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Francesco Redi

biologiste, lexicographe et écrivain italien
Francesco Redi
Francesco Redi.jpg
Biographie
Naissance
Décès
(à 71 ans)
Pise
Abréviation en botanique
F. RediVoir et modifier les données sur Wikidata
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Francesco Redi (né le 18 ou le à Arezzo, en Toscane, et mort le (à 71 ans) à Pise) était un biologiste, lexicographe et écrivain italien du XVIIe siècle. Il exerçait la profession de médecin. Redi est principalement connu pour ce qu'il a apporté à la connaissance des insectes et des parasites.

Sommaire

BiographieModifier

Francesco Redi est fils de médecin. Il fait ses études à l'école jésuite de Florence puis à l'université de Pise, où il obtient le titre de docteur en médecine.

En 1666 il devient l'archiatre du grand-duc Ferdinand II de Médicis (1610–1670) ; il sera aussi celui de son fils et successeur Cosme III.

Il se fait d'abord connaître par son travail sur les vipères. Il devient membre de l'Accademia della Crusca (1655) et participe aux réunions de l'Accademia del Cimento[1].

Redi est aussi un poète ; son œuvre la plus célèbre est Bacchus en Toscane. Il devient membre de l'Accademia dell'Arcadia récemment fondée ; son nom d'académicien est Anicio Traustio.

ContributionsModifier

ScienceModifier

Le venin des vipèresModifier

Redi étudie les vipères et les effets de leur morsure. Il démontre que le venin est un fluide jaunâtre qui s'écoule des dents et qu'il est stocké dans la tête de l'animal. Il prouve également que seul le venin injecté dans le corps lors d'une morsure peut entraîner la mort ; le venin ingéré est sans nocivité. Après avoir réalisé de nombreuses expériences devant le grand-duc lui-même, il fait paraître en 1664, Osservazioni intorno alle vipere. Ses observations sont contestées, notamment Moyse Charas, pharmacien au Jardin du roi à Paris[2]. Redi mène alors de nombreuses autres expériences afin de confirmer ses observations. Les travaux de Felice Fontana, établiront, en 1767 et 1781, l'exactitude de ceux de Redi.

La génération spontanéeModifier

Il étudie particulièrement les insectes. Il fait paraître en 1668, Esperienze intorno alla generazione degl'insetti, où il démontre que, contrairement à une croyance de l'époque, l'apparition des vers dans les cadavres n'est pas un phénomène de génération spontanée, mais que (comme le pensait déjà Homère[3]) les vers naissent d'œufs pondus par des mouches.

La parasitologieModifier

Francesco Redi est un fondateur de la parasitologie expérimentale[4]. Dans ses Observations sur les animaux vivants qui se trouvent dans les animaux vivants, il décrit 108 espèces de parasites[5].

Il observe des œufs d'ascaris, réfutant aussi la croyance en leur génération spontanée. Il a aussi joué un grand rôle dans la découverte en 1687 du sarcopte de la gale par ses disciples Giovanni Cosimo Bonomo et Giacinto Cestoni — leur découverte se présente sous la forme d'une lettre à Redi.

LettresModifier

Langue italienneModifier

Membre de l'Accademia della Crusca, Redi est l'un des compilateurs de son Vocabulario (it)[6], premier dictionnaire de la langue italienne, et y ajoute un lexique arétin[7] ; il poursuivra toute sa vie ce travail de lexicographe. C'est en tant que lexicographe que Redi est l'auteur de centaines de canulars, attestations fictives de mots dont il disait pouvoir prouver l'existence par des manuscrits en sa possession.

Il est nommé en 1658 membre de la commission chargée de préparer une nouvelle édition du dictionnaire[1]. Il est l'un des correspondants de Gilles Ménage[8],[9].

PoésieModifier

Redi a écrit des dithyrambes, Bacco in Toscana, Arianna inferma, et une soixantaine de sonnets[10].

ProseModifier

Rédi est l'auteur d'une Lettera[11], une histoire falsifiée de l'invention des lunettes qu'il attribue à Allessandro della Spina (mort en 1313), moine de Pise. En altérant délibérément la transcription de manuscrits, Rédi aurait voulu créer un parallèle édifiant entre Spina (lunettes) et Galilée (télescope) : tous deux auraient été capables de fabriquer eux-mêmes, grâce au seul fait de l'avoir vu ou d'en avoir entendu parler, un instrument protégé par secret de fabrication[12].

PublicationsModifier

Les œuvres de Redi sont en italien.

ScienceModifier

LettresModifier

Œuvres complètesModifier

CorrespondanceModifier

BibliographieModifier

AnnexesModifier

HonneursModifier

  • Redi était célèbre de son vivant et des médailles ont été frappées à son effigie[14].
  • Une vipère, Vipera aspis francisciredi, sous-espèce de la Vipera aspis, a reçu son nom.
  • Une artère importante de Florence a pour nom Francesco Redi.
  • Le nom de Redi a été donné à un cratère sur Mars[15].

NotesModifier

  1. a et b Site Web de Walter Bernardi.
  2. Nouvelles expériences sur la vipère, 1670, passim.
  3. « J'ai terriblement peur que, pendant ce temps-là, les mouches n'entrent dans le corps du vaillant fils de Ménœtios, à travers les blessures ouvertes par le bronze, et n'y fassent naître des vers » : Homère, Iliade, chant XIX, vers 23-27, texte établi et traduit par P. Mazon et al., coll. « Budé », Paris, Les Belles Lettres, 1945, p. 4. Redi cite lui-même ce passage d'Homère dans Esperienze intorno alla generazione degl'insetti, p. 25–26 ou : Esperienze intorno alla generazione degl'insetti, p. 25–26.
  4. Voir Ioli, Petithory et Théodoridès.
  5. a et b Ioli, Petithory et Théodoridès, p. 64.
  6. Salvini, p. 3.
  7. (it) http://www.francescoredi.it/database/redi/redi.nsf/pagine/997110FE58A7A7BBC12569F4004DC6BE?OpenDocument.
  8. Correspondance avec Ménage, Œuvres complètes, t. 2, p. 111.
  9. Isabelle Turcan, Un érudit français, Gilles Ménage (1613-1692), dans ses rapports avec l'Europe.
  10. Sonnets, dans les Œuvres complètes.
  11. « ETH-Bibliothek / Opere di Francesco... [193] », sur www.e-rara.ch (consulté le 11 janvier 2018)
  12. Chiara Frugoni (préf. Jacques Le Goff), Le moyen-âge sur le bout du nez, lunettes, boutons et autres inventions médiévales, Les Belles Lettres, (ISBN 978-2-251-38111-4), p. 6-7.
  13. Sur Salvini, voir l'article de la Wikipédia italienne.
  14. Voir les éléments de la catégorie Francisco Redi sur Commons.
  15. (en) http://www.roving-mouse.com/planetary/Mars/Atlas/features/maps/r/redi.html.

Redi est l’abréviation botanique standard de Francesco Redi.

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