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Une feuille d'or (五毛色)destinée à l'art traditionnel sino-nippon de la dorure (縁付金箔)
Une feuille d'or.

La feuille d'or est un des résultats du travail artisanal d'un batteur d'or, elle peut être aussi obtenue grâce à une machine-outil : le laminoir. La feuille d'or est le matériel de départ de la « dorure à froid », une technique de dorure. C'est par exemple avec des feuilles d'or que sont « dorés à la feuille » certaines moulures et les cadres luxueux visibles au château de Versailles. La feuille d'or permet aussi de recouvrir des bas-reliefs, dès lors nommés dorures. On parle aussi dans ce sens des « ors de la République française » puisque de nombreux ministères ont hérité de cette décoration. Bien sûr, ces éléments décoratifs ne sont pas tous « dorés à la feuille », mais plus simplement recouverts d'une peinture dorée. Des éléments architecturaux considérables comme des coupoles, par exemple le dôme des Invalides, sont parfois recouverts de feuilles d'or. Mais, pour ce dernier cas, 12 kilos « seulement » (l'équivalent d'un lingot d'or anglais) ont été nécessaires.

L'or étant le métal le plus malléable de la classification périodique, des feuilles d'or sont aussi utilisées lors d'expériences de physique.

Une expérience en particulier, l'expérience de Rutherford, a permis, grâce à la finesse extrême d'une feuille d'or (6000 Å) de déterminer la structure générale de la matière : des billes de grande densité baignant dans des océans de vide.

Lambris et cadresModifier

 
Une agate est utilisée lors de la dorure à froid (dorure à la feuille).

Icônes et représentationModifier

La confection et la restauration d'œuvres comme les icônes (icônes russes, icônes roumaines) mais aussi de tableaux comme la Pietà de Villeneuve-lès-Avignon, conservé au Louvre, nécessite l'usage de la feuille d'or.

SculptureModifier

Rares sont les sculptures en or massif. Un débat subsiste toujours sur le Veau d'or. La plupart du temps, et ce depuis l'antiquité, les sculptures (qu'elles soient en bois ou en métal) sont dorées à la feuille. La statue placée au sommet de la Colonne de Juillet, le Génie de la Liberté, dit Génie de la Bastille est une statue de bronze dorée à la feuille.

ArchitectureModifier

Longtemps, la feuille d'or a été un component d'architecture pour définir les structures importantes, pour l'esthétique et aussi parce que la nature non réactive d'or fournit un fini protecteur.

L'or dans l'architecture devient un component intégral des églises et basiliques, de Byzance et Rome tous les deux, dans l'année 400.

Usage en physique expérimentaleModifier

Expérience de RutherfordModifier

Article détaillé : Expérience de Rutherford.

Autres usages expérimentauxModifier

Article détaillé : Électromètre.

Usage commercialModifier

Marx doute que l'extraction de l'or ait été une activité rentable. La transformation d'un métal aussi précieux per se pose de nombreuses questions sur la valeur d'échange et la valeur d'usage du « produit feuille d'or ». Le savoir-faire du batteur d'or est-il échangeable (par le système monétaire) en plus-value industrielle ?

Usage culinaireModifier

Les feuilles d'or destinées à l'usage culinaire doivent uniquement répondre à des critères généraux d'hygiène. De très petites quantités sont utilisées pour la décoration de chocolats.

GalerieModifier

AnnexesModifier

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Articles connexesModifier