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La formation d'Huajiying est une formation géologique d'âge Crétacé inférieur qui affleure dans la province de Hebei, située dans l'est de la Chine.

Elle est célèbre pour ses fossiles, souvent très bien conservés, en particulier ceux d'oiseaux primitifs qui font partie du biote de Jehol.

DatationModifier

L'âge la formation a été longtemps incertain. D'abord considérée soit d'âge Crétacé inférieur, soit Jurassique supérieur, elle est attribuée, depuis les années 2010 et grâce à quelques datations radiométriques, au Crétacé inférieur. En effet, les niveaux stratigraphiques de la base de la formation ont été datés par datation argon-argon (couple 39Ar-40Ar) de 130,7 Ma (millions d'années), de l'Hauterivien supérieur[1],[2].

Elle pourrait ainsi être corrélée avec la formation de Dadianzi et, peut-être en partie, avec la formation d'Yixian, cette dernière étant âgée d'environ 129,7 à 122,1 Ma (millions d'années), de l'extrême sommet de l'Hauterivien jusqu'à l'Aptien inférieur[3],[4].

DescriptionModifier

C'est une séquence de dépôts d'environnement fluvio-lacustre, de grès et de siltstones intercalés avec de nombreux niveaux d'argiles et de calcaires fins, admettant de fréquents intervalles de pyroclastites[5].

StratigraphieModifier

La formation d'Huajiying est subdivisée en plusieurs membres, de haut en bas, et donc des plus récents vers les plus anciens :

  • membre volcanique n° 5 (5th Volcanic Member)
  • membre sédimentaire Guohedao (Guohedao Sedimentary Member)
  • membre volcanique n° 4 (4th Volcanic Member)
  • membre sédimentaire Nianzigou (Nianzigou Sedimentary Member)
  • membre volcanique n° 3 (3rd Volcanic Member)
  • membre sédimentaire Qiaotou (Qiaotou Sedimentary Member)
  • membre volcanique n° 2 (2nd Volcanic Member)
  • membre sédimentaire Sichakou (Sichakou Sedimentary Member)
  • membre volcanique n° 2 (1st Volcanic Member)
Formations lithostratigraphiques du Crétacé inférieur du « groupe de Jehol » du nord-est de la Chine .
Formations géologiques Étages Datations en Ma
Crétacé inférieur Formation de Jiufotang Aptien inférieur 120,3 ± 0,7 Ma[6]
Formation d'Yixian Aptien inférieur à
Hauterivien terminal
122,1 à 129,7 Ma[3]
Formation d'Huajiying Hauterivien supérieur 130,7 Ma
[1],[2]

PaléobioteModifier

En suivant les conclusions des études de F. Ji et de ses collègues en 2008[5], la faune et la flore fossilisées dans cette formation géologique constituent le plus ancien enregistrement de l'écosystème du paléobiote de Jehol. Ce paléo-écosystème se prolongera lors du dépôt des formations d'Yixian et de Jiufotang, il y a environ 129,7 et 120,3 Ma (millions d'années), jusqu'à l'Aptien inférieur[6].

Article détaillé : Biote de Jehol.

PaléofauneModifier

Les oiseaux primitifs sont les plus célèbres des fossiles de cette formation, dont l'un des plus anciens, l'énanthionithes Protopteryx[7]. À noter aussi les fossiles d'un théropode de la famille des Troodontidae : Jinfengopteryx, et plusieurs espèces de poissons[5].

RéférencesModifier

  1. a et b (en) Pan Y-P, Sha J-G, Zhou Z-H, Fürsich FT 2013. The Jehol Biota: definition and distribution of exceptionally preserved relicts of a continental Early Cretaceous ecosystem. Cretaceous Research 44: 30–38
  2. a et b (en) M. Wang, X. Zheng, J. K. o’Connor, G. T. Lloyd, X. Wang, Y. Wang, X. Zhang et Z. Zhou, « The oldest record of ornithuromorpha from the early cretaceous of China », Nature Communications, vol. 6,‎ , p. 6987 (PMID 25942493, DOI 10.1038/ncomms7987)
  3. a et b (en) S. C. Chang, H. Zhang, P. R. Renne et Y. Fang, « High-precision 40Ar/39Ar age for the Jehol Biota », Palaeogeography, Palaeoclimatology, Palaeoecology, vol. 280, no 1,‎ , p. 94–104 (DOI 10.1016/j.palaeo.2009.06.021)
  4. (en) Su-Chin Chang, Ke-Qin Gao, Chang-Fu Zhou & Fred Jourdan (2017). New chronostratigraphic constraints on the Yixian Formation with implications for the Jehol Biota. Palaeogeography, Palaeoclimatology, Palaeoecology (advance online publication); doi: https://doi.org/10.1016/j.palaeo.2017.09.026
  5. a b et c (en) Jin, F., Zhang, F.C., Li, Z.H., Zhang, J.Y., Li, C. and Zhou, Z.H. (2008). "On the horizon of Protopteryx and the early vertebrate fossil assemblages of the Jehol Biota." Chinese Science Bulletin, 53(18): 2820-2827.
  6. a et b (en) H.Y. He, X.L. Wang, Z.H. Zhou, F. Wang, A. Boven, G.H. Shi et R.X. Zhu, « Timing of the Jiufotang Formation (Jehol Group) in Liaoning, northeastern China, and its implications », Geophysical Research Letters, vol. 31, no 13,‎ , p. 1709 (DOI 10.1029/2004GL019790, Bibcode 2004GeoRL..3112605H)
  7. (en) Fucheng Zhang et Zhonghe Zhou, « A Primitive Enantiornithine Bird and the Origin of Feathers », Science, vol. 290, no 5498,‎ , p. 1955–1959 (PMID 11110660, DOI 10.1126/science.290.5498.1955, Bibcode 2000Sci...290.1955Z)

Voir aussiModifier