Gerónimo de Aguilar

frère franciscain
Gerónimo de Aguilar
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Gerónimo de Aguilar (Écija, 1489-1531) est un frère franciscain né à Ecija près de Séville en Espagne. Il participe à la conquête du Mexique aux côtés d'Hernán Cortés.

BiographieModifier

En 1511, Aguilar part de la Tierra Firme à destination de Saint-Domingue sur le bateau de Francisco Niño. Ce bateau fait naufrage au sud de la Jamaïque en raison du mauvais temps, mais Aguilar est parmi les survivants (15 hommes et 2 femmes). Leur chaloupe dérive vers la péninsule du Yucatán[1].

Les naufragés sont tous sacrifiés par les Mayas, à l'exception d'Aguilar et d'un de ses compagnons, Gonzalo Guerrero. Aguilar réussit à s'échapper, mais est réduit en esclavage par un cacique. En arrivant au Yucatán, Cortés qui a appris la présence de deux Espagnols, les fait chercher. Seul Aguilar rejoint les Espagnols sur l'île de Cozumel. Aguilar ressemble alors tellement à un indien que les Espagnols ne le reconnaissent que lorsqu'il se présente à eux par ces mots: « Dios y Santa Maria de Sevilla »[2].

Lorsqu'Hernán Cortés envahit le Mexique en 1519, Aguilar, qui a appris le maya, lui est fort utile. Bernal Diaz del Castillo explique comment lors des contacts initiaux avec les Aztèques, La Malinche, une indienne de langue nahuatl qui connaissait également le maya, s'entendait avec Aguilar, qui traduisait ensuite en castillan à Cortés[3].

Aguilar meurt en 1531.

Notes et référencesModifier

  1. Bernard Grunberg, Dictionnaire des conquistadores de Mexico, Harmattan, 2001, p. 24
  2. Bernal Diaz del Castillo, Histoire véridique de la conquête de la Nouvelle-Espagne, tome 1, La Découverte, 1980, pp. 124-125
  3. Bernal Diaz del Castillo, op. cit, tome 1, La Découverte, 1980, p. 158

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