George Perkins Marsh

politicien américain
George Perkins Marsh
Image dans Infobox.
George Perkins Marsh
Fonctions
Administrateur de société
Smithsonian Institution
-
Représentant des États-Unis
Vermont's 3rd congressional district (en)
-
Horace Everett (en)
James Meacham (en)
Ambassadeur
Ambassadeur des États-Unis en Italie
John Moncure Daniel (en)
Ambassadeur des États-Unis en Turquie (en)
Dabney S. Carr (en)
Biographie
Naissance
Décès
Sépulture
Nationalité
Formation
Activités
Père
Charles Marsh (en)Voir et modifier les données sur Wikidata
Mère
Susan Perkins (d)Voir et modifier les données sur Wikidata
Conjoint
Caroline Marsh (d)Voir et modifier les données sur Wikidata
Autres informations
Parti politique
Membre de
Archives conservées par
Smithsonian Institution Archives (en)Voir et modifier les données sur Wikidata
signature de George Perkins Marsh
Signature

George Perkins Marsh est un diplomate et un philologue américain, né le à Woodstock (Vermont) et mort le à Vallombrosa. Marsh est considéré comme le premier écologiste d’Amérique. Le parc national historique Marsh-Billings-Rockefeller, situé dans le Vermont, tire partiellement son nom de lui.

BiographieModifier

Il est le fils d’un sénateur. Il est diplômé à la Phillips Academy en 1816 et au Dartmouth College en 1820. Il est admis au barreau en 1825 et exerce le droit à Burlington (Vermont). Il se consacre à la philologie. En 1835, il entre au conseil exécutif du Vermont et est, de 1843 à 1849, représentant du parti whig au Congrès. En 1849, le président Zachary Taylor (1784-1850) l’envoie comme ambassadeur des États-Unis d'Amérique en Turquie. En 1852-1853, il reçoit une mission en Grèce à la suite de l’arrestation d’un missionnaire américain, Jonas King (1792-1869). Il revient dans le Vermont en 1854 et entre, en 1857, dans la commission des chemins de fer de l’État. En 1861, le président Abraham Lincoln (1809-1865) l’envoie comme ambassadeur des États-Unis en Italie. Il meurt à Vallombrosa et est enterré au cimetière protestant de Rome.

ŒuvresModifier

Marsh était linguiste et parlait couramment une demi-douzaine de langues dont le suédois. Ses connaissances étaient très étendues notamment dans sa spécialité, l’islandais. Il écrit de nombreux articles pour l’Universal Cyclopaedia de Rossiter Johnson (1840-1931). Ses principales publications sont :

Ce dernier titre est traduit en italien en 1870 et est profondément remanié lors de sa réédition de 1874 qui paraît sous le titre de The Earth as Modified by Human Action[5]; une nouvelle édition révisée paraît en 1885. Il a aussi publié un livre sur l’histoire du Moyen Âge : Mediaeval and Modern Saints and Miracles (1876).

Man and Nature[6] constitue un des premiers ouvrages sur l’écologie et joue un rôle majeur dans la création du parc Adirondack. Marsh y affirme que la déforestation conduit à la désertification. Citant comme exemple les résultats de la déforestation autour de la Méditerranée, il écrit que l’action de l’homme pourrait conduire à un environnement aussi désolé que celui de la lune[7].

Sa seconde femme, Caroline (née Crane) Marsh (1816-1901), qu’il a épousée en 1839, publie Wolfe of the Knoll and other Poems (1860) et la Life and Letters of George Perkins Marsh (New York, 1888). Mais ce dernier ouvrage est incomplet, le second volume n’ayant jamais paru. Elle a aussi traduit de l’allemand l’ouvrage de Johann C. Biernatzki (1795-1840) consacré au hallig, sous le titre de The Hallig; or the Sheepfold in the Waters (1856).

NoteModifier

  1. Ouvrage numérisé
  2. Ouvrage numérisé
  3. Ouvrage numérisé
  4. Ouvrage numérisé (1867) Projet Gutenberg
  5. Ouvrage numérisé (1874) Internet Archive
  6. Ouvrage numérisé.
  7. « The operation of causes set in action by man has brought the face of the earth to a desolation almost as complete as that of the moon ».

SourcesModifier

  • (en) « George Perkins Marsh », dans Encyclopædia Britannica, 1911 [détail de l’édition] [Perkins Marsh   (en) Lire en ligne sur Wikisource].
  • David Lowenthal. George Perkins Marsh: Prophet of Conservation. Seattle: University of Washington Press, 2000.
  • Jane and Will Curtis and Frank Lieberman. The World of George Perkins Marsh. Woodstock, VT: Countryman Press, 1982.
  • Marcus Hall, ed. The Nature of G.P. Marsh: Tradition and Historical Judgement. Special issue of Environment and History, 10:2 (May 2004).
  • Andrea Wulf, L'invention de la nature. Les aventures d'Alexander von Humboldt, Noir sur Blanc, 2017. Pp. 382-401.

Liens externesModifier