Gebel Silsileh

village en gouvernorat d'Assouan, Égypte

Gebel Silsileh
Site d'Égypte antique
Image illustrative de l’article Gebel Silsileh
Les chapelles dédiées au dieu du Nil, Hapi, construites par Ramsès II et Merenptah.
Noms
en égyptien ancien Kheny (ẖny)
en arabe Ǧabal as-Silsila, (arabe : جبل السلسلة)
Localisation
Région Haute-Égypte
Nome 1er : Nome du Pays de Nubie (Tȝ-stj)
Coordonnées 24° 38′ 34″ nord, 32° 56′ 02″ est
Géolocalisation sur la carte : Égypte
(Voir situation sur carte : Égypte)
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Gebel Silsileh

Le Gebel Silsileh (جبل السلسلة Ǧabal as-Silsila) est un site archéologique à cheval sur les deux rives du Nil en Haute-Égypte, dans le gouvernorat d'Assouan, à environ quarante kilomètres au sud d'Edfou et soixante-cinq kilomètres au nord de Kôm Ombo. C'est la plus importante carrière de grès de l'Égypte antique.

Le siteModifier

Kheny
D33
N35
M17M17O49
ẖny

Le toponyme signifie la Montagne de la Chaîne (en égyptien ancien : Khenou ou Kheny) en raison de la présence d'une chaîne qui y était tendue en travers du Nil pour empêcher la navigation. Le fleuve coule ici sur une largeur de moins de quatre cents mètres, surplombé de part et d'autre par des falaises de grès. La présence de graffiti sur les deux rives et d'un cimetière prédynastique sur la rive orientale témoignent de l'occupation du site depuis la Préhistoire. Le site a été de tout temps utilisé en carrière, l'exploitation y est notamment intense au Moyen et au Nouvel Empire.

Dès le Moyen-Empire, le grès est utilisé pour le revêtement des constructions. Excepté pour le temple de Philæ, le grès utilisé pour tous les temples de Haute-Égypte provient de cette carrière, qu'il s'agisse de la nécropole thébaine, du temple de Montouhotep II, des constructions des temples de Dendérah, Karnak (y compris les constructions d'Akhenaton), Louxor, Edfou, Kôm Ombo et Esna.

Le site archéologique a fait l'objet d'une première description détaillée lors de l'expédition de Bonaparte. Plus récemment, Ricardo Augusto Caminos en a effectué une exploration plus complète mais elle est restée inachevée.

Le village des anciens carriers égyptiens se trouvait sur la rive orientale.

MonumentsModifier

Les monuments les plus importants se trouvent sur la rive ouest :

Plusieurs de ces monuments portent des inscriptions au nom d'Hatchepsout, d'Amenhotep II, de Ramsès II, de Mérenptah et de Ramsès III.

Des sculptures inachevées et des monuments, comme le kiosque d'Amenhotep III, sont visibles sur la rive est.

Plusieurs peintures de différentes périodes ont fait l'objet de publications. Andrea-Christina Thiem a publié en 2000 une description complète du temple d'Horemheb.

BibliographieModifier

  • Arthur Edward Pearse Brome Weigall, A guide to the antiquities of Upper Egypt : from Abydos to the Sudan frontier, Ed. Methuen, , p. 356–373 ;
  • (de) Rosemarie Klemm et Dietrich D. Klemm, Steine und Steinbrüche im alten Ägypten, Berlin/Heidelberg/Paris etc., Ed. Springer, , 465 p. (ISBN 3-540-54685-5) ;
  • (de) Andrea-Christina Thiem, Speos von Gebel es-Silsileh : Analyse der architektonischen und ikonographischen Konzeption im Rahmen des politischen und legitimatorischen Programmes der Nachamarnazeit, Wiesbaden, Ed. Harrassowitz, , 578 p. (ISBN 3-447-04369-5) ;
  • Ricardo Augusto Caminos et Thomas Garnet Henry James, Gebel es-Silsilah, Ed. Egypt Exploration Soc., .