Gédéon Tallemant des Réaux

écrivain, poète et mémorialiste français
Gédéon Tallemant des Réaux
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Gédéon Tallemant des Réaux[1] [talmɑ̃dereo:][2], né le à La Rochelle et mort le à Paris, est un écrivain, gazetier et poète français connu pour ses Historiettes, un recueil de courtes biographies de ses contemporains.

Biographie modifier

Né en octobre 1619, Tallemant des Réaux est issu d’une riche famille de banquiers huguenots de La Rochelle.

Selon l'introduction des Historiettes, dans la collection de la Bibliothèque de la Pléiade : « Il est établi par des actes notariés que la famille Tallemant possédait « le lieu, terre et seigneurie de Réau, situé et assis en la paroisse de Néris (aujourd'hui Néris-les-Bains) près Montluçon en Bourbonnais ». C'est ainsi que Gédéon ajouta le nom de « des Réaux » à son patronyme, comme son frère aîné avait ajouté « de Boisneau » au sien, grâce à un autre bien familial de ce nom. Plus tard, en 1650, Gédéon acquit une petite propriété « des Réaux ».

Arrivé très jeune à Paris, il est envoyé à l’âge d’environ dix-huit ans en Italie avec son frère, l'abbé François Tallemant l'Aîné (qui sera de l’Académie française) et avec l'abbé de Retz. Ils y restent presque toute l'année 1638.

À son retour à Paris, son père lui obtient la charge de conseiller au parlement à l’obtention de ses diplômes en droit civil et canon. C´est l´époque où il est amoureux de sa cousine Mme d´Harambure, célèbre précieuse tenant salon et qui écrivait sous le nom de Livie mais qui le traitait comme un écolier[3].

Détestant sa profession, il décide de chercher une autre forme de revenu en épousant sa cousine Élisabeth de Rambouillet. Son demi-frère avait épousé une d'Angennes qui lui assure ses entrées à l’hôtel de Rambouillet.

En 1660, sa femme se convertit au catholicisme avant de se retirer dans un couvent. Sa fille sera en revanche expulsée pour avoir voulu rester fidèle à la confession protestante.

La fin de sa vie est marquée par les déchirements liés à la répression grandissante des huguenots jusqu'à la proclamation, en 1685, de l’édit de Fontainebleau. Tallemant lui-même abjure en 1684, un geste peut-être pas entièrement désintéressé, puisque cela lui vaut une pension de 2 000 livres alors qu’il souffrait de considérables pertes financières.

En novembre 1692, il meurt, âgé de soixante-treize ans, dans sa maison de la rue Neuve-Saint-Augustin, à Paris. Il est enterré au cimetière Saint-Joseph.

Oeuvre modifier

Les Historiettes sont d’une très grande valeur pour l’histoire du XVIIe siècle. Publiée semi-clandestinement, cette œuvre demeurée en manuscrit (conservé au château de Chantilly) jusqu’à sa publication en 1834-1836 suscita, au mieux, l’incrédulité et, au pire, l’indignation[4] : ce n’était pas là l’image que le XIXe siècle voulait avoir du Grand Siècle. Néanmoins, des témoignages indépendants ont désormais établi l’exactitude de la substance de ses rapports[4], et la publication intégrale et non retouchée, d'après ses propres écrits, chez Gallimard, en 1960 dans la bibliothèque de la Pléiade (édition et annotations par Antoine Adam) a restitué le véritable témoignage de « M. des Réaux[5] ».

N’ayant aucune admiration pour le roi Louis XIII[6], Catherine de Vivonne, marquise de Rambouillet, contribua à la curiosité des historiettes de Tallemant qui étaient d’une réelle valeur historique sur les règnes d’Henri IV et de Louis XIII. La société de l’hôtel de Rambouillet fut un champ d’observation aiguë pour ses remarques impitoyables mais jamais fausses. Dans ses Historiettes, Tallemant dresse des portraits d’écrivains tels que Voiture, Guez de Balzac, Chapelain, Boisrobert, Conrart, Des Barreaux, Gombauld, Scarron, Malherbe, La Fontaine, Pascal, Marie de Gournay, Marie-Catherine de Villedieu, l’abbé d’Aubignac, Pierre Corneille, Gilles de Ruellan, Georges de Scudéry, Madeleine de Scudéry, Madeleine de Sablé, Marie de Sévigné ou Racan. Il parle aussi de personnalités politiques comme Richelieu, de célébrités comme l’acteur Mondory et des courtisanes à scandale comme Marion Delorme, Ninon de Lenclos ou Angélique Paulet, et du violiste André Maugars.

Lié à Conrart, Tallemant des Réaux était également poète et, même si sa renommée actuelle émane de ses Historiettes, il a contribué, en tant que tel, à la Guirlande de Julie. Tallemant avait également commencé la rédaction de Mémoires pour la régence d’Anne d’Autriche dont le manuscrit n’a pas été retrouvé.

Notes modifier

  1. Parfois incorrectement épelé « Tallemand des Réaux » avec un d.
  2. Jean-Marie Pierret, Phonétique historique du français et notions de phonétique générale, Louvain-la-Neuve, Peeters, (lire en ligne), p. 104.
  3. (Historiette Vol. 6 Chap CCCLV p 263)
  4. a et b Historiettes, 4e éd., Collection des plus belles pages, Paris, Société du Mercure de France, 1906.
  5. On l’appela toujours ainsi de son vivant, M. Des Réaux. « L’illustre M. des Réaux » dit un contemporain. Voir édition des Historiettes du Mercure de France, op. cit.
  6. Eugène Géruzez, Essais d’histoire littéraire, Paris, Louis Hachette, (lire en ligne), p. 218.

Liste partielle d’Historiettes modifier

Œuvre modifier

  • Historiettes, éd. Antoine Adam, Paris, Gallimard, 1960.

Références modifier

  • Émile Magne, Bourgeois et financiers du XVIIe siècle : La joyeuse jeunesse de Tallement des Réaux : d’après des documents inédits, Paris, Émile-Paul frères, 1921.
  • Émile Magne, Bourgeois et financiers du XVIIe siècle : La fin troublée de Tallemant des Réaux : d'après des documents inédits, Paris, Émile-Paul frères, 1922 [1].

Bibliographie modifier

Voir aussi modifier

Liens externes modifier

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