Flotte du Levant

Flotte du Levant
Image illustrative de l’article Flotte du Levant
Le Royal Louis, vaisseau-amiral de la flotte du Levant sous Louis XIV[1].

Création 1689
Dissolution 1792
Pays Drapeau du royaume de France Royaume de France
Allégeance Drapeau du royaume de France Royaume de France
Branche Pavillon de la marine royale française Marine royale française
Type Flotte
Rôle Opérations navales dans la Méditerranée
Garnison Arsenal de Toulon
Arsenal des galères
Guerres Guerre de Hollande
Guerre de la Ligue d'Augsbourg
Guerre de Succession d'Espagne
Guerre de Succession d'Autriche
Guerre de Sept Ans
Guerre d'indépendance des États-Unis

La flotte du Levant est, sous l'Ancien Régime, l'ensemble des navires de la Marine royale française destinés aux opérations navales (suprématie navale, protection des convois, lutte contre la piraterie) en Méditerranée. Elle est l'alter ego de la flotte du Ponant, basée en Manche et dans l'Atlantique.

ArsenauxModifier

D'abord basée à Fréjus, la flotte s'installe au tout début du XVIIe siècle dans deux arsenaux spécialisés :

Navire amiralModifier

 
Poupe de la galère Réale de Louis XIV.
 
Vue générale du port de Toulon au milieu du XVIIIe siècle.

La galère-amirale est traditionnellement la Réale, portant la marque du général des galères (sa poupe dorée[2] est exposée au musée national de la Marine).

Pour les vaisseaux, l'amiral est toujours la plus puissante unité présente à Toulon, soit sous Louis XIV les Royal-Louis de 110 canons construits en 1667[3] et en 1692[4] (vaisseaux dont les batteries sont peintes en rouge, les gaillards en bleu et le tout souligné par de la dorure[5]), et sous Louis XVI le Majestueux de 110 canons construit en 1780[6] puis le Commerce-de-Marseille de 118 canons construit en 1788[7].

Vice-amirauxModifier

Les commandements des deux flottes (Ponant et Levant) sont confiés le à deux vice-amiraux.

Pour la flotte du Levant, les commandants, le plus souvent honorifiques, sont énumérés ci-dessous : en effet, si Tourville commande effectivement la flotte lors des batailles du règne de Louis XIV, ses successeurs ne servent plus à la mer car, à deux exceptions près (le premier et le dernier), ils sont trop âgés. Ainsi pendant la majeure partie du XVIIIe siècle, les escadres sont confiées aux lieutenants généraux des armées navales.

AdministrationModifier

La flotte du Levant est rebaptisée à partir de la Révolution française « escadre de la Méditerranée ». Elle est presque anéantie successivement lors du siège de Toulon (l'arsenal est brûlé) et des batailles d'Aboukir et de Trafalgar.
Le terme de flotte du Levant est repris temporairement sous la Restauration et la monarchie de Juillet.

Son lointain descendant est actuellement l’administration du commandant en chef pour la Méditerranée.

Notes et référencesModifier

  1. Par maître Rodolphe, in Histoire de la Marine française illustrée, Larousse, 1934.
  2. L'ornement de poupe de la Réale est l'œuvre de Jean Mathias ; entre 1688 et 1694, dorure sur noyer, tilleul et peuplier ; exposé à Paris, dans le musée national de la Marine au palais de Chaillot. Source
  3. Le premier des quinze Royal-Louis est détruit en 1690.
  4. Le deuxième des quinze Royal-Louis est désarmé en 1716 et détruit en 1727.
  5. Carte-postale représentant le Royal-Louis.
  6. Le Majestueux est renommé le Républicain en 1797 ; détruit en 1808.
  7. Le Commerce de Marseille est capturé par la Royal Navy en même temps que Toulon le 29 août 1793. Le HMS Commerce-de-Marseille est transformé en ponton en 1799 et détruit en 1802.

Voir aussiModifier

BibliographieModifier

Articles connexesModifier