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Fangs
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Fang du Haut-Ivindo (Gabon) photographié par la mission Cottes, 1914.

Populations significatives par région
Drapeau du Cameroun Cameroun 3 200 000 (2003)[1]
Drapeau de la Guinée équatoriale Guinée équatoriale 390 000 (2003)[1]
Drapeau du Gabon Gabon 450 000 (2003)[1]
Population totale 4 200 000 (2003)[1]
Autres
Langues Ntoumou, Okak, Mvaï, Nzaman, Betsi, Meke, kóló[2],[3], ìtón[4], bulu
Religions Christianisme, Byeri, Mvêt
Ethnies liées Ntoumou, Okak, Mvaï, Nzaman, Betsi, Meke, Kóló[2],[5], Ìtón[4], Bulu, Menguiha, Fong, etc

Les Fang, dont certains pensent que le réel ethnonyme est Ekang, forment un groupe ethnique bantou que l’on trouve aujourd’hui en Afrique centrale, essentiellement au sud du Cameroun, en Guinée équatoriale et au Gabon, mais aussi dans la République du Congo, en République Centrafricaine et à Sao Tomé-et-Principe. Les langues fang se déclinent en plusieurs dialectes et créoles. Les Fang parlent tous des langues bantoues apparentées, et, malgré quelques spécificités régionales, ils n'ont aucun mal à se comprendre entre eux[6].

L’appellation « fan » n'est pas acceptée par les natifs qui affirment ne pas s'appeler ainsi[7]. Par ailleurs, l'orthographe « fang » est contestée par les « Fang », toute chose égale par ailleurs, le mot approprié serait « m'fan » couramment utilisé dans l'expression « m'fan mod » dont le sens serait proche du mot « bëti »[8]. « M'fan mod » signifie Homme vrai tandis que « Bëti » signifie les Seigneurs[9].

Démographie et répartition géographiqueModifier

Les trois quarts des 4 800 000 Fang recensés en 2013 vivent au Cameroun où ils représentent 20 % de la population avec 3 200 000 individus[10]. Ils sont cependant majoritaires en Guinée équatoriale où ils représentent 80 % de la population avec 450 000 personnes, et au Gabon avec 480 000 personnes représentant 37 % de la population. Un petit nombre d'entre eux vivent également au Congo-Brazzaville, en Centrafrique et à Sao Tomé-et-Principe.

Quoique les statistiques officielles sur la population soient un sujet tabou au Gabon, l'ethnie fang est numériquement la plus importante de la cinquantaine qui composent le pays[11],[12]. Son aire géographique s'étend de la partie nord du Gabon (province du Woleu-Ntem) au centre (province du Moyen-Ogooué), en passant par le nord-est (province de l'Ogooué-Ivindo) et le Nord-ouest (province de l'Estuaire).

HistoireModifier

De nombreuses versions sur l'origine du groupe fang ont été élaborées ces dernières années. Deux hypothèses peuvent être relevées.

  • L'hypothèse historique relève un mouvement migratoire qui se serait poursuivi jusqu'au début du XXe siècle. Dès 1840, les traitants (qui pratiquaient la traite des esclaves) Mpongwè disséminés sur la côte gabonaise, signalent leur présence dans l'arrière-pays. Les Fangs seraient parvenus dans le Moyen-Ogooué au début du XIXe siècle, et leur arrivée dans l'estuaire du Komo se situerait vers 1850. En 1885, ils sont connus des Allemands au Cameroun sous divers noms : Bulu Ewondo, etc. Toutes ces populations étaient en marche vers la côte à une vitesse moyenne estimée à 10 km par an[13]. Plusieurs sources nous indiquent une origine migratoire qui débuterait sur les rives du lac Victoria alors nommé lac Tanganyika[14]. Les dates sont incertaines mais le récit du Mwett, épopée fang, relate ces origines de nomadisme avec multiples variantes[15].

Depuis le XVIIe siècle, les Fang ont migré en plusieurs groupes[16]. D'Est en Ouest depuis le Sud-Cameroun : les groupes des Ewondo, des Bané, des Eton et des Boulou, provenant des confins de la Centrafrique, au delà de la rivière Shanga (en), issus d'une possible migration plus ancienne éventuelle. D'autres groupes auraient été poussés par ce courant, comme les Ngoumba, linguistiquement apparentés aux Maka du Sud-est du Cameroun et qui se seraient « pahouinisés » sur le plan des coutumes et des rites ; ce qui fait que leurs productions artistiques sont assimilées à l'art des Fang. Enfin, depuis l'Est du Cameroun, suivant une longue trajectoire en boucle, en allant vers l'Ogooué, et ensuite, en remontant vers le Nord-ouest et la côte atlantique au Nord Gabon et au Rio Muni : les Nzaman, les Betsi, les Ntumu, le petit groupe des Mvaï et les Okak.

  • L'hypothèse tirée de la mythologie traditionnelle fang parle, quant à elle, d'une zone vers l'Est, dans une région élevée, où se trouvaient des lacs entourés d'une faune tout à fait différente de celle du Gabon. Cette hypothèse fait référence à un mythe appelé La marche des enfants d'Afiri-Kara, qui relate la marche périlleuse d'un peuple dans son avancée migratoire. Fuyant les guerres et les conflits avec les autres peuples, ce groupe va s'enfoncer progressivement dans la forêt en direction donc, si on l'assimile au groupe Fang producteur du mythe, de l'Afrique équatoriale.

Organisation socialeModifier

Le groupe Fang est constitué d'un ensemble de sous-groupes qui se déploient dans les différents pays cités plus haut. La structure sociale de l’ethnie fang comprend les sous-ethnies : Beti, Boulou et Fang, qui se divisent en sous-groupes (Mvaï, Makina (Mekè,...), Ntoumou, Betsi, Nzaman …), lesquels, à leur tour, se divisent en tribus , ayong, (Agonavèign, Ebah, Angonavele, Ebifil, Esabck, Nkodjeign, Efak, Essamekois, Esakora, Esokè, Esibikang (Esabezang, Yemetone, Esindua), Esissong ou Esatua, Esisis ou Esabègne ou Mebum, Essangui, Essimvous, Ngamou, Yendjü, Yemendzime, Yenkwakh, Esobam, Oyek, Nguè, Esametok, Bekwe, Essambira, Esakonan, Yembivè, Yendzok, Yenguih, Omvang, Yengol, Yemesom, Yiveng, Oyekh), qui se scindent encore en clans (Nda bôt, Nzomnyat...), puis en familles (au sens de famille élargie). Le clan est le noyau de cette structure.

Le clan réuni des individus issus unilinéairement d'un ancêtre commun conventionnel. La phratrie s'établie entre le clan et le sous-clan ; tandis que le sous-clan joue un rôle dans les règles matrimoniales. Le haut-lignage a, ensuite, une fonction intermédiaire avec le lignage. Et le lignage (la famille lignagère) réunit, sur un même territoire, des descendants unilinéairement d'un ancêtre commun identifiable[17].

Les groupes Beti et Boulou (Bulu) sont très proches du groupe Fang. L'appellation Beti regroupe les différentes tribus : Fang, Okak, Mvaï, Betsi, Ntumu ou Osa'a nanga, Bulu, Ìtón (ou Eton)[4], Kóló (improprement appelé Ewondo, Yewone ou Yaoundé)[2],[3], Maka, YebekoloBeti donne, au singulier, Nti qui signifie « l'homme », le vir (latin), le seigneur, le citadin, comme chez les Bantous (Bantu) où ntu signifie « l'homme » et bantou « les hommes ». Chez les Fangs, la désignation originelle de l'ensemble de ce groupe est beti, « les seigneurs ».

Au Gabon, on distingue les Fangs de l'Estuaire des Fangs du Woleu-Ntem[18].

CultureModifier

 
Harpe mvet. Musée de la musique, Barcelone.

MvetModifier

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Le Mvet (avec majuscule, ensemble de récits guerriers formant la culture Ekang, qui se jouent accompagnés d'un instrument de musique à cordes du même nom) fut révélé à un homme durant la migration du nom Oyone Ada Ngone. Mais le Mvet tel qu'il est pratiqué de nos jours a été révélé à Ebang Ely Mintem. En effet, d'après le grand maître du Mvet Eyi Mone Ndong, il y avait deux grandes écoles, l'école du Ngwéza inventée par Ebang Ely Mintem (clan Oyeck) et l'école de Meye Me Nguini de Effandène Mve (clan essandone). L'école de Ebang Ely Mintem et de Menguire M'Edang (Essokè), dont le style majeur est Angonemane Ekome (cousine de Ebang et Grande Maîtresse du Mvet), s'est imposée. Cette migration est souvent qualifiée de Mbil ayong en langue fang (« la course », « la fuite » de la tribu).

Le Mvet est avant tout une cosmogonie, puisqu'il explique la formation de l'univers à partir d'une explosion initiale ; il est ensuite un récit merveilleux d'aventures épiques de personnages imaginaires mais constants : les mortels aux prises avec les immortels pour tenter de leur ravir le secret de l'immortalité, sinon de rivaliser en bravoure, force, courage et intelligence, sagesse et prospérité. Par son contenu, le Mvet est donc une mythologie qui explique le cosmos et règle aussi les rapports entre vivants, entre vivants et morts et entre l'homme et Dieu. Les Fangs sont monothéistes : le créateur suprême est Eyoh ou « Le Nommant », c'est-à-dire « Celui qui, en parlant, crée ».

Ondzabogha signifie A bôk adzap, « creuser l'adzap », adzap étant le nom d'un arbre particulièrement immense ; ce mot résumerait la détermination du peuple fang à franchir les obstacles dressés sur sa route pour trouver sa « terre promise », l'Afrique centrale.

ArmesModifier

 
Couteau de jet et sa gaine. Fang, Gabon, avant 1886. Écorce, liane, peau, fer, cuivre, alliage cuivreux. 30,4 x 29,5 x 5 cm pour le couteau.
Musée du quai Branly[19].

Les Fangs se sont aussi dotés d'armes de jet forgées de formes singulières (quoique très proches de celles des Kota, par exemple) dont une importante collection existe au musée d'histoire naturelle de Lille (non présentée au public), issue de l'ancien musée ethnographique Alphonse-Moillet (aujourd’hui fermé, mais dont les collections font l'objet d'un inventaire et de restaurations depuis les années 1990[20]).

ArtModifier

Sur le plan artistique, les Fangs ont réalisé, entre autres, des statuettes de reliquaires byeri et des masques, recherchés par les musées et les collectionneurs[21].

Afin de distinguer les principaux styles, l'étude conduite par Louis Perrois[22] propose deux ensembles « centraux » et des formes « périphériques », ainsi que de nombreuses formes « de transition » que l'on peut constater dans les statues d'ancêtres, gardiens de reliquaires. Au « centre », un groupe « Fang du Nord », attribuable au Ntumu et autres groupes apparentés, aux volumes étirés avec une forte stylisation ; un groupe « Fang du Sud », attesté chez les Nzaman, les Betsi, les Mvaï et les Okak, plutôt trapus avec une tendance au réalisme idéalisé. En « périphérie », au Nord, les variantes des Mabea (Mabi)[23], style que l'auteur qualifie de « maniéré » [24], à patine claire, et les variantes des Ngumba (Ngoumba), avec un tronc étiré et des incrustations métalliques.

Les têtes d'ancêtres, gardiens de reliquaires des Fang de la région betsi (beti), sont souvent caractérisés par une patine suintante, quand elle n'a pas été soigneusement été retirée par les occidentaux, collectionneurs ou marchands[29].

Ces têtes seules auraient été utilisées par les Fang, Betsi dans le même ensemble que les statuettes et le reliquaire. Certaines, comme celle du Musée de Neuchâtel qui a été daté du début du XVIIIe siècle, semblent très anciennes ; la tête d'ancêtre du Metropolitan Museum of Art serait de ce type ancien. Il faut se les représenter, avec la taille souvent imposante (de 30 à 70 cm) de la sculpture à la patine noire et surmontée de plumes d'aigle pêcheur ou de touraco, au sommet d'un long cou. Elles semblaient surgir du reliquaire cylindrique, leurs yeux de laiton (plus rarement de verre ou de mica) brillants dans l'ombre de la case, et effrayant ceux auxquels étaient interdit l'accès aux reliques des ancêtres[30]. Leurs qualités sculpturales tient au traitement singulier du volume de la tête, avec un front ample, en quart de sphère, de grands yeux aujourd'hui ternis, et la patine noire qui semble « pleurer » sur le visage aux lèvres projetées en avant, en une moue triste. La masse des cheveux est parfois traitée avec recherche, selon les supposés « ateliers » ou en fonction de mode régionales, en une coiffe à trois ensembles nattés, de nattes « à crans » ou à degrés, ou bien à « chignon transverse » voire, plus simplement, à tresses raides, profondément dégagées à l'arrière du crâne.

Les masques (nkukh ou asu-ngi) du ngil étaient l'emblème de la confrérie qui avait vocation de faire régner la justice, et ce jusqu'aux années 1920[31]. Cette milice surgissait de la forêt, toujours la nuit, dans un accoutrement qui masquait chaque porteur de masque, afin d'effrayer les villageois, et de tenter ainsi d'avoir une fonction de justicier contre des supposés sorciers lorsque ceux-ci semblaient pratiquer la magie noire dans le village. La confrérie intervenait sur demande ou suite à des évènement jugés anormaux, comme la mort de nouveaux-nés ou des épidémies. Le masque, oblong, peut atteindre jusqu'à 70 cm de long. Sa couleur blanche symbolise son rapport aux esprits. Le visage au front immense avec un nez très long, des petits yeux fendus et une bouche plus petite encore joue sur des disproportions systématiques mais cohérentes qui donnent au masque son caractère monstrueux, effrayant lorsqu'il surgit dans la nuit.

Les masques heaumes ont, semble-t-il, pris le relais des masques du ngil que l'on accusait de mettre en coupe réglée les villageois au début du XXe siècle. À deux faces, en Janus, ou à visages multiples (généralement quatre) ces masques nlo-ñgon-tang émanaient du monde des esprits pour découvrir les sorciers porteurs de malheurs. Leur succès a incité les peuples voisins, jusqu'aux Kwele du Nord Congo, à emprunter cette coutume jugée efficace.

Personnalités issues de l'ethnie des FangsModifier

Notes et référencesModifier

  1. a b c et d Jean Sellier, Atlas des peuples d'Afrique, La Découverte, , p. 162
  2. a b et c (en) Ngessimo M. Mutaka (éd.), Glimpses of african cultures. Échos des cultures africaines, L'Harmattan, , p. 190-191
  3. a et b Laburthe-Tolra 2009, p. 9 et 114.
  4. a b et c (en) Mark L. O. Van de Velde, A Grammar of Eton, De Gruytter & Mouton, coll. « Mouton Grammar Library [MGL] » (no 46), , p. 1
  5. Laburthe-Tolra 2009, p. 9.
  6. Louis Perrois Yves Le Fur (dir.), 2018, p. 64
  7. Laburthe-Tolra 2009, p. 48.
  8. Laburthe-Tolra 2009, p. 48-49.
  9. Laburthe-Tolra 2009, p. 47.
  10. Louis Perrois Yves Le Fur (dir.), 2018, p. 64
  11. Thomas Hofnung, « Imbroglio politique autour de feu Bongo », Libération (consulté le 4 décembre 2015)
  12. « Le Gabon », Université Laval, (consulté le 4 décembre 2015).
  13. Cette hypothèse ouvre une « perspective quasi idéologique de la tradition » : l'origine hypothétique des Fangs dans la Haute-Égypte, « qui feraient des Fang de lointains parents des Égyptiens anciens » : Louis Perrois dans Yves Le Fur (dir.), 2018, p. 66 (Plusieurs courants de migration depuis le XVIIe siècle, entre le Sud-Cameroun, le Nord-Gabon et les confins de l'Ogooué.
  14. Wilson-André Ndombet, “Histoire des origines des Fang (Gabon) du XIVe siècle à nos jours”, in Entre la parole et l'écrit. Contributions à l'Histoire de l'Afrique en hommage à Claude-Hélène Perrot, Paris, Karthala, , 259 p. (ISBN 9 782845869943), p. 123-135.
  15. Laurence Doremus, L'objet porteur de sens. Les représentations symboliques de la culture matérielle, Université de Paris Sorbonne Cité, , 150 p. (présentation en ligne), p. 85,113,115-116
  16. Louis Perrois dans Yves Le Fur (dir.), 2018, p. 66
  17. Bienvenu Cyrille Bela in Yves Le Fur (dir.), 2018, p. 78-79 : Les Fang-Beti.
  18. Mathieu Olivier, « ABO l'équilibriste », Jeune Afrique, no 3028,‎ 20-26 janvier 2019.
  19. Collection du musée du quai Branly-Jacques Chirac
  20. X. Cadet, Inventaire des armes fang du musée d'histoire naturelle de Lille (mémoire de DEA Histoire-Sociétés-Cultures), université de Lille III, .
  21. Un masque Ngil fang betsi de la haute Mondah (aux environs de la ville de Ntoum) en bois et kaolin s'est vendu 5 904 176  en 2006 ; source : Gazette Drouot, juin 2006.
  22. Louis Perrois dans Yves Le Fur (dir.), 2018, en particulier : p. 39 et 42
  23. Statue d'ancêtre féminine eyema byeri, Fang, Mabea au Musée du quai Branly.
  24. « Maniéré » : par référence au maniérisme ?
  25. N° 24 Yves Le Fur (dir.), 2018, p. 53
  26. N° 49 Yves Le Fur (dir.), 2018, p. 55
  27. N° 47 Yves Le Fur (dir.), 2018, p. 55
  28. L'effigie féminine d'ancêtre, appelée localement eyema byeri, correspond à l'« image (eyema) de l'ancêtre familial » : Louis Perrois, in Yves Le Fur (dir.), 2018, p. 66
  29. Pour ces têtes d'ancêtres, gardiens de reliquaires, : au Metropolitan Museum of Art, et au Musée du quai Branly
  30. Louis Perrois dans Yves Le Fur (dir.), 2018, p. 73
  31. Louis Perrois dans Yves Le Fur (dir.), 2018, p. 76. Même référence concernant les masques heaumes.

BibliographieModifier

  : document utilisé comme source pour la rédaction de cet article.

Littérature oraleModifier

  • Henri Trilles, Proverbes, légendes et contes fang, Neuchâtel (Suisse), Imprimerie Paul Attinger, , 247 p.
  • Paulin Nguema-Obam, Mythes et légendes fang, Paris, L'Harmattan, , 114 p. (ISBN 9782296099319)

ÉtudesModifier

par ordre alphabétique
  • Jean-Marie Aubame, Les Beti du Gabon et d'ailleurs, Paris, L'Harmattan, , 2 tomes
  • Cyriaque Simon-Pierre Akomo-Zoghe, L'art de conjuguer en fang suivi de 4 000 verbes Fang-Français de A à Z, Paris, L'Harmattan, 2009, 320 p. (ISBN 9782296099982)
  • Cyriaque Simon-Pierre Akomo-Zoghe, Parlons fang, langue et culture des Fang du Gabon et d'ailleurs, Paris, L'Harmattan, 2010, 298 p. (ISBN 9782296115736)
  • Cyriaque Simon-Pierre Akomo-Zoghe, Guide de conjugaison en fang, Paris, L'harmattan, 2012, 142 p.
  • Cyriaque Simon-Pierre Akomo-Zoghe, Vocabulaire Français-Fang, Paris, L'Harmattan, 2013, 266 p. (ISBN 9782336291239)
  • Jacques Binet, « Activité économique et prestige chez les Fangs du Gabon », Revue Tiers-Monde, t. IX, no 33,‎ , p. 25-42
  • Jacques Binet, Sociétés de danse chez les Fang du Gabon, Paris, Office de la recherche scientifique et technique outre-mer, , 162 p. (lire en ligne [PDF])
  • Jacques Binet, « Drogue et mystique : le Bwiti des Fangs », Diogène, no 86,‎ , p. 36-57
  • Grégoire Biyogo, Dictionnaire comparé égyptien / Fang -Beti, De la coappartenance Kemit-Ekang : l'Egypte , et L'Afrique en quête d'éternité, Paris, Imhotep, 550 p.
  • Grégoire Biyogo, Encyclopédie du Mvett, tome 1 : Du Haut Nil jusqu'en Afrique Centrale, Paris, CIREF, 2000. Rééd; Menaibuc 2000.
  • Grégoire Biyogo, Encyclopédie du Mvett, tome 2 : Du Haut Nil jusqu'en Afrique Centrale, Paris, CIREF, 2000.
  • Grégoire Biyogo, Adieu à Tsira Ndong Ndoutoume, Hommage à l'inventeur de la Raison graphique du Mvett, Paris, L'Harmattan, 2007.
  • Pascal Boyer, Barricades mystérieuses et pièges à pensée : introduction à l'analyse des épopées fang, vol. 8, Sociétés africaines, , 190 p. (ISBN 2901161316)
  • René Bureau, La Religion d'Eboga. Essai sur le Bwiti-Fang, Paris, Université Paris V, , thèse
  • Xavier Cadet, Histoire des Fang Peuple gabonais, Paris, L'Harmattan,
  • Collectif, Fang, Éditions Dapper, , 324 p. (ISBN 9782906067363)
  •   Philippe Laburthe-Tolra, Les seigneurs de la forêt, essai sur le passé historique, l'organisation sociale et les normes éthiques des anciens Beti du Cameroun, L'Harmattan,
  •   Yves Le Fur (commissaire et directeur de la publication), Louis Perrois (conseiller scientifique) et al. (Exposition : Musée du quai Branly, 2017-2018), Les forêts natales : Arts d'Afrique équatoriale atlantique, Actes Sud et Musée du quai Branly, , 367 p., 33 cm (ISBN 978-2-35744-097-5), p. 39-42 et 51-79
  • Paul Mba Abessole, Aux sources de la culture Fan, L’Harmattan, , 104 p. (ISBN 9782296020559)
  • Paul Mba Abessole, Comprendre le mvet : à partir du récit de Zong Midzi Mi'Obame, L'Harmattan, , 110 p., broché (ISBN 978-2-296-13880-3) - version électronique pour lecteur kindle.
  • Paul Mba Abessole, La langue Fang aux éclats, Les Editions Ntsame, , broché
  • Bonaventure Mve Ondo, Sagesse et initiation à travers les contes mythes et légendes fang, L'Harmattan, , 215 p. (ISBN 9782296028708)
  • Honorine Ngou, Mariage et violence dans la société traditionnelle Fang au Gabon, L'Harmattan, , 251 p. (ISBN 9782296033795)
  • Paulin Nguema-Obam, Aspects de la religion fang : essai d'interprétation de la formule de bénédiction, Karthala, (ISBN 9782865370948)
  • Paulin Nguema-Obam, Fang du Gabon : Les tambours de la tradition, Paris, Éditions Karthala, , 192 p.
  • Louis Perrois, Fang, 5 Continents, , 160 p. (ISBN 9788874392957)
  • Anges F. Ratanga-Atoz, Les Peuples du Gabon occidental : Ng'omyènè Shekiani Bakèlè Benga Ngubi Gisire Varama Lumbu Vili et Fang pendant la première période coloniale (1839-1914), t. I : Le Cadre institutionnel, Libreville, Éditions Raponda Walker, , 356 p. (ISBN 2912776171)
  • Henri Trilles, Mille lieues dans l'inconnu : en pleine forêt équatoriale chez les Fang anthropophages, Libraire de l'œuvre Saint-Charles, , 136 p.

Lire aussiModifier

DiscographieModifier

  • Musiques cérémonielles (Fangs du Gabon), Fonti Musicali, (1re éd. 1996), audio
  • Xylophones Fang, Prophet, (1re éd. 2000), audio

Voir aussiModifier

Articles connexesModifier

Liens externesModifier

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