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Geosternbergia
Description de cette image, également commentée ci-après
Fossile.
Classification
Règne Animalia
Classe Archosauria
Ordre  Pterosauria
Sous-ordre  Pterodactyloidea
Super-famille  Ornithocheiroidea
Famille  Pteranodontidae

Genre

 Geosternbergia
Miller, 1978

Synonymes

  • Longicepia Miller, 1972[1]
  • Occidentalia Stolley, 1936[1]
  • Pteranodon Marsh, 1876 (préféré par BioLib)[1]
  • Sternbergia Miller, 1971 non Sternbergia Jordan, 1925, non Waldst. & Kit.[1]

Geosternbergia est un genre fossile de ptérosaures ayant vécu au Crétacé supérieur, il y a entre 88 et 80,5 millions d’années.

Certains auteurs considèrent que c’est un synonyme de Pteranodon[1].

DescriptionModifier

Geosternbergia faisait partie des plus gros ptérosaures, l'envergure des adultes allant jusqu'à 7,25 m. Aucun crâne complet de mâles adultes n'a été trouvé, mais une mâchoire inférieure presque complète a été estimée à 1,25 m de long. Bien que la plupart des spécimens soient trouvés écrasés, il existe suffisamment de fossiles pour constituer une description détaillée de l'animal. Geosternbergia sternbergi ressemblait beaucoup à l'espèce de ptérosaure plus connue, Pteranodon longiceps, et est souvent considéré comme une simple espèce antérieure de Pteranodon. Il se distingue de Pteranodon principalement en raison de sa période antérieure et de sa crête plus large et plus dressée.

La caractéristique la plus distinctive de Geosternbergia est sa crête crânienne. Ces crêtes étaient constituées d'os de crâne (frontaux) faisant saillie vers le haut et l'arrière du crâne. La taille et la forme de ces crêtes variaient en raison d'un certain nombre de facteurs, notamment l'âge, le sexe et les espèces. Le mâle G. sternbergi, l'espèce la plus âgée des deux espèces décrites à ce jour, présentait une crête verticale plus large avec une large projection en avant, tandis que G. maiseyi présentait une crête verticale courte et arrondie et était généralement plus petite. Les femelles des deux espèces étaient plus petites et portaient de petites crêtes arrondies. Les crêtes étaient probablement principalement des structures d’affichage, bien qu’elles aient eu d’autres fonctions.

Découverte et histoireModifier

Le premier fossile de G. sternbergi a été collecté par George F. Sternberg en 1952 et décrit par John Christian Harksen en 1966 dans la partie inférieure de la formation de Niobrara. Il était plus âgé que Pteranodon longiceps et est considéré par Bennett comme l'ancêtre direct de cette espèce.

L’exemple le plus complet de cette espèce, présent dans les collections du laboratoire de paléontologie des vertébrés de l’Université de l’Alberta sous le numéro de spécimen UALVP 24238, est un fossile semi-adulte partiellement articulé d’une envergure d’environ 4 m. Le squelette ne manque que de parties du crâne et les extrémités des ailes et des pieds ont été découverts en 1974 près de Utica, au Kansas. Le fossile a été découvert par Richard C. Fox et Allen Lindoe dans des roches appartenant à la partie inférieure du membre craie de Smoky Hill de la formation de Niobrara. Ces roches datent de la fin du Coniacien ou du début du Santonien, il y a environ 86 millions d'années. En 2010, un article d'Alexander W.A. Kellner affirmait que ce spécimen était suffisamment différent de G. sternbegi pour pouvoir être reclassé comme son genre et son espèce, qu'il a nommé Dawndraco kanzai. Ce nom générique combinait la divinité de l'aube des Iroquois avec un draco latin, "dragon". Le nom spécifique fait référence à la tribu Kanza du Kansas. Kellner pensait que plusieurs caractéristiques du squelette corroboraient son hypothèse selon laquelle D. kanzai était une espèce unique, notamment son museau unique, qui ne s'effilait pas trop vers la pointe comme chez les spécimens de Pteranodon femelles, les marges supérieure et inférieure s'étant presque parallèles. Kellner pensait que cela signifiait que le spécimen devait avoir une crête le long du museau. Cependant, un nouvel examen du fossile publié en 2017 par Elizabeth Martin-Silverstone et ses collègues affirmait que les différences dans le museau étaient davantage dues au fait que les ptéranodontidés mâles avaient des becs plus longs et plus larges que les spécimens féminins plus complets que Kellner avait utilisés à des fins de comparaison. Martin-Silverstone a conclu que "Dawndraco" était simplement un mâle G. sternbergi, au bec très long et à la réduction progressive de son poids.

Des fossiles de Geosternbergia sont connus dans les formations de Niobrara et de Sharon Springs du centre des États-Unis. Geosternbergia a existé en tant que groupe pendant plus de quatre millions d'années à la fin du stade Coniacien et du début du Campanien du Crétacé. Le genre est présent dans la formation inférieure de Niobrarra, à l'exception des deux supérieurs. En 2003, Kenneth Carpenter a étudié la distribution et la datation des fossiles dans cette formation, démontrant que Geosternbergia sternbergi existait déjà entre 88 et 85 millions d'années, tandis que l'espèce nommée plus tard G. maiseyi existait entre 81,5 et 80,5 millions d'années.

PaléobiologieModifier

Les spécimens adultes de Geosternbergia peuvent être divisés en deux classes de taille distinctes, petite et grande, la grande classe étant environ une fois et demie plus grande que la petite, et la petite étant deux fois plus commune que la grande. Les deux classes de taille vivaient côte à côte et, alors que les chercheurs avaient précédemment suggéré qu'elles représentaient des espèces différentes, Christopher Bennett a montré que leurs différences correspondaient au concept selon lequel elles représentaient des femelles et des mâles et que les espèces de Geosternbergia présentaient des dimorphismes sexuels. Les crânes de la classe de taille supérieure conservent de grandes crêtes dirigées vers le haut et vers l'arrière, tandis que les crêtes de la classe de taille plus petite sont petites et triangulaires. Certains crânes plus grands montrent également la présence d'une deuxième crête longue et basse, vers la pointe du bec, que l'on ne voit pas chez les plus petits spécimens.

Le sexe des différentes classes de taille a été déterminé, non pas à partir des crânes, mais à partir des os du bassin. Contrairement à ce à quoi on pourrait s’attendre, les os du bassin de la petite taille étaient disproportionnés et larges. Bennett a interprété cela comme indiquant un canal de naissance plus spacieux, à travers lequel les œufs passeraient. Il a conclu que la classe de petite taille avec de petites crêtes triangulaires représentaient les femelles et que les spécimens plus grands et à crête large représentaient les mâles.

La taille globale et la taille de la crête correspondent également à l'âge. Des spécimens immatures sont connus chez les femelles et les mâles, et les mâles immatures ont souvent de petites crêtes similaires à celles des femelles adultes. Par conséquent, il semble que les grandes crêtes ne se soient développées que chez les mâles lorsqu'ils ont atteint leur grande taille adulte, ce qui rend le sexe des spécimens immatures difficile à établir à partir de restes partiels.

Le fait que le nombre de femelles soit deux fois plus importants que celui des mâles suggère que, comme chez les animaux modernes à dimorphisme sexuel lié à la taille, tels que les otaries et les autres pinnipèdes, Geosternbergia aurait pu être polygame, quelques hommes se disputant l'association avec des groupes d'un grand nombre de femmes. Semblable aux pinnipèdes modernes, Geosternbergia a peut-être concouru pour créer des colonies sur des rochers de haute mer où les mâles les plus forts et présentant les crêtes les plus grandes avaient plus de chance de s'accoupler. Ces crêtes n'auraient pas été utilisées en compétition, mais plutôt en tant que "symboles visuels du rang de dominance", l'apanage de ces symboles remplaçant la compétition physique avec d'autres mâles. Si cette hypothèse était correcte, il est également probable que les mâles Geosternbergia n'ont pas joué de rôle important dans l’élevage des jeunes, comportement que l'on retrouve chez les espèces d'animaux polygames modernes qui engendrent de nombreux jeunes en même temps.

Liste d'espècesModifier

Notes et référencesModifier

Références taxinomiquesModifier

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