Faux-gavial d'Afrique

espèce de reptiles

Mecistops cataphractus

Mecistops cataphractus
Description de cette image, également commentée ci-après
Faux-gavial d'Afrique
Classification selon ReptileDB
Règne Animalia
Embranchement Chordata
Sous-embr. Vertebrata
Classe Reptilia
Sous-classe Archosauromorpha
Clade Crurotarsi
Ordre Crocodilia
Famille Crocodylidae

Genre

Mecistops
Gray, 1844

Espèce

Mecistops cataphractus
(Cuvier, 1825)

Synonymes

  • Crocodylus cataphractus Cuvier, 1825

Statut de conservation UICN

( CR )
CR A2acde+3cde+4acde :
En danger critique d'extinction

Mecistops cataphractus, unique représentant du genre Mecistops, est une espèce de crocodiliens de la famille des Crocodylidae[1].

En français cette espèce est communément nommée Crocodile à nuque cuirassée ou Faux-gavial d'Afrique, ce dernier surnom en raison de sa ressemblance avec le gavial du Gange, espèce appartenant à une autre famille bien distincte, les Gavialidae. En Côte d'Ivoire, dans le Sud-Ouest, les Kroumen le nomme "Moipasrobeh".

RépartitionModifier

 
Distribution

Cette espèce se rencontre en Gambie, au Liberia, en Sierra Leone, en Côte d'Ivoire, au Ghana, au Cameroun, au Gabon, au Congo-Brazzaville, en République centrafricaine et au Congo-Kinshasa. Sa présence est incertaine au Sénégal, au Mali, en Guinée-Bissau, au Burkina Faso, au Bénin, en Guinée équatoriale, en Tanzanie et en Zambie. Elle a disparu du Tchad[2].

HabitatModifier

C’est un crocodile des grandes rivières, lacs et lagunes en zone forestière et dans plusieurs régions de savane. Il était autrefois le plus fréquent des crocodiles dans beaucoup de lagunes côtières mais est devenu rare et localisé en Afrique occidentale alors qu’il reste encore assez commun en Afrique centrale[3]. Certains rares individus ont été trouvés sur la côte maritime, ce qui indiquerait une légère tolérance (du moins temporairement) à l'eau de mer.

DescriptionModifier

 
Faux-gavial d'Afrique
 
Faux-gavial d'Afrique

Ce crocodile mesure habituellement environ entre 2,5 et 4 m et pèse environ 200 kg et le plus grand observé mesurait 6 m et pesait 325 kg.

Le régime alimentaire habituel est principalement constitué de poissons, de serpents, d'amphibiens ainsi que de crustacés. Les plus gros individus peuvent s'attaquer à des proies plus importantes.

Les individus vivent isolés sauf au moment de la reproduction.

ClassificationModifier

Cette espèce était — et est encore souvent — placée dans le genre Crocodylus. Des études génétiques ont montré que cette espèce était très différente des autres membres de ce genre, et elle a été déplacée dans un genre à part[4].

Protection & ConservationModifier

Toutes les populations du faux-gavial d'Afrique sont inscrites à l'annexe I de la Cites depuis 1992. On estime qu'il existe environ 50 000 individus mais cette espèce demeure encore assez mal connue et des populations peuvent être ignorées. L'espèce, qui souffre d'une chasse excessive, ne semble pas en danger dans l'immédiat, l'inscription à la Cites permettant de protéger les populations existantes. C'est l'une des espèces patrimoniales de RDC, protégée dans l'aire naturelle protégée du Parc national de la Salonga[5]. Elle reste néanmoins considérée en danger critique d'extinction par l'UICN[6].

ÉtymologieModifier

Le nom de l'espèce, cataphractus, signifie recouvert par une armure et dérive du grec kataphraktos.

Convergence évolutiveModifier

Le Faux-gavial d'Afrique partage comme principale similitude avec le Gavial du Gange un museau plus long et fin que les autres espèces de crocodiles, trait physique également remarqué chez le Faux-gavial de Malaisie, le seul autre membre restant de la famille des Gavialidae, bien que celui du Faux-gavial d'Afrique et celui de Malaisie soient moins longs.

Étant dans une famille différente que celle du Gavial du Gange et du Faux-Gavial de Malaisie, cette particularité s'explique par un phénomène de convergence évolutive, dont le résultat est l'acquisition d'un trait caractéristique à plusieurs êtres vivants, mais non hérité d'un ancêtre commun à ces derniers, mais qui a évolué de façon indépendante.

Ce phénomène a pu être favorisé par le régime alimentaire, car celui des trois espèces de crocodiles se compose principalement, uniquement même pour le vrai gavial, de poissons, car le museau serait trop fragile pour s'en prendre à des créatures plus grosses. Ainsi, il s'agirait là aussi d'une spécialisation évolutive. Cependant, ce genre de phénomène peut être néfaste à long terme, car n'étant spécialisées que dans la pêche, ces trois espèces pourraient disparaître si leurs seules proies de prédilections venaient à disparaître elles aussi, ce qui est déjà en partie l'une des causes de leur raréfaction due à l'activité humaine.

Publications originalesModifier

  • Cuvier, 1825 : Recherches sur les ossements fossiles de quadrupèdes, où l'on rétablit les caractères du plusieurs espèces d'animaux que les révolutions du globe paroissent avoir détruites. Dufour & d'Ocagne, Paris.
  • Gray, 1844 : Catalogue of the tortoises, crocodiles and amphisbaenians in the collection of the British Museum. Edward Newman, London (texte intégral).

Liens externesModifier

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Notes et référencesModifier

  1. Reptarium Reptile Database, consulté lors d'une mise à jour du lien externe
  2. UICN, consulté lors d'une mise à jour du lien externe
  3. Laurent Chirio, Sébastien,. Trape, Georges Diatta et Youssouph, Mané, Lézards, crocodiles et tortues d'Afrique occidentale et du Sahara, IRD Orstom, (ISBN 978-2-7099-1726-1 et 2-7099-1726-2, OCLC 819140768, lire en ligne)
  4. Schmitz, Mausfeld, Hekkala, Shine, Nickel & Amato, 2003 : Molecular evidence for species level divergence in African Nile Crocodiles Crocodylus niloticus (Laurenti, 1786). Comptes Rendus Palevol, vol. 2, p. 703–712.
  5. UNESCO Centre du patrimoine mondial, « Parc national de la Salonga », sur UNESCO Centre du patrimoine mondial (consulté le )
  6. (en) « Slender-snouted Crocodile IUCN redlist », sur https://www.iucnredlist.org/