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Fifre

instrument de musique à vent
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Le fifre est un petit instrument de musique à vent, plus précisément un bois appartenant à la famille de la flûte traversière.

FactureModifier

Il est fabriqué en bois (ébène, buis, arbre fruitier ou canne de Provence Arundo donax), comporte six ou sept trous de jeu, et parfois une clé. De perce conique ou cylindrique, cet instrument est le plus souvent dans la tonalité de mi bémol, ou si bémol. Sa petite longueur permet de sonner sur un ambitus de deux octaves et demie, dans une tessiture aiguë avec une échelle diatonique. Quelques altérations peuvent cependant être jouées en bouchant partiellement les trous de jeu, par un instrumentiste expérimenté.

HistoireModifier

 
Fifre sans clé.

Vers la fin du XVe sièclele fifre a été introduit en France par des mercenaires suisses, qui furent nombreux à s'enrôler dans l'armée de Louis XII. Le fifre était joué dans l'armée mais de manière non officielle. François Ier créera la charge officielle de fifre du roi, dont le rôle est de participer aux cérémonies et fêtes officielles. Il prend par la suite toute sa place dans les armées et notamment sous le Premier Empire. Le fifre disparaît de la musique militaire en 1845 au profit du piccolo. Aujourd'hui, il subsiste encore en France dans la musique des régiments de la Légion étrangère.

Parallèlement à son usage militaire, le fifre connaît une carrière dans la musique traditionnelle et la musique de carnaval. Le répertoire de ces musiciens comprenait les morceaux militaires appris durant leur service ainsi que les airs populaires de leur région. Les airs de musique militaire et populaire continuent de se transmettre oralement de génération en génération.

 
Thuin, batterie de la 1re compagnie de zouaves dans la procession Saint-Roch.

Les formations (en duo fifre et tambour, ou en trio fifre, tambour et grosse caisse) se sont constituées dans le comté de Nice, pour donner des bandes de plusieurs fifres et plusieurs tambours, auxquels se joignent de petites percussions (grelots, cymbales, etc.).

En Bretagne, on retrouve également le duo fifre-tambour (ou trio 2 fifres-tambour), particulièrement dans le pays de Pontivy, ville militaire au XIXe siècle dénommée Napoléonville. C'est dans le domaine religieux, que la formation fifres et tambours tient un rôle rituel, marchant en tête des processions de pardons tout au long du XIXe siècle, et jusqu'aux années 1930. Le fifre est appelé flipo en langue bretonne.

En Languedoc, il accompagne la danse des animaux totémiques (chameau de Béziers, âne de Gignac, poulain de Pézenas, etc.), fait danser dans les remises et anime les carnavals. Le fifre est également l'instrument incontournable du carnaval dunkerquois.

Le Valais (Suisse) possède des corps de fifres et de tambours pour parader dans les rues.

Le fifre sert aussi dans les marches folklorique en Belgique, dans la région de l'Entre-Sambre-et-Meuse.

Manifestations autour du fifreModifier

En FranceModifier

Fête du fifreModifier

Cette fête a été créée en 1983 à Lantosque (06) à l’initiative de l’« Abadia de la Morisca ». Depuis, elle se déroule chaque année dans un lieu différent. La Fête du fifre est organisée à l’initiative d’un groupe qui invite ses amis. Elle réunit la majorité des groupes français auxquels viennent se joindre quelques voisins européens.

Autres festivitésModifier

D'autres manifestations similaires, ayant le fifre pour thème central :

En SuisseModifier

Depuis 1970 est organisée tous les quatre ans une fête fédérale (de), organisée sous l’égide de l’Association suisse des tambours et fifres. Auparavant (entre 1908 et 1966), elle n’était destinée qu’aux seuls tambours.

Voir aussiModifier

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BibliographieModifier

  • Jean-Michel Lhubac, Manuel moderne de fifre traditionnel, Société de musicologie de Languedoc, Béziers, 1986.

Articles connexesModifier

Liens externesModifier