Généralité (France)

circonscription administrative de la France d’Ancien Régime

Généralité
Généralité (France)
Hôtel de Chouys servant de résidence aux intendants du Berry à Bourges.
Administration
Pays Drapeau du Royaume de France Royaume de France
Type Pays d'Election
Pays d'Etats
Pays d'Imposition
Division supérieure Drapeau du Royaume de France Royaume de France
Division inférieure Subdélégation, élection
Nombre de subdivisions 37 (1789)
Administration Lieutenant général (1542-1635)
Intendant (1635-1790)
Création 1542
Disparition 1790
Localisation
Localisation de Généralité
Carte des généralités du Royaume de France

Administration du Drapeau du Royaume de France Royaume de France :
Administration fiscale
Administration judiciaire
Administration militaire
Administration ecclésiastique

Dans la France de l'Ancien Régime, la généralité est une circonscription administrative, principalement fiscale à l'origine, apparue au XIVe siècle et redéfinie en 1542 par François Ier (édit de Cognac).

Carte des provinces et généralités de France en 1774.

Les généralités sont au nombre de quatre à la fin du XVe siècle. Les dernières généralités (Bayonne et Pau) sont créées en 1784, elles sont alors au nombre de trente-sept, mais retombent à trente-cinq en 1787. Elles disparaissent en 1790, du fait de la création des départements par l'Assemblée nationale constituante.

Les généralités apparaissent tardivement, à l'époque où la royauté s'oriente vers la monarchie absolue après avoir mis fin au pouvoir des princes féodaux du royaume (duc de Bourgogne, duc de Bretagne, etc.). Créées plusieurs siècles après les diocèses ecclésiastiques (formés à la fin de l'Antiquité et au début du Moyen Âge), les seigneuries féodales (Xe siècle et XIe siècle) et les bailliages et sénéchaussées (XIIe siècle), les généralités apportant pour la première fois une certaine unité administrative dans le royaume[1].

Elles ont d'abord un rôle fiscal, mais leurs compétences sont ensuite élargies de sorte qu'au XVIIIe siècle, elles constituent le cadre principal de l’administration royale. Elles sont d'abord dirigées par les receveurs généraux des finances, mais leur rôle est progressivement repris par les intendants, chargés à l'origine de l'inspection des receveurs généraux.

Histoire modifier

Les généraux des finances (XIVe siècle) modifier

Le nom de généralité provient des généraux des finances (également appelés « généraux sur le fait des aides ») créés par les états généraux sous le règne de Jean le Bon au XIVe siècle, au début de la guerre de Cent Ans.

Les quatre recettes générales de la fin du XVe siècle modifier

À la fin du XVe siècle, le domaine royal est réparti au point de vue fiscal entre quatre régions financières. Chacune est affectée à un trésorier de France en ce qui concerne les finances ordinaires et à un général des finances pour les finances extraordinaires. Comme ces officiers résident à la Cour, ils sont représentés sur place par quatre receveurs généraux. Les recettes générales sont le cadre de la collecte des impôts royaux directs et indirects : recettes du domaine, taille, aides et gabelle.

Ces quatre recettes générales sont, selon leur ancienneté (supposée) :

Un certain nombre de provinces (Bretagne, Bourgogne, Dauphiné, Picardie, Provence) restent en dehors de cette structure, même si on y trouve également un receveur général et un ordonnateur.

L'édit de Cognac (1542) et ses suites modifier

L’édit du crée seize recettes générales ou généralités. L'édit met fin à la distinction entre finances ordinaires et extraordinaires.

Un édit de Henri II de janvier 1552 établit des trésoriers généraux dans dix-sept généralités et leur impose l'obligation d'y résider. Leur titre officiel est « trésoriers de France et généraux des finances ».

Les décennies suivantes voient la multiplication des effectifs employés par le trésorier. En 1577 est institué un bureau des finances dans chaque généralité ; chaque bureau est composé de deux présidents, de huit officiers et de plusieurs agents d’exécution. Certains de ces offices sont exercés par alternance : chaque année deux officiers se chargent l’un de la reddition des comptes, l’autre du recouvrement des impôts.

De la généralité à l’intendance modifier

Origine des intendants modifier

Dès leur origine, les généralités sont inspectées par des maîtres de requêtes, chargés du contrôle des comptes. Au début du XVIIe siècle, ces derniers prennent le titre d’« intendant de police, justice et finance et commissaire départi du roi ».

À partir de la fin du XVIIe siècle, sous le règne de Louis XIV, les intendants résident de façon permanente dans une généralité. Les intendants deviennent donc des administrateurs bien plus que des inspecteurs et leur pouvoir est supérieur à celui du receveur général.

Au XVIIIe siècle, les intendances sont divisées en « subdélégations », confiées à un subdélégué choisi par l’intendant et révocable par lui.

Rôle des intendants à la fin du XVIIIe siècle modifier

Outre ses missions officielles, l’intendant s’occupe souvent du développement économique et social de sa généralité : introduction de nouvelles cultures, amélioration du réseau routier, organisation de la charité, gestion des stocks de blé pour éviter les disettes. Du fait de l’importance de son rôle, on appelle souvent généralités-intendances les généralités.

L'intendant est un des rouages majeurs de la centralisation progressive de la France : on considère parfois qu’ils préfigurent les préfets actuels.

Nombre de généralités et d'intendances modifier

Bien que dans l'usage courant de l'époque, les mots « généralité » et « intendance » soient considérés comme synonymes, le nombre de généralités et d'intendances ne coïncide pas tout à fait : en 1789, il existe vingt-neuf généralités[pas clair] et trente-trois intendances.

D'une part, en Languedoc, il y avait une intendance (l'intendance de Languedoc, siégeant à Montpellier) pour deux généralités (Montpellier et Toulouse).

D'autre part, l'intendance d'Auch et Pau (1716-1767) avait un caractère hybride : elle englobait pays d'élection (la généralité d'Auch, créée en 1716) et pays d'états (la Navarre et le Béarn).[pas clair]

Par ailleurs, cinq intendances n'étaient pas en même temps des généralités :

Autres institutions fiscales du royaume de France modifier

Pays d'états et pays d'élection modifier

L’indépendance des généralités à l’égard des autres découpages administratifs ne pouvait aller jusqu'à méconnaître la disparité fiscale des provinces et particulièrement le relatif pouvoir d’en discuter la charge des pays dits « d'états ». La généralité se subdivisait dans ce cas selon les circonscriptions usuelles de la province, le diocèse généralement. On parle alors de « diocèses-recettes » ou diocèses civils ; diocèses pouvant présenter des variations par rapport aux diocèses ecclésiastiques d’origine.

Aux alentours de 1380, les autres généralités du royaume où l’administration avait les coudées franches, sont subdivisées en secteurs où un élu est chargé du recouvrement des aides et de la taille.

Le système se structure à la suite de diverses ordonnances : , , , , etc. Avec celle de 1452, le terme élection est adopté officiellement et les provinces et territoires concernés peuvent être appelés pays d'élection.

Entre le début et la fin du XVIe siècle, le nombre et la diversité des officiers de l’élection augmente. En 1578, apparaissent des gens du roi et l’élection s’en trouve confirmée comme tribunal pour les affaires relevant des aides et taille sous le contrôle d’une Cour des aides. Le nombre des élections augmente considérablement : de 92 au début du XVIe siècle il passe à 146 en 1597. Progressivement, les élections suppriment le système des états provinciaux. C'est ce qui se passe en Normandie, en Auvergne, en Bourbonnais, en Limousin et en Marche, en Armagnac et en Comminges. Au XVIIe siècle le gouvernement réussit à introduire des élections en Dauphiné, mais il échoue en Bourgogne, en Languedoc et en Provence.

Cependant les élections n’étaient pas, par nature, préservées de l’instabilité ordinaire et certaines furent l’objet de suppression et de recréation, les élus pouvant d’ailleurs cumuler plusieurs élections. Leur taille présentait, de plus, une grande diversité : 720 paroisses pour l’élection de Poitiers contre 17 pour l’élection de Beaufort en Champagne.

À partir du XVIe siècle les généralités furent, dans la plupart des cas, constituées par regroupement d'élections, dont certaines leur étaient très largement antérieures.

Greniers à sel modifier

Généralisée par les ordonnances de 1331 et 1343, la gabelle constituait le plus important des impôts indirects. Cette taxe sur le sel n'était toutefois pas perçue partout, et ses modalités de perception variaient selon les régions. Dans les pays de Grande gabelle comme le bassin parisien, le sel, en provenance pour l'essentiel des marais salants de l'Atlantique devait être acheté dans les greniers établis en application des lettres patentes du .

Le grenier à sel des pays de grande gabelle était à la fois un magasin d'approvisionnement obligatoire et le siège d'une juridiction chargée de juger les causes relatives à la balle, et notamment les affaires de contrebande de sel, le « faux saunage », passible de la peine des galères. Chaque paroisse était obligatoirement rattachée à un grenier à sel où ses habitants devaient « lever » une certaine quantité de sel, parfois obligatoire (une cinquantaine de kilogrammes pour 14 personnes), parfois laissée au choix de l'acheteur.

En 1593 on comptait 158 greniers à sel. L’officier principal en était le grenetier remplissant des fonctions d’administrateur, de comptable et de juge.

Carte des généralités (1789) modifier

 
Les généralités de France en 1789.

Liste des généralités-intendances (1787) modifier

Nombre Carte Généralité Création - Suppression Provinces
1
 
Généralité de Bordeaux, (Agen) 1542 Guyenne
2
 
Généralité de Provence, ou d’Aix-en-Provence 1542 Provence
3
 
Généralité d'Amiens 1542 Picardie
4
 
Généralité de Bourges 1542 Berry
5
 
Généralité de Caen 1542 Normandie
6
 
Généralité de Châlons 1542 Champagne
7
 
Généralité de Bourgogne, Dijon 1542 Bourgogne
8
 
Généralité de Grenoble 1542 Dauphiné
9
 
Issoire puis Généralité de Riom 1542 Auvergne
10
 
Généralité de Lyon 1542 Lyonnais, Beaujolais et Forez
11
 
Généralité de Montpellier * 1542 Languedoc
12
 
Généralité de Paris 1542 Île-de-France
13
 
Généralité de Poitiers 1542 Poitou
14
 
Généralité de Rouen 1542 Normandie
15
 
Généralité de Toulouse * 1542 Languedoc
16
 
Généralité de Tours 1542 Touraine, Maine et Anjou
17
 
Généralité de Metz 1552 Trois-Évêchés
18
 
Nantes Intendance (1689) puis Rennes 1552 Bretagne
19
 
Généralité de Limoges 1558 Limousin, Marche et Angoumois
20
 
Généralité d'Orléans 1558 Orléanais et Petit Perche
21
 
Généralité de Moulins 1587 Bourbonnais
22
 
Généralité de Soissons 1595 Île-de-France
23
 
Généralité de Montauban 1635 Haute-Guyenne
24
 
Généralité d'Alençon 1636 Normandie et Grand Perche
25
 
Généralité de Perpignan 1660 Roussillon
26
 
Généralité de Besançon 1676 Franche-Comté
27
 
Généralité de Valenciennes 1678 Hainaut puis Flandre(s)
28
 
Généralité de Strasbourg 1689 Alsace
29
 
Intendance de Bretagne à Rennes 1689 Bretagne
30
 
Généralité de Lille 1691 Flandre(s) et Artois
31
 
Généralité de La Rochelle 1694 Aunis et Saintonge
32
 
Généralité d'Auch 1716 Gascogne
33
 
Généralité de Nancy 1737 Lorraine
34 Trévoux 1762 Dombes
35
 
Généralité de Corse, ou de Bastia 1768 Corse
36 Généralité de Bayonne 1784-1787 Labourd
37 Généralité de Pau 1784-1787 Béarn et Soule

Notes et références modifier

  1. Sans commune mesure avec l'unité du système instauré en 1790.

Voir aussi modifier

Bibliographie modifier

  • Anne Zink, Pays ou circonscriptions. Les collectivités territoriales de la France du Sud-Ouest sous l'Ancien Régime, Paris, Publications de la Sorbonne, 2000, 377 p. (ISBN 2-85944-389-4) Extraits en ligne.

Articles connexes modifier

Liens externes modifier