Galaxie du Sculpteur

galaxie

Galaxie du Sculpteur
Image illustrative de l’article Galaxie du Sculpteur
La galaxie du Sculpteur au télescope 500mm/1900mm
Données d’observation
(Époque J2000.0)
Constellation Sculpteur
Ascension droite (α) 00h 47m 33,1s[1]
Déclinaison (δ) −25° 17′ 18″ [1]
Magnitude apparente (V) 7,2[2]
8,0 dans la Bande B[2]
Brillance de surface 12,94 mag/am2[2]
Dimensions apparentes (V) 29,0 × 6,8[2]
Décalage vers le rouge +0,000811 ± 0,000007[1]
Angle de position 52°[2]

Localisation dans la constellation : Sculpteur

(Voir situation dans la constellation : Sculpteur)
Sculptor IAU.svg
Astrométrie
Vitesse radiale 243 ± 2 km/s [1]
Distance 3,215 ± 0,495 Mpc (∼10,5 millions d'a.l.)[1]
Caractéristiques physiques
Type d'objet Galaxie spirale intermédiaire
Type de galaxie SAB(s)c[3],[1] SBc[2]
Dimensions environ 36,96 kpc (∼121 000 a.l.)[1]
Découverte
Découvreur(s) Caroline Herschel[3]
Date [3]
Désignation(s) PGC 2789
MCG -4-3-9
UGCA 13
ESO 474-29[2]
Caldwell 65
Liste des galaxies spirales intermédiaires

La galaxie du Sculpteur (également appelée NGC 253, galaxie du dollar d'argent et Caldwell 65) est une galaxie spirale intermédiaire visible dans la constellation du Sculpteur. Sa vitesse par rapport au fond diffus cosmologique est de (-43 ± 20) km/s et la Loi de Hubble-Lemaître ne peut donc être utilisée pour calculer sa distance.

NGC 253 a été utilisé par Gérard de Vaucouleurs comme une galaxie de type morphologique SAB(s)c dans son atlas des galaxies[4],[5].

La classe de luminosité de NGC 253 est III et elle présente une large raie HI. Elle renferme également des régions d'hydrogène ionisé et c'est aussi une galaxie active de type Seyfert 2[1].

C'est de plus une galaxie à sursauts de formation d'étoiles[1], c'est-à-dire une galaxie affichant un très haut taux d'étoiles naissantes. Elle est physiquement associée au groupe de galaxies appelé Filament du Sculpteur (ou Groupe du Sculpteur) dont elle est le membre le plus massif. Le noyau de cette galaxie abrite probablement un trou noir supermassif d'une masse estimée à 5 millions de masses solaires[6].

À ce jour, plus d'une trentaine de mesures non basées sur le décalage vers le rouge (redshift) donnent une distance de 3,215 ± 0,495 Mpc (∼10,5 millions d'a.l.)[7].

HistoireModifier

La galaxie fut découverte par Caroline Herschel en 1783 alors qu'elle effectuait une recherche de comètes[8],[9]. Environ un demi-siècle plus tard, John Herschel l'observa avec son télescope à miroir métallique de 45,7 cm (18 pouces), au cap de Bonne-Espérance[9]. Il décrivit alors l'objet : « Très grand (24′ en longueur) et lumineux ; un objet superbe. […] Sa lumière est quelque peu rayée, mais je ne vois pas d'étoiles à l'intérieur, excepté 4 grandes et une très petite, mais elles ne semblent pas lui appartenir, il y en beaucoup aux alentours[9],[10]… »

En 1961, Allan Sandage écrivit dans l'Atlas des Galaxies de Hubble que la galaxie du Sculpteur est « L'exemple type d'un sous-groupe spécial de systèmes Sc. […] Les images photographiques des galaxies du groupe sont dominées par une couche de poussière. Les lignes et les amas de poussières d'une grande complexité sont disséminés sur la surface. Les bras spiraux sont souvent difficiles à tracer. […] Les bras sont définis tant par la poussière que par la spirale[11],[12]. » B. Y. Mills découvrit également que la galaxie du Sculpteur est également une source d'ondes radio assez importante[9].

En 1998, le télescope spatial Hubble prit une vue de NGC 253[13].

GalerieModifier

SupernovasModifier

Bien que les supernovas sont généralement associées aux galaxies riches en jeunes étoiles, seulement une a été détectée dans la galaxie du Sculpteur[14]. Ladite supernova, nommée SN 1940E, est située environ à 50′ au sud-ouest du centre de la galaxie[15]. Elle a été découvert le 22 novembre par l'astrophysicien américano-suisse Fritz Zwicky. Le type de cette supernova n'a pas été déterminé[16].

Groupe de galaxies associéModifier

La galaxie du Sculpteur est située au centre du Filament du Sculpteur, qui est l'un des groupes de galaxies les plus proches de la Voie lactée[17]. La galaxie du Sculpteur, qui le membre le plus brillant du groupe, et ses compagnons forment un barycentre proche du centre du groupe. Beaucoup d'autres galaxies associées au groupe du Sculpteur sont seulement faiblement attirées par ce centre[18].

Astronomie amateurModifier

Observation aux jumellesModifier

Étant une des galaxies les plus brillantes de la voûte céleste, la galaxie du Sculpteur est visible au travers de simples jumelles. Elle est l'une des galaxies les plus faciles à discerner, après la galaxie d'Andromède[9].

Pour la trouver, partir de l'étoile Diphda (β Ceti), dont elle est espacée de 5°, et se déplacer doucement vers le Sud, en direction de la constellation du Phénix. On rencontre d'abord un astérisme en forme de triangle isocèle, puis la galaxie NGC 253, reconnaissable à sa forme allongée.

Observation au télescopeModifier

Cette galaxie est une bonne cible pour des télescopes de 300 mm de diamètre ou plus[19]. Vue à travers de tels instruments, elle apparait comme un long bulbe ovale muni d'un disque tacheté[19]. Bien que le bulbe apparait légèrement plus brillant que le reste, il est assez étendu par rapport au disque[19]. Avec des objectifs de 400 mm au plus, une ligne de poussière noire est visible au nord-ouest du noyau, et plus d'une douzaine d'étoiles faibles peuvent être vues par-dessus le bulbe[19].

Science fictionModifier

Dans la série télévisée « the event », des extraterrestres venus de cette galaxie s'écrasent sur Terre.

Notes et référencesModifier

RéférencesModifier

  1. a b c d e f g h et i (en) « Results for object NGC 253 », NASA/IPAC Extragalactic Database (consulté le )
  2. a b c d e f et g « Les données de «Revised NGC and IC Catalog by Wolfgang Steinicke» sur le site ProfWeb, NGC 200 à 299 »
  3. a b et c (en) Courtney Seligman, « Celestial Atlas Table of Contents, NGC 253 » (consulté le )
  4. Atlas des galaxies de Vaucouleurs sur le site du professeur Seligman, NGC 253
  5. (en) « The Galaxy Morphology Website, NGC 253 » (consulté le )
  6. Black Hole Naps Amidst Stellar Chaos.
  7. « Your NED Search Results, Distance Results for NGC 253 », sur ned.ipac.caltech.edu (consulté le )
  8. (en) Dreyer, J. L. E., « A New General Catalogue of Nebulae and Clusters of Stars,being the Catalogue of the late Sir John F.W. Herschel, Bart., revised, corrected, and enlarged. », Memoirs of the Royal Astronomical Society, vol. 49,‎ , p. 1-237 (lire en ligne).
  9. a b c d et e (en) Robert Burnham, Burnham's Celestial Handbook; An Observers Guide to the Universe Beyond the Solar System; Volume Three, Pavo Through Vulpecula, New York, Dover Publications, Inc., , 2138 p. (ISBN 978-0-486-24065-7, LCCN 77082888), p. 1736.
  10. Citation originale : « Very bright and large (24′ in length); a superb object. […] Its light is somewhat streaky, but I see no stars in it except 4 large and one very small one, and these seem not to belong to it, there being many near… ».
  11. (en) Allan Sandage, The Hubble atlas of galaxies, Washington: Carnegie Institution, (lire en ligne).
  12. Citation originale : « The prototype example of a special subgroup of Sc systems. […] Photographic images of galaxies of the group are dominated by the dust pattern. Dust lanes and patches of great complexity are scattered throughout the surface. Spiral arms are often difficult to trace. […] The arms are defined as much by the dust as by the spiral pattern. ».
  13. (en) « HubbleSite NewsCenter » (consulté le ).
  14. (en) « NASA/IPAC Extragalactic Database » (consulté le ).
  15. (en) R. Barbon, E. Cappellaro, F. Ciatti, M. Turatto, C. T. Kowal, « A revised supernova catalogue », Astronomy & Astrophysics Supplement Series, vol. 58,‎ , p. 735-750 (lire en ligne).
  16. (en) « Other Supernovae images » (consulté le )
  17. (en) I. D. Karachentsev, « The Local Group and Other Neighboring Galaxy Groups », Astronomical Journal, vol. 129,‎ , p. 178-188 (lire en ligne).
  18. (en) I. D. Karachentsev, E. K. Grebel, M. E. Sharina, A. E. Dolphin, D. Geisler, P. Guhathakrta, P. W. Hodge, V. E. Karachentseva, A. Sarajedini, P. Seitzer, « Distances to nearby galaxies in Sculptor », Astronomy and Astrophysics, vol. 404,‎ , p. 93-111 (lire en ligne).
  19. a b c et d (en) George Robert Kepple, The Night Sky Observer's Guide, Volume 2, Richmond, Willmann-Bell, Inc., , 3e éd., 504 p. (ISBN 978-0-943396-60-6, LCCN 98031044), p. 365, 371.

Voir aussiModifier

Articles connexesModifier

Liens externesModifier

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