Florence Griffith-Joyner

record woman du monde du 100m
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Florence Griffith-Joyner (connue également par son surnom Flo-Jo) est née a Los Angeles aux Etats Unis le à et morte le à Mission Viejo en Californie, est une athlète américaine, spécialiste des épreuves de sprint. Elle détient depuis 1988 les records du monde hors normes du 100 mètres : 10 s 49 lors des sélections olympiques américaines le à Indianapolis, et du 200 mètres : 21 s 34 en finale des Jeux olympiques de Séoul le de la même année. Deux records qui n'ont pas été approchés depuis lors et qui sont entachés de lourds soupçons de dopage, confortés par son décès soudain à 38 ans.

Florence Griffith-Joyner
Image illustrative de l’article Florence Griffith-Joyner
Florence Griffith-Joyner en 1988
Informations
Disciplines 100 m, 200 m, 4 × 100 m
Période d'activité Années 1980
Site officiel www.florencegriffithjoyner.com
Nationalité Américaine
Naissance 21 décembre 1959
Los Angeles
Décès (à 38 ans)
Mission Viejo
Taille 1,7 m
Surnom « Flo Jo »
Entraîneur Tengy Girard
Records
• Actuelle détentrice des records du monde du 100 m (10 s 49) et du 200 m (21 s 34)
Distinctions
Trophée de l'athlète de l'année en 1988
• Élue au Temple de la renommée de l'athlétisme des États-Unis en 1995
Trophée Track and Field News de l'athlète de l'année en 1988
Palmarès
Jeux olympiques 3 2 -
Championnats du monde 1 1 -

Biographie modifier

Jeunesse et formation modifier

Florence Griffith-Joyner[1] est née dans une famille pauvre de Los Angeles[2]. Elle est la septième des 11 enfants[3] de Florence Griffith, une institutrice, et de Robert Griffith, un électricien[4]. La famille emménage à Mojave Desert, en 1964, les parents de Florence se séparent, la mère se trouve seule pour éduquer ses 11 enfants et retourne à Los Angeles pour s'installer dans le quartier de Watts[5].

En 1965, alors qu'elle a 6 ans, elle participe à des épreuves d'athlétisme organisées par la Fondation Sugar Ray Leonard dont elle devient un membre[6],[7].

En 1973, elle remporte le Jesse Owens National Youth Games[8],[9].

Après ses études secondaires à la Jordan High School (Los Angeles) (en) elle est admise en 1978 à l'université d'État de Californie à Northridge. Elle abandonne ses études universitaires ainsi que la compétition sportive en 1979, pour subvenir aux besoins de sa famille, et prend un poste de guichetière dans une banque[10].

Elle est repérée par Bob Kersee qui réussit à lui faire intégrer l'UCLA[11] où elle obtient son Bachelor of Arts (licence) en psychologie en 1983[7]. Elle remporte les championnats NCAA du 200 m en 1982 et du 400 m en 1983.

Premiers podiums mondiaux et olympiques (1983-1987) modifier

 
Florence Griffith (à gauche) aux côtés de Valerie Brisco-Hooks en 1984.

Lors des championnats du monde de 1983, à Helsinki, Florence Griffith se classe quatrième de l'épreuve du 200 m dans le temps de 22 s 46.

Aux Jeux olympiques d'été de 1984 à Los Angeles, elle obtient la médaille d'argent du 200 mètres en 22 s 04, terminant à 23/100e de seconde de sa compatriote Valerie Brisco-Hooks qui établit un nouveau record olympique[12]. Mais elle se fait surtout remarquer pour ses bodys fluos et ses ongles peints, longs de quinze centimètres.

Après les Jeux olympiques, elle s'éloigne des pistes d'athlétisme, devient employée de banque et se fiance avec Greg Foster, médaillé d'argent du 110 mètres haies aux Jeux de Los Angeles. Elle ne s'entraîne plus que pour garder la ligne.

À l'approche des Jeux de Séoul, Bob Kersee parvient à lui faire reprendre l'entraînement de haut niveau et la soumet à un énorme travail foncier et de musculation. Le retour est gagnant puisque, lors des championnats du monde de Rome, Florence Griffith s'adjuge la médaille d'argent du 200 m derrière l'Est-allemande Silke Gladisch. Quelques jours plus tard, vêtue d'une combinaison de patineuse qui fait sensation, elle remporte la finale du relais 4 × 100 mètres en compagnie de ses compatriotes Alice Brown, Diane Williams et Pam Marshall. Mais les places de seconde ne conviennent plus à Florence Griffith. Elle augmente sa charge d'entraînement et prend comme nouvel entraîneur Al Joyner qu'elle épouse fin octobre 1987.

Records du monde du 100 m et du 200 m et quadruple médaillée aux Jeux olympiques de Séoul (1988) modifier

 
Florence Griffith-Joyner reçue par le Président Ronald Reagan en 1988 après les Jeux olympiques de Séoul.

Jusqu'alors connue comme coureuse de 200 mètres, Florence Griffith-Joyner stupéfie le monde du sprint en pulvérisant le record du monde du 100 mètres le lors des quarts-de-finale des sélections américaines à Indianapolis. Avec un temps de 10 s 49[13], elle laisse sa rivale, reine des Jeux de Los Angeles, Evelyn Ashford, à plus de deux mètres, et pulvérise le record du monde de celle-ci (10 s 76). Cette performance est controversée (on soupçonne un dysfonctionnement de l'anémomètre ; selon le journal L'Équipe, il y aurait eu 5 à 5,5 m/s de vent favorable) mais n'en est pas moins homologuée par l'IAAF[13].

C'est donc comme favorite que Florence Griffith-Joyner se présente aux épreuves de sprint des Jeux de Séoul en 1988. En finale du 100 mètres, Flo Jo fait jeu égal avec ses principales concurrentes, mais subitement, un sourire éclaire son visage et Florence Griffith-Joyner place une accélération foudroyante, laissant, sur la ligne d'arrivée, ses adversaires à plus de 2 mètres. Elle réalise un temps de 10 s 54.

La nouvelle reine du sprint va éblouir plus encore sur 200 mètres avec deux records du monde en moins de deux heures le . En demi-finale, à 15 heures, avec un chrono de 21 s 56, elle bat le record du monde de Marita Koch et Heike Drechsler (21 s 71). En finale à 16 h 40, Flo Jo bat son propre record dans le temps de 21 s 34. La moisson olympique de la « panthère noire » n'est pas encore terminée, puisqu'elle remporte la médaille d'or du relais 4 × 100 mètres et la médaille d'argent du relais 4 × 400 mètres.

Fin de carrière et décès modifier

En 1989, après sa réception du Trophée Jesse-Owens[14], elle prend subitement, en pleine gloire, sa retraite sportive afin de se consacrer à la mode[15] et faire fructifier sa notoriété.

Elle est, par la suite, nommée conseillère de Bill Clinton pour l'éducation physique. Mais, rapidement, Florence Griffith-Joyner est atteinte par de sérieux problèmes de santé. En , elle est victime d'une attaque cardiaque. Deux ans plus tard, le au matin, elle est retrouvée morte dans sa maison de Mission Viejo. L'autopsie révélera qu'elle est morte asphyxiée lors d'une crise d'épilepsie.

Florence repose au El Toro Memorial Park de Lake Forest (Californie)[4].

Accusations de dopage modifier

La mort de Florence Griffith-Joyner serait liée à l'abus de produits dopants. Elle avait déjà été victime en 1996 d'une attaque d'apoplexie que certains avaient liée à la potentielle utilisation d'anabolisants. Ainsi, ses fantastiques performances sur 100 et 200 mètres, toujours inaccessibles de nos jours, et sa mort prématurée ont alimenté nombre de polémiques[16]. Ces polémiques ont été fondées sur diverses rumeurs, des propos attribués à Carl Lewis, qui concernaient en fait les étudiants / sportifs de l'université de Pennsylvanie, et des propos équivoques de son entraîneur Charlie Francis[17] ou encore les déclarations du sprinter Darrell Robinson (en) qui avait confié qu'il avait vendu des hormones de croissance à Florence en 1988 pour un montant de 2 000 $. Les dénégations de Florence Griffith-Joyner se faisaient alors sur fond de révélations concernant l'usage de dopants divers, notamment les révélations à répétition de Darrell Robinson[18]. En outre, selon Werner Franke : « Les athlètes américaines recouraient au dopage dès avant les JO de 1984 ».

Des journalistes ont écrit que l'overdose aurait donc été dissimulée pour ne pas abîmer l'image des sportifs[19].

De fait, Florence Griffith-Joyner ne fut jamais contrôlée positive (au contraire d'anciens athlètes du bloc soviétique ou de Ben Johnson dans les mêmes Jeux de 1988, après sa victoire sur 100 m), mais ses transformations physiques ont fait naître le doute. Lorsque Florence Griffith-Joyner se présente aux sélections américaines de 1988, l'augmentation de sa masse musculaire a totalement changé sa morphologie. De même, ses performances ont connu une progression tout aussi rapide que spectaculaire. En effet, durant la seule saison (1988), elle gagne une demi-seconde sur 100 mètres et 200 mètres. On soupçonne une prise de stéroïdes et d'anabolisants, surtout lors des Jeux de SéoulBen Johnson est disqualifié du 100 mètres pour dopage. Institués en 1989, les contrôles inopinés ont peut-être précipité la retraite de Florence Griffith-Joyner, qui déclarait, lors des sélections américaines de 1988 : « Notre but était de prouver que les Américaines pouvaient être largement supérieures aux Allemandes de l'Est. »[20].

Toutefois le prince Alexandre de Merode qui fut le président de la commission médicale du Comité international olympique, explique : « nous avons effectué toutes les analyses possibles et imaginables sur elle, et nous n'avons jamais rien trouvé. Il ne devrait pas y avoir le moindre soupçon »[21]. Merode n'était toutefois pas exempt de soupçons lui-même, ayant été accusé d'avoir dissimulé des tests de dépistage de drogue aux Jeux de 1984, et à la suite de performances record de nageurs chinois dans les années 1990, l'Agence mondiale antidopage a été créée, supprimant de fait le contrôle des tests de dépistage de drogue par le CIO et Merode[22].

Hommages modifier

 
Le Florence Joyner Olympiad Park à Mission Viejo.

En 2000, la 102nd Street School à Los Angeles a été renommée Florence Griffith Joyner Elementary School. Griffith Joyner a fréquenté l'école pendant son enfance. La ville Mission Viejo a dédié en son honneur un parc à l'entrée de son quartier[23],[24].

En 2018, Beyoncé lui rend hommage en se déguisant en Florence Griffith Joyner pour Halloween[25],[26].

Vie privée modifier

Le , elle épouse Al Joyner à Las Vegas. Le , le couple donne naissance à une fille, Mary[27],[28].

Elle est la belle-sœur de Jackie Joyner-Kersee[29].

Palmarès modifier

Palmarès international
Date Compétition Lieu Résultat Épreuve Temps
1981 Coupe du monde des nations Rome 2e 4 × 100 m 42 s 82
1983 Championnats du monde Helsinki 4e 200 m 22 s 46
1984 Jeux olympiques Los Angeles 2e 200 m 22 s 04
1987 Championnats du monde Rome 2e 200 m 21 s 96
1re 4 × 100 m 41 s 58
1988 Jeux olympiques Séoul 1re 100 m 10 s 54
1re 200 m 21 s 34
1re 4 × 100 m 41 s 98
2e 4 × 400 m min 15 s 51

Records modifier

Records personnels modifier

Épreuve Temps Lieu Date
100 m 10 s 49 (WR)   Indianapolis
200 m 21 s 34 (WR)   Séoul
400 m 50 s 89   Los Angeles
4 × 100 m 41 s 55   Berlin
4 × 400 m min 15 s 51 (AR)   Séoul

Records du monde modifier

Prix et distinctions modifier

Notes et références modifier

  1. (en) « Florence Griffith Joyner | Biography, Medals, & Facts », sur Encyclopedia Britannica (consulté le ).
  2. (en-US) « Florence Griffith Joyner | Encyclopedia.com », sur encyclopedia.com (consulté le ).
  3. (en) « Flashy Florence Griffith Joyner Will Be the One to Watch—and Clock—in the Women's Sprints », sur PEOPLE.com (consulté le ).
  4. a et b (en-US) « Florence Griffith “Flo-Jo” Joyner », sur Find a Grave.
  5. (en-US) « Florence Griffith Joyner Facts », sur biography.yourdictionary.com (consulté le ).
  6. (en-US) « Florence Griffith-Joyner: African American Olympic legend », sur myblackhistory.net (consulté le ).
  7. a et b (en-US) Herb Boyd, « Florence Griffith Joyner, ‘Flo Jo,’ track immortal and fashionista », sur amsterdamnews.com, (consulté le ).
  8. (en-US) wenadwin4, « Meet Flo Jo », sur Watts Neighborhood Council (consulté le ).
  9. (en-US) « Florence Griffith Joyner - Griffith Joyner's Legacy », sur sports.jrank.org (consulté le ).
  10. (en-US) « Florence Griffith Joyner - Olympic Dreams », sur sports.jrank.org (consulté le ).
  11. (en-US) Tavis Alan Malcolm, « Florence Griffith Joyner (1959-1998) • », (consulté le ).
  12. (en) « los angeles 1984 - 200 metres, Women », sur olympedia.org (consulté le ).
  13. a et b « Florence Griffith-Joyner, deux sprints au goût de soufre », La Croix, 26 août 2011 : « En 1988, l’Américaine réalise deux performances stupéfiantes sur 100 et 200 mètres, qui ont très peu de chances d’être battues les 29 août et 2 septembre prochains aux championnats du monde. »
  14. a et b (en-US) « Sprinter FloJo Jesse Owens Winner », sur Los Angeles Times, (consulté le ).
  15. (en-US) Marjon Carlos, « The Fastest Woman in the World Was the Most Fashionable, Too: Flo-Jo’s Olympics Style », sur Vogue (consulté le ).
  16. Nicolas Daniel, « L’ombre du dopage plane sur la mort de Griffith-Joyner », L'Humanité, 23 septembre 1998.
  17. (en-US) Kenny Moore, « The Spoils Of Victory », sur Vault (consulté le ).
  18. (en-US) Robert Mcg Thomas Jr, « Sprinter's Drug Allegations Draw Denials », The New York Times,‎ (ISSN 0362-4331, lire en ligne, consulté le )
  19. « ATHLETISME. La carrière de Griffith-Joyner, morte à 38 ans, soulève de nombreuses questions. Flo-Jo, autopsie d'un phénomène », Libération.fr,‎ (lire en ligne, consulté le )
  20. « 20h France 2 du 22 septembre 1998 [à partir de la 32e minute] », sur INA / YouTube.
  21. By James Montague, « Saving Flo Jo: Taking back a legacy - CNN », sur CNN, (consulté le ).
  22. James Montague, « Saving Flo Jo: Taking back a legacy », CNN,‎ (lire en ligne [archive du ])
  23. Florence Joyner Olympiad Park. Google.com. Retrieved on June 30, 2014.
  24. « (22) Florence Joyner Olympiad Park - CITY OF MISSION VIEJO » [archive du ].
  25. (en) « Beyoncé won Halloween a second time with her Flo-Jo costume », The FADER,‎ (lire en ligne, consulté le )
  26. (en-GB) « Beyonce and Jay Z salute black excellence in Flo-Jo and Tommie Smith costumes », Metro,‎ (lire en ligne, consulté le )
  27. (en-US) Jere Longman, « Florence Griffith Joyner, 38, Champion Sprinter, Is Dead », The New York Times,‎ (ISSN 0362-4331, lire en ligne, consulté le )
  28. (en-US) Tom Friend, « OTL: Dream Chaser », sur ESPN.com (consulté le ).
  29. (en-US) Tim Layden, « Florence Griffith Joyner (1959-98) », sur Vault (consulté le ).
  30. (en-US) « Profile of Florence Griffith Joyner », sur topendsports.com (consulté le ).
  31. (en-US) « HickokSports.com - History - UPI International Athletes of the Year », sur webarchive.loc.gov (consulté le ).
  32. (en-US) « T&FN's World Women's Athletes Of The Year », sur Track & Field News (consulté le ).
  33. (en-US) « Obituary of Florence Griffith Joyner », sur Tributes.com (consulté le ).
  34. (en-US) « AAU Sullivan Award – Past Winners », sur aausullivan.org.
  35. (en-GB) « Florence Griffith-Joyner », The Telegraph,‎ (lire en ligne)
  36. « USA Track & Field | The year’s best athletes, performances and Hall of Fame inductees honored at USATF Night of Legends », sur usatf.org (consulté le ).
  37. « Florence Griffith Joyner : California Sports Hall of Fame », sur californiasportshalloffame.org (consulté le ).

Liens externes modifier

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