Fêtes de l'ours en Vallespir

fête traditionnelle dans les Pyrénées-Orientales

Les fêtes de l’Ours du Haut-Vallespir *
Image illustrative de l’article Fêtes de l'ours en Vallespir
Fête de l'ours d'Arles-sur-Tech en 2015
Domaine Pratiques festives
Lieu d'inventaire Occitanie
Pyrénées-Orientales
Arles-sur-Tech
Prats-de-Mollo-la-Preste
Saint-Laurent-de-Cerdans
* Descriptif officiel Ministère de la Culture (France)

La Festa de l’Os (en français : fête de l'Ours) ou Chasse à l’ours (caça ou cacera de l’ós) ou encore Jour de l'ours / des ours (diada ou dia de l’ós / dels óssos) est une pratique festive carnavalesque de la région du Haut-Vallespir, dans les Pyrénées-Orientales. Elle se déroule dans trois communes : Arles-sur-Tech, Prats-de-Mollo-la-Preste et Saint-Laurent-de-Cerdans, à la fin de l’hiver, au mois de février.

HistoriqueModifier

Les fêtes de l’ours sont la correspondance païenne de la Chandeleur.

Célébration de légendes et croyances populairesModifier

Dans la religion chrétienne, le , jour aujourd’hui choisi pour la Chandeleur, correspond à l’évènement de la présentation de l’enfant Jésus au temple. Mais cette date semble être la récupération par l’église de célébrations païennes bien plus anciennes. Le marque en effet la fin du solstice d’hiver et le retour du printemps. C’est le début du cycle carnavalesque. Selon les croyances populaires, c’est ce jour que l’ours dans les Pyrénées sort de son hibernation. Les regards sont alors tous tournés vers le ciel puisque la météo va déterminer l’attitude de l’ours et par cela des récoltes à venir. En effet, la croyance veut que s’il fait soleil le , l’ours retourne dans sa grotte et hiberne 40 jours supplémentaires, ce qui signifie que l’hiver se prolonge au détriment du printemps et des cultures. L’animal fait aussi partie de légendes l’assimilant à l’être humain, notamment celle de Jean de l’Ours, connu pour être né de l’accouplement d’une femme et d’un ours. C’est cet accouplement qui est représenté dans les fêtes, puisque la femme a d’abord été enlevée par l’ours avant de mettre au monde l’être hybride. Les fêtes de l’ours sont donc des représentations de ces légendes populaires qui reflètent l’opposition nature/culture et animalité/humanité. Si le déroulement des fêtes a surement évolué dans le temps, son historique n’est pas connu. En revanche, on peut affirmer que ces célébrations sont très anciennes puisqu’elles descendraient de cultes préhistoriques, puis des Lupercales romaines, puis des cultes à l’ours au Moyen Âge. Le texte le plus ancien connu à ce jour évoquant la présence de l’ours dans des fêtes date de 1424 et se trouve en Catalogne. Si aujourd’hui on retrouve les fêtes de l’ours dans leur état d’origine seulement dans le Haut-Vallespir, le culte de l’ours est toujours présent dans certaines régions et notamment dans les Pyrénées (Béarn, Pays basque…) dans d’autres manifestations telles le Carnaval.

Inventaire du PCI et Unesco

Le , les trois fêtes sont inscrites à l'Inventaire du patrimoine culturel immatériel en France[1] en vue d'une candidature à l'inscription au patrimoine mondial de l'UNESCO. L'annonce officielle est faite le suivant par les maires des trois communes[2].

En 2021, les trois fêtes de l'ours en Vallespir sont annulées en raison de la pandémie de Covid-19 en France[3].

Scénario des fêtes de l’oursModifier

Les fêtes de l’ours mettent en scène la relation ours-hommes chasseurs et femmes.

La fête de l'ours marquait le départ des chasseurs des villages du Vallespir à la chasse à l'ours. Ce dernier est un prédateur très modéré des troupeaux de moutons, il peut voler un agneau mais les vaches et les taureaux les chassent facilement, et sa fourrure a beaucoup de valeur. Des familles de chasseurs existaient dans les villages. Egalement, ses petits étaient enlevés pour devenir des sujets de distraction (montreurs d'ours) alors que la mère est très protectrice.

Comme il a un comportement et un aspect très humain, on le respecte et on le craint.

Dépouillé de sa fourrure, il ressemble à un corps humain.

C'est l'animal roi des celtes (Artos, Arthur...), avant que l'Eglise mette à sa place le lion car l'ours est trop humain.

Aussi les fêtes visent à lui expliquer pourquoi on lui cause du tort, il a séduit la femme du chasseur, à se protéger de sa vengeance, c'est un esprit animal puissant, et à l'honorer car il est le "dieu" du renouveau et des naissances, de la fécondité.

Cela va plus loin qu'un simple carnaval, car il y a de vrais mises en scènes. Ainsi l'histoire mise en scène à Arles sur Tech est celle de la séduction de la femme du chasseur par l'ours, les chasseurs vont chercher l'ours, le ramènent et le tondent. Ils lui prennent sa peau, et ce faisant ils en font un être humain.

A Prats de Mollo, les 3 ours poursuivis par les chasseurs salissent de cendres le visage des jeunes filles et des femmes et ainsi assurent leur fécondité, et leur portent bonheur. Les ours simulent l’enlèvement des femmes et jeunes filles. Cela donne lieu à des courses poursuites joyeuses à travers les rues, les chasseurs les pourchassent.

Ces fêtes mettent l'ours sur un trône.

Le rituel se termine toujours de la même manière, par la démonstration de la domination de l’homme sur l’ours, à travers sa capture symbolique et le rasage de la fourrure. Cela représente aussi la victoire de l'être humain sur sa partie animale. Mais surtout son respect envers l'ours.

Ces pratiques sont très anciennes et s’étendaient autrefois sur une partie bien plus large du territoire français et international, en particulier dans l’hémisphère nord.

Chasse à l’ours d’Arles-sur-TechModifier

Chasse à l’ours de Prats-de-Mollo-la-PresteModifier

Chasse à l’ours de Saint-Laurent-de-CerdansModifier

Voir aussiModifier

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BibliographieModifier

  • Violet Alford, 2004 [1937], Fêtes Pyrénéennes, Loubatières, Barcelone.
  • Joan Amades, 1950, Costumari català (5 volumes), Edicions Salvat, Barcelone.
  • Sophie Bobbe, 1986, Trois fêtes de l’ours en Catalogne, Mémoire de maîtrise d’ethnologie, Université Paris X-Nanterre.
  • Robert Bosch, 2013, Fêtes de l’ours en Vallespir, Trabucaire, Perpignan.
  • Basil Collier, 1939, Catalan France, Londres.
  • Daniel Fabre, 1993 « L'ours, la Vierge et le taureau », Ethnologie française, t. XXIII, n° 1 : 9-19.
  • Dominique Marie Joseph Henry, 1835, Histoire de Roussillon : comprenant l’histoire du Royaume de Majorque, livre premier, Imprimerie Royale, Paris - C’est la plus ancienne description connue des fêtes de l’ours: […] une mascarade de tradition que chaque année voit se renouveler. Un homme de la lie du peuple se déguise en ours ; ses camarades vêtus de haillons les plus sales, et barbouillés de la façon la plus ignoble, l’accompagnent et le font danser au bruit assourdissant de sifflets, entonnoirs, crécelles et de tambours […] un usage de grande antiquité.
  • Jean-Dominique Lajoux, 1996, L’homme et l’ours, Glénat, Grenoble.
  • Émile Leguiel, 1908, « Le Carnaval d’autrefois à Prats-de-Mollo (Souvenirs de ma belle-mère)», Revue Catalane (Société d’étude catalane), tome II, Perpignan, vol. n°21 p. 262-267 ; vol. n°22, p. 299-304 ; vol. n°23, p. 367-370 ; vol. n°24, p. 387-392.
  • Oriol Lluís Gual, Les derniers ours : une histoire des fêtes de l'Ours, Quaderns del Costumari de Catalunya Nord, , 495 p. (ISBN 978-2-9559318-1-3).
  • Magali Pages, Culture populaire et résistance culturelle régionales, Fêtes et chansons en Catalogne, Paris, L’Harmattan, 2010.
  • Michel Pastoureau, 2007, L’ours, histoire d’un roi déchu, Paris, Seuil.
  • Arnold Van Gennep, 1999, Le folklore français, du berceau à la tombe. Cycles de Carnaval-Carême et de Pâques, Robert Laffont, Paris.
  • Claudie Voisenat, « Ursum facere ou le sens reconstitué. Rémanences, résiliences et transformations des fêtes de l’Ours du Haut-Vallespir », Sociétés & Représentations, no 47,‎ , p. 39-51 (DOI 10.3917/sr.047.0039, lire en ligne)
  • Olivier de Marliave , Histoire de l'ours dans les Pyrénées, Éditions Sud Ouest,2008

Liens externesModifier

Notes et référencesModifier

  1. Domaine des pratiques festives de l’Inventaire du patrimoine culturel immatériel en France
  2. « Les Fêtes de l’ours toquent à la porte de l’Unesco » sur latribune.fr
  3. M. C.W., « Covid-19 - Haut Vallespir : c'est officiel, les trois fêtes de l'ours sont annulées », L'Indépendant,‎ (lire en ligne, consulté le ).