Gardenia urvillei

Gardenia urvillei
Description de cette image, également commentée ci-après
Floraison massive à Nouméa - Nouvelle Calédonie
Classification
Règne Plantae
Division Magnoliophyta
Classe Magnoliopsida
Ordre Gentianales
Famille Rubiaceae
Genre Gardenia

Espèce

Gardenia urvillei
Montrouz., 1860

Gardenia urvillei est un arbuste appartient au même genre Gardenia que le tiare tahiti (Gardenia tahitensis). Cette plante est endémique, mais elle n’est pas rare.

DescriptionModifier

Cet arbuste endémique de Nouvelle Calédonie possède un branchage touffu et a une forme assez contournée. De taille moyenne (3-6 mètres), c’est un arbre au tronc de faible diamètre. Son écorce est légèrement fissurée de couleur beige clair. Les feuilles sont de couleur vert jaunâtre, très caractéristiques. Elles ont une forme arrondie, sont épaisses et comme recouvertes de vernis.

Les fleurs ressemblent à celles du tiare tahiti, mais cet arbuste de forêt sèche n’a pas le même parfum caractéristique que la tiare. Les fleurs de cet arbuste sont blanches et peu odorantes. Elles mesurent 3 cm de diamètre et ont les pétales soudés. Les étamines et le pistil sont peu voyants.

ReproductionModifier

De novembre à février, cette espèce se couvre de jolies fleurs blanches. La floraison est particulièrement spectaculaire à l’occasion des pluies succédant à une longue sècheresse. Il produit des fruits vert clair (des baies) de 3 cm de diamètre. Ils sont consommés par de nombreux oiseaux qui dispersent les graines.

Place dans la forêt sèche de Nouvelle-CalédonieModifier

C’est un arbuste commun des forêts sèches calédoniennes. Cette plante est une espèce pionnière qui pousse dans les zones perturbées où les forêts sèches se reconstituent. Sa croissance est lente, ce qui n’empêcherait pas cet arbre d’être cultivé pour ses qualités ornementales.

AnecdoteModifier

Comme toutes les espèces du genre Gardenia, la plante sécrète une cire jaune translucide qui protège les bourgeons. Cette cire est utilisée par les enfants, qui la mâchent comme du chewing-gum.