Félix de Burgondie

évêque catholique

Félix de Burgondie
Image illustrative de l’article Félix de Burgondie
Statue de Félix à la cathédrale de Norwich.
Évêque des Angles de l'Est
Décès 647 ou 648 
Fête 8 mars

Félix de Burgondie est un prélat chrétien mort en 647 ou 648. Originaire du royaume mérovingien de Bourgogne, il se rend en Angleterre et devient le premier évêque des Angles de l'Est, de 630 ou 631 jusqu'à sa mort, avec son siège à Dommoc, probablement l'actuelle Dunwich. Durant ses dix-sept années d'épiscopat, il joue un rôle fondamental dans l'évangélisation du peuple anglo-saxon des Angles de l'Est. Après sa mort, il est considéré comme saint et fêté le 8 mars.

BiographieModifier

La principale source concernant la carrière de Félix est l'Histoire ecclésiastique du peuple anglais du moine northumbrien Bède le Vénérable, achevée en 731. D'après Bède, Félix se rend auprès de l'archevêque Honorius de Cantorbéry, qui l'envoie prêcher auprès des Angles de l'Est[1]. Ce peuple traverse une période troublée depuis l'assassinat de son roi Earpwald, survenu en 627 ou 628 en réaction à la christianisation de la région[2]. L'avènement de Sigeberht, en 630 ou 631, coïncide avec la nomination de Félix comme évêque et les deux événements sont vraisemblablement liés[3]. Le Liber Eliensis, une chronique du XIIe siècle, affirme que Sigeberht et Félix auraient effectué ensemble le voyage depuis la Francie vers l'Est-Anglie[4].

Le siège épiscopal de Félix est situé à Dommoc, une localité couramment identifiée à l'actuelle Dunwich[5]. D'autres localités du Suffolk ont été proposées par les historiens, en particulier Walton et Felixstowe[6]. Bède indique que Sigeberht fonde une école dans son royaume pour l'apprentissage des lettres latines et que Félix l'assiste en recrutant des professeurs ayant officié dans le royaume du Kent[7]. Une tradition ultérieure situe cette école à Soham, dans le Cambridgeshire, mais elle est dépourvue de fondement[3].

Félix meurt en 647 ou 648, après avoir occupé son siège épiscopal pendant dix-sept ans[8]. Pour lui succéder, l'archevêque Honorius ordonne un diacre anglais nommé Thomas[5].

CulteModifier

Félix apparaît comme saint dans des calendriers liturgiques des abbayes de Bury, Croyland et Ely du début du XIe siècle[9]. Il est fêté le 8 mars. Plusieurs églises lui sont dédiées (dont une en ruines à Babingley) et il a donné son nom à la ville de Felixstowe, dans le Suffolk, ainsi que peut-être au village de Felixkirk, dans le Yorkshire du Nord[3],[9].

GalerieModifier

RéférencesModifier

  1. Bède le Vénérable 1995, livre II, chapitre 15, p. 160.
  2. Yorke 1990, p. 62.
  3. a b et c Costambeys 2004.
  4. Fairweather 2005, p. 13.
  5. a et b Keynes 2014, p. 553.
  6. Haslam 1992, p. 41.
  7. Bède le Vénérable 1995, livre III, chapitre 18, p. 200.
  8. Bède le Vénérable 1995, livre III, chapitre 20, p. 205.
  9. a et b Farmer 2011.
  10. Eastern Daily Press (en), Andrew Tullett, 4 février 2019, Norfolk on the stick: The bewildering tale of the bishop beaver of Babingley

BibliographieModifier

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Sources primairesModifier

Sources secondairesModifier

Liens externesModifier