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François Balsan

explorateur français
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François Balsan
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Fonction
Président
Société des explorateurs français
-
Biographie
Naissance
Décès
Nom de naissance
Arthur Charles Auguste François BalsanVoir et modifier les données sur Wikidata
Surnom
Jacques Termant
Nationalité
Formation
Activités
Famille
Conjoint
Marie-Laure Goüin
Parentèle
Auguste Balsan (grand-père)
Arthur de Chabaud-Latour (grand-père)
Ernest Goüin (beau-père)
Christian Bizot (en) (gendre)Voir et modifier les données sur Wikidata
Autres informations
Membre de
Distinctions

François Balsan, né le à Châteauroux et mort le à Neuilly-sur-Seine, est un industriel, explorateur et écrivain français, président de la Société des explorateurs français.

Certains de ses ouvrages ont été publiés sous le pseudonyme de Jacques Termant.

BiographieModifier

Jeunesse et débutModifier

François Balsan, petit-fils d'Auguste Balsan et d'Arthur de Chabaud-Latour, est issu d’une dynastie lainière, originaire de Lagamas, implantée à Châteauroux depuis 1856. Il fait ses études à Saint-Louis-de-Gonzague à Paris puis à Sainte-Geneviève à Versailles. À sa sortie de l'École Centrale en 1923, il devient acheteur de laines dans l'entreprise familiale; à ce titre, il parcourt le monde.

Voyageur infatigable, les espaces vierges le fascinent, et il écrit en 1935 dans son deuxième roman "Parmi les autres" [1]. "Il est odieux de traverser un pays trop vite, surtout lorsqu'il est le vestibule de terres de légende. A rôder aux flancs de la muraille qui coupe l'Afrique soumise de son Désert, UN APPEL DE L'INCONNU M'EMPOIGNA". Sa passion le conduira vers une suite d'expéditions à la recherche de

En 1936, François Balsan épouse Marie-Laure Goüin, fille de l'industriel Ernest Goüin (1881-1967) et de Jeanne Treilhard (1886-1940)[2]. Ils seront les parents de : Marie-Hélène (épouse de Christian Bizot (en), PDG de Champagne Bollinger et fils de Henry Bizot), Antoine (gendre de Hanna Saba), Béatrix (épouse de Louis du Bessey de Contenson) et Hubert (marié à Monique de Roquemaurel).

L’explorateurModifier

De 1935 à 1972, il entreprend 17 explorations, publie de nombreux ouvrages et réalise 13 films qu'il présente au cours de conférences dans le monde entier.

Animaux et plantes font l’objet de descriptions précises dans ses livres, qui feront ensuite l’objet de correspondances avec le muséum national d'histoire naturelle[3]. Les croquis de ses carnets de voyages seront souvent repris dans des aquarelles[4]. Ses voyages le mettent souvent en danger. Lors d'un raid de 80 km de nuit au Kalahari en 1948, il apprend le lendemain qu'il était suivi par deux lions[5].

Président de la Société des explorateurs français en 1953-1954 et vice-président de la Société d'ethnographie, de la Société de géographie[6], de l'Académie des sciences d'outre-mer et de l'Académie des sports[7], il était lauréat de l'Académie française (prix Lange et prix Thérouanne (en))[8], de la Grande médaille d'or de la Société de géographie, du prix du maréchal Lyautey de l'Académie des sciences d'outre-mer. Il était officier de la Légion d'honneur, commandeur de l'ordre de l'Infant Dom Henrique et titulaire de la Croix de guerre de Finlande[9].

L'industrielModifier

François Balsan dirigea l'entreprise familiale Balsan et fut membre de plusieurs conseils d'administration, dont celui de la Société de construction des Batignolles (à partir de 1940), de l'entreprise Léon Ballot, de la Société générale de techniques et d'études , des Batignolles-Châtillon, etc[10],[11].

BibliographieModifier

Bibliographie de ses explorationsModifier

  • Les Surprises du Kurdistan, 1944, J. Susse, Coll. Voyages et Aventures, Paris, 313 pages.
  • Dans le secret du Beloutchistan, 1946, Grasset, 314 pages
  • Poursuite vers le Nil Blanc, 1947, J.Susse, 278 pages.
  • De Kaboul au Golfe Persique, 1949, , Peyronnet &Cie, 277 pages.
  • L’Étreinte du Kalahari, 1950, Boivin et Cie, 254 pages; Ouest-France, 1990, 303 pages
  • L'Expédition Panhard-Capricorne, 1952, Amiot-Dumont, 260 pages.
  • À travers l'Arabie inconnue, 1954, Amiot-Dumont, 191 pages.
  • La Colline mystérieuse, 1957, Amiot-Dumont, 212 pages.
  • Nouvelles aventures au Kalahari, 1959, Plon, 240 pages.
  • Terres vierges au Mozambique, 1960, Plon, 310 pages. (prix Lange, 1961)
  • Inquiétant Yémen, La Palatine, 1961, 237 pages.
  • Poursuite au Wallega, Éditions du Temps, 1962, 142 pages.
  • Chez les femmes à crinière du Sud Angola, Fayard, 1963, 205 pages.
  • À pied au Nord Somali, grenier d'aromates des pharaons, 1965, La Palatine, 220 pages.
  • L'Or du Monomotapa, 1967, La Palatine, 190 pages.  
  • Connaissance de l'Afrique, Le Capricorne noir, 1968, Sté Continentale d'Ed.modernes illustrées, 360 pages.
  • Connaissance de l'Asie, Étrange Baloutchistan, 1969, Sté Continentale d'Ed.modernes illustrées, 370 pages. (prix Thérouanne (en), 1970)
  • Au Régistan inexploré, 1972, Berger Levrault, 226 pages.

Ouvrage sous pseudonymeModifier

  • Forces obscures, Jacques Termant, 1933, Roman, Les œuvres représentatives, 317 pages.
  • Parmi les autres, choses vues, Jacques Termant, 1935, Roman, Éditions Jean Crès, 223 pages.
  • Agence Valley contre les tueurs, Jacques Termant, Le Masque no 677, 1960.
  • Les Audaces de Jean Dal, Jacques Termant, Le Masque no 691, 1960.
  • Valley ranime les braises, Jacques Termant, Le Masque no 755, 1962.

Autres ouvragesModifier

  • Les vieux jeunes du Parc - Industrie, ballons et chevaux d'une belle époque, (Chronique familiale), 1969, 138 pages.  
  • Au Parc entre les deux guerres (chronique familiale), 1970, 88 pages.  
  • Les briscards (roman), Paris, France-Empire, 1971, 314 pages.

Notes et référencesModifier

  1. Jacques TERMANT, Parmi les autres, , 222 p., p.164
  2. Hommes et destins: dictionnaire biographique d'outre-mer, Volume 4, Académie des sciences d'outre-mer, 1975
  3. Nouvelles aventures au Kalahari, François Balsan, p. 11.
  4. L’étreinte du Kalahari, François Balsan, ed. Ouest France, 1990 (réédition).
  5. L’étreinte du Kalahari, François Balsan, ed. Ouest France, 1990 (réédition), p. 191.
  6. Comptes rendus trimestriels des séances de l'Académie des sciences d'outre-mer, Volume 34, Académie des sciences d'outre-mer, 1974
  7. Jean Laporte, Pierre Sabbagh, Première descente du Nil de l'Équateur à la Méditerranée, 1971
  8. Académie française
  9. Acta geographica, Numéros 9 à 19, Société de géographie, 1972
  10. Anne Burnel, La Société de construction des Batignolles de 1914-1939: histoire d'un déclin, Librairie Droz, 1995
  11. Entreprises et histoire, Numéros 11 à 13, ESKA, 1996

SourcesModifier

  • Anne Burnel, La Société de construction des Batignolles de 1914-1939: histoire d'un déclin, 1995
  • Hommes et destins, Académie des science d'Outre-Mer, Agence de coopération culturelle et technique, 1975

Voir aussiModifier

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Article connexeModifier

Liens externesModifier