Grand Chien

constellation

Grand Chien
Image illustrative de l'article Grand Chien
Vue de la constellation
Désignation
Nom latin Canis Major
Génitif Canis Majoris
Abréviation CMa
Observation
(Époque J2000.0)
Ascension droite Entre 91,75° et 110,5°
Déclinaison Entre -33,0° et -11,0°
Taille observable 380 deg2 (43e)
Visibilité Entre 60° N et 90° S
Méridien 15 février, 21h00
Étoiles
Brillantes (m≤3,0) Liste d'étoiles du Grand Chien
À l’œil nu 148
Bayer / Flamsteed 27
Proches (d≤16 al) 1
La plus brillante Sirius (-1,46)
La plus proche Sirius (8,5 al)
Objets
Objets de Messier 1 (M41)
Essaims météoritiques Aucun
Constellations limitrophes Colombe
Licorne
Lièvre
Poupe

Le Grand Chien est l'une des plus anciennes constellations de l'hémisphère nord, du fait de la présence en son sein de Sirius, l'étoile la plus brillante du ciel (après le Soleil).

Située relativement loin de l'écliptique, elle n'est visible que quelques mois par an aux latitudes voisines du 45° nord, vers le solstice d'été () et elle n'est alors pas visible pendant la nuit.
Pendant les autres saisons, elle est visible soit très tôt le matin (fin d'été - début automne) soit toute la nuit (fin automne - début hiver), soit le soir (fin hiver - début printemps).

HistoriqueModifier

Dans la mythologie grecque, plusieurs légendes proposent une explication sur l'origine de cette constellation[réf. nécessaire] :

Au Ier siècle, le Grand Chien fait partie des 48 constellations répertoriées par Ptolémée dans son Almageste.

Observation des étoilesModifier

 
Constellation du Grand Chien.
 
Visibilité nocturne de la constellation.

Localisation de la constellationModifier

La localisation n'est pas difficile, Sirius étant l'étoile la plus brillante du ciel nocturne.
Sirius se situe sur l'Hexagone d'hiver (centré sur Orion) dont il occupe l'angle sud-ouest. Cette étoile est dans le prolongement sud des « trois rois mages » qui forment le baudrier d'Orion[réf. nécessaire].

Forme de la constellationModifier

Les principales étoiles forment un trapèze nettement reconnaissable : Sirius marque le cou du chien, Wezen (δ CMa), plus au sud, marque la base de la queue, Murzim (β CMa) et Adhara (ε CMa) marquent respectivement la patte avant et la patte arrière. On distingue assez facilement le bout de la queue, Aludra (η CMa), située dans l'alignement du dos[réf. nécessaire].

Le reste de la constellation est assez peu visible. La tête du chien forme un triangle peu lumineux au-dessus de Sirius, et ses pattes arrière se prolongent pour encadrer la constellation de la Colombe[réf. nécessaire].

Étoiles principalesModifier

Sirius (α Canis Majoris)Modifier

Sirius est l'étoile la plus brillante de la voûte céleste. C'est également la 6e étoile la plus proche du Système solaire, distante de seulement 2,67 pc. Son nom dérive du grec ancien, seirios, signifiant ardent.

C'est une étoile binaire. Sirius A est une étoile blanche de la séquence principale, extrêmement visible car elle est très proche, mais pas beaucoup plus grosse que le Soleil. Sirius B, de magnitude 8,44, est quant à elle une naine blanche qui met 50 ans pour effectuer une révolution autour de Sirius A, dont elle est éloignée de 8 à 31 ua.

Autres étoilesModifier

La constellation du Grand Chien n'est peut-être pas très grande, mais elle contient un grand nombre d'étoiles visibles, et plusieurs d'entre elles portent un nom propre : Murzim (β CMa), Muliphen (γ CMa), Wezen (δ CMa), Adhara (ε CMa), Furud (ζ CMa), Aludra (η CMa).

Omicron Canis Majoris regroupe en réalité deux étoiles distinctes, distantes de la Terre d'environ 2 000 années-lumière, mais séparées l'une et l'autre de 70 années-lumière.

Tau Canis Majoris est une étoile multiple : l'étoile la plus brillante est formée d'une paire d'étoiles de magnitude 4,9 et 5,3 séparées par 233 unité astronomique (ua), autour de laquelle orbite une étoile de 10e magnitude à plus de 13 000 ua. L'étoile la plus brillante de la paire est elle-même double (deux étoiles distantes d'environ 9 ua sur une période de 155 jours). L'une de ces deux étoiles possède également un compagnon proche qui en fait le tour en 1,28 jour à la distance de 0,1 ua seulement.

VY Canis Majoris, dont le diamètre est évalué entre 1 420 et 2 200 fois celui de notre Soleil, est l'une des plus grosses étoiles connues.

Objets célestesModifier

La constellation du Grand Chien contient quelques objets célestes :

AnnexesModifier

Sur les autres projets Wikimedia :

Articles connexesModifier

Liens externesModifier

Notes et référencesModifier

NotesModifier

RéférencesModifier