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Gary Hall Jr.

nageur américain
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Gary Hall Jr.
Informations
Nages Nage libre
Période active Années 1990 - 2008
Nationalité Américaine
Naissance (45 ans)
Lieu Cincinnati, États-Unis
Taille 1,98 m
Palmarès
Jeux olympiques 5 3 2
Ch. du monde grand bassin 3 3 0

Gary Wayne Hall, Jr. (né le à Cincinnati aux États-Unis) est un ancien nageur américain spécialiste des épreuves de sprint en nage libre. Quintuple champion olympique, il a participé à trois reprises aux Jeux olympiques entre 1996 à 2004. Il est le fils de Gary Hall Sr., lui-même ancien nageur et triple médaillé olympique en 1968, 1972 et en 1976. Nageur fantasque n'hésitant pas se vêtir d'une robe de boxeur aux couleurs américaines en entrant dans une piscine, il s'illustre dans les courses de sprint en nage libre et plus particulièrement sur 50 m[1].

BiographieModifier

Alors qu'il n'a que six ans d'expérience en natation, Gary Hall Jr. est déjà bien établi dans la hiérarchie mondiale se plaçant au niveau du meilleur sprinteur des années 1990, Alexander Popov. Lors de la compétition olympique, Gary participe aux deux titres des relais 4 × 100 m nage libre et 4 × 100 m quatre nages américains. Cependant, le nageur américain ne parvient pas à remporter de titre individuel échouant à deux reprises sur la deuxième marche du podium des 50 et 100 m nage libre derrière son rival russe Popov. La tension entre les deux sprinteurs augmenta alors puisque le Russe déclara que Hall Jr. était incapable de le battre puisqu'il était d'une famille de perdants. À 21 ans, Gary Hall Jr. est tout de même déjà double champion olympique avec le relais américain et se place en grand rival du tsar russe. Cependant, en 1998, un contrôle antidopage effectué en mai révèle la présence de marijuana dans l'échantillon du nageur[2]. Suspendu provisoirement par la FINA, il effectue son retour dès la fin de l'année. Lors des Jeux d'Atlanta, il avait déjà été testé positif à cette substance mais sa consommation n'était pas encore interdite.

En 1999, un diagnostic médical révèle que le sportif est atteint d'un diabète de type 1 alors qu'il est en pleine préparation pour les Jeux olympiques de 2000 prévus à Sydney[3]. Après une brève coupure, il décide cependant de participer aux sélections américaines qu'il remporte et se qualifie ainsi pour les Jeux de Sydney. Il y réussit son formidable pari en remportant la médaille d'or sur le 50 m nage libre. Il aide également à la conservation du titre olympique du relais américain 4 × 100 m quatre nages. Par ailleurs, il remporte deux autres médailles sur 100 m nage libre et avec le relais 4 × 100 m nage libre.

Quatre années plus tard, aux Jeux olympiques organisés à Athènes, Gary Hall Jr. conserve son titre olympique sur le 50 m nage libre égalant ainsi Alexander Popov avec deux titres consécutifs sur l'épreuve la plus rapide de la natation en bassin.

En 2008, le nageur échoue à se qualifier pour les Jeux olympiques d'été de 2008 à l'occasion des sélections olympiques organisées à Omaha. Seulement quatrième du 50 m derrière Garrett Weber-Gale, Ben Wildman-Tobriner et Cullen Jones, le nageur âgé de 33 ans reste ambigu quant à une possible retraite sportive affirmant « Cette course [le 50 m] est la dernière... avant que je nage à nouveau[1]. »

PalmarèsModifier

Jeux olympiquesModifier

  • Jeux olympiques de 1996 à Atlanta (États-Unis) :
    •   Médaille d'or au titre du relais 4 × 100 m nage libre.
    •   Médaille d'or au titre du relais 4 × 100 m quatre nages.
    •   Médaille d'argent du 50 m nage libre.
    •   Médaille d'argent du 100 m nage libre.
  • Jeux olympiques de 2000 à Sydney (Australie) :
    •   Médaille d'or au titre du relais 4 × 100 m quatre nages.
    •   Médaille d'or du 50 m nage libre.
    •   Médaille d'argent au titre du relais 4 × 100 m nage libre.
    •   Médaille de bronze du 100 m nage libre.

Championnats du mondeModifier

  • Championnats du monde 1994 à Rome (Italie) :
    •   Médaille d'or au titre du relais 4 × 100 m nage libre.
    •   Médaille d'or au titre du relais 4 × 100 m quatre nages.
    •   Médaille d'argent du 50 m nage libre.
    •   Médaille d'argent du 100 m nage libre.

Notes et référencesModifier

  1. a et b (en) « Down The Hall To Retirement ? », sur thedenverchannel.com, 5 juillet 2008.
  2. (en) « Positive Drug Test Sidelines Hall », site du New York Times, 9 juillet 1998.
  3. (en) Sur diabetesport.org.
  4. Nage les séries éliminatoires, pas la finale.

Liens externesModifier

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