Fata Morgana (optique)

phénomène optique en mer

Une fata Morgana est un phénomène optique qui résulte d'une combinaison de mirages (perturbations des rayons lumineux au passage à travers un gradient thermique dans l'atmosphère).

Une fata Morgana aperçue en 2005 sur la côte norvégienne.
Fata Morgana de la presqu’île de Quiberon (Morbihan, France) depuis la plage de Gavres (distance 20 km).

Les fata Morgana sont assez rares mais ont lieu plus couramment dans certaines régions, notamment dans la baie de Bourgneuf, l'Archipel des Glénan, depuis les plages des Moutiers-en-Retz, l'île de Noirmoutier, le golfe de Botnie, dans la mer Baltique, dans la baie de la Table (Le Cap, Afrique du Sud), dans la baie des Chaleurs (provinces du Nouveau-Brunswick et du Québec, Canada) et dans les régions polaires, mais aussi dans le détroit de Messine, sur le continent depuis l'île de Ré et sur le lac Léman[1].

Fata Morgana observée en août 2022 entre l'Archipel des Glénan et Bénodet

ÉtymologieModifier

C'est au Moyen Âge que ce phénomène a été rapporté pour la première fois, par des croisés qui, naviguant dans la mer Méditerranée, affirmaient avoir aperçu de fantastiques châteaux se refléter dans la brume près du détroit de Messine (entre la péninsule italienne et la Sicile). Ils attribuèrent ce phénomène à la fée Morgane, d'où le nom italien de fata Morgana adopté par la suite[2], et qui, d'après la légende arthurienne, avait le pouvoir d'élever des palais au-dessus des flots et d'agir sur le vent.

 
Fata Morgana sur la Pointe du Raz et sur le Phare de la Vieille (à droite) observée depuis le Toulinguet à Crozon en 2022.

En 1818, ce mirage a coûté à John Ross sa carrière et sa réputation. En effet, alors qu'il se trouvait dans le détroit de Lancaster, dans le Grand Nord canadien, il renonce à poursuivre sa recherche du passage du Nord-Ouest, convaincu que des montagnes lui barrent le chemin vers l'ouest. Un an plus tard, son second, William Edward Parry, devenu capitaine, prouve que ce n'était qu'un mirage en dépassant cette longitude[3].

 
Fata Morgana de la presqu'île de Quiberon.

Explication physiqueModifier

 
Schématisation du principe du mirage.

Des conditions particulières sont nécessaires pour qu'une fata Morgana soit perceptible : il faut que des couches d'air chaud et des couches d'air froid se superposent, entraînant une succession de mirages supérieurs et de mirages inférieurs. Les images qui parviennent à l'œil de l'observateur sont ainsi amplifiées et déformées de manière spectaculaire et celui-ci peut alors apercevoir des objets illusoires, objets ou paysages situés sur l'horizon, voire plus loin.

Notes et référencesModifier

  1. François-Alphonse Forel, Le Léman : monographie limnologique, volume 2 (Lausanne, 1895), pages 544-551.
  2. « Réfractions extraordinaires connues sous le nom de fata Morgana », sur gloubik.info, (consulté le ).
  3. « Biographie. Ross, sir John, volume VIII (1851-1860). Dictionnaire biographique du Canada », sur biographi.ca, (consulté le ).

Voir aussiModifier

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BibliographieModifier

  • André Delbecque, « Réfractions extraordinaires connues sous le nom de fata Morgana », La Nature. Revue des sciences et de leurs applications aux arts et à l'industrie, part. 1, éd. G. Masson, no 1237, 13 février 1897. [1]
  • Sébastien Lamy-Au-Rousseau, « Le mirage. Source d'illusions et révélateur de terres inconnues », Découverte, no 291,‎

Articles connexesModifier

Liens externesModifier