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Gabriel Angoulvant

administrateur colonial et homme politique français

BiographieModifier

Gabriel Angoulvant est né à Longjumeau dans l'Essonne le . Major de la promotion 1891 de l'École coloniale, titulaire d'un brevet de la section administrative, il étudie aussi le chinois et l'annamite à l'École des langues orientales, avant de commencer une carrière dans l'administration coloniale[1].

Il est chancelier de résidence au Tonkin, vice-consul en Chine, puis secrétaire général de la Côte française des Somalis (dont il est gouverneur par interim de janvier à décembre 1900). Il publie ensuite Djibouti, Mer Rouge, Abyssinie (1902). La suite de son parcours le mène au Congo et en Guadeloupe, puis à Saint-Pierre-et-Miquelon et dans l'Inde française (1906) dont il devient le gouverneur.

Le il est nommé gouverneur de la Côte d'Ivoire où il séjourne pendant huit ans. Dans ce pays, la résistance à la pénétration coloniale est vive (le cas le plus connu est celui de la révolte des Abès ou Abbey ). Pour asseoir rapidement et définitivement l'autorité de la France sur le territoire, Angoulvant opte pour l'accélération forcée de la colonisation :

« Je désire qu'il n'y ait désormais aucune hésitation sur la ligne politique à suivre. Cette ligne de conduite doit être uniforme pour toute la Colonie. Nous avons deux moyens de les mettre en pratique : ou attendre que notre influence et notre exemple agissent sur les populations qui nous sont confiées ; ou vouloir que la civilisation marche à grands pas, au prix d'une action... J'ai choisi le second procédé[2]. »

Au moment de l'insurrection des Abès et d'autres Baoulé, Bété en Côte d'Ivoire (1908-1910), il entreprend la «pacification» du pays : opérations militaires, internements, amendes de guerre, regroupement de villages et déportation des «têtes-de-fil» Abès et autres. Il expose son bilan dans La Pacification de la Côte d’Ivoire, 1908-1915 : méthodes et résultats (1916).

Il devient gouverneur général de l'Afrique-Équatoriale française le .

Lorsque le gouverneur de l'Afrique-Occidentale française (AOF) Joost van Vollenhoven démissionne le avant de mourir au champ d'honneur le , Gabriel Angoulvant fait fonction jusqu'au . Auguste Brunet prend alors la relève pour quelques semaines, jusqu'à la nomination de Martial Merlin.

Alors que son prédécesseur, Van Vollenhoven, avait émis un avis défavorable au principe d'un nouveau recrutement de tirailleurs sénégalais, le gouverneur fraîchement promu soutient au contraire l'action de Blaise Diagne :

«  « La France d'abord, la victoire avant tout.. ». Un enthousiasme évident était suscité dans un grand nombre de milieux autochtones par la présence d'un frère de race parvenu à une haute situation dans le pays[3]. »

En 1920 il prend sa retraite et rentre en France. Il siège à la commission anti-esclavagiste de la Société des Nations (SDN). Nommé commissaire général de l'Exposition coloniale internationale de Paris – prévue pour 1925, mais qui n'aura finalement lieu qu'en 1931 –, il doit renoncer à cette fonction lorsqu'il est élu député de l'Inde française aux élections législatives du . Il adhère à la gauche radicale et continue de s'intéresser aux affaires coloniales, participe à des commissions et s'implique dans divers projets intéressant les colonies.

Il est membre du premier conseil d'administration de la Compagnie générale des colonies (filiale de la Banque de Paris et des Pays-Bas).

Il meurt le à Paris. Il était Commandeur de la Légion d'honneur.

PublicationsModifier

  • Djibouti, Mer Rouge, Abyssinie (en collaboration avec Sylvain Vignéras), Paris, 1902, 415 p. (texte intégral sur Gallica [1])
  • Textes relatifs à la formation et à la réorganisation des cadres indigènes en Afrique occidentale française, Impr. du Gouvernement général, 1916
  • La Pacification de la Côte d’Ivoire, 1908-1915 : méthodes et résultats (lettre-préface du général Galliéni), Paris, Larose, 1916, 395 p. + 32 cartes (texte intégral sur Gallica [2])
  • L'Exposition coloniale interalliée de Paris en 1925, Impr. de Vaugirard, Paris, 1921
  • Les Indes néerlandaises : leur rôle dans l'économie internationale (préface d'Édouard Herriot), Le Monde nouveau, Paris, 1926, 2 volumes
  • Étapes asiatiques. Indochine, Chine, Mandchourie, Corée, Transsibérien, etc., Les Éditions du Monde Moderne, Paris, 1930, 301 p. (préfacé par Octave Homberg)

PostéritéModifier

Le boulevard Angoulvant porte son nom à Abidjan et un autre à Grand Bassam (première capitale de la Cöte d'Ivoire), ainsi qu'une rue à Saint Louis du Sénégal[Note 1].

Notes 1Modifier

  1. Ernest Moutoussamy, Les députés de l'Inde française à l'Assemblée nationale sous la IVe République, L'Harmattan, 2003, p. 15-16.
  2. (fr) Angoulvant, lettre circulaire aux Administrateurs de cercle, chefs de services, Bingerville, 26 novembre 1908 (extrait) in Histoire de la Côte d'Ivoire, Pierre Kipré (dir.), éditions AMI, Nathan, Abidjan, 1992, N°éditeur 10070598-(I)-(30)-OSBA 80 P. 72.
  3. Rapport du gouverneur général Angoulvant au Ministre, 26 septembre 1918, cité par Christian Roche, Histoire de la Casamance. Conquête et résistance : 1850-1920, Karthala, Paris, 1985, p. 334


Notes 2Modifier

  1. D'autres administrateurs coloniaux ont aussi laissé leur nom à un monument, une ville ou une rue du pays : Boulevard Latrille, Boulevard Clozel, Bingerville, Treichville. On peut aussi citer le cas de Pierre Savorgnan de Brazza puisque le Congo a conservé le nom de Brazzaville pour sa capitale. Au Tchad, la ville originellement appelée Faya fut renommée Largeau d'après le nom du colonel Étienne Largeau lors de la colonisation. Quand le Tchad recouvra l'indépendance, la ville prit son nom actuel de Faya-Largeau

Voir aussiModifier

BibliographieModifier

  • Marcel Amondji, « Le rêve du gouverneur Angoulvant », dans Félix Houphouët et la Côte d'Ivoire : l'envers d'une légende, Karthala, Paris, 1884, 333 p. (ISBN 2-86537-104-2)
  • Bernard Faucherie, Le gouverneur Angoulvant, Université Panthéon-Sorbonne, Paris, 1970, 148 p. (mémoire de maîtrise d'Histoire)
  • Ernest Moutoussamy, Les députés de l'Inde française à l'Assemblée nationale sous la IVe République, L'Harmattan, Paris, Budapest, Turin, 2003, p. 15-16 (ISBN 2-7475-4020-0)  
  • Marcel Souzy, Les coloniaux français illustres, Paris, B. Arnaud,

Articles connexesModifier

Liens externesModifier