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François Zimeray

avocat, homme politique et diplomate français

François Zimeray
Illustration.
Jimmy Carter et François Zimeray
Fonctions
Ambassadeur de France au Danemark
Prédécesseur Véronique Bujon-Barré
Successeur Caroline Ferrari[1]
Ambassadeur de France pour les Droits de l'homme
[2]
Successeur Patrizianna Sparacino
Député européen

(5 ans)
Législature 5e
Groupe politique PSE
Conseiller général de la Seine-Maritime
élu dans le canton du Petit-Quevilly

(5 ans)
Prédécesseur Henri Levillain
Successeur Françoise Duquesne
Président de la communauté de l'agglomération rouennaise

(6 ans)
Prédécesseur Yvon Robert
Successeur Laurent Fabius
Maire du Petit-Quevilly

(12 ans)
Prédécesseur Robert Pagès
Successeur Frédéric Sanchez
Biographie
Date de naissance (58 ans)
Lieu de naissance Paris
Nationalité Française
Parti politique Parti socialiste
Diplômé de Université Panthéon-Assas
Profession Avocat
Diplomate

François Zimeray, né le à Paris, est un avocat, homme politique et diplomate français.

Député au Parlement européen de 1999 à 2004, il a été maire du Petit-Quevilly et président de la Communauté de l'agglomération de Rouen[3]. Le 13 février 2008, il a été nommé ambassadeur pour les droits de l'homme. Par décret du 12 octobre 2013, il devient ambassadeur de France auprès du Royaume du Danemark. En septembre 2018, Il reprend son métier d’avocat et s’associe avec Jessica Finelle, avocate depuis 2009, pour créer le cabinet Zimeray&Finelle[4].

BiographieModifier

Famille et étudesModifier

Fils d'un entrepreneur et d'une psychanalyste, François Zimeray fait ses études au lycée Janson-de-Sailly puis obtient une maitrise de droit à l'Université de Paris II Panthéon-Assas et un certificat de sciences criminologiques à l'Institut de criminologie de Paris[5].

Marqué par son éducation juive et la Shoah, il s'engage à 17 ans pour les réfugiés cambodgiens en créant une association et se rend dans les camps à la frontière thaïlandaise[6],[7].

Carrière professionnelleModifier

En 1987, il s'inscrit au barreau de Paris et intègre le cabinet Jeantet et associés comme avocat puis comme avocat associé à partir de 1997. Il le quitte à sa nomination comme ambassadeur en 2008[8]. Il a participé avec Hubert Védrine au projet de développement asiatique du cabinet Jeantet et a fondé le Bureau Asie de l'Alliance des Avocats européens.

Il est également membre du Barreau pénal international de La Haye[5] et de l'Institut français des experts juridiques internationaux (IFEJI).

En septembre 2018, il s’associe avec Jessica Finelle[9], avocate depuis 2009, pour créer le cabinet Zimeray & Finelle[10].

Dans le même temps, il rejoint avec le Prince Zeid et Shirin Ebadi, Prix Nobel de la paix, une équipe d’avocats très engagés sur la défense des droits fondamentaux au sein du cabinet londonien Doughty Street Chambers (en)[réf. nécessaire].

En novembre 2018, la Commission politique intérieure de l’Assemblée nationale du Venezuela présidée par Juan Guaidó, le désigne pour la conseiller et l'assister devant les juridictions et institutions internationales s’agissant des graves violations des droits de l'homme commises dans le pays[11],[12].

En décembre 2018, il défend les intérêts de Maître Saif ul Malook, avocat d'Asia Bibi, chrétienne pakistanaise condamnée à mort pour blasphème puis acquittée fin octobre après avoir passé neuf ans en prison. En février 2019 il lance un appel aux chefs d'État européens pour leur demander solennellement de donner à Saif ul Malook « la protection et le statut que son héroïsme appelle[13]». Avec le soutien d'Avocats sans frontières, de SOS Chrétiens d'Orient et des barreaux, il lance un appel aux dirigeants européens pour que Saif Al Malook puisse résider et travailler librement en Europe.

En 2019, il devient l'un des deux avocats français de Carlos Ghosn lors de l'incarcération de ce dernier au Japon[14],[15],[16]. A la demande de la famille, François Zimeray saisit l'Organisation des Nations unies (ONU) pour dénoncer une détention qu'il juge moyenâgeuse[17].

En avril 2019, avec Matthias Fekl, ils saisissent le Rapporteur Spécial sur la promotion et la protection de la liberté d’expression des Nations Unies pour dénoncer le sort réservé à l'écrivain égyptien Alaa al-Aswany poursuivi devant un tribunal militaire et interdit de publication depuis 5 ans en Égypte.

Carrière politiqueModifier

Élu localModifier

Il s'installe au Petit-Quevilly en 1986 avant la fin de sa formation d'avocat[18]. Ami intime de Laurent Fabius, qui fut son témoin de mariage et son parrain en politique[19], il met fin à l'hégémonie communiste à la mairie du Petit-Quevilly, en devenant maire de la commune en 1989[18], mandat qu'il conserve jusqu'en 2001. Il est, à 27 ans, le plus jeune maire de France des villes de plus de 20 000 habitants. Il fonde la première association des maires pour l'environnement, les Eco-maires[20]. Il publie sur ce sujet, le Maire et la protection juridique de l'environnement en 1994[5]. Il est conseiller général du canton du Petit-Quevilly de 1994 à 1999[5].

Il demeure en 2001 premier adjoint de la commune[5], et est, de 2001 à 2008, président de la Communauté de l'agglomération rouennaise[21]. Il porte alors les projets du palais des Sports, de la salle de musiques actuelles 106, le Plan vélo, le Plan lumière, la mise en place du Teor - transport en commun en site propre[18]...

Député européenModifier

En 1999, il est élu député du groupe socialiste au Parlement Européen, sur la liste Construisons notre Europe de François Hollande. Durant son mandat, il est membre de la Commission des Affaires étrangères et de la Défense, Membre de la Commission juridique du Parlement. Il est l'auteur de huit rapports adoptés à l'unanimité, dont Mieux légiférer, s'opposant à la surproduction législative européenne. Il travaille notamment sur la préparation de la Charte des droits fondamentaux de l'Union Européenne, et apporte son soutien actif à plusieurs militants des Droits de l'Homme persécutés dans le monde. Il se rend ainsi au Laos à la demande d'Emma Bonnino et obtient la libération de militants emprisonnés.

Se présentant comme « militant du camp de la paix », il dit s'efforcer de tenir une position équilibrée, dénonçant à la fois la colonisation juive et le terrorisme palestinien. Pierre Péan le décrit comme « engagé aux côtés de la politique israélienne[22] ». François Zimeray considère qu'être uniquement pro-israélien ou pro-palestinien relève d'une forme de « hooliganisme intellectuel »[23].

Le parti socialiste ne lui donne pas son investiture pour les européennes 2004, du fait, selon Libération, de son militantisme jugé trop pro-israelien[24],[25], notamment pour avoir demandé un contrôle par l'Office de lutte anti-fraude des aides européennes à la Palestine[18].

Dans son discours au Parlement Européen le 6 février 2013, le Président de la République Tunisienne, Moncef Marzouki, a remercié publiquement François Zimeray pour son soutien lorsqu'il était victime de la dictature de Ben Ali[26].

MandatsModifier

  • 1989-2001 : Maire du Petit-Quevilly ; vice-président du SIVOM, du District, de la Communauté d’agglomération
  • 1995-2001 : Président de la Commission environnement du District et de la Communauté
  • 1994-1999 : Conseiller général
  • 1995-2000 : Président du Syndicat d’assainissement de l’Agglomération Rouennaise
  • 1999-2004 : Député au Parlement européen ; Membre de la commission juridique ; Membre de la commission de l’Industrie, du Commerce, de la Recherche et de l’Énergie
  • 2001-2008 : Président de la Communauté de l’agglomération de Rouen ; Premier adjoint au maire de Petit-Quevilly

Carrière diplomatiqueModifier

En 2007, François Zimeray prend une part active à la mobilisation en faveur du Darfour, et se rend dans les camps de réfugiés du Tchad. Il interpelle publiquement deux ministres soudanais invités par la Chambre de commerce et d'industrie de Paris.

Attentat

Le 14 février 2015, François Zimeray échappe à la mort dans le cadre des fusillades de Copenhague. Il venait de faire l'intervention d'ouverture à une réunion de militants féministes dont la leader des Femen et de caricaturistes[27]. Cette attaque, survenue peu après le massacre de Charlie Hebdo, sera revendiquée par l'État islamique dans Dabiq.

Ambassadeur des Droits de l'hommeModifier

Il a été nommé le 13 février 2008, par Nicolas Sarkozy, « ambassadeur pour les droits de l’Homme[28] ». Cette nomination a suscité une controverse politique[29] et une procédure juridictionnelle devant le Conseil d'Etat[30].

En 2009, François Zimeray est également nommé ambassadeur chargé de la dimension internationale de la Shoah et de la mémoire de l'Holocauste. Il a également initié plusieurs démarches de sensibilisation contre l'antisémitisme contemporain. Il s'est rendu à plusieurs reprises à Auschwitz et a soutenu d'importantes initiatives de dialogues entre les cultures, comme le projet Aladin[31][source insuffisante] qu'il a présenté à Bagdad en février 2010.

L'Examen périodique universel de la France a été présenté, en 2008 et en 2012, par François Zimeray au Conseil des droits de l'homme des Nations unies[32].

Il est intervenu au nom de la France au Congrès mondial pour l'abolition de la peine de mort, et en 2010 à la Conférence de Kampala sur la Cour Pénale Internationale. Lors de la conférence de Durban II (Genève, 2009), il fait partie des représentants français qui se lèvent et quittent la salle lors du discours du président iranien Mahmoud Ahmadinejad[réf. nécessaire]. À New York, il a présidé le forum sur les enfants-soldats dans le cadre de l'Assemblée générale des Nations unies.

En octobre 2011, il se rend à Tripoli quelques jours après la mort de l'ancien leader libyen, Mouammar Kadhafi. En novembre 2011, il est l'un des premiers diplomates à être reçu à Rangoun par Aung San Suu Kyi.

 
François Zimeray devant la prison de Kharkiv (Ukraine) où est détenue Ioulia Tymochenko, en 2012.

En janvier et en avril 2012, il se rend à deux reprises à la prison de Kharkov, pour tenter de s'entretenir avec l'ancienne Premier ministre ukrainienne, Ioulia Tymochenko et assiste à l'ouverture de son second procès, lors duquel il dénonce des accusations motivées par des raisons politiques[33]. François Zimeray a également représenté la diplomatie française lors de plusieurs procès : il s'est rendu à Moscou pour le procès de Mikhail Khodorkovsky, au Kazakhstan pour soutenir le défenseur des droits de l'homme Evgueni Jovtis[34],[35].

Durant ses fonctions d'« ambassadeur pour les droits de l’homme » il se rend en Syrie et dénonce dans un entretien à L'Express le « Guernica syrien » perpétré par le « gang des barbares » qui dirige le pays. Il avance alors qu'« une intervention en Syrie doit être politiquement possible et militairement souhaitable ». Il affirme qu'« il faut tout faire pour les chasser du pouvoir »[36]. Dans une autre interview de 2012, il déclare indispensable que Bachar el-Assad comparaisse devant une juridicion comme criminel[37]. Il est chargé par Alain Juppé de collecter les éléments de preuve de crimes contre l'humanité commis par le régime syrien.

En avril 2012, il est reçu par le Président Paul Kagame du Rwanda pour évoquer la lutte contre l'impunité des auteurs du génocide rwandais. Pendant ces cinq années au poste d'ambassadeur pour les droits de l'homme, François Zimeray effectue plus de cent vingt missions de terrain.

En accord avec les lignes directrices de l'Union européenne, François Zimeray a fixé pour objectif que toutes les ambassades de France deviennent des « maisons des droits de l'homme »[réf. nécessaire].

Ambassadeur de France au DanemarkModifier

En octobre 2013, il est nommé par François Hollande ambassadeur de France auprès du Royaume du Danemark[38]. Participant à un débat sur la liberté d'expression dans un centre culturel de Copenhague pris pour cible lors de la première des deux fusillades de Copenhague le 14 février 2015, il en sort indemne[39]. Deux personnes sont tuées par Omar El Hussein, affilié à l'État islamique, qui sera abattu le lendemain.

Prises de positionModifier

IsraëlModifier

En 2003, il fut l'un des fondateurs du Cercle Léon Blum constitué pour lutter contre la recrudescence de l'antisémitisme en France[40][source insuffisante]. Dans une interview de Nissim Zvili, il met aussi la lutte contre l'antisionisme au nombre des objectifs de ce cercle, qu'il présente comme « constitué [...] pour lutter contre la recrudescence d’un nouvel antisémitisme/antisionisme provenant d’une prétendue gauche radicale, altermondialiste[41] ». Il préside l'association Medbridge Strategy Center, qu'il fonde à Bruxelles avec des personnalités européennes telles que Willy De Clercq, François Léotard, Emma Bonino ou Ana Palacio.Il a été durant trois mois vice-président de la Commission politique du Conseil représentatif des institutions juives de France (CRIF) avant d'en démissionner.

François Zimeray s'identifie au "camp de la paix" et dit s'efforcer de tenir une ligne modérée dans un contexte passionnel. Dans un discours à Jérusalem, il affirme: « Quand j’entends en France des gens comparer Gaza à un camp de concentration, c’est du révisionnisme contre lequel nous devons lutter[42] ». À l'Assemblée nationale, il déclare « toute personne qui ne se définirait que comme pro-israelien ou pro-palestinien, c'est-à-dire qui ne serait que pour l'un contre l'autre, est un salaud... »[réf. nécessaire].

IrakModifier

Dans son livre J’ai vu partout le même visage, il reconnaît avoir soutenu la guerre d'Irak, l'estimant justifiée, mais il dénonce les ravages qu’elle a causés et qu'il a vus lors de ses voyages à Bagdad dans les années qui suivirent[43].

J'ai vu partout le même visage (Plon, éditeur)Modifier

En 2016, François Zimeray publie son livre J'ai vu partout le même visage, paru également en danois (Gyldendal éditions). Ce livre, sous-titré dans l'édition française "Un ambassadeur face à la barbarie du monde" est préfacé par Olivier Ravanello et est le premier de la collection Chroniques du Monde, chez Plon. Il s'agit d'une réflexion sur son engagement, en particulier son parcours comme ambassadeur pour les droits de l'Homme ainsi que sur l'attentat terroriste de février 2015, à Copenhague, où il a failli perdre la vie. La question posée est : "Peut-on encore croire à l’existence de droits universels ?" Le livre est écrit sous formes de petits chapitres mentionnant chacun un voyage (dans un pays en crise généralement), un évènement vécu et fait part des enjeux de la situation décrite. François Zimeray fait également part de son opinion sur les drames qu'il a vus et entendus et sur les limites du métier de diplomate face aux réalités du monde[43]. "J'ai vu partout le même visage a reçu le Prix Pierre Simon catégorie Éthique et Géopolitique en hommage à Thérèse Delpech 2016.

DistinctionsModifier

PublicationsModifier

  • François Zimeray, Le maire et la protection juridique de l'environnement, préface de Michel Barnier, éditions Litec, 248 pages, octobre 1994 (ISBN 2711124177).
  • Jacques-Sylvain Klein, La Maison sublime, préface de François Zimeray et Pierre Albertini, Édition Point de vues, 128 pages, 29 mars 2006 (ISBN 2915548072).
  • François Zimeray, J'ai vu partout le même visage, éditions Plon, 300 pages, avril 2016 (ISBN 978-2-259-24896-9).

Notes et référencesModifier

  1. « Décret du 6 juillet 2018 portant nomination d'une ambassadrice extraordinaire et plénipotentiaire de la République française auprès du Royaume du Danemark - Mme FERRARI (Caroline) »,
  2. « Décret du 25 juillet 2013 portant nomination d'une ambassadrice pour les droits de l'homme, chargée de la dimension internationale de la Shoah, des spoliations et du devoir de mémoire - Mme SPARACINO (Patrizianna) »,
  3. Qui est François Zimeray, l'ambassadeur de France au cœur des attaques de Copenhague ?, Metronews, 15 février 2015.
  4. « Zimeray & Finelle Avocats », sur Zimeray & Finelle Avocats (consulté le 29 mars 2019)
  5. a b c d e et f Notice dans le Who's Who
  6. Eric Fottorino, Les héritiers de la république, Calmann-Lévy, 2012.
  7. « L'Ambassadeur François Zimeray à cœur ouvert »
  8. JeantetAssociés
  9. [1]
  10. « Zimeray & Finelle, nouveau cabinet associant économie, diplomatie et droits de l’Homme », sur Le Monde du Droit,
  11. Anne Denis, « Quatre questions pour comprendre la crise au Venezuela », quotidien,‎ (lire en ligne)
  12. (es) EL Nacional, « Asamblea Nacional designó a François Zimeray para defensa de DD HH », web,‎ (lire en ligne)
  13. AFP pour Le Figaro.fr, « Le défenseur d'Asia Bibi «demande la protection de l'Europe» », quotidien,‎ (lire en ligne)
  14. Laurent Kramer, « "Ce que j’appelle la torture légale" : l'avocat de Carlos Ghosn dénonce "la religion de l'aveu" au Japon », sur France Inter,
  15. Les Echos, « Carlos Ghosn « fatigué » et « marqué » par sa détention, selon ses avocats », sur lesechos.fr, (consulté le 13 mars 2019)
  16. Le Monde avec AFP, « La famille de Carlos Ghosn saisit l’ONU pour dénoncer une détention « moyenâgeuse » », quotidien,‎ (lire en ligne, consulté le 13 mars 2019)
  17. Le Monde avec AFP, « La famille de Carlos Ghosn saisit l’ONU pour dénoncer une détention « moyenâgeuse » », web,‎ (lire en ligne, consulté le 24 juin 2019)
  18. a b c et d « Rouen : la nouvelle vie de François Zimeray, l'ancien président de l'agglo », Paris Normandie, 28 octobre 2013
  19. « François Zimeray, l'oublié de l'ouverture », sur FIGARO,
  20. Les Eco Maires
  21. « La gauche conserve la présidence de la Communauté d'agglomération de Rouen », sur Les Echos, (consulté le 19 février 2015)
  22. Pierre Péan, Carnages. Les guerres secrètes des grandes puissances en Afrique, Fayard.
  23. « Discours de François Zimeray - Kids creating peace 21/09/2010 »
  24. Marc Hecker, La défense des intérêts de l'état d'Israël en France, L'Harmattan, , p. 122
  25. Darfour : le réveil des consciences, Libération, 20 mars 2007.
  26. https://www.lesechos.fr/economie-politique/monde/actu/0202552906120-l-incroyable-discours-du-president-tunisien-moncef-marzouki-a-strasbourg-536242.php
  27. « Fusillade à Copenhague : le récit de l'ambassadeur français, François Zimeray », sur Le Monde,
  28. François Zimeray, Ambassadeur pour les Droits de l’Homme: "Les droits de l'Homme font partie de la marque France", ceuropeens.org, 11 juin 2012
  29. « Un proche de Fabius promu par l'Elysée », sur Libération.fr,
  30. « Arrêt du Conseil d'Etat », sur www.cfdt-mae.fr
  31. Projet Aldain
  32. http://www.humanrights.gov/2013/01/22/upr-15th-session-intervention-for-france/
  33. « Point presse du 19 janvier 2012 - Ministère des Affaires Étrangères »
  34. Joint Letter to President Medvedev regarding the Khodorkovsky Trial, hrw.org, 27 octobre 2010
  35. http://www.ambafrance-gt.org/IMG/pdf/19_01.pdf
  36. "La Syrie, c'est cent fois Guernica", entretien, lexpress.fr, 12 juin 2012
  37. « La France face aux « barbares », Entretien avec François Zimeray, Politique Internationale - La Revue », sur www.politiqueinternationale.com (consulté le 31 août 2015)
  38. Décret du 12 octobre 2013 portant nomination d'un ambassadeur extraordinaire et plénipotentiaire de la République française auprès du Royaume de Danemark - M. ZIMERAY (François) : http://www.legifrance.gouv.fr/affichTexte.do;jsessionid=?cidTexte=JORFTEXT000028074540&dateTexte=&oldAction=dernierJO&categorieLien=id
  39. « Copenhague : "Des moments d'intensité et de terreur" », sur Le Figaro,
  40. « Charte constitutive cercle Léon Blum »
  41. Site web du Cercle Léon Blum, Interview de Nissim Zvili, ancien ambassadeur d’Israël en France par François Zimeray, [2]
  42. 7e conférence sur l’enseignement de la Shoah, organisé par le mémorial de Yad Vashem à Jérusalem, AFP, 13 juin 2010.
  43. a et b François Zimeray, J'ai vu partout le même visage, Copenhague, Plon, , 144 annexes comprises p. (ISBN 978-2-259-24896-9), p 38 et quatrième de couverture
  44. Décret du 2 mai 2017 portant promotion et nomination

AnnexesModifier

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BibliographieModifier

Liens externesModifier