Flavius Scorpus

Aurige romain du Ier siècle


Flavius Scorpus, également connu sous le nom de Scorpius (vers 68–95 après JC), était un célèbre conducteur de char à l' époque romaine qui vivait à la fin du 1er siècle de notre ère . Scorpus a roulé pour la faction verte au cours de sa vie et a accumulé 2048 victoires (soit près de 10 courses de chars par semaine). En tant que l'un des conducteurs les plus célèbres de l'histoire romaine, Scorpus a gagné des sommes extraordinairement importantes; ses revenus dépassant ceux des sponsors romains professionnels. (Martial se plaignait de gagner seulement 100 pièces de plomb, lorsque Scorpus obtenait 15 sacs d'or à chaque victoire) Scorpus est décédé jeune, à 27 ans.

BiographieModifier

Scorpus était un esclave, comme beaucoup de conducteur de chars. Il est né à Hispania, la péninsule ibérique actuelle. quand il avait dix ans, il a été acheté par un ancien conducteur de char qui l'a formé pour les courses et, après la mort de son maître, il est allé à Rome pour affronter les meilleurs champions: en fait, il a été embauché dans les écuries impériales par Domitien , qui voulait le connaître personnellement. Plusieurs fois, il a reçu la couronne de laurier, symbole d'une victoire continue. Souvent, à la fin d'un match victorieux, les fans lui jetaient de l'argent. Finalement, il a acheté sa liberté, devenant un libertus (esclave libéré).

Martial , un poète romain, fait référence à Scorpus à deux reprises dans le livre X de ses épigrammes , composé entre 95 et 98 JC:[1]

Oh! triste malheur! que toi, Scorpus, tu sois coupé dans la fleur de ta jeunesse, et que tu sois appelé si prématurément à exploiter les coursiers obscurs de Pluton . La course de chars a toujours été raccourcie par votre conduite rapide; mais O pourquoi ta propre course aurait-elle dû se dérouler si vite? (10,50)

et

Ô Rome, je suis Scorpus, la gloire de ton cirque bruyant, l'objet de tes applaudissements, ton favori éphémère. L'envieuse Lachesis , quand elle m'a coupé la parole dans ma vingt-septième année, me considérait, à en juger par le nombre de mes victoires, comme un vieillard. (10,53)

Bien que la cause de la mort de Scorpus soit inconnue, elle est probablement due à l'un des nombreux accidents survenus lors de courses de chars, connus sous le nom de naufragia ("naufrages"). Les conducteurs de chars ont enroulé les rênes autour de leur corps afin d'utiliser leur poids corporel pour mieux contrôler les chevaux. Bien que cela soit extrêmement dangereux, les conducteurs portaient des couteaux qui, en cas d'accident, seraient utilisés pour se libérer. Cependant, souvent après un crash, les conducteurs de char n'ont pas pu se libérer à temps. Des accidents se produisaient souvent près des postes tournants, comme le montre un relief de cirque au musée de Pergame à Berlin , qui montre un conducteur de char tombé piétiné par une autre équipe.[2]

RéférencesModifier

  1. « Martial, Epigrams. Book 10 », sur Bohn's Classical Library, (consulté le 28 mars 2013)
  2. Barbara F. McManus, « Scorpus », sur vroma.org, (consulté le 28 mars 2013)


BibliographieModifier

Voir aussiModifier