Grand cloître

On appelle grand cloître en architecture religieuse et monastique la vaste galerie couverte, en forme de quadrilatère, dans laquelle donne accès chacun des logis individuels des moines-ermites chartreux. Le grand cloître est une particularité des monastères de l’ordre des chartreux.

Plan de chartreuse, avec son 'grand cloître' (entouré de 13 ermitages)

DescriptionModifier

Les moines et moniales chartreux étant des ermites et non pas des religieux cénobitiques chacun a son habitation individuelle, beaucoup plus large qu’une cellule, comprenant, sur deux étages, un lieu de séjour (où il prend ses repas) avec atelier de travail, un oratoire privé avec prie-Dieu, et alcôve (pour la nuit). L’ensemble fait environ 50 m2. Chaque logis a également son jardin entouré de hauts murs. Exercices spirituels ou physiques, étude, lectio divina ou travail manuel, repas et repos, tout se fait ou se passe dans le logis personnel. Seule l’Eucharistie et quelques parties de l’office divin les rassemblent dans l’église.

 
Grand cloître de la chartreuse de Farneta (Italie)

Tous ces logis ont une seule ouverture extérieure: elle donne sur le grand cloître du monastère. Ainsi les monastères de chartreux ont deux cloîtres: le cloître traditionnel comme ‘carrefour’ rassemblant tous les lieux importants d’une abbaye ou monastère (église, salle capitulaire, scriptorium et bibliothèque, réfectoire et cuisine, etc) et un grand cloître servant de passage aux moines pour aller de leurs logis au ‘petit’ cloître et autres lieux communs. Les frères convers qui apportaient les repas aux pères et le leur passaient par un guichet se trouvant à côté de la porte d'entrée de leur logis, faisaient le tour du grand cloître. Tout est fait pour respecter la solitude et le silence de chacun et éviter les contacts non nécessaires.

La dimension du grand cloître dépend du nombre de logis qui y sont attachés. Certains ont plus de 100 mètres de côté. Le grand cloître de la chartreuse de Villefranche-de-Rouergue qui comprend 13 logements individuels sur trois côtés a une dimension de 66 mètres sur 40 mètres. Souvent le cimetière du monastère se trouve dans la partie centrale du grand cloître: des tombes anonymes ayant une simple croix, sans aucun nom ou inscription particulière.