Full-size

Le terme anglais full-size (grande taille) est l'expression employée pour définir les grandes automobiles américaines des années 1950 à 1980, époque à laquelle les constructeurs automobiles américains se livrèrent à une extraordinaire course à la taille, à la puissance, et aux équipements. Cette tendance débuta juste après la Seconde Guerre mondiale puis fut stoppée net au lendemain de la crise pétrolière de 1973, date à partir de laquelle ces grands groupes industriels tentèrent, avec plus ou moins de succès, de faire survivre ces véhicules, reflets d'une époque désormais révolue. Dès 1974, la tendance fut au downsizing et seuls quelques modèles "full size" firent de la résistance, notamment sous la marque Cadillac, qui continua de proposer de tels modèles, quand bien même ils passèrent pour la plupart à la traction avant. D'autres groupes automobiles tels que Ford conservèrent longtemps dans leur gamme au moins un modèle full-size, même si l'architecture de ces versions était devenue totalement obsolète avec une transmission sur les roues arrière, un essieu rigide, et des suspensions médiocres. Le constructeur automobile de luxe Chrysler abandonna ce type de modèle quelque temps plus tôt, à la suite de ses ennuis financiers.

Une Chrysler New Yorker de 1965.

Les full-size n'eurent jamais véritablement d'équivalent en Europe, en ce qui concerne le gabarit, elles peuvent se comparer à une Mercedes-Benz Classe S ou une Jaguar XJ (pour rester sur des modèles comparables du point de vue de leur époque de commercialisation) ou à une Citroën DS pour la France, le prix et les dimensions des modèles américains les en différentient fortement : les grands espaces américains, le bas prix des carburants et la puissance industrielle des États-Unis ont permis une débauche de puissance unique au monde, qui fait désormais partie de l'histoire de l'automobile. Le succès des full-size américaines pourrait être comparé à l'hégémonie des compactes européennes cinq portes à hayon, débutée dans les années 1980 et qui dure encore aujourd'hui.