : Bataille de Tall Abyad.
 
Des combattants des YPG et de l'Armée syrienne libre à Tall Abyad c. .

De leur côté, après avoir repoussé l'État islamique près de Tall Tamer et Ra’s al-‘Ayn, les Kurdes des YPG, soutenus par des éléments de l'Armée syrienne libre et la coalition, lancent une contre-offensive sur la ville de Tall Abyad, située sur la frontière turque entre Kobané et Ra’s al-‘Ayn[770]. Ils atteignent la ville le 14 juin et s'en emparent le 16[771],[772]. L'État islamique subit alors sa plus grande défaite stratégique en Syrie depuis la proclamation du califat un an plus tôt, il perd un important point de passage des djihadistes étrangers vers la Syrie et un axe de la contrebande de pétrole vers la Turquie[773],[774]. Quant aux Kurdes, ils peuvent relier le canton de Kobané à l'ouest au canton de Cizir à l'est et unifier ces deux territoires[775]. Les YPG et les rebelles poursuivent ensuite leur avancée au sud, vers Raqqa. Le 22 juin, ils s'emparent de la base de la Brigade 93, puis prennent le lendemain la petite ville de Aïn Issa[776].

Malgré ses défaites, l'État islamique continue d'attaquer. Le 24 juin, il assaille à nouveau Hassaké[777]. Puis le 25, une centaine d'hommes de l'EI déguisés en combattants des YPG et de l'ASL parviennent à s'infiltrer en plein cœur de la ville de Kobané. Les djihadistes font un carnage et massacrent environ 250 civils, avant que les YPG ne contre-attaquent et que les membres du commando ne soient tués ou mis en fuite[778],[779],[780]. Le 5 juillet, les djihadistes repartent à l'assaut à Aïn Issa. Le 6, ils parviennent à reprendre pied dans la ville avant d'être finalement repoussés par les YPG le 10 juillet. L'État islamique laisse au moins 150 morts dans l'offensive et au moins quelques dizaines de combattants Kurdes sont tués[781],[782],[783],[784]. Enfin, le 27 juillet, après trois semaines de combats, les YPG prennent à l'EI la petite ville de Sarrine, au sud de Kobané[785]. À Hassaké, les combats durent un mois, l'EI s'empare de plusieurs quartiers au sud, mais les Kurdes effectuent une manœuvre de contournement et prennent les djihadistes à revers. Le 28 juillet, après avoir encerclé les derniers combattants, les YPG et les loyalistes reprennent le contrôle de la ville. La bataille a fait environ 500 morts[786],[787].

Articles détaillés : Bataille de Deraa et Bataille d'Alep.

De leur côté, les rebelles tentent en juillet de livrer des offensives décisives pour prendre Alep et Deraa. Le 25 juin, le Front du Sud lance l'assaut sur Deraa mais il ne progresse que légèrement et le régime tient toujours la moitié de la ville[788],[789]. Puis, le 3 juillet, les coalitions Fatah Halab et Ansar al-Charia mènent une offensive sur Alep, considérée comme la plus importante depuis le début de la bataille en juillet 2012[790],[791]. Mais là aussi, malgré quelques gains des rebelles, les loyalistes tiennent le choc et repoussent la plupart des assauts[792].

Article détaillé : Bataille de Zabadani (2015).

Le 4 juillet, le Hezbollah et l'armée syrienne répondent en attaquant Zabadani, une ville isolée et encerclée, dernier bastion rebelle dans le Qalamoun, tenue principalement par Ahrar al-Cham[793],[794]. Les rebelles résistent et un cessez-le-feu est conclu le 24 septembre, en même temps que dans les villages de Foua et Kafraya, les dernières positions loyalistes dans le gouvernorat d'Idleb, encerclées par les rebelles[795],[796]. Le blocus se poursuit également à Madaya, ville située juste au sud de Zabadani, également assiégée depuis juillet par les forces loyalistes et également concernée par le cessez-le-feu de septembre, mais à partir de décembre ses 40 000 habitants commencent à être en proie à la famine[797],[798],[799].

Dans le nord, l'Armée de la conquête lance une offensive le 27 juillet dans la plaine de Sahl al-Ghab, au sud de Jisr al-Choghour, les combats y sont indécis et font des centaines de morts de part et d'autres[800]. Le 8 août, l'État islamique reprend son offensive contre les rebelles au nord d'Alep, en attaquant la petite ville stratégique de Marea, où des combats acharnés ont lieu, faisant au moins 195 morts chez les rebelles et 134 tués du côté de l'EI en un mois[801],[802],[803]. Le 9 septembre, après deux années de siège, la base aérienne d'Abou Douhour, qui était la dernière position tenue par l'armée syrienne dans le gouvernorat d'Idleb, est prise par le Front al-Nosra. Plus d'une centaine de soldats loyalistes sont tués au combat ou exécutés après avoir été capturés[804],[805],[806].

Le 16 août, le régime syrien mène son raid aérien le plus meurtrier depuis le début de la guerre, des bombardements à Douma, près de Damas, font au moins 117 morts et 250 blessés, en grande majorité des civils[807],[808],[809],[810].

 
Décollage d'un Soukhoï Su-24 russe à Lattaquié, le .

Affaibli militairement par une succession de défaites, Bachar el-Assad demande officiellement l'« aide militaire » de la Russie le [811]. Le même jour, le Conseil de la Fédération de la Russie approuve l'appel du président Vladimir Poutine, pour permettre l'utilisation des forces armées russes à l'étranger. En particulier, il prévoit l'utilisation de la puissance aérienne en Syrie. La décision est prise à l'unanimité des 162 voix des sénateurs présents[812]. L'aviation russe commence aussitôt une campagne de frappes aériennes en Syrie. L'État islamique est ciblé, de même que l'Armée syrienne libre, mais l'aviation russe se focalise surtout sur les positions rebelles de l'Armée de la conquête dans le gouvernorat d'Idleb[813],[814],[815],[816],[817],[818],[819],[820],[821].

Articles détaillés : Offensive de Hama (2015) et Bataille d'Alep.

Le 7 octobre, soutenues par l'aviation russe, les forces loyalistes lancent une offensive contre les rebelles au nord du gouvernorat de Hama[822]. Elles étendent ensuite leur attaques dans les régions à l'est de Lattaquié le 10 octobre, au nord de Homs le 15, et au sud d'Alep le 16[823],[824],[825]. Le régime réalise quelques gains, mais sa progression est modeste, les brigades de l'Armée syrienne libre équipées de missiles antichar BGM-71 TOW américains détruisent une centaine de blindés du régime et les forces loyalistes souffrent d'une mauvaise organisation et d'un manque de coordination[826],[827],[828],[829]. Sur le front au nord de Hama, l'offensive se solde par échec : début novembre les rebelles reprennent toutes les localités conquises par les loyalistes en octobre et parviennent même à s'emparer de la petite ville de Morek[830],[831],[832]. En revanche, les loyalistes progressent du côté d'Alep ; le 10 novembre ils brisent l'encerclement de l'aéroport de Kweires, assiégé depuis deux ans par l'EI, puis le 12 novembre ils prennent aux rebelles la cité d'Al-Hader, au sud-ouest d'Alep, ainsi que de nombreux villages des environs[833],[834].

Article détaillé : Crise russo-turque de 2015.

Le 24 novembre cependant, un Soukhoï Su-24 russe est abattu par l'aviation turque près de Lattaquié, un pilote est tué, ce qui provoque une crise diplomatique entre la Russie et la Turquie[835],[836].

Article détaillé : Bataille d'Al-Qaryatayn.

De son côté, l'État islamique progresse contre le régime syrien dans le gouvernorat de Homs et se rapproche de la frontière avec le Liban. Le 6 août, il commence par prendre la ville d'Al-Qaryatayn, au sud-est de Homs, en une seule journée d'affrontements[837]. Puis il prend au régime la petite ville de Mahin, près de Sadad dans la nuit du 31 octobre au 1er novembre[838],[839]. Mahin est reprise par les loyalistes le 23 novembre[840], puis à nouveau reconquise par l'EI le 10 décembre[841] et encore reprise par le régime le 29 décembre[842].

Articles détaillés : Bataille d'al-Hol et Offensive de Tichrin.
 
Combattants des YPG au nord de Racca, c. .

Pendant ce temps, dans le nord de la Syrie, les Kurdes des YPG et des YPJ, les miliciens arabes chammar de l'Armée Al-Sanadid, les chrétiens du Conseil militaire syriaque et des brigades de l'Armée syrienne libre se rassemblent le pour former les Forces démocratiques syriennes (FDS)[843]. Cette alliance, largement dominée par les Kurdes, lance une offensive contre l'État islamique le 31 octobre dans la zone de al-Hol, au sud-est d'Hassaké[843],[844]. Appuyées par l'aviation américaine, les FDS remportent une première victoire en prenant la petite ville de al-Hol le 12 novembre et plus de 1 000 kilomètres carrés le long de la frontière irakienne, les pertes des djihadistes sont estimées entre 100 et 500 morts[845],[846]. Un mois plus tard, le 26 décembre, les FDS s'emparent du barrage de Tichrin, sur l'Euphrate[847]. Les Kurdes et leurs alliés peuvent alors franchir le fleuve à l'ouest, mais ils poursuivent également leur progression au sud, entre Aïn Issa et Raqqa, dans les premiers jours de janvier 2016[848],[849].

Le , Zahran Allouche, chef de Jaych al-Islam et chef militaire du Front islamique, est tué à Al-Marj, près de Damas dans la Ghouta orientale, par des frappes aériennes russes ou syriennes contre une réunion de chefs rebelles. Abou Himam al-Buwaydani lui succède à la tête du groupe[162],[850].

2016 : Tentatives de cessez-le-feu, intervention militaire turque et prise d'AlepModifier

Évolution de la situation en Syrie en 2016
 
1er janvier 2016
 
1er février 2016
 
1er mars 2016
 
1er avril 2016
 
1er mai 2016
 
1er juin 2016
 
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1er août 2016
 
1er septembre 2016
 
1er octobre 2016
 
1er novembre 2016
 
1er décembre 2016
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Le , l'État islamique lance une importante offensive contre les forces loyalistes encerclées à Deir ez-Zor[851]. Selon l'OSDH, les cinq premiers jours de combats font au moins 200 morts du côté des loyalistes, dont 48 prisonniers exécutés, 110 tués au moins du côté de l'EI, dont 30 kamikazes, et 42 civils tués par les frappes aériennes[852],[853]. Les djihadistes s'emparent d'un quartier au nord-ouest de la ville[854]

 
Des miliciens du Hezbollah à l'entrée des villages de Nobl et Zahraa, le 3 février 2016.

Dans le nord-ouest, après plusieurs mois de résistance, les forces rebelles finissent par reculer dans le gouvernorat de Lattaquié[826]. Soutenus par les Russes, les loyalistes s'emparent des deux principaux bastions stratégiques rebelles de la région : le village de Salma le 12 janvier, puis celui de Rabia le 24 janvier, qui étaient tenus par l'opposition depuis 2012[855],[856]. Selon l'OSDH, plus de 124 rebelles et 72 loyalistes sont tués dans ces combats[857].

Article détaillé : Bataille de Cheikh Meskin.

Au sud, dans le gouvernorat de Deraa, les loyalistes avancent également en prenant au Front du Sud la ville de Cheikh Maskine le 25 janvier, après une bataille de 28 jours au cours de laquelle les rebelles laissent 210 morts dans les combats[858],[859],[860].

Articles détaillés : Siège de Nobl et Zahraa et Bataille d'Alep.

Depuis décembre, la livraison aux rebelles de missiles antichar TOW, qui avaient été décisifs en octobre et novembre, est interrompue[826],[861]. Dans le gouvernorat d'Alep, une offensive est lancée le , cette fois-ci au nord de la ville d'Alep, par 10 000 hommes de l'armée syrienne, des Forces de défense nationale, du Hezbollah libanais, de l'Organisation Badr, des Kataeb Hezbollah, du Harakat Hezbollah al-Nujaba, de la Brigade des Fatimides, de la Force Al-Qods et d'unités de l'armée iranienne, appuyés par les spetsnaz et l'aviation russe[862],[863],[864]. Le 3 février, les forces du régime brisent le siège de Nobl et Zahraa et coupent la route d'approvisionnement rebelle reliant Alep à la frontière turque[865],[866]. Selon l'OSDH, les dix premiers jours de l'offensive font plus de 500 morts, dont une centaine de civils[867]. La progression du régime provoque des tensions diplomatiques : la Russie accuse la Turquie de préparer une intervention militaire en Syrie[868],[869] ; la Turquie se déclare favorable à une intervention au sol contre l'EI et contre les YPG, mais réclame le soutien de ses alliés et la fin de leur aides aux forces kurdes[870],[871] ; l'Arabie saoudite se déclare prête à participer à une intervention au sol contre l'EI si la coalition en prend la décision[872] ; les États-Unis restent en retrait et s'accrochent à l'espoir d'une trêve en négociant avec la Russie[873],[874].

À Azaz, les rebelles se retrouvent pris en étau entre les YPG à l'ouest, les loyalistes au sud et l'État islamique à l'est. Soutenus par l'aviation russe, les YPG attaquent les rebelles et s'emparent de l'aéroport de Menagh le 10 février[875],[876],[877],[878],[879]. Ils avancent ensuite vers Azaz et Tall Rifaat[880]. Le 13, l'artillerie turque postée à la frontière intervient et bombarde les positions kurdes dans le district d'Azaz[881],[882],[883]. Malgré cela, les YPG prennent Tall Rifaat le 15 février[884].

En février, les Forces démocratiques syriennes reprennent leurs offensives contre l'État islamique dans le gouvernorat d'Hassaké : le 19 février, la ville d'Al-Chaddadeh est prise[885]. Les djihadistes répondent le 27 février en menant un raid à l'intérieur des territoires tenus par les Kurdes à Tall Abyad et plusieurs villages de ses environs ; les affrontements font plus de 200 morts[886].

Article détaillé : Bataille de Khanasser.

Le 21 février, les forces du régime progressent à l'est d'Alep et reprennent plusieurs villages à l'État islamique[887]. Cependant les djihadistes contre-attaquent au sud-est d'Alep dans la nuit du 21 au 22 et coupent la route de ravitaillement reliant Alep au gouvernorat de Hama au niveau de la ville de Khanasser, qui est prise le 23 février par l'EI, puis reprise par le régime le 25[888],[889].

Les 11 et 12 février 2016, une nouvelle conférence se tient à Munich, à l'invitation du ministre allemand des Affaires étrangères, Frank Walter Steinmeier. Elle réunit le secrétaire d'État américain John Kerry et le ministre russe des Affaires étrangères Sergueï Lavrov, avec l'envoyé spécial de l'ONU pour le règlement du conflit en Syrie, Staffan de Mistura, des représentants du groupe international de soutien à la Syrie, et des représentants des pays impliqués[890]. Elle aboutit à un accord sur l'approvisionnement humanitaire de plusieurs zones touchées par les combats et à l'étude d'un cessez-le-feu le 1er mars 2016[891],[892].

Le , les États-Unis et la Russie présentent les modalités d'un cessez-le-feu entre les forces loyalistes et les rebelles, mais qui ne concerne pas l'État islamique, le Front al-Nosra et les groupes « considérés comme terroristes par le Conseil de sécurité de l’ONU »[893],[894],[895],[896],[897]. Le lendemain, le gouvernement de Bachar el-Assad fait savoir qu'il accepte le cessez-le-feu[898] ; le président syrien annonce également la tenue d'élections législatives le [899]. Le Haut Comité des négociations (HCN), qui regroupe une partie de l'opposition armée et politique, s'engage de son côté à une « trêve provisoire de deux semaines » pour vérifier le « sérieux de l’engagement de l’autre partie » et « sous conditions » comme la levée des sièges des villes syriennes, la libération des prisonniers, l’arrêt des bombardements des civils et la livraison d’aide humanitaire[899],[900]. Les YPG se déclarent également prêts à accepter la trêve mais la Turquie demande à ce qu'ils en soient exclus[901],[902]. Le cessez-le-feu entre en vigueur le 27 février à minuit[893]. Il est en partie respecté lors des premiers jours et les affrontements diminuent fortement en intensité[903],[904],[905],[906]. Le 13 mars, le secrétaire d'État américain John Kerry déclare que « Le niveau de la violence a été réduit de 80 % à 90 %, ce qui est très significatif »[907]. Toutefois selon l'OSDH, au moins 630 personnes, dont 170 civils, sont tuées entre le 27 février et le 27 mars dans les zones concernées par le cessez-le-feu[908]. Le 14 mars, Vladimir Poutine annonce le début du retrait d'une partie des forces russes engagées en Syrie[909],[910],[911],[912].

À partir du 4 mars, dans les gouvernorats de Alep, Idleb, Rif Dimachq, Deraa et Homs, des habitants profitent de l'accalmie pour reprendre des manifestations anti-régime, comme il n'en avait plus été vu depuis 2011[913],[905],[914],[915],[916]. Mais le 12 mars, des marches à Maarat al-Nouman dégénèrent en affrontements entre la 13e division de l'Armée syrienne libre et les djihadistes du Front al-Nosra et de Jound al-Aqsa. Les djihadistes prennent l'avantage et chassent l'ASL de la ville le 13 mars, cependant des manifestations s'y poursuivent, cette fois contre le Front al-Nosra[917].

Article détaillé : Offensive de Tasil (2016).

Dans le gouvernorat de Deraa, des affrontements opposent d'un côté la Brigade des martyrs de Yarmouk et le Harakat al-Muthanna, et de l'autre le Front du Sud, le Front al-Nosra et Ahrar al-Cham. Les premiers gagnent d'abord du terrain et prennent notamment la petite ville de Tasil et plusieurs villages fin mars, mais les rebelles contre-attaquent début avril et reprennent le terrain perdu[918],[919],[920],[921].

Le , à Rmeilane, le PYD et des factions arabes et assyriennes annoncent la création d'une région fédérale dans le nord de la Syrie. Cette proclamation est aussitôt rejetée par le régime syrien, l'opposition syrienne, les États-Unis et la Turquie[922],[923],[924],[925]. La Russie, cependant, avait proposé une solution fédérale quelques jours plus tôt, le 29 février[926],[927].

Article détaillé : Bataille de Palmyre (mars 2016).
 
Soldats du régime syrien à Palmyre, le 28 mars 2016.

Après l'instauration de la trêve, Damas et Moscou, jusqu'alors peu actifs contre l'État islamique, cherchent à remporter une victoire politique pour se positionner comme un rempart contre l'organisation djihadiste[928],[929]. Le 7 mars, l'armée syrienne et les milices chiites, soutenues par les forces iraniennes et russes, lancent une offensive pour reprendre Palmyre[930],[931]. Les loyalistes atteignent la ville le 24 mars et la reprennent le 27, au terme de combats qui auraient fait environ 200 morts dans leurs rangs contre 400 tués du côté des djihadistes[932]. Puis le 3 avril, dans l'ouest du gouvernorat de Homs, après plusieurs mois d'affrontements indécis dans les environs, les loyalistes reprennent à l'EI la petite ville d'Al-Qaryatayn[933].

Articles détaillés : Bataille d'Alep et Bataille de Khan Touman.

Mais malgré la trêve, des combats intenses reprennent au bout de quelques semaines près d'Alep. Les djihadistes du Front al-Nosra et de Jound al-Aqsa attaquent les positions loyalistes au sud-ouest de la ville et prennent la localité d'Al-Eis le 1er avril[934],[935],[936],[937]. Les combats se poursuivent dans cette zone les jours suivant, puis ils éclatent à Hendarat au nord d'Alep et atteignent à nouveau les environs de Khanasser au sud-est[938],[939]. Selon l'OSDH, les affrontements dans le gouvernorat d'Alep font plus de 200 morts du 10 au 15 avril[940]. La ville d'Alep même est frappée par des bombardements massifs commis par les deux camps, qui tuent au moins 253 civils du 22 au 30 avril[941]. Au sud-est de la cité, le Front al-Nosra, Ahrar al-Cham et quelques autres groupes continuent leur avancée depuis Al-Eis et s'emparent de la localité de Khan Touman la nuit du 5 au 6 mai[942]. En mai et juin, les rebelles parviennent encore à reprendre quelques villages au sud d'Alep[943],[944].

Dans la région d'Azaz, au nord du gouvernorat d'Alep, les rebelles restent pris en étau entre les YPG à l'ouest, le régime syrien au sud et l'État islamique à l'est. Le 10 mars, Faylaq al-Cham, la Division Sultan Mourad, Fastaqim Kama Umirt et plusieurs autres groupes lancent une offensive contre l'État islamique à l'est d'Azaz et reprennent plusieurs villages le long de la frontière turque[945],[918],[946]. Soutenus par l'artillerie turque et l'aviation américaine, ils s'emparent du poste-frontière d'al-Raï le 7 avril[947],[948],[921]. Mais les djihadistes contre-attaquent et reprennent al-Raï le 11 avril, suivi de plusieurs villages[949],[950]. Le 27 avril, les rebelles du Front du Levant lancent un assaut pour tenter de reprendre Tall Rifaat aux Kurdes, mais ces derniers les repoussent[951]. Le 27 mai, l'État islamique mène une attaque foudroyante contre les rebelles près d'Azaz et Marea[952],[953]. Les djihadistes parviennent à entrer dans Marea, mais les rebelles les repoussent finalement le 8 juin[954].

Article détaillé : Bataille de la Ghouta orientale.

Pendant ce temps, du côté de Damas, les rebelles se déchirent dans la Ghouta orientale. Le 28 avril, des affrontements éclatent entre les deux plus puissants groupes de la région ; Jaych al-Islam et Faylaq al-Rahman[955]. Du 28 avril au 17 mai, ces combats font plus de 500 morts[956],[957]. L'armée syrienne et le Hezbollah en profitent et s'emparent de la ville de Daïr al-Assafir, au sud de la Ghouta, le 19 mai[958]. Le 25 mai, les factions rebelles de la région concluent un cessez-le-feu[959]

Le 13 mai, Moustapha Badreddine, commandant en chef de la branche militaire du Hezbollah, est tué près de l'aéroport de Damas, peut-être par une frappe aérienne israélienne[960],[961],[962],[963].

 
Civils de Manbij fuyant les combats entre les Forces démocratiques syriennes et l'État islamique, le .

Le 24 mai, les Forces démocratiques syriennes soutenues par la coalition lancent une vaste offensive contre l'État islamique au nord de Raqqa[964]. Les FDS engagent 10 000 à 15 000 combattants dans les opérations, mais ils n'enregistrent pas d'avancée majeure lors des premiers jours[965],[966],[967]. Jusqu'à ce que subitement, le 31 mai, ils étendent leur offensive à l'ouest sur la ville de Manbij, dans le gouvernorat d'Alep[968]. Les FDS construisent un pont amovible avec l'aide des Américains et franchissent l'Euphrate près de Sarrine, tandis qu'au sud d'autres forces avancent depuis le barrage de Tichrine[969]. Le 10 juin, Manbij est encerclée[970]. Les forces du régime syrien passent à leur tour à l'attaque le 2 juin avec pour objectif la ville de Tabqa, à l'ouest de Raqqa[971]. Elles parviennent à pénétrer dans le gouvernorat de Raqqa et à progresser sur plusieurs dizaines de kilomètres avant d'être finalement repoussées, puis de perdre tout le terrain conquis lors d'une contre-attaque de l'EI le 20 juin[972],[973],[974]. À l'intérieur de Manbij, les djihadistes résistent deux mois, mais ils laissent au moins un millier de morts dans les combats et ne peuvent empêcher les Forces démocratiques syriennes de prendre entièrement le contrôle de la ville le 12 août[975],[976].

Article détaillé : Bataille de Boukamal (2016).

Dans le gouvernorat de Deir ez-Zor, la Nouvelle Armée syrienne mène le 28 juin une attaque avec le soutien des Américains pour tenter de reprendre la ville de Boukamal à l'État islamique, mais l'opération échoue[977].

Article détaillé : Bataille d'Alep.

À l'été 2016, les combats entre loyalistes et rebelles se concentrent à Alep. Le 25 juin, l'armée syrienne passe à l'offensive au nord-ouest de la ville et s'empare le 17 juillet de la route du Castello, la dernière voie de ravitaillement des insurgés. Les quartiers d'Alep tenus par la rébellion se retrouvent alors totalement assiégés[978],[979],[980]. Le 31 juillet, l'Armée de la conquête, menée par Ahrar al-Cham et le Front al-Nosra — qui s'est rebaptisé quelques jours plus tôt Front Fatah al-Cham et s'est séparé d'al-Qaïda — lance une contre-offensive au sud-ouest d'Alep[981],[982]. Contre toute attente, et au prix de plusieurs centaines d'hommes, elle parvient le 6 août à réaliser une percée dans la banlieue de Ramoussah et à faire sa jonction avec les rebelles de la coalition Fatah Halab[983],[984],[985],[256]. Le siège est brisé pendant quelques semaines, mais il est rétabli le 4 septembre par le régime[986],[987].

Article détaillé : Bataille de Hassaké (2016).

Le 17 août, des combats éclatent à Hassaké entre des miliciens loyalistes et les Kurdes. Le 18, pour la première fois depuis le début du conflit, le régime syrien mène des frappes aériennes contre des positions kurdes[988]. Mais les combats tournent à l'avantage des YPG et des Assayech. Le 23 août, un cessez-le-feu est conclu, les Forces de défense nationale et l'armée syrienne se retirent de Hassaké, seule la police gouvernementale maintient une présence symbolique dans le centre-ville. Mais de fait, après Idleb et Raqqa, le régime de Damas perd une troisième capitale de gouvernorat[989],[990],[991].

Article détaillé : Siège de Daraya.

Le 25 août, près de Damas, la ville de Daraya capitule. Un accord est conclu entre le conseil civil local et le régime : les rebelles du Liwa Shuhada al-Islam et de l'Union islamique Ajnad al-Cham remettent leurs armes lourdes et sont évacués vers le gouvernorat d'Idleb avec leurs familles, tandis que d'autres habitants sont conduits en zone loyaliste. Après quatre années de siège, Daraya est détruite à 90% et vidée de toute sa population civile[992],[993],[994].

Après avoir pris Manbij, les Forces démocratiques syriennes menacent al-Bab à l'ouest et Jarablus au nord, villes que les Kurdes espèrent prendre à l'État islamique pour établir une continuité territoriale à leur région fédérale du Rojava. Le gouvernement d'Erdoğan décide alors de prendre les Kurdes de vitesse et le 24 août l'armée turque et des rebelles syriens franchissent la frontière et attaquent l'État islamique à Jarablus. Les djihadistes n'opposent qu'une faible résistance et se replient sur Al-Bab[995],[996],[997]. Afin d'éviter des combats contre les rebelles et les Turcs, et sur la pression des États-Unis, les Kurdes des YPG se retirent de Manbij le 25 août et se replient sur la rive est de l'Euphrate. Le contrôle de la ville est laissé au Conseil militaire de Manbij, dont les groupes sont rattachés à Jaych al-Thuwar[998],[999]. Cependant du 27 au 30 août, les forces turques et rebelles attaquent les positions des Forces démocratiques syriennes entre Jarablus et Manbij et progressent jusqu'à la rivière Sajour[1 000]. Mais sur l'insistance des États-Unis, l'offensive sur Manbij s'arrête là et un accord de cessation des hostilité est conclu[1 001]. Les opérations se poursuivent alors contre les djihadistes entre al-Raï et Jarablus ; le 4 septembre, l'État islamique perd son dernier village à la frontière turque[1 002].

Article détaillé : Offensive de Hama (2016).

Le 29 août, les rebelles lancent une nouvelle offensive au nord de Hama. En septembre, ils s'emparent de quelques villes et villages mais des affrontements éclatent ensuite entre Ahrar al-Cham et Jound al-Aqsa et les loyalistes contre-attaquent en octobre, reprenant une partie du terrain perdu[1 003],[1 004],[1 005],[1 006].

Le 10 septembre, un nouvel accord de trêve est conclu entre les États-Unis et la Russie, et entre en vigueur le 12 septembre. Il prévoit notamment des corridors sûrs pour les opérations humanitaires et des actions coordonnées contre le Front Fatah al-Cham. L'accord est salué par l'ONU, la Turquie, l'Arabie saoudite, la France et le Royaume-Uni. Le régime syrien l'accepte, tandis que les réactions des groupes rebelles alternent entre méfiance et rejet[1 007],[1 008],[1 009],[1 010],[1 011],[1 012],[1 013],[1 014],[1 015],[1 016],[1 017]. Malgré quelques violations, la trêve est globalement respectée les premiers jours, mais l'accord se solde finalement par un échec[1 018],[1 019],[1 020]. Le soir du 19 septembre, l'armée syrienne annonce la fin de la trêve[1 021],[1 022]. Le même jour, John Kerry déclare que les conditions ne sont pas réunies pour une coopération militaire entre Washington et Moscou[1 023]. Quant aux convois d'aide humanitaire de l'ONU à destination d'Alep, ils sont restés bloqués à la frontière turco-syrienne pendant toute la durée de la cessation des hostilités[1 024]. Le soir même de l'expiration de la trêve, un convoi de vivres et des médicament des Nations unies et du Croissant-Rouge est bombardé par les aviations syrienne et russe à Orum al-Koubra près d'Alep, l'ONU annonce alors la suspension de tous ses convois humanitaires en Syrie[1 025],[1 026],[1 027],[1 028].

Article détaillé : Bataille d'Alep.
 
Un blindé de l'armée russe dans les ruines d'Alep, le 21 décembre 2016.

Juste après la rupture de la trêve, les forces loyalistes repassent à l'offensive à Alep, où les quartiers rebelles sont de nouveau encerclés depuis le 4 septembre. La ville subit alors les bombardements les plus massifs depuis le début du conflit : plus de 350 civils sont tués en une semaine par les raids aériens russes et syriens[1 029],[1 030] ; les hôpitaux d'Alep-Est et les casernes de la Défense civile syrienne sont bombardés à plusieurs reprises[1 031],[1 032]. Les forces loyalistes passent ensuite à l'offensive au sol et reprennent quelques quartiers aux rebelles[1 033],[1 034],[1 035]. Le 28 octobre, l'Armée de la conquête et la coalition Fatah Halab attaquent à leur tour à l'ouest d'Alep, pour tenter une nouvelle fois de briser le siège[1 036]. Malgré quelques avancées initiales des troupes rebelles, les forces du régime contre-attaquent et reprennent le terrain perdu le 12 novembre[1 037]. Après l'échec de cette offensive, les loyalistes retournent aussitôt leurs forces contre les quartiers d'Alep-Est[1 038]. Dès la mi-novembre, ces derniers se retrouvent à nouveau intensément bombardés, les derniers hôpitaux d'Alep-Est et les casernes de la Défense civile syrienne sont détruits[1 039],[1 040]. L'armée syrienne, les milices pro-régime et les milices chiites pro-iraniennes repartent à l'assaut[1 041]. Fin novembre, les défenses rebelles s'effondrent, en quelques jours les quartiers d'Alep-Est tombent les uns après les autres[1 042]. Des centaines d'habitants sont tués dans les bombardements et au moins 82 civils sont massacrés dans la nuit du 12 au 13 décembre par des miliciens pro-régime[1 043],[1 044]. Le 13 décembre, les rebelles annoncent qu'ils capitulent[1 045]. En vertu d'un accord, ils sont évacués, ainsi que plusieurs dizaines de milliers de civils, vers le gouvernorat d'Idleb entre le 15 et le 22 décembre[1 046],[1 047]. Alep retombe alors entièrement sous le contrôle du régime syrien et de ses alliés[1 048]. Avec cette reconquête, le régime syrien remporte sa plus importante victoire depuis le début du conflit, bien qu'elle n'eût pas été possible sans le soutien de l'Iran et de la Russie[1 049]. Les rebelles, divisés et en partie lâchés par leurs soutiens étrangers, ne semblent alors plus être en mesure de gagner la guerre[165],[1 049].

 
Des miliciens chiites afghans de la Brigade des Fatimides, à Palmyre, le .

Le , les Forces démocratiques syriennes lancent l'offensive pour prendre Raqqa à l'État islamique[1 050]. De leur côté, les Turcs et les rebelles finissent par atteindre la ville d'al-Bab le 10 décembre, où ils se heurtent à une forte résistance de l'EI[1 051],[1 052]. Mais malgré les offensives des Turcs et de l'ASL à al-Bab, des Kurdes et de la coalition à Raqqa et le début de la bataille de Mossoul en Irak, l'État islamique parvient à lancer une attaque éclair contre Palmyre le 8 décembre. Les soldats et les miliciens pro-régime sont mis en déroute et les djihadistes reprennent le contrôle de la ville le 11 décembre[1 053].

2017 : Accords d'Astana, division des rebelles et défaites de l'État islamiqueModifier

Évolution de la situation en Syrie en 2017
 
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1er juillet 2017
 
1er août 2017
 
1er septembre 2017
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Article détaillé : Bataille de Wadi Barada.

Le 29 décembre, la Russie et la Turquie annoncent l'instauration d'un nouveau cessez-le-feu dans l'ensemble de la Syrie. Celui-ci est reconnu par le régime de Damas et une partie de l'opposition ; il entre en vigueur dans la nuit du 29 au 30 décembre[1 054],[1 055],[1 056]. La Russie déclare que sept groupes de l'« opposition modérée » réunissant 65 000 combattants — Faylaq al-Cham, Ahrar al-Cham, Jaych al-Islam, Kataeb Thuwar al-Cham, l'Armée des Moudjahidines, l'Armée libre d'Idleb et le Front du Levant — ont accepté la trêve[1 057],[1 058]. Mais en dépit de l'accord, le régime syrien mène à partir du 23 décembre une attaque dans la vallée de Wadi Barada afin de contrôler ses réservoirs d'eau potable qui alimentent Damas[1 059],[1 060]. Pour justifier son offensive, il fait bombarder les sources d'eau puis accuse les rebelles de les avoir empoisonné[1 061]. Ces derniers finissent par capituler et la vallée Wadi Barada est reconquise le 29 janvier[1 062].

Une nouvelle conférence de paix, parrainée par la Russie, l'Iran et la Turquie, s'ouvre le 23 janvier 2017 à Astana, au Kazakhstan[1 063],[1 064],[1 065]. Plusieurs autres pays y sont invités : les États-Unis — qui ne seront représentés que par leur ambassadeur au Kazakhstan[1 066]— la Jordanie, le Liban, le Qatar, l'Arabie Saoudite, l'Égypte et l'Irak[1 064]. De nombreux groupes rebelles annoncent également leur participation : Jaych al-Islam, le Front du Sud, l'Armée libre d'Idleb, Suqour al-Cham, Faylaq al-Cham, la Division Sultan Mourad, le Front du Levant, Jaych al-Nasr, Jaych al-Ezzah, la 1re division côtière, Fastaqim Kama Umirt, et le Liwa Shuhada al-Islam[1 067],[1 068]. En revanche, Ahrar al-Cham et le Harakat Nour al-Din al-Zenki refusent de se rendre à Astana[1 069],[1 064],[1 063]. Quant aux Kurdes du PYD, ils ne sont pas conviés à la demande de la Turquie[1 064]. De plus, une quatrième session des pourparlers de Genève s'ouvre également le 23 février[1 070],[1 071]. Cependant la première session d'Astana comme Genève 4 s'achèvent sans grande avancée[1 072],[1 073],[1 074],[1 075].

 
Un pick-up de l'Armée syrienne libre armé d'un canon ZU-23 lors d'un combat contre l'État islamique dans l'est du Qalamoun, le 18 mars 2017.

Malgré la trêve, des affrontements éclatent rapidement entre loyalistes et rebelles à Deraa, Homs et Damas[1 076],[1 070]. En janvier 2017, les groupes rebelles se déchirent aussi dans le gouvernorat d'Idleb et l'ouest du gouvernorat d'Alep[1 077],[1 078],[1 079],[1 080]. Exclu des pourparlers et hostile à toute négociation, le Front Fatah al-Cham subit à cette période une intensification des frappes aériennes de la coalition[1 081],[1 082],[1 080],[1 080]. Il crie alors au complot et accuse les autres groupes d'avoir conclu un accord contre lui et d'être les complices des Américains[1 081],[1 082]. Attaqués le 24 janvier par les djihadistes, plusieurs groupes rebelles — dont Fastaqim Kama Umirt, Suqour al-Cham, Kataeb Thuwar al-Cham, l'Armée des Moudjahidines, et les branches régionales de Jaych al-Islam et du Front du Levant — décident le lendemain de fusionner au sein d'Ahrar al-Cham pour obtenir sa protection[1 083],[1 081],[1 077],[1 084]. Trois jours plus tard, le Front Fatah al-Cham fusionne à son tour avec d'autres groupes — notamment le Harakat Nour al-Din al-Zenki, le Front Ansar Dine, le Liwa al-Haq et Jaych al-Sunna — pour former un nouveau mouvement : Hayat Tahrir al-Cham[1 081],[1 084]. Puis en février, les djihadistes de Jound al-Aqsa attaquent aussi bien les groupes de l'Armée syrienne libre que ceux du Hayat Tahrir al-Cham dans le gouvernorat de Hama, capturant puis exécutant environ 200 rebelles à Khan Cheikhoun[1 085],[1 086],[1 080],[1 080]. Un accord met fin aux combats, le Jound al-Aqsa est dissout et ses combattants rejoignent le Parti islamique du Turkestan ou l'État islamique à Raqqa[1 087].

Dans l'est de la Syrie, l'État islamique lance le 14 janvier une nouvelle offensive contre les forces du régime encerclées à Deir ez-Zor[1 088]. Le 16 janvier, les djihadistes parviennent à couper en deux les positions loyalistes et à encercler l'aéroport qui se retrouve isolé du reste de la ville[1 089],[1 090],[1 091]. Les loyalistes arrivent ensuite à stabiliser la situation mais leurs contre-offensives pour reprendre le terrain perdu échouent[1 092]. Le 14 janvier, les forces du régime passent également à l'offensive dans la région de Palmyre[1 093] : l'armée syrienne et le Hezbollah atteignent la ville le 1er mars et la reprennent le lendemain pour la seconde fois[1 094]. Par ailleurs, le 24 février, l'Irak, en coopération avec Damas, mène pour la première fois depuis le début du conflit une frappe aérienne sur le territoire syrien ; à Boukamal, contre l'État islamique[1 095].

 
Des rebelles de l'Armée syrienne libre engagés dans l'Opération Bouclier de l'Euphrate, au nord d'al-Bab , le 10 février 2017.

Le , la ville d'al-Bab finit par tomber aux mains de l'Armée syrienne libre et de l'armée turque après plus de deux mois de combats contre l'État islamique[1 096]. Mais dans le même temps, les forces loyalistes syriennes prennent aux djihadistes plusieurs villages dans la région au sud de la ville[1 097],[1 098],[1 099] et le 26 février, elles atteignent les lignes des Forces démocratiques syriennes au sud-ouest de Manbij, bloquant ainsi la progression des Turcs vers Raqqa[1 097],[1 080],[1 100]. Le 28 février, le président turc Erdoğan annonce alors son intention de faire marcher ses troupes sur la ville de Manbij, tenue par les Forces démocratiques syriennes[1 101]. Pour se prémunir d'une telle offensive, ces dernières décident début mars de remettre plusieurs villages situés sur la ligne de front à des gardes-frontières du régime syrien afin d'établir une sorte de zone tampon ; ce déploiement se fait avec l'accord de la Russie et des États-Unis et en présence de leurs soldats[1 102],[1 103],[1 104],[1 105],[1 106],[1 107],[1 108]. De son côté l'armée syrienne poursuit sa progression contre l'État islamique au sud d'al-Bab. Sans rencontrer de forte résistance, elle s'empare de la petite ville d'al-Khafsa, puis atteint les rives du lac el-Assad le 7 mars[1 097],[1 109],[1 110]. Le 29 mars, elle reprend la ville de Dayr Hafir[1 111]. Le même jour la Turquie, bloquée dans la région d'al-Bab, annonce la fin de l'opération Bouclier de l'Euphrate[1 112].

Dans les régions désertiques du sud-est du gouvernorat de Rif Dimachq et du nord-est du gouvernorat de Soueïda, près de la frontière avec la Jordanie, la Force du Martyr Ahmed al-Abdo, Jaych Ossoud al-Charkiya et quelques autres groupes de l'Armée syrienne libre lancent également une campagne contre l'État islamique lors de la seconde partie du mois de mars[1 113]. Les rebelles attaquent depuis la ville de Bir Kassab et prennent aux djihadistes environ 250 kilomètres carrés de territoire en seize jours de combats[1 113],[1 114].

 
Un rebelle de Jaych al-Ezzah avec un BGM-71 TOW, le 24 mars 2017.

En mars, les rebelles lancent deux nouvelles offensives contre le régime : la première le 19 dans les quartiers de Qaboun et Jobar, à l'est de Damas ; la seconde le 21 au nord de Hama[1 115],[1 116]. Elles sont toutes deux sans lendemain, les rebelles effectuent d'abord quelques gains, mais les loyalistes contre-attaquent par la suite et reprennent l'essentiel du terrain perdu[1 117],[1 118]. Le 4 avril cependant, Khan Cheikhoun, au nord du Hama, subit une attaque au gaz sarin menée par l'armée syrienne, qui fait une centaine de morts parmi la population civile[1 119]. Après cette attaque chimique, les États-Unis font volte-face et ripostent pour la première fois contre le régime syrien : dans la nuit du 6 au 7 avril, 59 missiles Tomahawk s'abattent sur la base aérienne d'Al-Chaayrate, dans le gouvernorat de Homs[275],[1 120]. Mais les Américains s'en tiennent à cet avertissement[1 121].

Le 28 mars, un accord initié par l'Iran et le Qatar est signé par le régime et les rebelles pour échanger et évacuer des localités assiégées : les rebelles rendent Zabadani et Madaya, tandis que les loyalistes se retirent de Foua et Kafraya en contrepartie[1 122],[1 123]. Les évacuations débutent le 14 avril[1 124],[1 125],[1 126]. Mais le 15, un convoi sorti de Foua et Kafraya est frappé près d'Alep par un attentat-suicide non-revendiqué qui fait au moins 150 morts[1 127],[1 128]. L'accord n'est cependant pas annulé et les évacuations se poursuivent[1 129]. Le 19 avril, Zabadani et Madaya repassent entièrement sous le contrôle du régime[1 129].

D'autres territoires rebelles assiégés capitulent et leurs combattants, ainsi qu'une partie des populations civiles, sont évacuées vers le gouvernorat d'Idleb ou le nord du gouvernorat d'Alep : le quartier d'al-Waer, dernière zone tenue par l'opposition à Homs, qui capitule le 13 mars et dont l'évacuation s'achève le 21 mai[1 130],[1 131] ; les quartiers de Barzeh, Tichrine et Qaboun, à Damas, connaissent le même scénario en mai[1 132],[1 133],[1 131].

Le , la Russie, l'Iran et la Turquie signent un accord à Astana dans le but de créer des « zones de désescalade en Syrie ». Ces zones doivent permettre la cessation des combats entre le régime syrien et les rebelles. Cependant, le régime syrien et l'opposition syrienne n'ont pas été conviés à la signature de l'accord[1 134],[1 135],[1 136], qui entre cependant en vigueur le 5 mai[1 137]. Il prévoit la création de quatre zones : une première comprenant le gouvernorat d'Idleb et certaines parties des gouvernorats de Lattaquié, Hama et Alep ; une deuxième située au nord du gouvernorat de Homs ; une troisième située dans la Ghouta orientale, dans la banlieue est de Damas ; et une quatrième située dans la partie méridionale de la Syrie, comprenant une partie des gouvernorats de Deraa et Kuneitra[1 134],[1 135],[1 136]. Cet accord ne concerne pas les groupes affiliés à Al-Qaïda et le groupe État islamique qui continuent à être combattus[1 134],[1 135],[1 136].

Le « Centre russe pour la réconciliation des parties en conflit en Syrie » supervise le cessez-le-feu avec le déploiement dans les zones insurgées de quatre bataillons de 400 à 800 hommes constitués de militaires tchétchènes et ingouches[1 138]. Cependant des combats continuent d'éclater ponctuellement entre forces loyalistes et rebelles, surtout dans le sud, et de nouveaux cessez-le-feu doivent être conclus : d'abord dans les gouvernorats de Deraa, Kuneitra et Soueïda le 7 juillet[1 139], puis dans la Ghouta orientale le 22 juillet[1 140] et dans la région de Rastane le 3 août[1 141]. Cependant, ces trêves sont violées à plusieurs reprises par l'aviation du régime[1 142],[1 143],[1 144].

Au nord, dans le gouvernorat d'Idleb, des combats éclatent le 19 juillet entre les deux plus puissants groupes rebelles de la région : Ahrar al-Cham et Hayat Tahrir al-Cham[1 145],[1 146]. Après avoir fait près d'une centaine de morts, les hostilités cessent par la signature d'un cessez-le-feu le 21 juillet[1 147],[1 148],[1 149]. Cependant les combats se terminent à l'avantage du Hayat Tahrir al-Cham qui s'empare d'une trentaine de villes et de localités et de toute la zone frontalière avec la Turquie[1 147],[17]. Ahrar al-Cham perd le contrôle du poste-frontière de Bab al-Hawa et plusieurs de ses bataillons font défection pour rejoindre Tahrir al-Cham[1 147],[1 150],[1 140]. Le 23 juillet les combattants d'Ahrar al-Cham se retirent de la ville d'Idleb qui passe entièrement sous le contrôle du Hayat Tahrir al-Cham[1 147],[1 140],[1 151].

 
Membres des YPG hissant le drapeau des Forces démocratiques syriennes à Tabqa, le 1er mai 2017.

De leur côté, les Forces démocratiques syriennes, appuyées par la coalition, progressent contre l'État islamique au nord de Raqqa. Le 6 mars, elles coupent à l'est la route de Deir ez-Zor[1 152], puis elles se concentrent sur la ville de Tabqa, à l'ouest. Dans la nuit du 21 au 22 mars, des soldats américains et des membres des FDS sont héliportés au sud du lac el-Assad et attaquent Tabqa par le sud[1 153],[1 154]. Le 26 mars, l'aéroport au sud de la ville est pris[1 155]. Le 6 avril, Tabqa est encerclée[1 156] et le 24 avril, les FDS entrent dans la ville[1 157]. Tabqa et son barrage tombent entièrement aux mains des Forces démocratiques syriennes le 10 mai[1 158]. Enfin, le , après sept mois d'offensive, les Forces démocratiques syriennes se concentrent sur l'objectif final et parviennent à entrer dans la ville de Raqqa[1 159]. Le 29 juin, elles achèvent l'encerclement total de la ville[1 160] ; début août, elles en contrôlent la moitié[1 161] ; début septembre, les deux tiers[1 162]. Finalement, Raqqa est entièrement conquise par les FDS le 17 octobre[1 163]. En quatre mois, les combats ont fait plus de 3 000 morts, dont un tiers de civils, et la ville est détruite à 80 %[1 164].

Après l'accord d'Astana, le régime syrien tourne une partie de ses forces vers l'est du pays et le gouvernorat de Deir ez-Zor, tenu par l'État islamique, afin de prendre de vitesse les Forces démocratiques syriennes qui s'approchent par le nord et l'Armée syrienne libre qui avance au sud[1 165],[1 166],[1 167]. Les offensives sont lancées le 9 mai sur trois zones : au nord-est, dans la région entre Alep et Raqqa ; au centre, dans la région de Palmyre ; et au sud-est, vers al-Tanaf dans les régions désertiques près des frontières irakienne et jordanienne[1 167],[1 165]. Sur le front sud, les loyalistes sont arrêtés dans la région d'al-Tanaf par les groupes de l'Armée syrienne libre soutenus par les Américains qui bombardent des colonnes de milices chiites pour les dissuader d'avancer[1 165],[1 168]. En revanche, au nord et au centre, l'armée syrienne progresse contre l'État islamique. Le 13 mai, dans l'est de la région d'Alep, elle prend aux djihadistes l'aéroport de Jarrah, près de Dayr Hafir[1 169]. Le 3 juin, elle reprend la ville de Maskanah[1 170]. Le 6 juin, elle entre dans le gouvernorat de Raqqa pour la première fois depuis plus d'un an[1 171]. Le 9 juin, les troupes loyalistes atteignent les lignes des Forces démocratiques syriennes au sud du lac el-Assad[1 172]. Le même jour, elles arrivent à la frontière irakienne[1 173], avant de pénètrer dans le gouvernorat de Deir ez-Zor le 23 juin[1 174]. Le 30 juin, menacées d'encerclement, les troupes de l'État islamique abandonnent leurs dernières positions dans le gouvernorat d'Alep[1 175]. Le 28 juillet, l'armée syrienne atteint la ville d'Al-Soukhna[1 176] et la reprend le 12 août[1 177]. Du 18 au 24 août, les troupes du régime opèrent leur jonction dans la région désertique entre Raqqa et Palmyre, ce qui leur permet d'encercler une partie des forces de l'État islamique dans une poche située dans la région d'Ouqayribat, à l'est de Hama et de Homs[1 178],[1 179]. La petite ville d'Ouqayribat est elle-même reprise le 3 septembre[1 180]. Le même jour, les troupes du régime syrien font une percée à l'est d'Al-Soukhna[1 181], elles brisent ensuite le siège de Deir ez-Zor le 5 septembre[1 182], puis celui de son aéroport le 8 septembre[1 162].

Article détaillé : Offensive de Deir ez-Zor (2017).

Face à l'avancée des troupes du régime, les Forces démocratiques syriennes passent également à l'offensive contre l'État islamique dans le gouvernorat de Deir ez-Zor[1 183]. Le 10 septembre, elles arrivent par le nord aux abords de la ville de Deir ez-Zor[1 184]. Les FDS somment l'armée syrienne de ne pas franchir l'Euphrate, mais cette dernière traverse néanmoins le fleuve le 18 septembre[1 185],[1 186]. Les forces du régime syrien et les Forces démocratiques syriennes se livrent à une course de vitesse pour s'emparer du gouvernorat de Deir ez-Zor, la plus riche région du pays en ressources pétrolières[1 187].

Article détaillé : Offensive de Hama (septembre 2017).

Au nord de Hama, Hayat Tahrir al-Cham et plusieurs groupes rebelles lancent une nouvelle offensive contre les loyalistes le 19 septembre[1 188]. Mais elle est rapidement repoussée et en représailles, les forces aériennes syriennes et russes mènent une campagne de bombardements contre la poche d'Idleb qui cause en quelques jours la mort de plusieurs centaines de civils et de rebelles[1 189],[1 190],[1 191]. Le 7 octobre, le président de la Turquie, Recep Tayyip Erdoğan, annonce le début d'une opération militaire dans la région d'Idleb : après la conclusion d'un accord avec Hayat Tahrir al-Cham d'une part et la Russie et l'Iran de l'autre, quelques centaines de soldats de l'armée turque commencent à se déployer dans plusieurs postes du gouvernorat d'Idleb pour établir une « zone de désescalade » prévue par l'accord d'Astana ; l'objectif d'Ankara est alors de créer une nouvelle zone tampon pour éviter un afflux de réfugiés syriens vers la Turquie en cas d'offensive du régime, de protéger les groupes de Armée syrienne libre et d'empêcher une éventuelle progression des YPG depuis la région d'Afrin[1 192],[1 193],[1 194],[1 195]. Ce déploiement est cependant condamné par le régime syrien, qui le qualifie d'« agression » et exige son retrait[1 195].

Articles détaillés : Offensive de la Badiya et