Grande Casserole

constellation
Carte de la Grande Casserole

La Grande Casserole, aussi connue sous le nom de Grand Chariot et au Canada francophone sous le nom de Grand Chaudron ou Gros Chaudron[1], est un astérisme de sept étoiles qui a été reconnu, de tout temps, comme un groupement distinct d'étoiles. Les étoiles la constituant sont les sept plus brillantes de la constellation de la Grande Ourse.

Les anciens nommaient ce groupement d'étoiles le Septentrion. En latin, Septemtriones signifie les sept (septem) bœufs de labourd (triones). L'astérisme était autrefois une constellation à part entière appelée constellation des sept bœufs.

Le terme septentrion est un synonyme vieilli de nord, faisant référence à cette constellation qui indiquait la direction du nord aux Romains ; mais l’adjectif septentrional, qui en découle, reste très usité.

La Grande Casserole est un astérisme significatif, permettant notamment de retrouver facilement l'étoile polaire qui appartient elle, à l’astérisme de la Petite Ourse (Ursa Minor (UMi)) : Il suffit de prendre cinq fois la distance entre les étoiles Dubhe et Merak puis de prolonger cette distance à partir de Dubhe vers l'extérieur de la Grande Casserole.

ÉtoilesModifier

À l'intérieur de la constellation de la Grande Ourse, les étoiles de la Grande Casserole portent des noms venant de la désignation de Bayer. Elles sont nommées dans un ordre alphabétique grec en partant du bol jusqu'au manche de la casserole[2].

Nom
Propre
Désignation
de Bayer
Magnitude
apparente
Distance
(al)
Dubhe α UMa 1,8 124
Merak β UMa 2,4 79
Phecda γ UMa 2,4 84
Megrez δ UMa 3,3 81
Alioth ε UMa 1,8 81
Mizar ζ UMa 2,1 78
Alkaid η UMa 1,9 101

Notes et référencesModifier

  1. Au Québec, chaudron peut désigner une casserole ou une marmite. Petit Chaudron désigne l'astérisme dans la constellation de la Petite Ourse.
  2. « Informations sur les étoiles formant la grande casserole (anglais) »,

Voir aussiModifier

Articles connexesModifier

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