Grottes de Karli

Les grottes de Karli, les grottes de Karla, les grottes de Karle ou les cellules de Karla, sont un complexe d'anciennes grottes bouddhistes indiennes excavées à Karli près de Lonavla, dans le Maharashtra. Il est à seulement 10,9 kilomètres de Lonavla. Les autres grottes de la région sont les grottes de Bhaja, la grotte bouddhiste de Patan, les grottes de Bedse et les grottes de Nasik. Les sanctuaires ont été développés du IIe siècle avant notre ère au Ve siècle de notre ère. On pense que le plus ancien des sanctuaires des grottes remonte à 160 avant notre ère, ayant surgi près d'une ancienne route commerciale majeure, s'étendant vers l'est de la mer d'Arabie au Deccan.

L'intérieur du Grand Chaitya de Karli

Le groupe de Karli est l'un des plus anciens et des plus petits des nombreux sites bouddhistes taillés dans la roche du Maharashtra, mais il est l'un des plus connus en raison du célèbre "Grand Chaitya" (grotte 8), qui est "le plus grande chaitya entièrement conservée de l'époque, ainsi que contenant des quantités inhabituelles de sculptures fines, dont beaucoup à grande échelle[1].

De nombreux commerçants et dirigeants Satavahana ont accordé des subventions pour la construction de ces grottes. L'emplacement de Karli dans le Maharashtra le place dans une région qui marque la division entre l'Inde du Nord et l'Inde du Sud[2]. Les bouddhistes, s'étant identifiés au commerce et à la manufacture grâce à leur association précoce avec les commerçants, avaient tendance à placer leurs établissements monastiques dans des formations géographiques naturelles à proximité des principales routes commerciales afin de fournir des hébergement aux commerçants itinérants. [3] Aujourd'hui, le complexe de grottes est un monument protégé dans le cadre de l'Archaeological Survey of India[4].

AffiliationModifier

Les grottes étaient historiquement associées à la secte bouddhiste Mahāsāṃghika qui avait une grande popularité dans cette région de l'Inde, ainsi qu'un riche patronage[5],[6]. Les grottes abritent un monastère bouddhiste datant du IIe siècle avant J.C.. Le monastère comportait autrefois deux grands piliers de 15 mètres à l'extérieur du chaitya. Aujourd'hui, il n'en reste qu'un, et l'espace restant est occupé par un temple dédié à la déesse Ekveera, qui est vénérée notamment par les communautés Aagri et Koli de Mumbai.

ArchitectureModifier

 
Sentier vers les grottes de Karli.

Le complexe de grottes de Karla est construit sur un coteau rocheux à environ 60 km de Pune, avec de grandes fenêtres creusées dans la roche pour éclairer l'intérieur des grottes[7]. Les grottes font partie d'un grand nombre de grottes similaires creusées dans les collines Sahyadri au début du Ier millénaire de notre ère. Il y a au total 16 grottes dans le groupe, dont 3 grottes mahayana. La plupart des grottes sont des lena, la principale exception étant le grand chaitya, la grotte n°8[8].

Grand ChaityaModifier

La grotte principale, appelée grand Chaitya, ou grotte n°8, présente un grand chaitya sculpté, ou salle de prière, datant de 120. Il s'agit du plus grand chaitya excavé d'Inde, mesurant 45 m de long et jusqu'à 14 m haut. La salle présente des sculptures d'hommes et de femmes, ainsi que d'animaux tels que des lions et des éléphants .

Ce Grand Chaitya, le plus grand d'Asie du Sud, a été construite et dédiée en 120 par le souverain des Satrapes occidentaux Nahapana[9],[10],[11] .

Chronologie
 
Le grand chaitya, partiellement masquée, au XIXe siècle.

Le Chaitya de Karli suit, mais améliore, plusieurs autres chaitya excavés qui avaient été construites dans l'ouest de l'Inde sous parrainage royal[12]. On pense que la chronologie de ces premières grottes de Chaitya est la suivante: d'abord la grotte 9 aux grottes de Mahakali, puis la grotte 12 des grottes de Bhaja et la grotte 10 des grottes d'Ajanta, vers le Ier siècle avant notre ère[8]. Ensuite, par ordre chronologique: la grotte 3 à Pitalkhora, la grotte 1 aux grottes de Kondane, la grotte 9 à Ajanta, qui, avec ses conceptions plus ornées, peut avoir été construite environ un siècle plus tard, grotte 18 aux grottes de Nasik et la grotte 7 aux Grottes de Bedsa, pour finalement culminer avec la "perfection finale" du Grand Chaitya à Karli.

Les caractéristiques

Le chaitya suit le modèle habituel pour la période, mais est exceptionnellement grand. Il est aussi exceptionnel dans la mesure où il a conservé les éléments d'origine en bois: les nervures de la voûte, proéminentes, et autres éléments en bois du toit, et l'ombrelle sur le stupa (ici un dagoba). Le modèle du chaitya ne survit que dans des exemples taillés dans la roche, mais ceux-ci reproduisent dans la pierre la forme d'exemples construits en bois et en chaume, matériaux peu durables. Dans la plupart des chaityas taillés dans la roche, les bois de toiture sont reproduits dans la pierre, avec un effet visuel considérable, mais dans d'autres, du bois véritable a été utilisé, pour des raisons purement esthétiques plutôt que structurelles. Dans la plupart de ces cas, le bois s'est depuis longtemps décomposé, comme par exemple dans la chaitya de la grotte 3 des grottes de Kanheri. Ici, bien que certaines aient été remplacés sous Lord Curzon au XIXe siècle, la plupart sont d'origine[13].

R.C. Majumdar citant James Fergusson explique: "Il ressemble à une ancienne église chrétienne dans son agencement, consistant en une nef et des bas-côtés se terminant par une abside ou semi-dôme, [autour duquel le bas-côté se transforme en déambulatoire] ... Quinze piliers de chaque côté séparent la nef de bas-côtés ; chaque pilier a une base haute, un fût octogonal et un chapiteau richement orné, sur la face intérieure duquel s'agenouillent deux éléphants, portant chacun deux figures, généralement un homme et une femme, mais parfois deux femelles, toutes beaucoup mieux exécutées que ne le sont habituellement ces ornements; derrière se trouvent des chevaux et des tigres, portant chacun une seule figure."[14]

Grand Chaitya de Karli
Vues générales
 

Grand Chaitya à l'extrême droite
C'est certainement le plus grand et le plus complet chaitya connu en Inde et a été excavé à une époque où le style était dans sa plus grande pureté. Tous les défauts architecturaux des exemples précédents y sont supprimés: les piliers de la nef sont assez perpendiculaires. La façade est ornée de sculptures - apparemment pour la première fois dans une telle mesure - et le style a atteint une perfection qui n'a jamais été dépassée par la suite.


Les dimensions générales de l'intérieur sont de 38 m de l'entrée au mur du fond, par 14 m de largeur. Les bas-côtés, cependant, sont assez étroits, la nef central étant de 8 m, de sorte que les espaces latéraux ne font que 3 m de large, l'épaisseur des piliers comprise. En hauteur, cependant, Karla n'est qu'à 14 m du sol au sommet.


Devant le Chaitya se dresse le pilier du lion, en l'occurrence un fût simple à seize cannelures, ou plutôt des faces, surmonté d'un chapiteau semblable à celle de Kesariya, mais ici supportant quatre lions au lieu d'un. Ils semblent avoir certainement soutenu un chakra ou une roue bouddhiste. Un pilier similaire se tenait probablement du côté opposé, mais il est tombé ou a été enlevé pour faire place au petit temple hindou qui occupe maintenant sa place.



Véranda
 

Panneau gauche de la véranda et partie de l'entrée
Le porche extérieur, ou véranda, est considérablement plus large que le corps du bâtiment, étant de 16 m de large par 4,5 m de profondeur, et est fermé devant par un écran composé de deux piliers octogonaux robustes, sans base ni chapiteau, soutenant ce qui est maintenant une simple masse de roche, mais qui était autrefois ornée d'une galerie en bois formant l'ornement principal de la façade. Au-dessus, une petite colonnade ou un grenier de quatre colonnes entre pilastres amenait la lumière à la grande fenêtre, et celle-ci était à nouveau surmontée d'une corniche en bois ou d'un ornement quelconque.
Entrée
 

Panorama de l'entrée
L'entrée se compose de trois portes sous une galerie, une menant au centre et une à chacun des bas-côtés; et au-dessus de la galerie toute l'extrémité de la salle est ouverte, comme dans toutes les salles de chaitya, formant une grande fenêtre, à travers laquelle toute la lumière entre. Cette grande fenêtre en forme de fer à cheval ressemble à celles utilisées comme ornements sur la façade de cette grotte, ainsi que sur celles de Bhaja, Bedsa et à Nasik, et qui se rencontrent partout à cette époque. À l'intérieur de la voûte se trouve un cadre ou un cintrage en bois indépendant. Il est, comme les nervures de l'intérieur, contemporain du bâtiment. Les sculptures sur le mur entre les portes sont pour la plupart beaucoup plus récentes que la grotte elle-même. Toutes les figures de Bouddha qui y sont représentées sont de date tardive et appartiennent à l'école Mahayana; les plus grandes paires de figures, cependant, sont antérieures et peuvent être originales. Les inscriptions ultérieures les datent du temps du roi Satavahana Pulumavi.
Intérieur
 

Intérieur du Grand Chaitya de Karli (vers 120)

L'intérieur est solennel et grandiose. Un important volume de lumière passe par la seule ouverture au-dessus de la porte à un angle très favorable, et tombe directement sur le dagoba (ou l'objet principal du bâtiment) laissant le reste dans une obscurité relative. L'effet est considérablement accru par les colonnes épaisses étroitement fixées qui séparent les bas-côtés de la nef, car elles suffisent à empêcher que les murs d'enceinte ne soient jamais vus, et, comme il n'y a pas d'ouvertures dans les murs, la vue entre les piliers est pratiquement indéfinie.
Exactement sous le demi-dôme de l'abside, et près de l'endroit où se trouve l'autel dans les églises chrétiennes, est placé le Dagoba (stupa abrité), en l'occurrence un dôme simple, sur un tambour circulaire à deux étages, les marges supérieures de chaque section étant sculptées d'ornements de balustrades. Juste en dessous de ceux-ci se trouvent des trous ou des mortaises pour les boiseries, qui peuvent avoir été ornés de tentures, selon ce que certaines des représentations sculptées nous laisseraient supposer avoir été le mode habituel d'ornement de ces autels. Il est surmonté d'un chapiteau ou d'une pyramide à degrés inversée, et sur celui-ci se dresse encore l'ombrelle en bois, un peu pourrie et déformé par l'âge. Cette ombrelle était circulaire et minutieusement sculptée sur la surface inférieure. Quinze piliers de chaque côté séparent la nef des bas-côtés; chaque pilier a une base haute, un fût octogonal et un chapiteau richement orné, sur lequel s'agenouillent deux éléphants, chevauchés chacun par deux figures, généralement un homme et une femme, mais parfois deux femelles, toutes beaucoup mieux exécutées que les tels ornements le sont généralement; derrière sont des chevaux et des tigres, chacun portant une seule figure. Les sept piliers derrière l'autel sont de simples piliers octogonaux, sans base ni chapiteau, et les quatre sous la galerie d'entrée diffèrent considérablement de ceux des côtés. Les sculptures sur les chapiteaux décorent l'endroit habituellement occupé par la frise et la corniche dans l'architecture grecque; et dans d'autres exemples, des surfaces peintes unies occupent ce même espace. Au-dessus des chapiteaux jaillit le toit, semi-circulaire en section générale, mais quelque peu vertical sur les côtés, de manière à rendre sa hauteur supérieure au demi-diamètre. Il est orné toujours aujourd'hui d'une série de nervures en bois, probablement contemporaines de l'excavation, qui prouvent que le toit n'est pas une copie d'une arche de maçonnerie, mais d'une construction en bois.

Une inscription importante se rapporte à Nahapana dans le Grand Chaitya (Valukura serait un ancien nom des grottes de Karla):

 
Inscription 13 de Nahapana du Grand Chaitya

"Succès!! Par Usabhadata, le fils de Dinaka et le gendre du roi, le Khaharata, le Kshatrapa Nahapana, qui a donné trois cent mille vaches, qui ont fait des cadeaux d'or et un tirtha sur la rivière Banasa, qui a donné aux Deva et Bramhana seize villages, qui à au pur tirtha Prabhasa ont donné huit femmes aux Brahmanas, et qui ont également nourri chaque année cent mille Brahmanas on a donné le village de Karajika en soutien aux ascètes vivant dans les grottes de Valuraka sans aucune distinction de secte ou d'origine, pour tous ceux qui voudraient garder le varsha."

- Inscription 13 de Nahapana, Grottes de Karli, 120.[17]

Donateurs de Yavana (grec)Modifier

 
Pilier gauche n°9 du Grand Chaitya. Ce pilier a été donné par un Yavana vers 120, comme cinq autres piliers. L'inscription de ce pilier se lit comme suit: "Dhenukakata Yavanasa / Yasavadhanana[m] / thabo dana[m]", c'est-à-dire "(Ce) pilier (est) le don du Yavana Yasavadhana de Denukakata"[18]. Ci-dessus: détail du mot "Ya-va-na-sa" dans l'ancien script Brahmi.

Il y a aussi des inscriptions de donateurs privés, qui ont contribué à certaines parties du Chaitya, y compris des donateurs Yavana (grecs asiatiques ou indo-grecs ) [19], qui ont donné six des piliers, bien que leurs noms soient des noms bouddhistes. [20] Ils représentent près de la moitié des inscriptions dédicatoires connues sur les piliers du Chaitya[21].

  • 3e pilier de la rangée de gauche:
"(Ce) pilier (est) le don du Yavana Sihadhaya de Dhenukataka" [22],[23]
  • 4ème pilier de la rangée de gauche:
"De Dhamma, un Yavana de Dhenukakata" [24]
  • 9ème pilier de la rangée de gauche:
"(Ce) pilier (est) le don du Yavana Yasavadhana de Denukakata" [18]
  • 5ème pilier de la rangée de droite:
"Ce pilier est un cadeau du Yavana Vitasamghata d'Umehanakata" [15]
  • 13e pilier de la rangée de droite:
"(Ce) pilier (est) le don du Yavana Dhamadhaya de Denukakata" [25]
  • 15e pilier de la rangée de droite:
"(Ce) pilier (est) le don du Yavana Chulayakha de Dhenukakata". À côté de l'inscription se trouve une croix gammée bouddhiste[26].

On pense que la ville de Dhenukakata est Danahu, près de la ville de Karli[20]. Il est dit par un autre donateur dans une autre inscription qu'il a un "vaniya-gama" (une communauté de commerçants)[27].

Les Yavanas sont également connus pour leur don d'une grotte complète aux grottes de Nasik (grotte n°17) et pour leurs dons mentionné par des inscriptions dans les grottes de Junnar.

Sri PulumayiModifier

À l'intérieur du Grand Chaitya, face à l'inscription de Nahapana et postérieure à celle-ci par une génération, il y a aussi une inscription du souverain Satavahana Sri Pulumayi, c'est-à-dire Vasishthiputra Pulumavi (130-159): "Dans la septième année du roi Sri Pulamavi, fils de Vasithi, dans la cinquième quinzaine d'été, le premier jour, ci-dessus, par le Maharathi Somadeva fils de Vasithi, le fils du Maharathi Mitradeva fils de Kosiki, du Okhalakiyas, il a été donné à la communauté de Valuraka, les grottes de Valuraka, un village avec ses impôts ordinaires et extraordinaires, avec ses revenus fixes ou proportionnels."

- Inscription 14 de Sri Pulumavi[28].

Autres Chaityas et ViharasModifier

 
Vue des ermitages .
 
Une autre partie des grottes.

Dans le complexe se trouvent de nombreux autres chaityas sculptés, ainsi que des viharas, ou des logements pour les moines des grottes. Une caractéristique notable de ces grottes est leur entrées en arc et les intérieurs voûtés. Les noms des donateurs sont inscrits sur des piliers en écriture Brahmi dans ces grottes. La façade extérieure présente des détails complexes sculptés dans une imitation de bois fini. Le motif central est une grande arche en fer à cheval. Il y a une colonne Ashoka à l'avant, avec une façade en pierre fermée et une torana entre les deux[2].

L'une des cellules de Vihara porte une inscription du souverain de Satavahana Vasishthiputra Pulumavi (130-159 CE)[29] : "Succès!! Le deuxième jour de la troisième quinzaine d'hiver de la vingt-quatrième année du roi Sri Pulumavi, fils de Vasithi, ce pieux don du fidèle laïc Harapharana, fils de Setapharana, un Sova saka, vivant à Abulama, une salle à neuf cellules a été donnée à l'universel Sangha, en tant que propriété spéciale des Mahasamghikas, en l'honneur de ses parents et garantissant le bien-être et le bonheur de tous les êtres. Au cours de la vingt et unième année, il a été achevé et ...... pour moi par Budharakhita et sa mère ...., un fidèle laïc. Le ...... un pieux cadeau de la mère de Budharakhita.

- Inscription of Vasishthiputra Pulumavi, Karla Caves Vihara.[30]

Imitations ultérieuresModifier

 
Chaitya de Kanheri à Mumbai. Une imitation légèrement tardive du chaitya excavé de Karli[31].
 
La grotte 19 des grottes d'Ajanta a également été modelée d'après le Grand Chaitya de Karli, construit au Ve siècle de notre ère[32].

Plusieurs Chaitya ont été réalisés à l'imitation du chaitya de Karli. C'est particulièrement le cas du Grand Chaitya à Kanheri, dans la banlieue nord de Mumbai, probablement construit sous le règne de Yajna Sri Satakarni (environ 150). Selon Fergusson, il est certain que le plan du Chaitya à Kanheri est une copie littérale de celui de Karli, mais les détails architecturaux montrent exactement la même différence de style que celle trouvée entre la grotte 17 (période de Nahapana vers 115) et la grotte 3 (période de Sri Pulumavi, vers 170) aux grottes de Nasik[31].

Certaines grottes d'Ajanta, comme la grotte 19, construite au Ve siècle de notre ère, ont également été modelées d'après Chaitya de Karli[32].

Voir égalementModifier

Notes et référencesModifier

  1. Michell, 374
  2. a et b « Later Andhra Period India » (consulté le )
  3. John Keay, India: A History, New York, USA, Grove Press, , 123–127 p. (ISBN 0-8021-3797-0, lire en ligne)
  4. « Karla Caves », NIC (consulté le )
  5. Dutt, Nalinaksha. Buddhist Sects in India. 1998. p. 62
  6. Gadkari, Jayant. Society and Religion: From Rgveda to Puranas. 1996. p. 198
  7. « Cave Architecture » (consulté le )
  8. a et b (en) Huu Phuoc Le, Buddhist Architecture, Grafikol, (ISBN 9780984404308, lire en ligne), p. 108
  9. World Heritage Monuments and Related Edifices in India, Volume 1 ʻAlī Jāvīd, Tabassum Javeed, Algora Publishing, 2008 p.42
  10. Southern India: A Guide to Monuments Sites & Museums, by George Michell, Roli Books Private Limited, 1 mai 2013 p.72
  11. "This hall is assigned to the brief period of Kshatrapas rule in the western Deccan during the 1st century." in Guide to Monuments of India 1: Buddhist, Jain, Hindu - by George Michell, Philip H. Davies, Viking - 1989 Page 374
  12. (en) Walter M. Spink, Ajanta: Painting, sculpture, architecture, BRILL, (ISBN 900414983X, lire en ligne), p. 1
  13. Michell, 374; Harle, 48 and note 21 at 493
  14. Ancient India, Ramesh Chandra Majumdar, Motilal Banarsidass Publ., 1977 p.225
  15. a et b Epigraphia Indica Vol.18 p.326 Inscription No1
  16. Epigraphia Indica Vol.18 p.326 Inscription No2
  17. Epigraphia Indica Vol.7, Hultzsch, E. p.58
  18. a et b Epigraphia Indica Vol.18 p.328 Inscription No10
  19. Buddhist Architecture, by Huu Phuoc Le, Grafikol, 2010 p.108
  20. a et b Some Early Dynasties of South India, by Sudhakar Chattopadhyaya p.83
  21. Epigraphia Indica Vol.18 p.326-328 and Epigraphia Indica Vol.7 [Epigraphia Indica Vol.7 p.53-54
  22. Epigraphia Indica Vol.7 p.53-54 Inscription No.7
  23. Problems of Ancient Indian History: New Perspectives and Perceptions, Shankar Goyal - 2001, p.104
  24. Epigraphia Indica Vol.7 p.55-56 Inscription No.10 and Epigraphia Indica Vol.18 p.327 Inscription No.7 differ on the content of this inscription. Here, Epigraphia Indica Vol.7 was chosen, as Epigraphia Indica Vol.18 only mentions an inscription similar to that of pillar No.3, a possible mixup.
  25. Epigraphia Indica Vol.18 p.326 Inscription No 4
  26. Epigraphia Indica Vol.18 p.327 Inscription No6
  27. Epigraphia Indica Vol.18 p.326 Inscription No3
  28. Royal patronage of Buddhism in ancient India, by Kanai Lal Hazra - 1984 - Page 176
  29. p.40
  30. Buddhism And Buddhist Literature In Early Indian Epigraphy - Kanai Lal Hazra - 2002, Page 126
  31. a et b James Fergusson et James Burgess, The cave temples of India, London : Allen, , 348–360 p. (lire en ligne)
  32. a et b (en) Ramesh Chandra Sharma, Bharhut Sculptures, Abhinav Publications, (ISBN 9788170173083, lire en ligne), p. 51

Liens externesModifier